Корзина частное лицо
пуста

Обзор твердотельного накопителя OCZ Vector

Автор: Gavric
Дата: 28.11.2012
Все фото статьи
Введение

В последнее время OCZ Technology стала привычным персонажем новостных сообщений. Однако произошло это не из-за каких-то новых разработок или рыночных успехов, а из-за невнятного финансового положения, уже почти два месяца не позволяющего компании отчитаться перед своими акционерами. Всё это не лучшим образом сказывается на репутации производителя, тем более что в сложившейся ситуации менеджменту OCZ приходится выступать с не самыми приятными для конечных пользователей заявлениями. Так, мы узнали, что OCZ была слишком щедра к покупателям и устанавливала на свою продукцию чрезмерно низкие цены, а линейка продукции была слишком раздута и включала большое количество моделей, не обеспечивающих достойную норму прибыли. Такие шаги позволили OCZ за достаточно сжатый срок стать поставщиком твердотельных накопителей номер один из числа компаний, не располагающих собственным производством флеш-памяти. Но в результате они же и загнали компанию в глубокую финансовую дыру, вылезать из которой приходится уже новому руководству.

Так или иначе, если OCZ хочет выжить, то она должна затянуть пояса. Принимаемые при этом меры будут не слишком популярны и не вызовут радости у покупателей. Уже сейчас OCZ сужает номенклатуру выпускаемых твердотельных накопителей, а цены на оставшиеся в живых модели приводятся к рыночно обоснованным величинам. Более того, изменение продуктовой и ценовой политики сопровождается и массированными сокращениями персонала, затрагивающими как маркетинговый отдел компании, так и инженеров с производственниками. Иными словами, предпринимаются все возможные меры для спасения бизнеса. И в этой сложной ситуации OCZ должна попытаться не растерять накопленный багаж: не отвернуть от себя армию своих поклонников, не лишиться костяка инженерных кадров и не профукать накопленную интеллектуальную собственность.

Это значит, что OCZ должна продолжать работать, и работать другим на зависть. От компании нужен новый хит, причём такой, который одним махом смог бы убедить даже скептиков: OCZ жила, живёт и будет жить. К счастью, OCZ в своё время предусмотрительно делала вложения в развитие собственной платформы для создания твердотельных накопителей: в числе прочего для этой цели был поглощён целый ряд фирм, обладающих разнообразными технологиями: Indilinx, PLX Technology, SANRAD Inc. И вот теперь настала пора извлечь из лабораторий всё то лучшее, чего удалось достичь инженерам компании, и предъявить это на суд рынку. Новая надежда и опора носит название OCZ Vector, вы наверняка слышали об этих перспективных накопителях, так как молва про них идёт уже несколько месяцев. Сегодня Vector официально анонсируется и начинает поступать в продажу.

У OCZ нет права на ошибку. Линейка Vector должна поддержать пошатнувшийся имидж фирмы, позволить компании получать прибыль и убедить инвесторов в том, что OCZ заслуживает не только уже сделанных, но и новых вложений. Именно поэтому интерес к новинке огромен. К счастью, на этот раз производитель как никогда заинтересован в широком и положительном освещении анонса, так что образец OCZ Vector мы получили своевременно – за несколько дней до релиза. Поэтому сегодня вы можете ознакомиться не только с официальными данными, но и с нашим независимым обзором. К нему и приступим.
Новый контроллер Indilinx Barefoot 3 и серия OCZ Vector

Компания OCZ давно стремится к тому, чтобы её твердотельные накопители принципиально отличались от предложений конкурентов. Такое желание вполне понятно: с нестандартными, выделяющимися решениями легче добиваться лучших продаж. Особенно, если эти решения обладают какими-то выдающимися характеристиками. Именно поэтому в марте 2011 года OCZ приобрела корейского разработчика SSD-контроллеров Indilinx. А с начала 2012 года начался новый этап истории OCZ: фирма отказалась от применения в своих новых продуктах общедоступных контроллеров и стала делать упор на проприетарные разработки своей придворной инженерной команды.

Первые твердотельные накопители OCZ, использующие контроллеры Indilinx, это – Octane и Vertex 4. В их основе лежат микросхемы Everest и Everest 2, которые, как оказалось, не так уж и оригинальны. Они спроектированы на основе контроллеров Marvell, а инженеры Indilinx просто написали для них свою прошивку. Но такой «половинчатый» подход был выбран OCZ лишь как временное решение. Пока накопители Octane и Vertex 4 успешно продавались, в Indilinx кипела работа над другим, уже полностью собственным проектом – Barefoot 3. Этот контроллер не имеет никаких внешних корней, он является дальнейшим развитием оригинального Indilinx Barefoot, который, кстати, в своё время был весьма популярен и даже использовался в приводах семейства OCZ Vertex образца 2009 года.

