Обзор и тестирование твердотельных накопителей Smartbuy: Ignition 4, Firestone и Revival

Автор: Gavric
Дата: 06.04.2016
Все фото статьи
товар в статье
SSD диск 240ГБ 2.5" SmartBuy "Ignition 4" (SATA III) SSD диск 240ГБ 2.5" SmartBuy "Ignition 4" (SATA III) (арт. 128151)
нет в наличии
Введение

Когда мы говорим о ведущих производителях твердотельных накопителей, то обычно имеем в виду несколько компаний, которые не просто собирают SSD из компонентов, а самостоятельно выпускают и те самые компоненты, которые затем используются в составе накопителей. И в первую очередь это компании, имеющие собственное производство флеш-памяти: Intel, Micron (Crucial), Samsung, SanDisk и Toshiba. Но этот список не совсем полный. Если принять во внимание результаты продаж SSD, то в число лидеров помимо производителей полного цикла можно включить и несколько компаний второго эшелона вроде ADATA, Transcend, OCZ, Kingston или Plextor, самостоятельно флеш-память не выпускающих, а поставляющих накопители с использованием начинки сторонних поставщиков. Бизнес таких компаний не совсем самостоятелен: во многом он завязан на результаты деятельности независимых разработчиков – Marvell, Phison, Silicon Motion и JMicron, которые обеспечивают компании второго эшелона необходимыми платформами для выпуска SSD.

И именно стараниями таких независимых разработчиков представленный на прилавках магазинов ассортимент SSD стал таким разношёрстным и разнообразным. Благодаря существованию общедоступных платформ для сборки SSD, порог входа на этот рынок стал очень низким. Не нужно никаких инженеров, технологов и подобных высококвалифицированных специалистов. Для того, чтобы начать выпускать твердотельные накопители, не требуется иметь ни собственных полупроводниковых фабрик, ни команды электронщиков и программистов: всё необходимое можно свободно купить на открытом рынке. И даже более того, независимые разработчики платформ предлагают и такой вариант сотрудничества, при котором они предоставляют своим клиентам из числа производителей полностью собранные и готовые к эксплуатации «безымянные» SSD, на которые остаётся лишь нанести маркировку и добавить к ним фирменную упаковку.

Особых успехов на ниве подобного ODM-производства достигла тайваньская компания Phison, известная по своим последним контроллерам S8, S9 и S10. Выпускаемые ей SSD продаются сегодня под многочисленными торговыми марками, и в том числе под достаточно громкими именами – Corsair, OCZ, GoodRAM, Patriot и Kingston. Секрет успеха Phison как раз и заключается в том, что она готова брать на себя полный производственный цикл, а партнёрам остаётся обеспечить лишь распространение и маркетинговую поддержку. В результате, имя Phison вполне достойно включения в список ведущих производителей SSD. Хотя в магазинах это название и не светится, подавляющее большинство накопителей с контроллерами Phison на самом деле произведены силами именно этой компании, а те фирмы, которых мы считать производителями SSD, на самом деле просто перепродают её продукцию. Гарантировать же высокие объёмы и бесперебойное производство Phison удаётся благодаря партнёрским отношениям с одним из ведущих поставщиков NAND-памяти – компанией Toshiba.

Совершенно неудивительно, что простая и стабильная схема работы привлекает к сотрудничеству с Phison и фирмы, которые традиционно ни твердотельными накопителями, ни памятью не занимались. Только за последние несколько месяцев мы стали свидетелями появления на рынке накопителей Zotac и Sony – обе компании тоже начали поставлять продукцию Phison под своими именами. Но сотрудничают таким образом с Phison не только крупные и известные игроки, тайваньский разработчик не гнушается и поставками своей продукции на региональные рынки, где она перепродаётся под какими-то локальными брендами.

Именно на этой волне в российских магазинах и появились накопители Smartbuy. Нигде в мире SSD с таким названием больше не встречаются, у нас же их поставками и реализацией занимается крупный дистрибьютор Топ-Медиа. Реальным производителем накопителей Smartbuy, как нетрудно догадаться, выступает как раз Phison, о чём, кстати, честно сообщается на их упаковках. То же, что Топ-Медиа сотрудничает напрямую с реальным изготовителем SSD без посредников в виде компаний Corsair, OCZ, Patriot, Kingston и им подобных, положительно сказывается на ценах: Smartbuy SSD существенно дешевле любых других предложений, чем они и привлекают к себе немалое внимание. По сути же, такие накопители выступают стопроцентными аналогами более раскрученных продуктов, то есть, позволяют покупателям, не страшащихся малоизвестных имён, получить отличное сочетание цены и производительности. Именно поэтому мы и решили взять на тестирование несколько представителей из современной линейки Smartbuy, и оценить их потребительские качества. Все эти накопители основываются на одной и той же платформе Phison S10, но существенно различаются в деталях.
Участники тестирования


Smartbuy Ignition 4 240 Гбайт

В текущей линейке накопителей Smartbuy – сразу две старших модели. И это – издержки того, что их поставщик на российский рынок в тонкостях твердотельных накопителей разбирается слабо. В отличие от моделей SSD, поставляемых компаниями, имеющими богатый опыт на рынке носителей информации на базе флеш-памяти, накопители Smartbuy не имеют постоянных характеристик, которые бы соблюдались на всём протяжении их жизненного цикла. Фактически, постоянными выдерживается лишь контроллер и тип NAND-памяти: MLC или TLC. Конкретные же разновидности устройств флеш-памяти то и дело меняются. Причём, в накопителях одного и того же семейства могут использоваться как 64-гигабитные, так и 128-гигабитные устройства, производимые разными поставщиками по различным технологическим процессам. В результате, от партии к партии меняется и быстродействие.

