Среднетяжеловесы: ATI Radeon X1950 Pro против Nvidia GeForce 7900 GS

Автор: Vader
Дата: 07.11.2006
Все фото статьи
Введение

Жесточайшая конкуренция между ATI Technologies и Nvidia привела к тому, что компании не только представляют новые высокопроизводительные графические решения каждые полгода, но и, подчас, почти полностью обновляют линейку продуктов раз в 6 месяцев. Данная ситуация положительна для пользователей, поскольку означает довольно быстрое падение цен на новинки и одновременно гарантирует постоянный и быстрый рост производительности у решений всех ценовых диапазонов.

Поскольку создавать по три-четыре новых чипа каждые полгода едва ли выгодно, лидирующие разработчики графических процессоров стараются выкатывать на рынок новые модификации графических чипов несколько реже радикальных обновлений линеек, что означает применения каждого GPU в широком спектре графических карт. Таким образом, флагманские чипы вроде ATI R520 и Nvidia G71 встречаются не только на платах за $549+, но и на графических ускорителях, продающихся за $199. Однако, последние также используют и специально создаваемые недорогие графические процессоры.


Обновляя линейку продуктов осенью 2006 года компании ATI и Nvidia использовали разные стратегии: первая представила на суд публике новые чипы RV570 и RV560, а вторая – создала новые продукты используя уже известный графический процессор G71. В данной статье мы расскажем о двух новых графических картах – ATI Radeon X1950 Pro (RV570) и Nvidia GeForce 7900 GS (G71) – с рекомендованной ценой в $199, попытавшись разобраться, кто из двоих обладает лучшей производительностью и большей перспективностью: старый-добрый G71, или же специально созданная новинка от ATI.
ATI Radeon X1950 Pro: история появления

Известно, что с момента анонса семейства Radeon X1000 и до недавнего времени практически все новые достаточно производительные решения ATI Technologies строились с использованием процессоров и печатных плат, изначально разработанных для применения в более мощных продуктах. В качестве примера можно назвать видеоадаптеры Radeon X1800 GTO и Radeon X1900 GT, созданные с применением чипов R520 и R580, соответственно.

Такая тактика позволяла компании обходиться относительно малой кровью, поскольку основывалась на использовании имеющихся ресурсов и не требовала затрат на разработку новых компонентов. Но у любой медали есть две стороны, и то, что ранее казалось достоинствами, вполне закономерно обернулось недостатками. Необходимость использования чипов и плат, созданных для мощных карт высшего класса удорожала конечные продукты и приводила к повышенному уровню энергопотребления и тепловыделения. Кроме того, складские запасы морально устаревшего R520 истощились, а пускать на производство массовых графических карт полноценные ядра R580 было экономически невыгодно. Возможно, в производстве Radeon X1900 GT использовались и дефектные графические ядра, но это в любом случае не избавляло карту от проблем с энергопотреблением и тепловыделением. Таким образом, необходимость в создании новых графических процессоров среднего класса была очевидной. Имевшийся в распоряжении компании чип RV530 (Radeon X1600) на эту роль не годился из-за относительно низкой производительности.

Разумеется, ATI Technologies понимала это в полной мере, работы по проектированию соответствующих чипов велись, но создание нового GPU с нуля – предприятие достаточно длительное и затратное, поэтому вышеописанная тактика позволила компании успешно продержаться до завершения работ над новыми графическими процессорами, призванными заменить R520/R580 в графических картах среднего ценового диапазона.
Что касается ценовых сегментов от $259 и выше, то в них компания продолжает чувствовать себя уверенно: Radeon X1950 XTX и Radeon X1900 XT 256MB являются вполне конкурентоспособными решениями и будут оставаться таковыми вплоть до появления высокопроизводительных графических процессоров нового поколения. На сегодняшний день ценовые линейки продуктов ATI и Nvidia выглядят следующим образом:


ATI RV570 и Radeon X1950 Pro: технические характеристики

Графический процессор RV570 представляет собой чип, специально разработанный ATI Technologies для использования в массовых графических адаптерах. Он состоит приблизительно из 330 миллионов транзисторов и производится на мощностях TSMC с использованием нового, 0.08-мкм техпроцесса. С одной стороны, оптимальное (с точки зрения ATI Technologies) для решений данного класса количество функциональных блоков означает сокращение числа транзисторов, а, следовательно, и уменьшение площади кристалла. С другой - использование более тонкого техпроцесса ведет к тому же, что, в конечном итоге, позволяет разместить на одной кремниевой подложке больше кристаллов и, таким образом, существенно снизить себестоимость производства RV570 по сравнению с R580. В свою очередь, это, а также использование специально разработанной PCB ведет к снижению себестоимости, а значит, и цены видеоадаптера, использующего RV570 – Radeon X1950 Pro. Официальная рекомендуемая цена этой, пока единственной использующей новый чип графической карты карты составляет $199, что для решения, обладающего лучшими параметрами, нежели новый вариант Radeon X1900 GT, совсем недорого.

