Обзор Kingston HyperX Predator SSD – твердотельного накопителя с интерфейсом PCI Express

Автор: Gavric
Дата: 25.05.2015
Все фото статьи
Введение

До недавних пор твердотельные накопители можно было считать одной из самых интересных технологий в сфере персональных компьютеров. Замена традиционных механических жёстких дисков на SSD приводит к кратному увеличению скорости работы дисковой подсистемы, что заметно уменьшает время реакции компьютеров и делает их более отзывчивыми. Однако по мере внедрения флеш-накопителей в повседневную жизнь интерес к ним постепенно угасает. Дело в том, что после волны взрывных инноваций эта технология упёрлась в ограничения более высокого порядка – пропускную способность SATA-интерфейса. В результате, новые модели SSD на фоне предшественников больше не кажутся вестниками прогресса, и складывается впечатление, что рынок твердотельных накопителей встал на путь тихой эволюции, подобный тому, как в последнее время развиваются, например, процессоры.

Но не всё ещё потеряно! Мы ожидаем, что вскоре рынок SSD сможет вернуть себе былую динамику. И посодействовать этому должно появление нового поколения продуктов, подключающихся в платформу не через ставший тормозом инноваций SATA-контроллер, а напрямую – по шине PCI Express. Более того, первые модели таких принципиально новых накопителей уже доступны, например, недавно анонсированная компанией Kingston модель HyperX Predator.

Действительно, появление такого SSD заставляет взглянуть на рынок накопителей совершенно по-новому, ведь новинка компании Kingston устанавливает значительно более высокие стандарты производительности, которые становятся доступны для пользователей настольных и мобильных компьютеров. Учитывая, что текущее поколение SSD, использующее для подключения к системе интерфейс SATA 6 Гбит/с, полностью исчерпало его пропускную способность, Kingston решила, что откладывать переход на PCI Express больше нельзя. В результате, эта компания совершила перевод SSD на скоростную шину далеко не самой первой – на рынке уже имеется несколько моделей потребительских PCIe SSD. Но вариант Kingston, в отличие от многих альтернатив, предлагает врождённую поддержку этой шины непосредственно в основном контроллере накопителя, реализуемую без дополнительных PCIe/SATA-мостов, а кроме того он отличается широкой доступностью в магазинах. Фактически, единственным похожим на Kingston HyperX Predator предложением, которое также есть в продаже, является Plextor M6e. Но реализация Kingston новее и производительнее, что делает её очень любопытным объектом для рассмотрения.


Накопитель Kingston HyperX Predator PCIe SSD интересен ещё и потому, что он знаменует отказ компании от платформы SandForce, которая использовалась этим производителем в течение нескольких последних лет на безальтернативной основе. Вероятно, если бы SandForce смогла по графику довести своё новое семейство контроллеров SF3700 до стадии массового производства, то продукты Kingston так бы и продолжали базироваться на контроллерах этого разработчика. Однако с момента их анонса прошло уже более полутора лет, и, похоже, на реальный выпуск можно уже и не надеяться. В результате, Kingston окончательно плюнула на своего давнего партнёра и завязала отношения с другими разработчиками – Marvell и Phison. И в свете новой политики HyperX Predator стал первым опытом сотрудничества инженеров Kingston и Marvell, совместными усилиями спроектировавшими многообещающий SSD на новом контроллере Altaplus, который до сих пор не использовался ни в одном другом решении.
Kingston HyperX Predator PCIe SSD: подробное знакомство

Начать рассказ о Kingston HyperX Predator, пожалуй, следует с того, что это – SSD, выполненный в виде M.2-карты форм-фактора 2280. Однако в отличие от множества накопителей подобного типоразмера, его свойства уникальны. Сам по себе слот M.2 позволяет подключение устройств как по интерфейсу SATA, так и при помощи двух или четырёх линий PCI Express. Kingston HyperX Predator использует последний и самый быстрый вариант, и иных M.2 SSD, работающих через PCIe 2.0 x4, на самом деле практически нет. Справедливости ради стоит упомянуть модели Samsung XP941 и SM951, однако они в розничной продаже недоступны. Все же остальные M.2 SSD, которые работают через PCI Express, задействуют лишь две линии. Между тем, теоретическая пропускная способность PCIe 2.0 x4 достигает 2 Гбайт/с (а практическая – доходит до 1,6 Гбайт/с), и если Kingston HyperX Predator действительно может загрузить всю полосу пропускания такого интерфейса, то его производительность окажется на голову выше, чем у любых конкурентов.