За примерами далеко ходить не надо. Изначально Ignition 4 был спозиционирован как накопитель на базе MLC NAND среднего уровня, но сегодня он уже занял верхнюю позицию в линейке, сместив со своей позиции прошлого флагмана. И это могло бы стать в некоторой степени радостным событием, однако вместе с быстродействием подкорректировалась и цена. Нет, Ignition 4 всё равно продаётся заметно дешевле, чем многие MLC-накопители других поставщиков, однако по сравнению с другими SSD марки Smartbuy теперь это уже далеко не промежуточная модель.


Говоря конкретнее, попавшая к нам на тесты версия Ignition 4 использовала двухбитовую флеш-память компании Toshiba, выпускаемую по 19-нм техпроцессу второго поколения. Такая MLC NAND имеет интерфейс Toggle Mode 2.0 и является весьма достойным вариантом, поскольку позволяет контроллеру выжимать максимальную производительность. Достигается это во многом благодаря тому, что ёмкость устройств такой памяти составляет 64 Гбит. Таким образом 256-гигабайтный массив флеш-памяти в Smartbuy Ignition 4 240 Гбайт сформирован из 32 кристаллов NAND, что позволяет получить оптимальный уровень параллелизма.

Управляется эта флеш-память, как нетрудно догадаться, восьмиканальным контроллером Phison PS3110-S10. Таким образом, в каждом канале контроллера работает в режиме чередования по четыре кристалла MLC NAND. Кроме того, контроллеру аккомпанирует DRAM-буфер, предназначенный для кеширования таблицы трансляции адресов, объём которого в данном случае составляет 256 Мбайт.

Вполне закономерно, что в Smartbuy Ignition 4 используется типовая микропрограмма разработки Phison наиболее свежей версии SAFM01. Но на это стоит обратить особое внимание, потому что в этой прошивке сделаны важные улучшения в производительности, в результате чего Ignition 4 работает ощутимо быстрее аналогичного по аппаратной начинке накопителя Kingston HyperX Savage с более старой версией прошивки.

Что же касается условий гарантии, то они абсолютно стандартны. Несмотря на то, что Ignition 4 – беспородный накопитель, в большинстве магазинов на него даётся типовая трёхлетняя гарантия без какого-либо ограничения ресурса записи.

Smartbuy Firestone 240 Гбайт

В настоящее время Smartbuy Firestone продаётся по той же цене, что и Ignition 4, хотя изначально это должна была быть флагманская модель. Однако из-за пертурбаций в начинке накопителей производительность Firestone понизилась и сегодня на тесты мы получили такую версию этого SSD, которая работает медленнее, чем описанный выше Ignition 4.

Произошло это из-за пресловутой лотереи с памятью: российский дистрибьютор совершенно не следит за тем, чтобы SSD под маркой Smartbuy имели неизменные характеристики. Да, в основе Firestone тоже лежит MLC-память, однако она в данном случае не такая быстрая, как в современной версии Ignition 4. Иными словами, модели Ignition 4 и Firestone поменялись местами. Та модель, которая раньше была флагманской, теперь стала средним накопителем, а средний SSD оказался старшим. Поэтому с накопителями Smartbuy нужно держать ухо востро: рассчитывая купить одно, на деле можно получить совсем иной продукт, который легко может оказаться медленнее и хуже, чем предполагалось вначале.


В описываемом же случае так вышло из-за того, что в Firestone вместо быстродействующей A19-нм Toshiba MLC NAND теперь стала применяться более новая MLC NAND компании Toshiba, производство которой переведено на 15-нм технологию. Однако к падению производительности привёл, естественно, не техпроцесс с уменьшенными нормами и не увеличение плотности хранения данных, а то, что новые устройства NAND получили возросшую ёмкость – 128 Гбит. В результате, 256-гигабайтный массив флеш-памяти получается состоящим не из 32, а из 16 устройств NAND, что означает его меньшую степень параллелизма.

Иными словами, в Firestone восьмиканальный контроллер Phison PS3110-S10 работает лишь в режиме чередования лишь с двумя устройствами MLC NAND в каждом своём канале, что делает эту модель медленнее, нежели текущий вариант Ignition 4. Впрочем, отличия носят не слишком критический характер: по сравнению с тем же Kingston HyperX Savage накопитель Smartbuy Firestone всё равно быстрее. Ведь в нём так же, как и в Ignition 4, применяется эффективная прошивка новой версии. Плюс, никуда не пропал и DRAM-буфер объёмом 256 Мбайт, служащий для кеширования запросов к таблице трансляции адресов.