Архитектурно RV570 подобен другим графическим чипам, относящимся к семейству Radeon X1000 и представляет собой модульную конструкцию, в которой понятие «конвейера» отсутствует, как таковое, поскольку блоки исполнения пиксельных шейдеров и текстурные модули разнесены и управляются специальным диспетчером (ultra-threading dispatch processor), обеспечивающим их оптимальную загрузку.
Поскольку RV570 следует принятой ATI концепции «3-к-1», на 36 пиксельных процессоров в нем приходится 12 TMU и 12 блоков растровых операций (ROP); с этой точки зрения он подобен урезанному R580 в Radeon X1900 GT.

Необходимо отметить, что диспетчер распределения тредов в RV570 также был несколько упрощен по сравнению с аналогичным блоком в R580: число одновременно обрабатываемых потоков шейдерного кода сократилось с 512 до 384. В теории, это может негативно сказаться на эффективности Radeon X1950 Pro, но подтвердить или опровергнуть эту теорию могут только тесты в реальных приложениях. Для сравнения, RV530, первый чип ATI, следующий идеологии «3 математических операции на 1 текстурную» использует еще более простой диспетчер, способный одновременно управлять только 128 потоками.


Количество транзисторов, составляющих RV570, оказалось несколько больше ожидаемого нами, и превысило количество транзисторов в R520. Как мы уже выяснили в статье, посвященной Radeon X1900 XTX, в архитектуре Radeon X1000 на долю пиксельных процессоров приходится сравнительно небольшой процент от общего числа транзисторов, поэтому, экономия получилась достаточно скромной, хотя и заметной. Кроме того, не стоит списывать со счетов новый техпроцесс.

Технические спецификации Radeon X1950 Pro и изначальной версии Radeon X1900 GT практически совпадают, но у новинки есть одно кардинальное отличие – наличие в составе графического процессора Compositing Engine. До этого реализация технологии CrossFire осуществлялась либо с использованием специальной мастер-карты, несущей на борту отдельный блок совмещения, построенный на базе ПЛИС (FPGA) Xilinx Spartan-3, либо передача данных осуществлялась по шине PCI Express, что снижало эффективность связки multi-GPU. Встроив механизм совмещения частей изображения непосредственно в графический процессор, ATI удалось убить двух зайцев сразу – сохранить высокую эффективность аппаратного CrossFire и избавить себя от выпуска еще одного варианта мастер-карты, а пользователя – от необходимости его приобретения.

Традиционный вариант CrossFire использовал для передачи данных от ведомой карте к ведущей обычный интерфейс DVI, что требовало наличия в составе Compositing Engine двух TMDS-ресиверов и двух TMDS-трансмиттеров, а также внешнего RAMDAC. Перенос этого блока непосредственно в графический процессор позволил отказаться от дополнительных звеньев в схеме блока совмещения и передача данных от карты к карте теперь осуществляется напрямую, без преобразования в формат DVI и обратно. В остальном, принцип действия CrossFire не претерпел никаких изменений.


Соединение карт осуществляется посредством двух гибких шлейфов. В отличие от Nvidia SLI, шлейфы будут поставляться в комплекте с графическими картами – скорее всего, по одному на каждый экземпляр Radeon X1950 Pro: для организации связки CrossFire в любом случае потребуется 2 карты. Поскольку в новой версии CrossFire обе карты одинаковы, выбор ведущей карты осуществляется программно и зависит от того, в какой слот системной платы она установлена. Наличие именно двух соединительных разъемов CrossFire может быть обусловлено либо двунаправленной передачей данных, либо двухканальностью интерфейса, либо желанием впоследствие создавать графические подсистемы с применением трёх, четырёх, пяти и более чипов. Согласно официальной информации ATI, пропускная способность нового CrossFire интерфейса позволяет использовать графические режимы с параметрами вплоть до 2560х2048@60Гц, чего должно с лихвой хватить для разрешений вроде 2560x1600 без выпадания кадров. К слову, мониторы с разрешением 2560х2048 не производятся для применения в условиях дома или офиса, а остаются прерогативой медицинской и ряда других специализированных индустрий.

Итак, технические характеристики нового Radeon X1950 Pro внушают оптимизм, особенно, в сравнении с новой версией Radeon X1900 GT с заметно пониженной частотой графического ядра. Как показывает практика, изначальный вариант Radeon X1900 GT вполне успешно может тягаться не только с GeForce 7900 GS, но и с GeForce 7900 GT, обладающим большим числом пиксельных процессоров и TMU. Этого же можно ожидать и от Radeon X1950 Pro, но, как всегда, окончательную ясность в данный вопрос внесут только результаты игровых тестов. Нам же пора познакомиться с новинкой поближе.
ATI Radeon X1950 Pro: дизайн печатной платы

Radeon X1950 Pro использует специально разработанную печатную плату с уникальным дизайном, который в значительной степени отличается от дизайна платы, используемой ранее в продуктах на основе графического процессора R580. До анонса Radeon X1950 Pro новая PCB уже дебютировала на рынке в новом варианте Radeon X1900 GT с пониженной частотой графического процессора, но более высокой частотой памяти.