Впрочем, использование в Kingston HyperX Predator интерфейса PCIe 2.0 x4 влечёт за собой и некоторые проблемы. Дело в том, что слоты M.2, реализуемые в современных материнских платах, в большинстве случаев предлагают лишь две линии PCI Express. Скоростные же разъёмы M.2, идеально подходящие для новинки Kingston, имеются только на LGA 2011-v3-платах на базе набора логики Intel X99. Широко распространённые же материнские платы для LGA 1150-процессоров снабжаются более медленными слотами M.2 (существуют исключения, но они очень редки). Поэтому если вы собираетесь использовать Kingston HyperX Predator в варианте M.2-карты, обязательно убедитесь, что имеющийся в вашей системе слот действительно способен работать в режиме PCI Express x4.

В то же время Kingston предусмотрела и собственное решение этой проблемы. HyperX Predator можно купить не только как M.2-карту, но и в комплекте с переходником-адаптером, который представляет собой устанавливаемую в обычный слот PCIe x4/x8/x16 низкопрофильную HHHL-плату (half-height, half-length), подводящую четыре линии PCI Express в необходимый M.2 слот. Это – гораздо более удобный и универсальный вариант исполнения, но следует иметь в виду, что добавление адаптера несколько увеличивает стоимость накопителя.


Именно такую двухкомпонентную версию Kingston HyperX Predator мы и будем рассматривать в этом обзоре. Технические характеристики такой модификации приведены в следующей таблице.


Пока что Kingston HyperX Predator PCIe SSD доступен лишь в двух вариантах ёмкости – 240 и 480 Гбайт. 960-гигабайтная разновидность также планируется к выпуску, но она будет представлена отдельно, и произойдёт это ориентировочно в третьем квартале. Наша лаборатория для знакомства получила старшую версию из имеющихся и именно на её основе мы и будем знакомиться с особенностями реализации этого SSD.

А особенностей в нём немало. Мы уже упоминали о том, что Kingston HyperX Predator – это первый доступный на рынке SSD, в основе которого лежит новый контроллер Marvell 88SS9293 (Altaplus). Однако стоит добавить, что вскоре начнутся поставки и других SSD на основе этого чипа, так что у HyperX Predator появятся сводные братья. Например, летом ожидается выпуск построенного на той же элементной базе накопителя Plextor M7e. Что же касается контроллера, то он с одной стороны поддерживает PCI Express 2.0 x4 интерфейс, а с другой – использует восемь каналов для подключения флеш-памяти. Однако несмотря на его новизну, перспективный протокол NVMe в нём не реализован. Иными словами, Kingston HyperX Predator – это AHCI-накопитель, что существенно расширяет его совместимость. Для своей нормальной работы HyperX Predator не требует ни собственных драйверов, ни какой-то специальной поддержки со стороны материнской платы. Благодаря этому он совместим практически с любыми платформами и без каких-либо проблем может становиться загрузочным диском.


На рассматриваемой нами версии Kingston HyperX Predator 480 Гбайт процессор Marvell 88SS9293 укомплектован 1 Гбайт оперативной памяти, которая представлена двумя 512-гигабайтными чипами, перемаркированными Kingston. Память используется для хранения таблицы трансляции адресов и для буферизации, а её столь заметный объём связан с желанием разработчиков добиться максимальной производительность.