Именно Barefoot 3 и стал основой новых накопителей OCZ Vector. То есть успех нового продукта OCZ в первую очередь будет зависеть от плюсов и минусов этого контроллера. Поэтому давайте взглянем на него поподробнее.


Как и большинство остальных актуальных контроллеров, Indilinx Barefoot 3 имеет двухъядерный дизайн. При этом его уникальность заключается в том, какие это ядра. Одно из ядер вполне типично, оно основывается на архитектуре ARM Cortex. Зато второе, имеющее собственное название OCZ Aragon, – это специализированный SSD-ориентированный 400-мегагерцовый 32-битный RISC-процессор, спроектированный для работы исключительно в составе SSD. Поэтому большинство команд, свойственных для такой нагрузки, он исполняет за один такт. Именно эта часть Barefoot 3 должна обеспечить его высокую производительность. Обычно современные SSD-контроллеры базируются на паре ARM-ядер, но инженеры Indilinx отдали предпочтение более узконаправленному решению, адаптированному под конкретные задачи.

В остальном же Barefoot 3 похож на аналоги. С одной стороны он поддерживает шину SATA 6 Гбит/сек, а с другой – восемь каналов для подключения флеш-памяти с ONFI или Toggle Mode интерфейсом. Традиционно, через реализацию чередования в каждом канале может использоваться от одного до четырёх NAND-устройств. Для ускорения операций чтения и записи, а также для обслуживания технологий сборки мусора предусматривается DDR2 или DDR3 кэш, объём которого может доходить до 1 Гбайта.

Учитывая возможности контроллера, OCZ вполне могла «нафаршировать» свой новый SSD по максимуму. Поставить в него производительную 19-нм Toggle NAND память и кэш максимального объёма, и в итоге попытаться стать производителем непревзойдённых по скорости SSD с SATA3 интерфейсом. Но этот сценарий в сегодняшних условиях для OCZ не подходит. Компания должна не просто сделать заявку на лидерство, но и предложить твердотельные накопители, которые будут покупать, и на которых она сможет делать деньги. То есть, новые SSD должны быть наделены приемлемой с точки зрения потребителей ценой и иметь при этом низкую себестоимость. Это сразу отметает память с интерфейсом Toggle Mode, как и прочие навороты.

В итоге, Vector оснащается старой доброй MLC флеш-памятью с ONFI-интерфейсом, производимой по 25-нм технологии на заводах консорциума IMFT. Такая память уже давно находится не на гребне технического прогресса: даже сама Intel в своих SSD переходит на 20-нм флеш. Однако с другой стороны такая память позволяет обеспечить накопителям приемлемую цену. Более того, заботясь о снижении себестоимости, OCZ прибегла к закупкам полуфабрикатов – флеш-памяти в виде неразрезанных полупроводниковых пластин. Их расчленение и корпусировка выполняется теперь силами компании.

Впрочем, результаты от такой экономии в первую очередь мы увидим в финансовых отчётах OCZ, а не на ценниках Vector. Стоимость накопителей новой серии в пересчёте на гигабайт ёмкости будет устанавливаться в районе $1.1, то есть на достаточно среднем уровне. Но OCZ имеет на это полное право. Дело в том, что магическая начинка контроллера Barefoot 3 ставит технические характеристики Vector на один уровень с лучшими SSD конкурентов, использующими более дорогую и скоростную флеш-память.

Следующая таблица, например, сравнивает скоростные спецификации наиболее интересных на данный момент моделей твердотельных накопителей объёмом 240/256 Гбайт.


Как видим, OCZ Vector имеет полные основания претендовать на то, чтобы называться наиболее скоростным SSD современности (по крайней мере, в теории). Особую пикантность этой ситуации добавляет тот факт, что из представленных в таблице накопителей только продукты компании OCZ используют 25-нм флеш-память с ONFI-интерфейсом, остальные же начиняются Toggle Mode NAND. Но OCZ этот факт совершенно не смущает, напротив, компания уверенно говорит о своём новом предложении, как о лидирующем твердотельном приводе.