Хотя новая PCB имеет такие же габариты, как и старая, отличия моментально бросаются в глаза. Наиболее значительные изменения видны в правой части платы, где расположена схема питания карты. По сравнению с Radeon X1900 GT, силовая часть схемы питания Radeon X1950 Pro использует цифровое управление и упрощена до предела и содержит гораздо меньше элементов, а большая часть площади этого участка PCB и вовсе пустует. Вследствие меньшего количества транзисторов и использования более тонкого техпроцесса уровень энергопотребления RV570 удалось значительно сократить, но насколько именно – мы расскажем чуть позже. Разъем для подключения дополнительного питания почему-то перенесен из верхнего правого угла вниз, на середину торцевой стороны платы. Это может сделать подключение кабеля питания к установленному в корпус ПК Radeon X1950 Pro неудобным. Некоторые элементы схемы питания установлены с обратной стороны PCB; общее число элементов здесь также незначительно. За управление питанием отвечает контроллер Volterra VT1165MF.

Основная часть PCB несколько напоминает аналогичную часть платы Radeon X1900 GT, но лишь на первый взгляд – на самом деле, отличий здесь не меньше, чем в правой части, содержащей стабилизаторы питания GPU и памяти. Расположение микросхем памяти сохранено, но сами микросхемы развернуты на 90 градусов, а экран в месте их расположения, в отличие от прежнего дизайна платы, отсутствует. Вероятно, это обусловлено тем, что новая PCB изначально не рассчитывалась на использование памяти с частотами выше 1.4 ГГц. В левом верхнем углу платы хорошо видны разъемы CrossFire. Они представляют собой 2 «гребенки» меньшей высоты, нежели «гребенка» интерфейса MIO в графических картах Nvidia, но более широкие и с большим числом контактов.

Чип Rage Theater, наделяющий карту функциональностью VIVO, никуда не исчез и по-прежнему присутствует на своем месте. Целесообразность его установки сегодня можно поставить под вопрос, но и вреда от наличия этой микросхемы нет, а дополнительные возможности, предоставляемые ей, можно рассматривать, как бесплатное преимущество, которого изделия Nvidia в последнее время лишены. Конфигурация основных разъемов Radeon X9150 Pro осталась прежней – карта оснащена двумя разъемами DVI-I и одним разъемом S-Video/VIVO. Поскольку референсный кулер относится к разряду однослотовых, крепежная планка имеет соответствующую высоту.

Площадь кристалла нового графического процессора ATI относительно невелика. Она равна примерно 230 кв. мм, что значительно меньше площади кристалла R580, составляющей порядка 350 кв. мм, но заметно больше площади G71, равной 196 кв. мм – сказывается относительно большое число транзисторов, составляющих RV570.


Поверхность кристалла имеет зеркальную поверхность. Маркировка гласит, что перед нами экземпляр RV570, выпущенный на 34 неделе 2006 текущего года, то есть, в самом конце августа. Упаковка процессора снабжена традиционной металлической рамкой, предохраняющей хрупкий кристалл от сколов при возможном перекосе системы охлаждения. Отличительной чертой RV570 является крайне малое число миниатюрных элементов на упаковке GPU: здесь их всего 13 против 90 у R580.


На плате установлено 8 чипов памяти GDDR3 Samsung K4J55323QG-BC14 емкостью 256 Мбит (8Mx32) каждый; таким образом, общий объем видеопамяти составляет 256 МБ. Номинальная частота для этих микросхем составляет 700 (1400) МГц, но реальная частота, на которой они работают, несколько меньше и равна 690 (1380) МГц. Поскольку максимальный ток, потребляемый одним чипом с суффиксом BC14 при работе на номинальной частоте может достигать 935мА, а напряжение питания равно 1.8В, нетрудно подсчитать, что пиковый уровень энергопотребления всей подсистемы памяти Radeon X1950 Pro составляет лишь 13.5 Ватт.
ATI Radeon X1950 Pro: конструкция системы охлаждения

Эталонные системы охлаждения, которыми комплектовались семейства Radeon X1800 и Radeon X1900 неоднократно подвергались заслуженной критике, в том числе, и с нашей стороны, за недостаточную эффективность и повышенный уровень шума. В результате, ATI Technologies учла прошлые ошибки и снабдила свои новые продукты кулерами, разработанными с нуля. К примеру, систему охлаждения Radeon X1950 XTX можно назвать практически лишенной каких-либо недостатков. Обзавелся обновкой и Radeon X1950 Pro.