В качестве же основной памяти HyperX Predator использует MLC NAND компании Toshiba, которая произведена по 19-нм техпроцессу второго поколения и имеет ядра объёмом 64 Гбит. На рассматриваемом SSD ёмкостью 480 Гбайт установлено восемь чипов флеш-память, каждый из которых скрывает внутри себя по восемь полупроводниковых кристаллов. И это означает, что контроллер при доступе к памяти может воспользоваться восьмиканальным чередованием, которое, как видно из характеристик, позволяет получить максимальную скорость последовательных операций, но худшую по сравнению с 240 Гбайт SSD производительность в случае произвольного доступа к данным.

Следует заметить, что достаточно большая часть ёмкости Kingston HyperX Predator скрыта от пользователя и используется контроллером для внутренних нужд. Например, в рассматриваемой нами 480-гигабайтной модификации объём недоступного пространства достигает почти 65 Гбайт. Однако это – отнюдь не бессмысленная жертва. Обширный DRAM-кэш и большая резервная область позволили обеспечить для накопителя высокий ресурс записи. Заявленная надёжность Kingston HyperX Predator позволяет полностью перезаписывать всю ёмкость накопителя более полутора раз ежедневно. Правда, при этом на накопитель почему-то установлена всего лишь трёхлетняя гарантия.

Помимо гарантии есть в Kingston HyperX Predator и ещё один повод для разочарования. Его исполнение в виде M.2 2280 платы не позволило реализовать защиту целостности данных в случае внезапных отключений питания. К сожалению, на такие миниатюрные платы конденсаторы с высокой ёмкостью попросту не помещаются, так что с этой точки зрения HyperX Predator похож на обычные, а не на элитные SSD.

Рассматриваемая нами версия HyperX Predator предназначается для установки в обычные слоты PCIe x4 и состоит из двух собранных воедино частей – адаптера и M.2 SSD. Однако это не значит, что плату-переходник и накопитель нельзя использовать отдельно. Никаких гарантийных наклеек на винте, скрепляющем конструкцию, нет. А это значит, что такой SSD без потери гарантии можно будет использовать не только в слотах PCIe, но и в M.2.

Кстати, нужно отметить, что сам адаптер, которым комплектует свой HyperX Predator компания Kingston, хоть и красив благодаря матовому чёрному текстолиту, но элементарен по дизайну. На нём нет даже никаких диагностических светодиодов. Зато инженеры Kingston позаботились о дополнительном теплоотводе от микросхемы контроллера SSD. Обратная сторона М.2-карты через теплопроводящую прокладку контактирует с большой металлизированной площадкой на плате адаптера.


К сказанному остаётся только добавить, что комплект поставки Kingston HyperX Predator PCIe SSD включает ключ к программному обеспечению Acronis True Image HD, но при этом производитель не предлагает для этого накопителя никакой специализированной сервисной утилиты, а стандартная программа Kingston SSD Toolbox с ним несовместима.
Методика тестирования

Тестирование проводится в операционной системе Microsoft Windows 8.1 Professional x64 with Update, корректно распознающей и обслуживающей современные твердотельные накопители. Это значит, что в процессе прохождения тестов, как и при обычном повседневном использовании SSD, команда TRIM поддерживается и активно задействуется. Измерение производительности выполняется с накопителями, находящимися в «использованном» состоянии, которое достигается их предварительным заполнением данными. Перед каждым тестом накопители очищаются и обслуживаются с помощью команды TRIM. Между отдельными тестами выдерживается 15-минутная пауза, отведённая для корректной отработки технологии сборки мусора. Во всех тестах, если не указано иное, используются рандомизированные несжимаемые данные.