Как и на Ignition 4, на Smartbuy Firestone даётся трёхлетняя гарантия без ограничения максимальных объёмов записанной информации.

В итоге, к Firestone есть лишь одна серьёзная претензия, связанная с невозможностью определить реальную мощность этого накопителя до его покупки. Несмотря на то, что производитель обещает для Firestone более высокие характеристики быстродействия, в реальности это ничего не значит. Поэтому правильной стратегией выбора между Firestone и Ignition 4 может быть лишь сопоставление конкретных экземпляров этих SSD в реальном тесте, что осуществить обычному покупателю достаточно трудно.

Smartbuy Revival 240 Гбайт

К счастью, поставщик накопителей Smartbuy путает между собой только разновидности MLC-памяти, а трёхбитовую и двухбитовую память при этом он различает. Поэтому младшая модель в линейке Smartbuy остаётся таковой перманентно и запутать покупателей не пытается. Иными словами, Revival – это SSD более низкого класса, чем Ignition 4 или Firestone, и в этом можно быть абсолютно уверенным. Хотя Revival основывается на том же самом восьмиканальном контроллере Phison PS3110-S10, его массив флеш-памяти состоит из менее надёжной и более медленной памяти TLC-типа. Это делает Smartbuy Revival похожим на многочисленные ультрабюджетные модели SSD на том же контроллере, например, на Corsair LE, Patriot Blast, OCZ Trion 100, Kingston UV300 или Toshiba Q300.


В качестве флеш-памяти в Smartbuy Revival ожидаемо используется TLC NAND компании Toshiba, которая выпускается по 19-нм техпроцессу второго поколения и имеет объём устройств 128 Гбит. Сейчас у Toshiba в ассортименте появилась и более современная 15-нм TLC-память с более низкой себестоимостью, но в Revival она попасть не успела. Впрочем, расстраиваться по этому поводу причин нет: младший накопитель Smartbuy и так стоит заметно меньше всех остальных имеющихся в продаже SSD. Конечно, производительность Revival ниже, чем у MLC-накопителей, но для того, чтобы отличие в реальной работе было не слишком заметно, в этом накопителе добавлен небольшой, но быстрый SLC-кеш, буферизирующий и консолидирующий операции записи. Причём, благодаря тому, что Revival успел получить обновлённую прошивку версии SAFM12, работает он заметно быстрее OCZ Trion 100, Kingston UV300 за счёт исправленных алгоритмов такого SLC-кеширования. В частности, в нём объём флеш-памяти, которая переведена в режим SLC, увеличен до 4 Гбайт (для 240-Гбайт версии накопителя), в то время как в накопителях с прошивкой SAFM11 размер SLC-кеша не превышал 1,5 Гбайт.

В остальном Revival – абсолютно типичный TLC-накопитель на базе контроллера Phison PS3110-S10, и всё в нём функционирует именно так, как и было задумано разработчиками контроллера. В частности, коррекция ошибок выполняется через алгоритмы BCH ECC, которые дополнительно усилены RAID-подобной технологией SmartECC. И это – определённый теоретический недостаток платформы, который делает её не столь надёжной по сравнению с теми SSD, где используется более мощная коррекция ошибок на основе LDPC ECC. Однако пока никаких массовых жалоб на быстрый выход из строя TLC-накопителей на контроллере Phison PS3110-S10 не поступает. И более того, в большинстве магазинов на Smartbuy Revival даётся полноценная трёхлетняя гарантия без каких-либо ограничений по максимальному объёму записи.
Спецификации накопителей Smartbuy

В нижеследующей таблице мы свели воедино формальные характеристики накопителей, продающихся под торговой маркой Smartbuy. Однако следует иметь в виду, что все они взяты из официальных источников, а потому по описанным выше причинам могут не соответствовать (и, скорее всего, не соответствуют) реальному положению вещей. Поэтому к числам, которые приведены в таблице, следует отнестись с известной долей скепсиса.


Программное обеспечение

Smartbuy – это всего лишь бренд, а фирма, продающая под ним свои накопители на территории России, на самом деле занимается лишь маркетингом. Поэтому никаких специальных инструментальных утилит, как предлагаются для SSD именитых производителей, для накопителей Smartbuy не существует. Однако разработчик и реальный изготовитель этих SSD, компания Phison, определённую поддержку конечных пользователей всё-таки осуществляет. Благодаря этому покупатели продуктов Smartbuy могут воспользоваться универсальной утилитой Phison SSD Toolbox. Правда, возлагать на неё слишком большие надежды не нужно: это достаточно примитивный программный инструмент с самыми базовыми возможностями.




Данная утилита умеет показывать базовую информацию об устройстве, показывать параметры SMART, а также отсылать на накопитель команды Secure Erase и TRIM.