И отчасти подтверждает эти слова делом – на накопители Vector, также как и на серию Vertex 4, будет даваться пятилетняя гарантия. Причём, на этот раз компания подчёркивает, что высокая надёжность при разработке новинки ставилась одним из первостепенных приоритетов. Перед официальным анонсом накопители семейства Vector прошли долговременное тестирование в широкой сети бета-тестеров, что позволяет гарантировать отсутствие критических ошибок в контроллере и прошивке. Заверяя в принципиально новом подходе к предрелизным испытаниям, представитель OCZ в частности рассказал нам:

«Аппаратный дизайн Vector был готов уже несколько месяцев назад. Однако мы не стали торопиться с анонсом, а вместо этого решили провести дополнительное тестирование накопителей с тем, чтобы гарантировать нашим пользователям максимальный уровень качества. Мы разослали несколько тысяч образцов бета-тестерам и известным отраслевым экспертам, которые проводили с ними различные бесчеловечные эксперименты в различных конфигурациях, включая современные платформы на базе AMD и Intel, и в разных операционных системах. За это время у Vector не было выявлено никаких критических ошибок, и теперь мы полностью уверены в том, что проблемы не встретят и наши покупатели. Подобный тщательный контроль мы будем проводить и с новыми прошивками для Vector. В результате, Vector должен стать не только высокопроизводительным, но и высоконадёжным и стабильным продуктом - такова наша принципиальная позиция».

К этому необходимо добавить, что высокое время жизни флеш-памяти обеспечивают и внутренние алгоритмы Barefoot 3. Контролер отличается низким показателем усиления записи и обладает эффективными алгоритмами менеджмента устройств флеш-памяти. Благодаря этому OCZ ручается, что, например, 256-гигабайтная модификация Vector до исчерпания ресурса флеша может выдержать более 36 Тбайт записей данных. Или, другими словами, по 20 Гбайт ежедневно в течение всего пятилетнего гарантийного срока. Дополнительную уверенность в принципиально новом уровне качества накопителей серии Vector даёт и тот факт, что отныне каждый экземпляр SSD будет проходить предпродажное тестирование в термокамере.

В целом же серия Vector на момент анонса включает три модели ёмкостью 128, 256 и 512 Гбайт. Судя по всему, контроллер Barefoot 3 не поддерживает асимметричные конфигурации флеш-памяти в разных каналах, поэтому никаких «промежуточных» моделей не ожидается. Впрочем, и имеющийся набор способен покрыть подавляющее большинство нужд пользователей. Что же касается модели на 64 Гбайта, то её появление возможно в теории, но маловероятно в свете стремления OCZ к увеличению прибыльности. Спецификации представителей модельного ряда Vector приведены в таблице.


Зависимость скоростных характеристик от ёмкости у серии Vector вполне типичная. Младшая модель объёмом 128 Гбайт несколько медленнее старших модификаций, но такое правило соблюдается для всех поголовно современных SSD, причина состоит в низкой кратности чередования NAND-устройств в каналах контроллера.

Для практического знакомства со своей новинкой компания OCZ предоставила нам самую ходовую 256-гигабайтную модификацию Vector. Её рассмотрению уделим отдельное внимание.
OCZ Vector 256 Гбайт: подробное знакомство

Образец накопителя OCZ Vector 256 Гбайт мы получили именно в том виде, в каком он будет поступать в магазины. Поэтому знакомство начнём с коробки.


Она у Vector вполне типична для приводов OCZ, выделяет её лишь особенный цвет оформления – кобальтовый синий. Упаковка щедро украшена маркетинговыми слоганами и обещаниями, из действительно значимой информации на ней нанесена лишь ёмкость накопителя и его артикул.

Не поражают разнообразием и внутренности этой упаковки, хотя в ней можно найти всё необходимое и даже больше. Вместе с салазками и винтами, допускающими монтаж 2.5-дюймового накопителя в 3.5-дюймовом отсеке корпуса, OCZ предлагает с накопителем серии Vector игривую наклейку «I love my SSD» и лицензию на утилиту резервного копирования Acronis True Image HD, с помощью которой можно легко перенести все данные со старого диска на новый. Отметим, что Vector – это первый продукт OCZ, в комплекте с которым идёт подобное программное обеспечение. В то же время, ведущие поставщики SSD давно включают в свои комплекты поставки эту или подобные утилиты, так что данный шаг OCZ – это следование общей тенденции дополнительной заботы о неискушённом пользователе.


Впрочем, самое интересное, это – сам накопитель. Причём в случае с Vector тут действительно есть на что посмотреть, внешне он совсем не похож на прежние продукты OCZ. Оболочка новинки – это стальной корпус высотой 7 мм, так что Vector разительно отличается от более ранних продуктов компании, прятавшихся под хлипкими пластмассовыми крышками. Благодаря жёсткому металлическому корпусу Vector кажется солидным и надёжным, его приятно держать в руках. Однако минусом выбранного материала является высокая плотность, из-за чего масса накопителя достигает 115 грамм, в то время как конкурирующие продукты, упакованные в алюминий, примерно вдвое легче. Этот момент стоит иметь в виду, если вы подыскиваете SSD для ультрабука. Несмотря на 7-миллиметровую высоту, допускающую установку в ультра-компактные мобильные компьютеры, Vector немного утяжелит такую систему.