Используемые приложения и тесты:

Iometer 1.1.0

Измерение скорости последовательного чтения и записи данных блоками по 256 Кбайт (наиболее типичный размер блока при последовательных операциях в десктопных задачах). Оценка скоростей выполняется в течение минуты, после чего вычисляется средний показатель.
Измерение скорости случайного чтения и записи блоками размером 4 Кбайт (такой размер блока используется в подавляющем большинстве реальных операций). Тест проводится дважды — без очереди запросов и с очередью запросов глубиной 4 команды (типичной для десктопных приложений, активно работающих с разветвлённой файловой системой). Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Установление зависимости скоростей случайного чтения и записи при работе накопителя с 4-килобайтными блоками от глубины очереди запросов (в пределах от одной до 32 команд). Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Установление зависимости скоростей случайного чтения и записи при работе накопителя с блоками разного размера. Используются блоки объёмом от 512 байт до 256 Кбайт. Глубина очереди запросов в течение теста составляет 4 команды. Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Измерение производительности при смешанной многопоточной нагрузке и установление её зависимости от соотношения между операциями чтения и записи. Используются последовательные чтения и записи блоков объёмом 128 Кбайт, выполняемые в два независимых потока. Соотношение между операциями чтения и записи варьируется с шагом 10 процентов. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Исследование падения производительности SSD при обработке непрерывного потока операций случайной записи. Используются блоки размером 4 Кбайт и глубина очереди 32 команды. Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Продолжительность теста составляет два часа, измерения моментальной скорости проводятся ежесекундно. По окончании теста дополнительно проверяется способность накопителя восстанавливать свою производительность до первоначальных величин за счёт работы технологии сборки мусора и после отработки команды TRIM.

CrystalDiskMark 3.0.3b
Синтетический тест, выдающий типовые показатели производительности твердотельных накопителей, измеренные на 1-гигабайтной области диска «поверх» файловой системы. Из всего набора параметров, которые можно оценить с помощью этой утилиты, мы обращаем внимание на скорость последовательного чтения и записи, а также на производительность произвольных чтения и записи 4-килобайтными блоками без очереди запросов и с очередью глубиной 32 команды.
PCMark 8 2.0
Тест, основанный на эмулировании реальной дисковой нагрузки, которая характерна для различных популярных приложений. На тестируемом накопителе создаётся единственный раздел в файловой системе NTFS на весь доступный объём, и в PCMark 8 проводится тест Secondary Storage. В качестве результатов теста учитывается как итоговая производительность, так и скорость выполнения отдельных тестовых трасс, сформированных различными приложениями.
Тесты копирования файлов
В этом тесте измеряется скорость копирования директорий с файлами разного типа, а также скорость архивации и разархивации файлов внутри накопителя. Для копирования используется стандартное средство Windows – утилита Robocopy, при архивации и разархивации – архиватор 7-zip версии 9.22 beta. В тестах участвует три набора файлов: ISO – набор, включающий несколько образов дисков c дистрибутивами программ; Program – набор, представляющий собой предустановленный программный пакет; Work – набор рабочих файлов, включающий офисные документы, фотографии и иллюстрации, pdf-файлы и мультимедийный контент. Каждый из наборов имеет общий объём файлов 8 Гбайт.
Тестовый стенд

В качестве тестовой платформы используется компьютер с материнской платой ASUS Z97-Pro, процессором Core i5-4690K со встроенным графическим ядром Intel HD Graphics 4600 и 16 Гбайт DDR3-2133 SDRAM. Диски с SATA-интерфейсом подключается к контроллеру SATA 6 Гбит/с, встроенному в чипсет материнской платы, и работают в режиме AHCI. Накопители с интерфейсом PCI Express устанавливаются в первый полноскоростной слот PCI Express 3.0 x16. Используется драйвер Intel Rapid Storage Technology (RST) 13.2.4.1000.

Объём и скорость передачи данных в бенчмарках указываются в бинарных единицах (1 Кбайт = 1024 байт).
Участники тестирования

Учитывая позиционирование и конструкцию Kingston HyperX Predator PCIe SSD, в качестве соперников для него мы подобрали наиболее быстродействующие SATA-накопители других производителей из числа лидеров рынка. Кроме того, в тестах принял участие и PCI Express накопитель компании Plextor, M6e Black Edition.