Больше никаких функций в этой утилите нет. И самое обидное, что она не позволяет обновлять прошивки. Так что владельцам накопителей Smartbuy, скорее всего, придётся довольствоваться исключительно той версией микропрограммы, которая зашита в SSD на заводе.
Методика тестирования

Тестирование проводится в операционной системе Microsoft Windows 10 Enterprise x64 Build 10586, корректно распознающей и обслуживающей современные твердотельные накопители. Это значит, что в процессе прохождения тестов, как и при обычном повседневном использовании SSD, команда TRIM поддерживается и активно задействуется. Измерение производительности выполняется с накопителями, находящимися в «использованном» состоянии, которое достигается их предварительным заполнением данными. Перед каждым тестом накопители очищаются и обслуживаются с помощью команды TRIM. Между отдельными тестами выдерживается 15-минутная пауза, отведённая для корректной отработки технологии сборки мусора. Во всех тестах, если не указано иное, используются рандомизированные несжимаемые данные.

Используемые приложения и тесты:

Iometer 1.1.0

Измерение скорости последовательного чтения и записи данных блоками по 256 Кбайт (наиболее типичный размер блока при последовательных операциях в десктопных задачах). Оценка скоростей выполняется в течение минуты, после чего вычисляется средний показатель.
Измерение скорости случайного чтения и записи блоками размером 4 Кбайт (такой размер блока используется в подавляющем большинстве реальных операций). Тест проводится дважды — без очереди запросов и с очередью запросов глубиной 4 команды (типичной для десктопных приложений, активно работающих с разветвлённой файловой системой). Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Установление зависимости скоростей случайного чтения и записи при работе накопителя с 4-килобайтными блоками от глубины очереди запросов (в пределах от одной до 32 команд). Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Установление зависимости скоростей случайного чтения и записи при работе накопителя с блоками разного размера. Используются блоки объёмом от 512 байт до 256 Кбайт. Глубина очереди запросов в течение теста составляет 4 команды. Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Измерение производительности при смешанной многопоточной нагрузке и установление её зависимости от соотношения между операциями чтения и записи. Тест проводится дважды: для последовательных операция чтения и записи блоками объёмом 128 Кбайт, выполняемых в два независимых потока и для случайных операций с блоками объёмом 4 Кбайт, которые выполняются в четыре потока. В обоих случаях соотношение между операциями чтения и записи варьируется с шагом 20 процентов. Оценка скоростей выполняется в течение трёх минут, после чего вычисляется средний показатель.
Исследование падения производительности SSD при обработке непрерывного потока операций случайной записи. Используются блоки размером 4 Кбайт и глубина очереди 32 команды. Блоки данных выравниваются относительно страниц флеш-памяти накопителей. Продолжительность теста составляет два часа, измерения моментальной скорости проводятся ежесекундно. По окончании теста дополнительно проверяется способность накопителя восстанавливать свою производительность до первоначальных величин за счёт работы технологии сборки мусора и после отработки команды TRIM.

CrystalDiskMark 5.1.2
Синтетический тест, выдающий типовые показатели производительности твердотельных накопителей, измеренные на 1-гигабайтной области диска «поверх» файловой системы. Из всего набора параметров, которые можно оценить с помощью этой утилиты, мы обращаем внимание на скорость последовательного чтения и записи, а также на производительность произвольных чтения и записи 4-килобайтными блоками без очереди запросов и с очередью глубиной 32 команды.
PCMark 8 Storage Benchmark 2.0
Тест, основанный на эмулировании реальной дисковой нагрузки, которая характерна для различных популярных приложений. На тестируемом накопителе создаётся единственный раздел в файловой системе NTFS на весь доступный объём, и в PCMark 8 проводится тест Secondary Storage 2.0. В качестве результатов теста учитывается как итоговая производительность, так и скорость выполнения отдельных тестовых трасс, сформированных различными приложениями.
Тесты реальной файловой нагрузки

Измерение скорости копирования директорий с файлами разного типа. Для копирования применяется стандартное средство Windows – утилита Robocopy, в качестве тестового набора используется рабочая директория, включающая офисные документы, фотографии и иллюстрации, pdf-файлы и мультимедийный контент общим объёмом 8 Гбайт.
Измерение скорости архивации файлов. Тест проводится с той же рабочей директорией, что и копирование, а качестве инструмента для компрессии файлов избран архиватор 7-zip версии 9.22 beta. Для уменьшения влияния производительности процессора используется метод Deflate.
Исследование скорости разворачивания архива. Тест проводится с архивом, полученным при измерении скорости архивации.
Оценка скорости запуска игрового приложения. Измеряется производительность дисковой подсистемы при выполнении сценария, захваченного при запуске игры Far Cry 4 и загрузки в ней уровня с пользовательским сохранением. Для минимизации влияния производительности процессора и памяти все задержки, возникающие по их вине, из тестового сценария убраны.
Оценка скорости старта приложений, формирующих типичную рабочую пользовательскую среду. Измеряется производительность дисковой подсистемы при выполнении сценария, захваченного при запуске пакета приложений, состоящего из браузера Google Chrome, текстового редактора Microsoft Word, графического редактора Adobe Photoshop и видеоредактора Adobe Premiere Pro с рабочими файлами. Для минимизации влияния производительности процессора и памяти все задержки, возникающие по их вине, из тестового сценария убраны.
Тестовый стенд