Стремясь сделать Radeon X1950 Pro компактным, ATI не стала использовать двухслотовый дизайн. Более того, по сравнению с прежним эталонным кулером конструкция значительно упростилась. Новая система охлаждения не содержит никаких технических ухищрений вроде тепловых трубок, и, по сути, представляет собой большое медное основание, на котором закреплен наборный радиатор, трубчатые ячейки которого расходятся радиально от оси вентилятора. В задней части основание имеет два выступа с отфрезерованными ребрами – они предназначены для лучшего охлаждения силовых элементов схемы питания. Вентилятор сравнительно небольшого диаметра подключен к плате посредством трехконтактного разъема. Вся конструкция накрыта полупрозрачным красным пластиковым кожухом, что позволяет ей выглядеть в едином стиле с кулером Radeon X1950 XTX.

В качестве термоинтерфейса между кристаллом GPU и подошвой радиатора используется все та же хорошо известная нашим читателям темно-серая термопаста. К ее качеству у нас претензий нет – она отлично справляется со своими обязанностями. Микросхемы памяти контактируют с радиатором посредством эластичных белых прокладок из какого-то пористого материала. Учитывая невысокий уровень тепловыделения современных чипов GDDR3, их вполне достаточно.

Вряд ли новый кулер в состоянии покорить вершины производительности, но все же, за счет большей площади радиатора он должен быть несколько эффективнее кулера старой модели. Кроме того, RV570 обещает быть значительно менее горячим чипом, нежели R580, так что поводов для беспокойства у нас нет. Насколько использование нового техпроцесса повлияло на уровень тепловыделения новинки, мы расскажем несколько позже, в соответствующей главе обзора, а пока представляем вашему вниманию соперника Radeon X1950 Pro – видеоадаптер Nvidia GeForce 7900 GS.
Nvidia GeForce 7900 GS: история появления и технические характеристики

В процессе замены семейства GeForce 7800, основой которого служил революционный для своего времени графический процессор G70, семейством GeForce 7900, использующим более прогрессивный 0.09-мкм чип G71, в линейке графических карт Nvidia образовалась брешь, приходящаяся на очень популярную ценовую категорию $199.

Речь идет о промежутке между GeForce 7600 GT и GeForce 7900 GT, картами, относящимися к нишам $149-$199 и $249-$299, соответственно. Пропасть между этими картами весьма значительна, как с точки зрения цены, так и сточки зрения технических характеристик – если первая располагает 12 блоками исполнения пиксельных шейдеров, 12 TMU и 128-битной шиной памяти, то вторая использует 256-битную шину памяти, а количество TMU и пиксельных процессоров составляет уже 24. Таким образом, решение уровня $199 должно было располагаться где-то посередине.

Изначально, у ATI эту нишу занимал Radeon X1800 GTO, затем его сменил Radeon X1900 GT, а теперь, как было сказано выше, он должен уступить место Radeon X1950 Pro. Если GeForce 7600 GT и мог конкурировать с первым решением из приведенного списка, то против Radeon X1900 GT или Radeon X1950 Pro он выглядит откровенно слабо, и, к тому же, относится к более низкой ценовой нише. Nvidia же нужна была карта, могущая конкурировать с решениями ATI Technologies именно в сегменте $199. Как же компания вышла из положения?

В обзоре, посвященном XFX GeForce 7600 GT XXX Edition, было обнаружено наличие отключенного квада пиксельных процессоров в G73. Согласно одной из версий, заблокированный квад являлся резервом, которым Nvidia могла бы воспользоваться для быстрого ответа на выпуск соперником новых графических карт массового класса. Так ли это или нет, мы уже, скорее всего, не узнаем – компания-разработчик пошла иным путем, и новый продукт был создан не путем усиления характеристик G73, а путем урезания возможностей G71. Иными словами, GeForce 7900 GS стал идеологическим наследником GeForce 7800 GT. Последний, как известно, использовал графический процессор G70, в котором часть пиксельных и вершинных процессоров была отключена.


Решение вполне логичное и оправданное – G71 прост даже в сравнении с G70, и тем более, с ATI R580, а, следовательно, и дешев, хотя в сравнении с RV570 G71 уже не выглядит столь выигрышно. Кроме того, вышеупомянутый подход избавил Nvidia от необходимости разработки нового дизайна печатной платы, так как в ее арсенале уже имелась простая и дешевая плата, используемая в производстве GeForce 7900 GT. Она вполне подошла и для GeForce 7900 GS с меньшим количеством активных блоков графического процессора. Новинка обладает 20 пиксельными конвейерами и 7 вершинными конвейерами, что означает, что она была получена из GeForce 7900 GT путем отключения 1 квада пиксельных процессоров и 1 блока исполнения вершинных шейдеров. Более подробно о технических характеристиках GeForce 7900 GS можно узнать из таблицы, приведенной в начале данного обзора.