Итого, имеем следующий список протестированных моделей:

Crucial MX200 250 Гбайт (CT250MX200SSD1, прошивка MU01);
Kingston HyperX Predator PCIe SSD 480 Гбайт (SHPM2280P2H/480G, прошивка OC34L5TA);
Plextor M6e 256 Гбайт (PX-256M6e, прошивка 1.05);
Samsung 850 Pro 256 Гбайт (MZ-7KE256, прошивка EXM01B6Q);
SanDisk Extreme PRO 240 Гбайт (SDSSDXPS-240G, прошивка X21200RL).

Накопитель Kingston HyperX Predator был протестирован нами дважды: при работе в номинальном режиме при PCI Express 2.0 x4 подключении и в режиме PCI Express 2.0 x2, что позволяет оценить тот уровень производительности, который он может показать при установке в типичные слоты M.2 на платформе LGA 1150.
Производительность


Последовательные операции чтения и записи




На накопители, перешедшие с SATA-интерфейса на использование более скоростной шины, интереснее всего смотреть именно при последовательных операциях. В таких случаях нагрузка на контроллер минимальна, поэтому влияние пропускной способности магистрали между SSD и процессором выходит на первый план. Так что совершенно не удивительно, что Kingston HyperX Predator, использующий PCIe x4 подключение, тут на первом месте с большим отрывом. И кстати, здесь же можно увидеть, что эта новинка прогрессивнее Plextor M6e не только благодаря использованию четырёх линий PCI Express. Даже если Kingston HyperX Predator работает в PCIe x2 режиме, при записи он оказывается быстрее. Причём, это нельзя списать и на разницу в объёмах протестированных устройств: Plextor M6e 512 Гбайт в нашем тесте последовательной записи выдаёт лишь порядка 550 Мбайт/с.

В дополнение к сказанному следует отметить и то, что практические результаты Kingston HyperX Predator, полученные в тестах последовательных чтения и записи, сильно не дотягивают до полосы пропускания PCIe x4 интерфейса. А это значит, что переходом на скоростную шину удалось избавиться от искусственных ограничений в производительности SSD, и появление более мощных контроллеров сможет обеспечить продолжение роста скоростей.

Случайные операции чтения




А вот при случайных операциях чтения Kingston HyperX Predator уже почти не выделяется на фоне твердотельных накопителей с SATA-интерфейсом. Очередь команд нулевой ставит его на первое место всего лишь с 5-процентным отрывом от Samsung 850 Pro, а при увеличении глубины этой очереди до четырёх команд новинка Kingston вообще проигрывает этому флагманскому накопителю.

Давайте посмотрим на эту ситуацию несколько подробнее. На следующем графике показано, как зависит производительность рассматриваемого SSD от глубины очереди запросов при чтении 4-килобайтных блоков.


Получается, что Kingston HyperX Predator может подтвердить свой статус высокопроизводительной модели лишь при чтении с глубокой очередью запросов. Если же глубина очереди составляет 16 и менее команд, то этот накопитель совсем не выглядит как лидирующее решение. Кстати, нужно иметь в виду, что в реальной жизни общеупотребительные нагрузки не формируют столь глубокую очередь практически никогда.

В дополнение к этому предлагаем посмотреть, как зависит скорость случайного чтения от размера блока данных:


Для Kingston HyperX Predator представляет сложность и работа с блоками небольшого размера. Зато при операциях с крупными блоками ему удаётся хорошо раскрыть свой потенциал. В этом случае HyperX Predator может опережать другие SSD почти вдвое.

Случайные операции записи




По всей видимости, контроллер Marvell 88SS9293, на котором основывается Kingston HyperX Predator, – не такое уж и высокопроизводительное решение. При случайном чтении мы видели отставание этой PCIe x4 модели от SATA SSD, а при записи ситуация ещё хуже. В случае разрозненных неконсолидирующихся случайных записей HyperX Predator проигрывает любому потребительскому SATA SSD высокого класса. Спасти его быстродействие может лишь появление очереди запросов.