В качестве тестовой платформы используется компьютер с материнской платой ASUS Maximus VIII Ranger, процессором Core i5-6600K со встроенным графическим ядром Intel HD Graphics 530 и 8 Гбайт DDR4-2133 SDRAM. Приводы с SATA-интерфейсом подключаются к контроллеру SATA 6 Гбит/с, встроенному в чипсет материнской платы, и работают в режиме AHCI. Используется драйвер Intel Rapid Storage Technology (RST) 14.8.0.1042.

Объём и скорость передачи данных в бенчмарках указываются в бинарных единицах (1 Кбайт = 1024 байт).
Участники тестирования

В сравнении с накопителями Smartbuy приняли участие наиболее популярные конкурирующие модели аналогичного объёма – 240-256 Гбайт, предлагаемые лидерами рынка. В результате, список протестированных моделей твердотельных накопителей получился следующим:

ADATA Premier SP550 240 Гбайт (ASP550SS3-240GM, прошивка O0730A);
Crucial MX200 250 Гбайт (CT250MX200SSD1, прошивка MU03);
Kingston HyperX Savage 240 Гбайт (SHSS37A/240G, прошивка SAFM00.r);
OCZ Trion 150 240 Гбайт (TRN150-25SAT3-240G, прошивка SAFZ12.2);
Samsung 850 Pro 256 Гбайт (MZ-7KE256, прошивка EXM01B6Q);
Samsung 850 EVO 250 Гбайт (MZ-75E250, прошивка EMT02B6Q);
SanDisk Ultra II 240 Гбайт (SDSSDHII-240G, прошивка X41100RL);
Smartbuy Firestone 240 Гбайт (SB240GB-FRST-25SAT3, прошивка SAFM01.7);
Smartbuy Ignition 4 240 Гбайт (SB240GB-IGNT4-25SAT3, прошивка SAFM01.5);
Smartbuy Revival 240 Гбайт (SB240GB-RVVL-25SAT3, прошивка SAFM12.2).
Производительность


Последовательные операции чтения и записи




Накопители, основанные на платформе Phison S10, отлично справляются с линейными операциями. Такая нагрузка не требует от контроллера особенной интеллектуальности, поэтому результаты различных Smartbuy вполне закономерны. Особенно хочется отметить Ignition 4 – ему удаётся предложить лидирующую скорость как при чтении, так и при записи. Фактически, потенциал этого SSD сдерживается лишь пропускной способностью SATA-интерфейса.

Также необходимо указать и на низкую скорость записи, которую выдаёт Smartbuy Revival. Это объясняется тем, что в нём установлена TLC-память, компенсировать низкую скорость которой не удаётся даже достаточно вместительному SLC-кешу.

Случайные операции чтения




Скорость случайного чтения – чрезвычайно важный параметр быстродействия. Однако, как следует из результатов, здесь накопители Smartbuy лидерам уже заметно проигрывают. Впрочем, самому быстрому Ignition 4 всё же удаётся опередить флагманский Crucial MX200, а средний Firestone оказывается быстрее Kingston HyperX Savage. Revival же как и в предыдущем случае подтверждает своё звание бюджетного накопителя. Ему удаётся помериться силами лишь с другими TLC-накопителями на бюджетных контроллерах, при этом до уровня производительности SanDisk Ultra II ему очень и очень далеко.

Несмотря на то, что операции с глубокой очередью запросов для персональных компьютеров не характерны, мы всё же посмотрим, как зависит производительность рассматриваемого SSD от глубины очереди запросов при чтении 4-килобайтных блоков.


Рост глубины очереди запросов мало что меняет в расстановке сил. Накопители Smartbuy c MLC-памятью проявляют себя как крепкие середнячки.

В дополнение к этому предлагаем посмотреть, как зависит скорость случайного чтения от размера блока данных:


Неожиданностей нет и тут, однако стоит заметить, что у накопителей, построенных на платформе Phison S10 производительность несколько «проваливается» на блоках среднего размера. Наилучшие же результаты они выдают при чтении больших блоков. Это объясняется тем, что такие операции по своей структуре сильно походят на последовательные.

Отдельно стоит отметить и ещё один любопытный факт. Оба накопителя Smartbuy, которые используют двухбитовую MLC-память, при разнообразных операциях чтения заметно опережают Kingston HyperX Savage, хотя он использует идентичную с Ignition 4 платформу. Напрашивается очень нелицеприятный для Kingston вывод: оптимизации прошивки, сделанные инженерами этой компании, сделали HyperX Savage совершенно неконкурентоспособным. Smartbuy Ingnition 4 и даже более медленный Firestone, в которых использована два варианта референсной платформы без каких-либо оптимизаций, оказываются куда более привлекательными с точки зрения производительности предложениями.