Лицевая поверхность корпуса накопителя полностью закрыта наклейкой с названием серии. Наклейка на оборотной стороне более информативна, там есть артикул, серийный номер и название модели.

Внутри 256-гигабайтного Vector находится печатная плата привычного размера и дизайна, но напичканная непривычными микросхемами. Их три вида.


Во-первых, это сам контроллер Indilinx Barefoot 3, имеющий маркировку IDX500M00-BC. Он производится по 65-нм технологии и обладает максимальным тепловыделением порядка 2 Вт, поэтому контактирует с корпусом через толстую теплопроводящую прокладку.

Во-вторых, это 256-мегабайтные чипы DDR3-1600 производства Micron. В нашем Vector объёмом 256 Гбайт установлено таких чипа два – на одной и другой сторонах платы – так что общий объём SDRAM-буфера составляет 512 Мбайт. Заметим, что на плате имеется ещё два посадочных места под дополнительную пару подобных микросхем. Они задействуются в 512-гигабайтной модели накопителя.

И, в-третьих, это многочисленные чипы флеш-памяти. В нашем случае их шестнадцать, и каждая микросхема имеет ёмкость 16 Гбайт. Микросхемы эти специфичны, они несут на себе маркировку OCZ. Но в действительности мы имеем дело с обыкновенным 25-нм MLC флешем, произведённым Micron или Intel, и внутри каждой микросхемы находится по два 64-гигабитных полупроводниковых кристалла.

Текущая версия микропрограммы, под управлением которой в Vector работает контроллер Barefoot 3 – 1.02. Хочется надеяться, что новое предложение OCZ избежит участи Vertex 4, и в ближайшее время нас не захлестнёт лавина обновлений прошивок. В материалах для прессы говорится: «Предстоящие обновления прошивок будут проходить длительный цикл валидации». Это позволяет полагать, что если микропрограмма и будет обновляться, то не очень часто и по делу.

Для обслуживания SSD семейства Vector производитель предлагает пользоваться своей фирменной утилитой OCZ Toolbox, которая, помимо обновления прошивки, позволяет выполнять операцию Secure Erase и просматривать атрибуты SMART. Впрочем, последняя возможность в случае Vector пока что не особенно-то и полезна. Мало того, что список доступных атрибутов сильно ограничен, но и многие ключевые величины вроде Host writes или Total NAND programming count имеют привычку хаотично и самопроизвольно изменяться. Так что на данный момент контроль за состоянием накопителя затруднён, однако, будем надеяться, проблема при обновлениях микропрограммы будет устранена.
Тестовая система

Для тестирования SSD мы используем специальную унифицированную систему, построенную на материнской плате с набором логики Intel H67, который, как известно, обладает парой SATA 6 Гбит/сек портов. Именно на этих портах и испытываются твердотельные накопители.

Учитывая, что OCZ со своим Vector метит на самую вершину иерархии твердотельных накопителей, эту многообещающую новинку мы сравнили с самыми производительными SSD, имеющимися в нашей лаборатории. В итоге, с Vector соперничали решения на базе контроллера SandForce (Intel SSD 520 и Corsair Force GS); новые приводы компании Corsair на контроллере LAMD LM87800 (Neutron GTX и Neutron); неизменный OCZ Vertex 4 с контроллером Indilinx Everest 2; проприетарный твердотельный накопитель Samsung SSD 830; а также накопители Plextor на базе контроллеров Marvell 9174 (M5S) и Marvell 9187 (M5 Pro). Все перечисленные приводы используют исключительно синхронную флеш-память. В случае Corsair Neutron, Intel SSD 520, OCZ Vertex 4 и Plextor M5S это – 25-нм память производства консорциума IMFT с ONFI-интерфейсом. Накопители же Corsair Force GS, Corsair Neutron GTX, Plextor M5 Pro и Samsung 830 – это приводы, в основе которых лежит Toggle Mode MLC NAND, производимая по 2x-нм или 19 нм технологии.