Частоты GPU и памяти оставлены без изменений. Располагая такими характеристиками, GeForce 7900 GS является достаточно опасным соперником как для обоих вариантов Radeon X1900 GT, так и для нового Radeon X1950 Pro. Давайте рассмотрим эту карту поближе.
Nvidia GeForce 7900 GS: дизайн печатной платы и конструкция системы охлаждения

На снимках хорошо видно, что эталонный экземпляр GeForce 7900 GS внешне ничем не отличается от GeForce 7900 GT:


Карты используют одинаковые PCB и системы охлаждения, но так как GeForce 7900 GS относится к классу массовых решений, на нее не распространяется строгая политика Nvidia, касающаяся закупки готовых карт, как в случае с более производительными моделями – GeForce 7900 GTX и GeForce 7950 GX2. Следовательно, мы имеем все шансы увидеть в продаже оригинальные модели GeForce 7900 GS, построенные с использованием нестандартных PCB, разработанных производителями карт.

Основная тактовая частота графического процессора GeForce 7900 GS равна 450 МГц, тогда, как вершинные процессоры работают на повышенной частоте – 470 МГц. По этим параметрам карта не отличается от своей прародительницы. У GeForce 7900 GS, как мы уже говорили, активно 20 блоков исполнения пиксельных шейдеров (5 квадов) и 7 вершинных процессоров. Отключение функциональных блоков GPU произведено на аппаратном уровне, путем разрезания лазером технологических перемычек на упаковке кристалла, поэтому фокус с разблокировкой здесь невозможен и о получении GeForce 7900 GT из GeForce 7900 GS следует забыть. Однако, с учетом отлаженного техпроцесса, большая часть чипов, идущая на производство GeForce 7900 GS, скорее всего, полнофункциональна и не имеет дефектов. Следовательно, не исключено появление на рынке «оверклокерских» моделей этого видеоадаптера, в которых часть блоков будет отключена программно, с возможностью их разблокировки посредством прошивки соответствующего BIOS или с помощью RivaTuner.

Подавляющее большинство видеокарт достаточно высокого класса, протестированных нами, было укомплектовано памятью Samsung, но GeForce 7900 GS является исключением. На плате установлено 8 чипов GDDR3 Hynix HY5RS573225A емкостью 256 Мбит каждый. Микросхемы имеют суффикс FP-14, что указывает на соответствующее время доступа и номинальную частоту 700 (1400) МГц. Рабочая частота памяти не отличается от аналогичного параметра GeForce 7900 GT и составляет 660 (1320) МГц, что обеспечивает пропускную способность на уровне 42.2 ГБ/сек.
По этому параметру GeForce 7900 GS заметно превосходит оба варианта Radeon X1900 GT, но не Radeon X1950 Pro, и не стоит забывать о наличии у карт ATI более совершенного контроллера памяти, использующего внутренние кольцевые шины.

Система охлаждения, установленная на GeForce 7900 GS, аналогична той, которой комплектуется GeForce 7900 GT. Она представляет собой простое медное основание с приклеенной к нему медной «гармошкой» и оснащенное небольшим радиальным вентилятором с диаметром крыльчатки примерно 45 миллиметров. Вся конструкция прикрыта пластиковым кожухом и крепится к плате при помощи четырех подпружиненных болтов. Решение не очень эффективное, но в силу низкого уровня тепловыделения G71, оно без проблем справляется с охлаждением GeForce 7900 GT и, тем более, ему по силам охлаждение GeForce 7900 GS, у которого часть блоков отключена. Память, как и в случае с GeForce 7900 GT, не охлаждается.
ATI Radeon X1950 Pro против GeForce 7900 GS: шумность и уровень энергопотребления

Для оценки уровня шума, генерируемого системой охлаждения Nvidia GeForce 7900 GS, был использован цифровой шумомер Velleman DVM1326 с разрешающей способностью 0.1 дБ. Измерения производились с использованием взвешенной кривой А. На момент проведения замеров, фоновый уровень шума в лаборатории составил 36 дБА, а уровень шума на расстоянии одного метра от работающего стенда, оснащенного графической картой с пассивным охлаждением, был равен 40 дБА. В результате проведенных измерений были получены следующие данные:




ATI Radeon X1950 Pro демонстрирует отличные шумовые характеристики. Вентилятор, которым укомплектована его система охлаждения, сам по себе очень шумный, но проявляется это только первые несколько секунд после включения ПК, после чего, уровень шума снижается до вышеприведенного значения 40.1 дБА. С учетом фонового уровня шума в комнате, где проводятся измерения, а также шумов, издаваемых другими компонентами работающей тестовой системы, это крайне мало. Субъективные ощущения подтверждают полученные цифры – карту просто не слышно на фоне работающего ПК. Неизвестно, настроена ли система регулирования оборотов кулера Radeon X1950 Pro на более высокие скорости – даже при длительном тестировании в режиме максимальной нагрузки нам не удалось заставить ее увеличить скорость вращения вентилятора.

Примерно таким же образом ведет себя и соперник Radeon X1950 Pro – Nvidia GeForce 7900 GS. В отличие от GeForce 7900 GT, эта карта оснащена полноценной системой управления оборотами вентилятора, поэтому проблема с повышенным уровнем шума, наблюдавшаяся ранее, отсутствует. Вентилятор работает на полной скорости только первые 1-2 секунды после включения системы, после чего, снижает обороты настолько, что кулер становится практически бесшумным. Это подтверждается вышеприведенными данными замеров. Система регулирования оборотов настроена таким образом, что является двухступенчатой и имеет два режима – «тихий» 2D и более шумный 3D, но даже в последнем случае GeForce 7900 GS демонстрирует несколько лучшие показатели, нежели признанный лидер бесшумности - GeForce 7900 GTX.