Случайные операции записи




Запись при нулевой длине очереди запросов – не самая благоприятная нагрузка для накопителей с контроллером Phison PS3110-S10. Даже те версии SSD марки Samrtbuy, которые основываются на быстрой MLC памяти, могут соперничать лишь с TLC-накопителями, да и то, не всегда при этом выигрывают. Ситуация выправляется лишь при увеличении глубины очереди запросов. В этом случае скорость Ignition 4 и Firestone поднимается до уровня флагманов Samsung и Crucial. Однако Revival никакими впечатляющими результатами всё равно похвастать не может. Он выигрывает лишь у OCZ Trion 150, который относится к числу достаточно медленных TLC-накопителей.

Впрочем, не всё так однозначно. Увидеть нюансы можно на графике, на котором показана зависимость скорости произвольной записи 4-килобайтными блоками от глубины очереди запросов:


Увеличение глубины очереди запросов позволяет платформе Phison S10 развернуться в полной красе. Конечно, нужно понимать, что формирование очереди из запросов для обычной пользовательской нагрузки не свойственно. Однако сам факт того, что длинная очередь ставит Smartbuy Ignition 4 и Firestone в положение флагманов, весьма примечателен. А вот Revival ведёт себя как типичный TLC-накопитель последнего поколения. Его скорость записи может вызвать лишь сочувствие. Особенно на фоне того, что основанный на почти такой же памяти SanDisk Ultra II работает как минимум в полтора раза быстрее.

Следующий график отражает зависимость производительности случайных записей от размера блока данных.


Этот график хорошо иллюстрирует разницу между быстрым Smartbuy Ignition 4 и более медленным Smartbuy Firestone. В то время как использующий флеш-память с 64-Гбит кристаллами Ignition 4 демонстрирует производительность на уровне флагманов, Firestone, в котором ёмкость кристаллов вдвое больше, не может дотянуться до столь же высоких показателей. Хотя, конечно, разница между ними не так уж и принципиальна, особенно если сопоставить их производительность со скоростью Smartbuy Revival на базе TLC-памяти. Это, кстати, весьма примечательный момент: различие в производительности Revival и накопителей Smartbuy на MLC-памяти, расходится настолько кардинально, что поверить в их похожую аппаратную начинку попросту невозможно.

Смешанная нагрузка

По мере удешевления твердотельные накопители перестают использоваться в качестве исключительно системных и становятся обычными рабочими дисками. В таких ситуациях на SSD поступает не только рафинированная нагрузка в виде записи или чтения, но и смешанные запросы, когда операции чтения и записи инициируются разными приложениями и должны обрабатываться одновременно. Однако работа в дуплексном режиме для современных контроллеров SSD остаётся существенной проблемой. При смешивании операций чтения и записи в одной очереди скорость большинства твердотельных накопителей потребительского уровня заметно проседает. Это стало поводом для проведения отдельного исследования, в рамках которого мы проверяем, как работают SSD при необходимости обработки последовательных операций, поступающих вперемежку. Следующая пара диаграмм демонстрирует наиболее характерный для десктопов случай, когда соотношение количества операций чтения и записи составляет 4 к 1.




Смешанная нагрузка требует от накопителей проявления определённой интеллектуальности их контроллеров. Поэтому высокие результаты здесь показывают лишь те SSD, которые основаны на мощных платформах с хорошо отлаженной прошивкой. Phison S10 к таким платформам, очевидно, не относится. И если на последовательных операциях накопителям Smartbuy всё же удаётся выдавать более-менее пристойную производительность, при встрече со случайными смешанными операциями они откровенно пасуют, уступая даже накопителям с TLC-памятью.

Однако справедливости ради всё же отметим, что Smartbuy Ignition 4 и Firestone – это всё же лучше, чем Kingston HyperX Savage. Более новая версия микропрограммы, используемая этими SSD делает их сильнее своего более именитого собрата. К сожалению, того же самого нельзя сказать в адрес Smartbuy Revival: он на представленных диаграммах стабильно удерживается на последней позиции.

Следующая пара графиков даёт более развёрнутую картину производительности при смешанной нагрузке, показывая зависимость скорости SSD от того, в каком соотношении приходят на него операции чтения и записи.




Оба графика вновь подтверждают три вещи. Во-первых, накопители на платформе Phison S10 лучше работают с операциями записи, чем с операциями чтения. Поэтому лучшие результаты представителей линейки Smartbuy можно увидеть в правой части графиков, где записи преобладают над чтениями. Во-вторых, последовательные операции для Phison S10 более благоприятны. Поэтому положение предложений Smartbuy на первом графике значительно привлекательнее, чем на втором. В-третьих, старшие модели в рассматриваемой линейке, Ignition 4 и Firestone – значительно более выигрышный вариант по сравнению с Kingston HyperX Savage, несмотря на то, что все три эти накопителя используют один и тот же контроллер Phison PS3110-S10 и MLC-память производства Toshiba.