В целом, наша тестовая конфигурация включала следующий набор оборудования:

Процессор – Intel Core i5-2400 (Sandy Bridge, 4 ядра, 3.1 ГГц, технологии EIST и Turbo Boost –отключены);
Материнская плата - Foxconn H67S (версия BIOS A41F1P03);
Память - 2 x 2 GB DDR3-1333 SDRAM DIMM 9-9-9-24-1T;
Системный накопитель – Crucial m4 256 Гбайт (CT256M4SSD2);
Тестовые накопители:

Corsair Force GS Series 240 Гбайт (CSSD-F240GBGS-BK, прошивка 5.03);
Corsair Neutron GTX (CSSD-N240GBGTX-BK, прошивка 2.06);
Corsair Neutron (CSSD-N240GB3-BK, прошивка 2.06);
Intel SSD 520 240 Гбайт (SSDSC2CW240A3K5, прошивка 400i);
OCZ Vertex 4 256 Гбайт (VTX4-25SAT3-256G, прошивка 1.5);
OCZ Vector 256 Гбайт (VTR1-25SAT3-256G, прошивка 1.02)
Plextor M5S 256 Гбайт (PX-256M5S, прошивка 1.00);
Plextor M5 Pro 256 Гбайт (PX-256M5P, прошивка 1.01);
Samsung SSD 830 256 Гбайт (MZ-7PC256D, прошивка CXM03B1Q).

Операционная система - Microsoft Windows 7 SP1 Ultimate x64;
Драйверы:

Intel Chipset Device Software 9.3.0.1019;
Intel Graphics Media Accelerator Driver 15.22.54.2622;
Intel Rapid Storage Technology 11.6.0.1030.
Производительность


Скорость случайного и последовательного чтения/записи

Для измерения скорости случайного и последовательного чтения и записи мы используем тест CrystalDiskMark 3.0.1. Этот бенчмарк удобен тем, что позволяет измерять скоростные характеристики SSD-накопителей как на случайных несжимаемых данных, так и при использовании полностью сжимаемых шаблонных данных. Эта возможность важна при тестировании накопителей, основанных на контроллере SF-2281/2282, который перед записью данных во флеш-память пытается применить к ним алгоритмы компрессии. На приводимых далее диаграммах отмечено по два числа – максимальная и минимальная скорость работы накопителя. Реальные же показатели, соответственно, будут лежать внутри изображённых диапазонов в зависимости от того, как их сможет уплотнить контроллер.

Заметим, что приведенные в этом разделе результаты тестов производительности относятся к «свежему» (FOB - Fresh Out-of-Box) недеградировавшему состоянию накопителя.












Создавать высокоскоростные твердотельные накопители, превосходящие конкурирующие решения, разработчикам становится всё труднее и труднее. Производительность флеш-дисков стала настолько высокой, что в рамках современных платформ, использующих интерфейс SATA 6 Гбит/сек, им становится тесновато. С каждым разом мы всё сильнее и сильнее уверяемся в том, что скорость работы современных SSD при последовательных операциях ограничивается именно пропускной способностью шины SATA, а не какими-то внутренними свойствами накопителей. В такой ситуации разработчики контроллеров для SSD переносят свои усилия на повышение быстродействия при многопоточных случайных обращениях. Однако надо иметь в виду, что и здесь существует внешний ограничитель – мощность процессора, который в условиях реальной нагрузки может не справляться с генерацией потока обращений к накопителю с той интенсивностью, с которой их способен переварить SSD.

Впрочем, даже несмотря на этот неблагоприятный фон, компании OCZ удалось создать весьма многообещающее решение. По сравнению с прочими актуальными накопителями Vector сильно выделяется высокой скоростью последовательной записи и хорошими результатами при взаимодействии с глубокой очередью случайных запросов. Откровенно говоря, это – именно те характеристики, по которым современные SSD имеют хоть какие-то шансы выделиться на фоне конкурентов. Так что, результаты OCZ Vector в синтетическом CrystalDiskMark 3.0.1 недвусмысленно указывают на то, что мы имеем дело с выдающимся по скорости твердотельным накопителем с SATA3-интерфейсом.

Однако есть один нюанс. Все мы помним, что накопители OCZ Vertex 4 резко снижают свою скорость, если на них непрерывно записывать данные. При заполнении более половины свободного объёма производительность падает, причём в разы. К счастью, этот эффект – временный, спустя несколько минут всё возвращается к привычным показателям. Так что это – не недостаток, а особенность, выступающая побочным эффектом используемой инженерами OCZ технологии увеличения скорости записи во флеш-память при обычном использовании накопителя.

В OCZ Vector эта технология также присутствует. Поэтому, график скорости линейной записи по всему объёму SSD выглядит примерно также, как и у Vertex 4.