Сравнивать GeForce 7900 GS c Radeon X1950 Pro бессмысленно, так как разница в шумовых характеристиках этих карт настолько мала, что уловить ее можно только прибором, но не на слух. Можно смело сказать, что обе карты ведут себя одинаково тихо.

Замер уровня энергопотребления ATI Radeon X1950 Pro и Nvidia GeForce 7900 GS был произведен согласно методике нашей лаборатории с использованием тестового стенда, имеющего следующую конфигурацию:

Процессор Intel Pentium 4 560 (3.60ГГц, 1МБ L2);
Системная плата Intel Desktop Board D925XCV;
Память PC-4300 DDR2 SDRAM (2x512МБ);
Жесткий диск Samsung SpinPoint SP1213C (120ГБ Serial ATA-150, 8МБ кэш);
Microsoft Windows XP Pro SP2, DirectX 9.0c.

Системная плата, являющаяся сердцем данной платформы, специальным образом модернизирована: в разрыв цепей питания слота PCI Express x16 включены измерительные шунты, оснащенные разъемами для подключения измерительной аппаратуры. Таким же шунтом оборудован и переходник питания 2 x Molex -> PCI Express. В качестве измерительного инструмента был использован мультиметр Velleman DVM850BL, обладающий погрешностью измерений не более 0.5%.

Для создания нагрузки на видеоадаптер в режиме 3D использовался первый графический тест SM3.0/HDR, входящий в состав пакета Futuremark 3DMark06 и запускаемый в бесконечном цикле в разрешении 1600х1200 при форсированной анизотропной фильтрации 16х. Пиковый режим 2D эмулировался путем запуска теста 2D Transparent Windows, являющегося частью пакета Futuremark PCMark05. Проведенные измерения дали следующие результаты:


Новый ATI Radeon X1950 Pro не показал выдающихся результатов в такой области, как экономичность; во всяком случае, показанные им результаты оказались выше, чем мы предполагали. Уровень энергопотребления новинки несколько снизился по сравнению с Radeon X1900 GT, но не слишком сильно – всего на 9.3 Ватта в режиме максимальной нагрузки. Вряд ли на этом показателе сильно сказалась интеграция Compositing Engine, скорее, дело в сравнительно большом количестве транзисторов (больше, чем у R520) и значительно более высокой, нежели у соперника, частоте графического ядра. С учетом этих факторов, полученный результат является очень неплохим, хотя от 0.08-мкм техпроцесса можно ожидать и большего.

Что касается соперника, то, по уровню энергопотребления GeForce 7900 GS незначительно уступает GeForce 7900 GT, что вполне согласуется с отключением четырех пиксельных и одного вершинного процессоров. Разумеется, карта не может показать столь же выдающихся результатов, как решения на базе Nvidia G73, но слегка превосходит по экономичности Radeon X1800 GTO и существенно – Radeon X1900 GT/X1950 Pro.




Более подробная картина данных не открывает ничего нового – как и предполагалось, GeForce 7900 GS ведет себя практически так же, как и его старший собрат, демонстрируя практически нулевой уровень энергопотребления по линии +3.3В. В режиме 3D, впрочем, на внешнюю линию +12В приходится несколько большая нагрузка, нежели на внутреннюю, но разница составляет менее 5 Ватт.

Radeon X1950 Pro ведет себя по-другому – во-первых, он, как и все современные графические решения ATI Technologies, активно использует линию +3.3В, и, во-вторых, в режиме 3D нагружает внутреннюю линию +12В заметно сильнее, чем внешнюю.

По результатам нашего исследования, GeForce 7900 GS продемонстрировал лучшие показатели по части экономичности, нежели Radeon X1950 Pro, но не следует забывать, что графический процессор G71, хотя и использует более грубый техпроцесс, значительно проигрывает ATI RV570 как по сложности, так и по частоте. Тем не менее, именно благодаря скромным «аппетитам», GeForce 7900 GS не нуждается в массивной системе охлаждения, и способна довольствоваться компактным референсным кулером Nvidia без каких-либо проблем с перегревом, в то время, как Radeon X1950 Pro вынужден использовать довольно массивный кулер с развитым оребрением.
ATI Radeon X1950 Pro против GeForce 7900 GS: разгон

К сожалению, мы не смогли проверить наличие разгонного потенциала у Radeon X1950 Pro из-за отсутствия на момент тестирования новинки соответствующих утилит, обладающих поддержкой RV570. Функция ATI Overdrive, входящая в состав Catalyst Control Center работала некорректно, по крайней мере, с нашим экземпляром Radeon X1950 Pro: при попытке повышения тактовой частоты GPU, шаг изменения был слишком велик, что, в результате, приводило к появлению визуальных артефактов. В дальнейшем, мы планируем вернуться к рассмотрению вопроса о разгоне Radeon X1950 Pro, как только в нашем распоряжении окажется один из розничных вариантов этой карты, а также соответствующие утилиты.