Результаты в CrystalDiskMark

CrystalDiskMark — это популярное и простое тестовое приложение, работающее «поверх» файловой системы, которое позволяет получать результаты, легко повторяемые обычными пользователями. Полученные в нём показатели производительности должны дополнить подробные графики, построенные нами на основании тестов в IOMeter. Принципиальное отличие CrystalDiskMark заключается в том, что при измерении производительности он оперирует сравнительно небольшим тестовым файлом, в результате чего выдаваемые им результаты характеризуют эффективность имеющихся в современных накопителях технологий SLC-кеширования.








Приведённые четыре диаграммы представляют лишь теоретическую ценность. Глубины AHCI-очереди в 32 команды в персональных компьютерах никогда не бывает, но в специальных тестах она позволяет получить максимальные показатели производительности.








А вот эти четыре диаграммы представляют уже практический интерес – на них отображена производительность при нагрузке, которая распространена в реальной жизни. Полученные здесь результаты хорошо сходятся с тем, что мы получили в тестах IOMeter с той лишь разницей, что CrystalDiskMark оперирует небольшими объёмами данных и для накопителя Smartbuy Revival показывает больше его скорость работы с SLC-кешем, а не с TLC-массивом памяти.

PCMark 8 2.0, реальные сценарии использования

Тестовый пакет Futuremark PCMark 8 2.0 интересен тем, что он имеет не синтетическую природу, а напротив — основывается на том, как работают реальные приложения. В процессе его прохождения воспроизводятся настоящие сценарии-трассы задействования диска в распространённых десктопных задачах, и замеряется скорость их выполнения. Текущая версия этого теста моделирует нагрузку, которая взята из реальных игровых приложений Battlefield 3 и World of Warcraft и программных пакетов компаний Abobe и Microsoft: After Effects, Illustrator, InDesign, Photoshop, Excel, PowerPoint и Word. Итоговый результат исчисляется в виде усреднённой скорости, которую показывают накопители при прохождении тестовых трасс. Обратите внимание – в этом тестировании мы перешли на обновлённую версию дискового бенчмарка, появившуюся в начале 2016 года.


А вот и закономерный итог тому, что мы видели в синтетических тестах. Самый быстрый накопитель Smartbuy, Ignition 4, оказывается очень неплохим с точки зрения производительности решением. Конечно, до флагманов он не дотягивается и заметно проигрывает Samsung 850 EVO, однако при этом ему удаётся превзойти Kingston HyperX Savage, что, при совмещении с его сравнительно невысокой ценой, делает его весьма примечательным предложением. Smartbuy Firestone выступает немного хуже. Несмотря на то, что в его основе так же, как и у Ignition 4, лежит MLC-память, он проигрывает SanDisk Ultra II на базе TLC-памяти. Иными словами, рассматривать Firestone можно лишь как недорогой MLC-накопитель. Впрочем, на большее он и не претендует. Revival же – самый неоднозначный представитель в линейке Smartbuy. Этот SSD на базе TLC-памяти предлагает производительность начального уровня и может привлекать к себе внимание лишь благодаря цене. К сожалению, платформа Phison S10 хорошо раскрывает свои возможности исключительно в комплекте с MLC NAND. В том же случае, если она работает с трёхбитовой памятью, производительность оказывается ниже, чем у любых других современных контроллеров.

Интегральный результат PCMark 8 нужно дополнить и показателями производительности, выдаваемыми флеш-дисками при прохождении отдельных тестовых трасс, которые моделируют различные варианты реальной нагрузки. Дело в том, что при разной нагрузке флеш-приводы зачастую ведут себя немного по-разному.




















Работа TRIM и фоновой сборки мусора

Испытывая различные твердотельные накопители, мы всегда проверяем то, как они отрабатывают команду TRIM и способны ли они собирать мусор и восстанавливать свою производительность без поддержки со стороны операционной системы, то есть в такой ситуации, когда команда TRIM не передаётся. Такое тестирование было проведено и в этот раз. Схема этого испытания стандартна: после создания длительной непрерывной нагрузки на запись данных, которая приводит к деградации скорости записи, мы отключаем поддержку TRIM и выжидаем 15 минут, в течение которых SSD может попытаться самостоятельно восстановиться за счёт собственного алгоритма сборки мусора, но без помощи со стороны операционной системы, и замеряем скорость. Затем на накопитель принудительно подаётся команда TRIM — и после небольшой паузы скорость измеряется ещё раз.

Результаты такого тестирования приведены в следующей таблице, где для каждой протестированной модели указано, реагирует ли она на TRIM очисткой неиспользуемой части флеш-памяти и может ли она заготавливать чистые страницы флеш-памяти под будущие операции, если команда TRIM на неё не подаётся. Для накопителей, которые оказались способны осуществлять сборку мусора и без команды TRIM, мы также указали тот объём флеш-памяти, который был самостоятельно освобождён контроллером SSD под будущие операции. Для случая эксплуатации накопителя в среде без поддержки TRIM это — как раз тот объём данных, который можно будет сохранить на накопитель с высокой первоначальной скоростью после простоя.