История повторяется. При заполнении половины объёма, если операции записи выполнять непрерывно и без остановок, Vector начитает тормозить. Но подобных графиков не стоит пугаться. Они отображают искусственную ситуацию. Скорость самовосстанавливается, для этого лишь нужно сделать небольшую паузу в работе с SSD и предоставить ему возможность заняться самим собой. Так что в реальных условиях никакие катастрофические падения производительности у OCZ Vector незаметны.

Всё сказанное легко проверить простым экспериментом с использованием оценочного бенчмарка AS SSD версии 1.6.4237.30508. Вот так выглядит скорость чистого OCZ Vector 256 Гбайт.


Сразу же после записи на него данных общим объёмом 128 Гбайт (это примерно 54% общей ёмкости накопителя), выполненных одной непрерывной сессией, происходит ожидаемое обрушение показателей производительности.


Однако стоит просто подождать несколько минут, как быстродействие OCZ Vector возвращается к привычным показателям.



Деградация и производительность в устойчивом состоянии

К сожалению, многие SSD-накопители демонстрируют высокую скорость, свойственную «свежему» состоянию, далеко не всегда. В большинстве случаев через какое-то время производительность понижается, и в реальной жизни мы имеем дело совсем не с теми скоростями записи, что приведены на диаграммах в предыдущем разделе. Причина данного эффекта состоит в том, что по мере исчерпания свободных страниц во флеш-памяти, контроллер SSD приходит к необходимости проводить перед сохранением данных операции очистки блоков страниц, которые добавляют существенные задержки. Впрочем, находясь в состоянии покоя, контроллеры современных SSD-дисков частично восстанавливают быстродействие накопителя, упреждающе освобождая неиспользуемые страницы флеш-памяти. На это направлено два ключевых алгоритма: Idle-Time Garbadge Collection (сборка мусора) и TRIM.

Очевидно, что пользователя больше интересует скорость, которую он будет иметь во время продолжительной эксплуатации накопителя, а не в тот небольшой промежуток времени после установки нового SSD, в течение которого флеш-диск демонстрирует максимальные результаты. Сами же производители SSD, напротив, сообщают скоростные параметры лишь «свежих» накопителей, так как они выставляют их продукты в наиболее выгодном свете. Учитывая это, мы приняли решение исследовать падение производительности при переходе накопителя из «свежего» в «использованное» состояние.

Для получения картины деградации скорости мы, основываясь на методике SNIA SSSI TWG PTS, провели специальные тесты. Их суть состоит в последовательном измерении скорости операций записи в четырёх случаях. Вначале – для «свежего» состояния накопителей. Затем – после полного двукратного заполнения накопителей информацией. Далее – после получасовой паузы, дающей контроллеру возможность частично восстановить производительность за счёт операции сборки мусора. И в завершение – после подачи команды TRIM.

Измерения выполнялись при помощи синтетического бенчмарка IOMeter 1.1.0 RC1, в котором мы отслеживали скорость случайной записи при работе с выровненными относительно страниц флеш-памяти блоками данных объёмом 4 Кбайта с глубиной очереди запросов 32 команды. При тестировании использовалось псевдослучайное заполнение. На следующей диаграмме показана история изменения относительно скорости, где за 100 процентов принимается производительность накопителя в состоянии «из коробки».


По мере того, как контроллеры разработки SandForce теряют свою популярность, проблема деградации производительности отходит на второй план. При условии, что в операционной системе нормально функционирует команда TRIM (а она нормально функционирует во всех современных версиях Windows и Linux), все современные накопители способны сохранять постоянный уровень производительности, эквивалентный своему свежему состоянию. Это распространяется и на OCZ Vector – этот SSD образцово обрабатывает TRIM и может поддерживать свою скорость работы на первоначальном уровне.

В средах же, где поддержки TRIM нет (а это – Windows XP и, в ряде случаев, Mac OS X), скорость операций записи неизбежно падает. В этом случае на первое по важности место выходит функционирование встроенных алгоритмов сборки мусора. Лучше всего они реализованы у SSD на базе контроллеров Marvell и LAMD, а Vector, основанный на новом контроллере Indilinx Barefoot 3, по данным нашего теста возвращает себе лишь 40 процентов от первоначальной скорости записи.

Учитывая, что некоторые SSD всё же изменяют свои характеристики после их перевода из нового в устоявшееся рабочее состояние, мы повторно замеряем их скорость записи бенчмарком CrystalDiskMark 3.0.1. На следующих диаграммах показаны результаты такого измерения. В данном случае мы используем случайное заполнение и уделяем внимание лишь производительности при записи, так как скорость операций чтения остаётся неизменной.