Надежды на хороший разгон GeForce 7900 GS вполне оправдались. Причина успеха очевидна – наличие солидного запаса по частоте у графического ядра, ведь в GeForce 7900 GTX тот же чип, Nvidia G71, работает на частоте 650 МГц. Практически без применения дополнительных средств, используя лишь один дополнительный 120-мм вентилятор, обдувающий плату с торца, нам удалось заставить карту устойчиво работать на частотах 580/850 (1700) МГц. Это почти 30% прироста по тактовой частоте ядра и более 20% - по частоте памяти. По последнему параметру разогнанный GeForce 7900 GS превзошел GeForce 7900 GTX и стал вровень с GeForce 7800 GTX 512, память которого работала на самой высокой среди всех карт Nvidia частоте – 850 (1700) МГц.

Что касается графического ядра, то, поскольку, дельта частот функциональных блоков G71 не подвергалась модификации, полная формула разгона составила 580 МГц для блоков исполнения пиксельных и вершинных шейдеров, а также для TMU, и 600 МГц для блоков растровых операций (ROP). Столь хороший результат обещал соответствующую прибавку к производительности, что впоследствии и подтвердилось результатами игровых тестов.
Конфигурация тестовой платформы и методы тестирования

Сравнительное исследование производительности Radeon X1950 Pro и GeForce 7900 GS проводилось на платформах, имевших следующую конфигурацию.

Процессор AMD Athlon 64 FX-60 (2.60ГГц, 2 x 1МБ L2)
Системная плата Abit AN8 32X (nForce4 SLI X16) для карт Nvidia GeForce
Системная плата Asus A8R32-MVP Deluxe (ATI CrossFire Xpress 3200) для карт ATI Radeon
Память OCZ PC-3200 Platinum EL DDR SDRAM (2x1ГБ, CL2-3-2-5)
Жесткий диск Maxtor MaXLine III 7B250S0 (Serial ATA-150, буфер 16МБ)
Звуковая карта Creative SoundBlaster Audigy 2
Блок питания Enermax Liberty 620W (ELT620AWT, номинальная мощность 620W)
Монитор Samsung SyncMaster 244T (24”, максимальное разрешение 1920х1200@75 Гц)
Microsoft Windows XP Pro SP2, DirectX 9.0c
ATI Catalyst 6.9
Nvidia ForceWare 91.47

Драйверы были настроены таким образом, чтобы обеспечивать сопоставимое, и, вместе с тем, как можно более высокое качество текстурной фильтрации:

ATI Catalyst:

Catalyst A.I.: Standard
Mipmap Detail Level: High Quality
Wait for vertical refresh: Always off
Adaptive antialiasing: Off
Temporal antialiasing: Off
High Quality AF: On
Остальные настройки: по умолчанию

Nvidia ForceWare:

Texture Filtering: High Quality
Vertical sync: Off
Trilinear optimization: Off
Anisotropic mip filter optimization: Off
Anisotropic sample optimization: Off
Gamma correct antialiasing: On
Transparency antialiasing: Off
Остальные настройки: по умолчанию

В каждой игре был установлен максимально возможный уровень качества графики. Конфигурационные файлы игр модификациям не подвергались. Для снятия данных о производительности использовались либо встроенные возможности игры, либо, при их отсутствии, утилита Fraps. По возможности, фиксировались данные о минимальной производительности.

Помимо двух стандартных разрешений, 1280х1024 и 1600х1200, в играх, поддерживающих широкоэкранные режимы, использовалось также разрешение 1920х1200 с соотношением сторон кадра 16:10. Активация FSAA и анизотропной фильтрации осуществлялась средствами игры; в случае отсутствия таковых, их форсирование осуществлялось при помощи соответствующих настроек драйверов ATI Catalyst и Nvidia ForceWare. Тестирование в режиме без полноэкранного сглаживания было решено не проводить, так как технические характеристики графических карт стоимостью $199 позволяют надеяться на достаточно высокий уровень производительности при использовании FSAA 4x.

Тестирование с отключенным полноэкранным сглаживанием проводилось только для тех игр, которые не поддерживают FSAA в силу особенностей движка или используют FP16 HDR. Последнее обусловлено тем, что семейство GeForce 7 не умеет производить полноэкранное сглаживание одновременно с включенным режимом HDR, использующим представление цвета в формате с плавающей запятой.