Целиком же зависимость скорости произвольной записи 4-килобайтными блоками от глубины очереди запросов выглядит следующим образом:


Фактически, хорошую скорость при произвольной записи данных Kingston HyperX Predator может продемонстрировать только в том случае, если длина очереди запросов достигает как минимум четырёх команд.

Следующий график отражает зависимость производительности случайных записей от размера блока данных.


А здесь картина примерно такая же, как и при чтении. Kingston HyperX Predator может выдавать высокую производительность, примерно вдвое превышающую скорость SATA SSD, но только при работе с блоками большого размера. Иными словами, чем больше нагрузка на этот SSD тяготеет к последовательной, тем лучшую относительную скорость он выдаёт. Случайные операции с блоками небольшого размера, формирующие очередь запросов небольшой глубины, – явно не конёк Kingston HyperX Predator. Кстати, примерно те же слова мы говорили и о Plextor M6e, но на помощь накопителю Kingston приходит высокая пропускная способность интерфейса, что несколько компенсирует недостаток скорости на произвольных операциях.

Смешанная нагрузка

По мере удешевления твердотельные накопители перестают использоваться в качестве исключительно системных и становятся обычными рабочими дисками. В таких ситуациях на SSD поступает не только рафинированная нагрузка в виде записи или чтения, но и смешанные запросы, когда операции чтения и записи инициируются разными приложениями и должны обрабатываться одновременно. Однако работа в дуплексном режиме для современных контроллеров SSD остаётся существенной проблемой. При смешивании операций чтения и записи в одной очереди скорость большинства твердотельных накопителей потребительского уровня заметно проседает. Это стало поводом для проведения отдельного исследования, в рамках которого мы проверяем, как работают SSD при необходимости обработки последовательных операций, поступающих вперемежку. Следующая пара диаграмм демонстрирует наиболее характерный для десктопов случай, когда соотношение количества операций чтения и записи составляет 4 к 1.




Эти результаты прекрасно согласуются с тем, что мы говорили раньше. Для Kingston HyperX Predator последовательная нагрузка – это хорошо, произвольная – плохо. В первом случае он значительно обгоняет всех остальных конкурентов, а во втором – с треском проигрывает лучшим SATA SSD.

Всё это можно проиллюстрировать следующей парой графиков, которые дают более развёрнутую картину производительности при смешанной нагрузке, показывая зависимость скорости SSD от того, в каком соотношении приходят на него операции чтения и записи.





Деградация и восстановление производительности

Наблюдение за изменением скорости записи в зависимости от объёма записанной на диск информации — весьма важный эксперимент, позволяющий понять работу внутренних алгоритмов накопителя. В данном тесте мы загружаем SSD непрерывным потоком запросов на случайную запись 4-килобайтных блоков с очередью максимальной глубины и попутно следим за той производительностью, которая при этом наблюдается. На приведённом ниже графике в виде точек отмечены результаты измерений моментальной производительности, которые мы снимаем ежесекундно, а чёрная линия показывает среднюю скорость, наблюдаемую в течение 30-секундного интервала.

BIGURL id=219248 name=consistency_big]

Ничего экстраординарного на этом графике не видно. Однократное заполнение ёмкости у Kingston HyperX Predator происходит со скоростью порядка 120 тысяч IOPS, затем контроллер сталкивается с необходимостью зачищать блоки памяти, и скорость падает. Это – типичное поведение для всех современных SSD. Отметить стоит разве только плохую стабильность результатов, в том числе и для «свежего» состояния. Такой чрезмерный разброс латентностей означает невозможность использования этого SSD в тех ситуациях, где важно постоянство времени отклика, например, при серверных нагрузках.

Посмотрим теперь, как после деградации скорости происходит её восстановление до первоначальных величин. Для исследования этого вопроса после завершения теста, приводящего к падению скорости записи, мы выжидаем 15 минут, в течение которых SSD может попытаться самостоятельно восстановиться за счёт сборки мусора, но без помощи со стороны операционной системы и команды TRIM, и замеряем быстродействие. Затем на накопитель принудительно подаётся команда TRIM — и скорость измеряется ещё раз.