Учитывая, что наши тесты проводятся в Windows 7, где TRIM есть, скоростные характеристики заметно меняются только у накопителей с контроллером SandForce. Так что мы вновь можем полюбоваться блестящей производительностью нового OCZ Vector, который на всех трёх диаграммах находится в лидирующей подгруппе.

Тесты в Futuremark PCMark 7

Известный тест PCMark 7 включает отдельный бенчмарк для измерения производительности дисковой подсистемы. Причём, он имеет не синтетическую природу, а, напротив, основывается на том, как работают с диском реальные приложения. Этот бенчмарк воспроизводит настоящие сценарии-трассы задействования диска в распространённых задачах и замеряет скорость их выполнения. Причём, воссоздание потока команд делается не сплошняком, а так, как это происходит в реальности – с определёнными паузами, обусловленными необходимостью обрабатывать поступающие данные. Результатом теста является общий индекс производительности дисковой подсистемы и показатели скорости в отдельных сценариях в мегабайтах в секунду. Заметьте – производительность в сценариях в абсолютном выражении получается относительно невысокой, так как в неё вносят вклад те самые моделируемые паузы между отдельными операциями ввода-вывода. Иными словами, то, что выдаёт PCMark 7, – это скорость дисковой подсистемы со стороны приложения. Такие величины дают нам информацию не столько о чистой производительности накопителей, сколько о том, какой практический выигрыш способен привнести тот или иной SSD при реальной работе.

Тестирование в PCMark 7 мы выполняли с накопителями, находящимися в «использованном» состоянии, в котором они работает в реальных системах большинство времени. Влияние на результаты в этом случае оказывает не только скорость контроллера и установленной в накопителе флеш-памяти, но и эффективность работы внутренних алгоритмов SSD, направленных на регенерацию производительности.


В целом, все современные скоростные SSD показывают очень близкие результаты в Futuremark PCMark 7. Это недвусмысленно указывает на то, что в реальных сценариях почувствовать какую-то разницу между флагманскими моделями, предлагаемыми разными производителями, будет не очень-то просто. Тем не менее, заметим: хотя OCZ Vector в данном тесте и находится в числе лидеров, он всё-таки отстаёт от накопителей с контроллером SandForce и от модели Plextor M5 Pro, которая до недавних пор считалась самым быстрым SSD потребительского уровня. В то же время, Vector ощутимо превосходит предшествующее предложение OCZ, Vertex 4. Так что нет никаких сомнений в том, что компания OCZ подготовила достойное дополнение для существующей линейки своей продукции.

Давайте теперь обратимся к результатам, показанными дисками при прохождении отдельных тестовых трасс. Эти данные позволят получить более детальную информацию о быстродействии SSD при нагрузках различных типов.














Графики говорят сами за себя. OCZ Vector – быстрый SSD, но в отдельных случаях его производительность оказывается чуть ниже, чем у флагмана компании Plextor. С приводами же на базе контроллера SandForce ситуация сложнее: PCMark явно подыгрывает им, используя при моделировании нагрузки хорошо сжимаемые файлы. Поэтому в данном случае на лидерство Intel SSD 520 и Corsar Force GS следует смотреть с изрядной долей скепсиса.

Тесты в Intel NAS Performance Toolkit

Intel NASPT – это ещё один основанный на использовании реальных сценариев тест дисковой подсистемы. Также как и PCMark 7, он воспроизводит заранее подготовленные типовые шаблоны дисковой активности, попутно измеряя скорость их прохождения. Однако по умолчанию Intel NASPT поставляется с набором тестовых трасс, ориентированных на тестирование сетевых накопителей, малоактуальным при тестировании SSD. Поэтому в наших тестах мы заменяем его на альтернативный специализированный тестовый набор SSD Benchmarking Suite, который воспроизводит куда более интересные варианты использования накопителя: архивирование и разархивирование файлов; компиляцию крупных проектов; простое копирование файлов и директорий; загрузку уровней современных 3D-игр; инсталляцию программных пакетов; пакетную работу с фотографиями; поиск данных в цифровой библиотеке; массированный запуск приложений; транскодирование видео.

Данный бенчмарк вместе с PCMark 7 позволяет получить отличную иллюстрацию производительности дисковой подсистемы в реальных задачах. Также как и в предыдущем случае, тестирование мы выполняли с накопителями, находящимися в устоявшемся «использованном» состоянии.