Команду TRIM в состоянии обрабатывать любые накопители Smartbuy, а значит, их производительность в обычных условиях не деградирует. Это вполне закономерно: контроллер Phison S10 поддерживает и корректно обрабатывает эту команду, а накопители Smartbuy используют референсную платформу без каких-либо изменений.

Однако мы хотим большего – качественный накопитель должен уметь проводить сборку мусора и без подачи команды TRIM. Такая возможность полезна для тех пользователей, которые до сих пор работают в Windows XP или, например, если SSD планируется использовать в составе RAID-массива. И здесь выясняется, что с предложениями Smartbuy в порядке далеко не всё. Как и Kingston HyperX Savage, Smartbuy Ignition 4 и Smartbuy Firestone алгоритмами автономной сборки мусора не обладают. Это – характерная отрицательная черта всех SSD, построенных на контроллере Phison S10, а значит, эксплуатировать их в бестримовой среде противопоказано.

Иначе обстоит дело с Smartbuy Revival. Этот накопитель, построенный на TLC-памяти, располагает SLC-кешем, который освобождается под будущие операции вне зависимости от подачи команды TRIM. Поэтому правомерно говорить о том, что в данном случае сборка мусора работает, и у Revival упреждающе высвобождается объём памяти, примерно равный объёму SLC-кеша.
Выводы

Делать какие-то выводы про накопители, продающиеся под маркой Smartbuy, на самом деле очень непросто. Дело в том, что их розничная цена такова, что про всё остальное можно попросту не говорить вообще. Так, Ignition 4 и Firestone это – самые дешёвые накопители, построенные на MLC-памяти. И более того, с учётом сегодняшней цены их можно рассматривать как прямых конкурентов TLC SSD, у которых они, естественно, выигрывают без малейшей надежды на реванш. Базирующийся же на трёхбитовой памяти Smartbuy Revival – SATA SSD с самой низкой ценой вообще.

Надо сказать, что такая дешевизна предложений Smartbuy отнюдь не означает, что в их аппаратной начинке можно обнаружить какие-то неприятные признаки суровой экономии. Низкая цена объясняется отсутствием «наценки за бренд» и тем, что между их разработчиком и поставщиком на российский рынок нет дополнительного посредника в лице какого-нибудь известного производителя SSD. На самом же деле то, что продаётся под маркой Smartbuy, – это эталонные накопители, которые выпускает компания Phison. Одна из форм работы этого разработчика контроллеров заключается в поставке полностью готовых SSD по ODM-контрактам, и российский дистрибьютер Топ-Медиа пользуется этой возможностью для формирования линейки накопителей Smartbuy. Кстати, по этой же причине не стоит удивляться и тому, что полностью идентичные Ignition 4, Firestone и Revival флеш-диски (вплоть до внешнего вида корпуса) можно найти и среди предложений достаточно именитых производителей, например, у OCZ, Corsair или Patriot.

Если же отрешиться от ценового фактора и попытаться оценить предложения Smartbuy непредвзято, то MLC-накопители Ignition 4 и Firestone можно охарактеризовать как вполне добротные решения среднего уровня. Они, конечно же, не лучше продуктов уровня Samsung 850 EVO, Crucial MX200 или SanDisk Extreme Pro, но предложениям производителей второго эшелона вроде Kingston, OCZ или Transcend составить конкуренцию вполне способны. Иными словами, нужно просто понимать, что контроллер Phison S10 – далеко не самая оптимальная в плане производительности и дополнительных функций платформа, но в MLC-накопителях Smartbuy из неё выжато всё возможное. Что же касается основанной на TLC-памяти модели Revival, то она своими скоростными характеристиками совсем не радует. Впрочем, никто от неё ничего особенного и не ожидает. Это – ультрабюджетный накопитель, который привлекает к себе внимание, лишь если иметь в виду его стоимость.

При этом, дело не обошлось и без минусов. Помимо общих недостатков платформы Phison S10, таких как отсутствие стабильности моментальной производительности и неработоспособности сборки мусора в отсутствии поддержки команды TRIM, стоит отметить и конкретные недостатки продуктов под маркой Smartbuy. А они заключаются в том, что их российский дистрибутор не считает нужным следить за постоянством аппаратной конфигурации. В результате, под одним и тем же именем в розницу могут попадать совершенно разные по начинке и по производительности варианты. Поэтому обещать что-то относительно параметров продающихся в каждый конкретный момент накопителей совершенно невозможно. Очень сомнительно, что кому-то может прийтись по вкусу такая лотерея.

Иными словами, хотя накопители Smartbuy очень соблазнительно выглядят в прайс-листе, серьёзно задумываться об их приобретении стоит только тем, кто хочет сэкономить, и для кого характеристики быстродействия стоят на втором месте после цены. В этом случае мы смело можем порекомендовать любой из рассмотренных сегодня вариантов. Причём, наибольший интерес в таком ключе вызывают Ignition 4 и Firestone – флеш-диски на базе контроллера Phison S10 и рандомной MLC-памяти, которые продаются не дороже TLC-моделей других производителей.