Зато к работе команды TRIM у нас нет никаких претензий. В средах, где эта команда поддерживается, Kingston HyperX Predator будет сохранять высокую производительность. Если же поддержки TRIM нет, то тогда новинка – явно не лучший вариант. Несмотря на то, что объём зарезервированного пространства у этого накопителя составляет 13,5 процентов от полной ёмкости, для работы сборки мусора оно практически не используется. В практическом тесте накопитель показал свою способность самостоятельно подготовить под будущие записи менее 3 Гбайт свободного пространства. Даже Plextor M6e способен на значительно большее!

Результаты в CrystalDiskMark

CrystalDiskMark — это популярное и простое тестовое приложение, работающее «поверх» файловой системы, которое позволяет получать результаты, легко повторяемые обычными пользователями. И то, что выдаёт этот бенчмарк, с качественной точки зрения почти не отличается от показателей, которые были получены нами в тяжёлом и многофункциональном пакете Iometer.


PCI Express x4


PCI Express x2


PCMark 8 2.0, реальные сценарии использования

Тестовый пакет Futuremark PCMark 8 2.0 интересен тем, что он имеет не синтетическую природу, а напротив — основывается на том, как работают реальные приложения. В процессе его прохождения воспроизводятся настоящие сценарии-трассы задействования диска в распространённых десктопных задачах, и замеряется скорость их выполнения. Текущая версия этого теста моделирует нагрузку, которая взята из реальных игровых приложений Battlefield 3 и World of Warcraft и программных пакетов компаний Abobe и Microsoft: After Effects, Illustrator, InDesign, Photoshop, Excel, PowerPoint и Word. Итоговый результат исчисляется в виде усреднённой скорости, которую показывают накопители при прохождении тестовых трасс.


Невысокий показатель Kingston HyperX Predator в моделирующем работу с приложениями бенчмарке PCMark 8 2.0 закономерен. Для большинства сценариев важна высокая скорость случайных и смешанных операций, а с этим аспектом производительности у Kingston HyperX Predator дело обстоит не очень. В результате, он немного быстрее флагманских SATA SSD, но уровень его преимущества составляет лишь скромные 10-20 процентов.

Интегральный результат PCMark 8 нужно дополнить и показателями производительности, выдаваемыми флеш-дисками при прохождении отдельных тестовых трасс, которые моделируют различные варианты реальной нагрузки. Дело в том, что при разной нагрузке флеш-приводы зачастую ведут себя немного по-разному.


















Лучше всего производительность Kingston HyperX Predator смотрится в Adobe InDesign, Adobe Photoshop и Microsoft Word. Это ожидаемо, так как сценарии, характерные для этих приложений, отличаются тем, что в них преобладают операции последовательной записи 128-килобайтными блоками. При этом хуже всего рассматриваемый накопитель выступил в Adobe After Effects, Adobe Illustrator, Microsoft Excel и Microsoft Power Point. Такой результат можно объяснить тем, что эти программные продукты взаимодействуют с дисковой подсистемой в первую очередь посредством случайных чтений небольшими блоками, в значительной степени невыровненными по границе логических кластеров.

Копирование файлов

Имея в виду, что твердотельные накопители внедряются в персональные компьютеры всё шире и шире, мы решили добавить в нашу методику измерение производительности при обычных файловых операциях – при копировании и работе с архиваторами – которые выполняются «внутри» накопителя. Это – типичная дисковая активность, возникающая в том случае, если SSD исполняет роль не системного накопителя, а обычного диска.






При копировании больших файлов Kingston HyperX Predator ожидаемо демонстрирует выдающуюся скорость. Если же этому накопителю приходится сталкиваться с папками, содержащими большее количество разнородных, в том числе и небольших файлов, то его преимущество над SATA SSD заметно уменьшается.