В бенчмарке Intel NASPT, отражающем, на наш взгляд, реальную производительность SSD наиболее адекватно, OCZ Vector располагается на лидирующей позиции, показывая даже слегка более высокий результат, нежели Plextor M5 Pro. Теперь мы можем со всей уверенностью говорить о том, что OCZ удалось разработать твердотельный накопитель, попадающий в разряд наибыстрейших SSD потребительского уровня. Многие герои минувших дней рядом с OCZ Vector и Plextor M5 Pro выглядят теперь словно заурядные середнячки.

Усредненный результат теста следует дополнить и данными, полученными в различных сценариях: они позволят сделать вывод о том, в каких случаях твердотельный привод OCZ Vector может раскрыть свои сильные стороны наилучшим образом. Обратите внимание, в некоторых подтестах скорость накопителей может превышать полосу пропускания SATA3-интерфейса, однако это объясняется высокоуровневой природой теста INASPT, использующего для обращения к данным стандартные функции Windows. В результате, на получаемые показатели оказывают влияние реализованные в операционной системе алгоритмы кэширования.
























Инженерам из OCZ удалось придумать хитрый план, как превзойти конкурентов. Они разработали и реализовали технологию, позволяющую получать высокие результаты при записи данных во флеш-память. Эта технология была обкатана на Vertex 4, и теперь, в Vector, обладающем контроллером с повышенной мощностью, она позволила добиться ещё более впечатляющих результатов. Поэтому во всех сценариях, в которых от SSD требуется высокое быстродействие при операциях записи, Vector – один из лучших вариантов. Впрочем, не ударяет лицом в грязь эта новинка и в других случаях. Скорость OCZ Vector при чтении находится на хорошем уровне, так что данный накопитель в любом случае будет радовать своей проворной работой.

Скорость копирования файлов

Для тестирования скорости копирования файлов разного типа мы воспользовались бенчмарком AS SSD версии 1.6.4237.30508. Копирование выполняется в пределах одного раздела, созданного на полном объёме SSD. Как и ранее, измерения проводятся с накопителями, находящимися в устоявшемся использованном состоянии.






Совершенно неудивительно и то, что OCZ Vector превосходит конкурентов в тестах копирования файлов. Хорошие скорости чтения плюс блестящая производительность при записи, приправленные высокой вычислительной мощностью контроллера Barefoot 3, это и есть та «адская смесь», которая магическим образом ставит новинку на голову выше других вариантов.
Выводы

OCZ Technology находится сейчас в непростой финансовой ситуации. Однако, к счастью, все обрушившиеся на эту компанию невзгоды не смогли воспрепятствовать эффективной работе инженеров, которым удалось создать накопитель, способный бороться за лидерство на рынке потребительских SSD. Новый Vector обладает высочайшим уровнем производительности: он успешно конкурирует с лучшими современными приводами, и особенно в тех случаях, когда речь идёт о сценариях использования, связанных с записью больших объёмов данных.

При этом особенно впечатляюще результаты Vector смотрятся на фоне того, что в его основе лежит широко распространённая синхронная флеш-память, производимая по 25-нм технологии. Это значит, что высокая скорость Vector – заслуга исключительно контроллера Barefoot 3, который в конечном итоге позволяет выпускать не только очень быстрые, но и сравнительно недорогие SSD. Именно поэтому новинка вполне может поправить положение OCZ. Себестоимость Vector невысока, но у производителя есть все основания позиционировать его как продукт высокого класса. Тем более что помимо привлекательных показателей скорости у Vector есть и другие присущие дорогому продукту качества: пятилетняя гарантия и интересный комплект поставки, включающий утилиту Acronis True Image HD.

Иными словами, с точки зрения своих потребительских характеристик OCZ Vector вполне правомерно сопоставлять как с Plextor M5 Pro, так и с Samsung 840 Pro (правда, этот накопитель пока не побывал в нашей лаборатории). Однако при этом OCZ предлагает свою новинку по немного более привлекательной цене, что вполне может оказаться решающим аргументом в её пользу. В этих условиях очень важно, чтобы впечатление о Vector не оказалось испорчено ни какими-то критичными ошибками, ни бесконечной чередой деструктивных обновлений прошивок. Как оно будет на самом деле – покажет время, но вероятность возникновения проблем на этот раз представляется невысокой. OCZ провела тщательное предпродажное тестирование Vector и обещает впредь стараться беречь нервные клетки своих приверженцев с особой тщательностью.


Некоторое время назад мы начали систематизировать информацию о взаимной скорости накопителей, заканчивая каждый наш обзор таблицей, ранжирующей различные SSD по среднестатистической скорости работы. Таблица содержит базовые сведения об аппаратных составляющих побывавших в нашей лаборатории твердотельных накопителей и позволяет составить обобщённое оценочное суждение о производительности той или иной модели в сравнении с конкурирующими решениями.