Вторая группа тестов проведена при архивации и разархивации директории с рабочими файлами. Принципиально, отличие этого случая заключается в том, что половина операций выполняется с разрозненными файлами, а вторая половина – с одним большим файлом архива.




Зато при работе с архивами Kingston HyperX Predator очень неплох. И это значит, что при любых файловых операциях он будет лучше, чем SATA SSD.
Выводы

SSD в форм-факторе M.2 появились на рынке достаточно давно, однако до сих пор им не удавалось продемонстрировать сколь-нибудь впечатляющие результаты. Между тем, этот стандарт (с «говорящим» первым названием Next Generation Form Factor) был внедрён не только с целью миниатюризации систем хранения данных, но и для создания необходимой экосистемы для твердотельных накопителей нового поколения. И вот, наконец, мы можем сказать, что для слота «следующего поколения» появились и накопители, которые действительно можно отнести к этому самому следующему поколению. Kingston HyperX Predator отлично показал тот потенциал, которым должны обладать современные SSD, если они пользуются хотя бы частью доступных для них новых технологий.

Проблема большинства M.2 накопителей, которые были доступны до сих пор, заключалась в том, что производители достаточно консервативно подходили к переключению на более быстрые интерфейсы. Даже Plextor M6e, рискнувший работать через PCI Express, общался с системой всего по двум линиям. Конечно, это добавляло ему совместимости, однако в реальности он был почти не быстрее SATA SSD. Рассмотренный же в этом обзоре Kingston HyperX Predator – более смелое решение, задействующее максимум возможностей слота M.2 – все четыре заведённые в него линии PCI Express. Вопрос же совместимости при этом решён просто: для тех систем, которые не обладают слотом M.2 с необходимыми характеристиками, Kingston в комплекте со своим накопителем предлагает дополнительный переходник, позволяющий без проблем эксплуатировать HyperX Predator в обычных слотах PCI Express. В результате, для полноценной работы этого SSD нужен всего лишь свободный слот PCI Express 2.0 x4 (или более скоростной), который, скорее всего, найдётся в большинстве десктопных систем.


Что же касается производительности, то в целом Kingston HyperX Predator – это самый быстрый потребительский SSD, который можно купить сегодня в отечественных магазинах. При последовательных операциях он примерно вдвое быстрее лучших SATA SSD и на аналогичную величину превосходит работающий через PCIe x2 Plextor M6e. Кстати, хорошая производительность HyperX Predator объясняется не только его интерфейсом с высокой пропускной способностью, но и мощностью нового контроллера Marvell 88SS9293. Даже при подключении этого SSD через PCIe x2, он оказывается быстрее Plextor M6e, который базируется на чипе Marvell 88SS9183. Однако в быстродействии Kingston HyperX Predator мы всё же нашли и слабые места: этот накопитель плохо справляется с операциями случайной записи и со случайной смешанной нагрузкой. В результате, в целом ряде приложений его результаты оказались не столь впечатляющи, как бы того хотелось.

Но ещё больший недостаток Kingston HyperX Predator – это его стоимость. Он почти вдвое дороже флагманских SATA SSD, и это почти наверняка означает, что популярной моделью ему стать не суждено. Особенно, если учесть, что в отличие от многих добротных моделей SATA-накопителей, уже доказавших свою состоятельность и завоевавших симпатии пользователей, HyperX Predator обладает всего лишь трёхлетней гарантией, не имеет защиты от сбоев питания, а также лишён комплектной сервисной утилиты.

Тем не менее, если подходить к HyperX Predator не как к модели SSD, претендующей на массовость, а как к нишевому решению для радикальных энтузиастов, то не признать, что специалистам Kingston удалось создать нечто выдающееся, мы не можем. В конце концов, Kingston HyperX Predator сочетает в себе высокую скорость, широкую совместимость и огромный ресурс. И те пользователи, которые привыкли следовать за самыми передовыми технологическими решениями, могут смело остановить своё внимание на этой новинке.