Помимо ATI Radeon X1950 Pro и Nvidia GeForce 7900 GS, в тестировании приняли участие следующие карты:

Radeon X1900 GT (R580, 575/1200MHz, 36pp, 8vp, 12tmu, 12rop, 256-bit, 256MB)
Radeon X1800 GTO (R520, 500/1000MHz, 12pp, 8vp, 12tmu, 12rop, 256-bit, 256MB)
GeForce 7900 GT (G71, 450/1320MHz, 24pp, 8vp, 24tmu, 16rop, 256-bit, 256MB)
GeForce 7600 GT (G73, 560/1400MHz, 12pp, 5vp, 12tmu, 8rop, 128-bit, 256MB)

В качестве тестового программного обеспечения были использованы следующие приложения и игры:

Трехмерные шутеры с видом от первого лица:

Battlefield 2
Call of Duty 2
Far Cry
F.E.A.R.
Tom Clancy’s Ghost Recon Advanced Warfighter
Half-Life 2: Episode One
Prey
Quake 4
Serious Sam 2


Трехмерные шутеры с видом от третьего лица:

Hitman: Blood Money
Splinter Cell: Chaos Theory
Tomb Raider: Legend


RPG:

The Elder Scrolls IV: Oblivion
Titan Quest


Симуляторы:

Pacific Fighters
X3: Reunion


Стратегические игры:

Age of Empires 3
Rise of Nations: Rise of Legends


Синтетические игровые тесты:

Futuremark 3DMark05 build 1.2.0
Futuremark 3DMark06 build 1.0.2
Игровые тесты: Battlefield 2


Новый представитель семейства GeForce 7 начинает битву довольно удачно, демонстрируя показатели на уровне Radeon X1800 GTO и обеспечивая комфортную производительность в разрешениях вплоть до 1600х1200 включительно. С другой стороны, несмотря на одинаковую стоимость, GeForce 7900 GS отстаёт от Radeon X1950 Pro, по крайней мере, работая на номинальных частотах.
Игровые тесты: Call of Duty 2


Если в предыдущем случае GeForce 7900 GS проигрывал Radeon X1950 Pro, то в Call of Duty 2, движок которого использует OpenGL, он легко удерживает равенство с детищем ATI. Правда, производительность обеих карт настолько низка в этой игре, что об использовании FSAA 4x придется забыть. Не помогает и разгон.
Игровые тесты: Far Cry


Nvidia GeForce 7900 GS уверенно опережает Radeon X1800 GTO во всех разрешениях, кроме 1920х1200, где результаты этих карт одинаковы. Что касается разгона, то благодаря хорошему частотному потенциалу, разогнанный до 580/850 (1700) МГц GeForce 7900 GS оставляет позади Radeon X1950 Pro в двух нижних разрешениях. При использовании широкоформатного разрешения 1920х1200 карта ATI без всякого разгона демонстрирует тот же уровень производительности, что и разогнанный до предела GeForce 7900 GS.


Еще более уверенно Radeon X1950 Pro чувствует себя на уровне Research – здесь разогнанный GeForce 7900 GS опережает его только в разрешении 1280х1024, и то, не слишком значительно. Причина проста: на этом уровне производительность GPU исполнения пиксельных шейдеров более важна, нежели прочие факторы, а в этой области Radeon X1950 Pro с его 36 пиксельными процессорами есть, чем похвастаться.


«Урезанность» GeForce 7900 GS по сравнению с GeForce 7900 GT слабо сказывается на производительности этой карт и в режиме HDR. По всей видимости, лимитирующим фактором является производительность подсистемы памяти, которая одинакова для обеих карт. Если не принимать во внимание разгон GeForce 7900 GS, Radeon X1950 Pro вновь без особого труда оказывается в лидерах, несмотря на несовершенство реализации FP16 HDR для карт ATI в текущей версии Far Cry.


На уровне Research Radeon X1800 GTO удается немного подтянуть свои позиции, но в остальном, картина остается прежней: с точки зрения производительности, GeForce 7900 GS выглядит заметно лучше устаревшего решения ATI, а вот с Radeon X1950 Pro ему по силам тягаться только при значительном разгоне.
Игровые тесты: F.E.A.R.


В другом известном шутере, F.E.A.R. GeForce 7900 GS благодаря серьезно улучшенным с некоторых пор именно для F.E.A.R. драйверам Nvidia ForceWare практически добивается паритета с Radeon X1950 Pro. Удачный разгон модели 7900 GS открывает ее владельцу возможность комфортной игры при включенном FSAA 4x.
Игровые тесты: Tom Clancy’s Ghost Recon Advanced Warfighter

Из-за использования отложенного рендеринга (deferred rendering) использование FSAA в GRAW невозможно технически, поэтому, данные приведены только для режима с анизотропной фильтрацией.


Высокий для своего класса результат GeForce 7900 GS продемонстрировал и в Ghost Recon, более чем на 50% опередив Radeon X1800 GTO и сровняв счет с Radeon X1950 Pro.
Впрочем, средняя производительность на уровне 37-39 кадров в секунду может показаться низкой некоторым любителям данного симулятора спецназа.
Игровые тесты: Half-Life 2: Episode One


GeForce 7900 GS начинает заметно проигрывать Radeon X1950 Pro только в разрешении 1920х1200, в этом случае преимущество над Radeon X1800 GTO/GeForce 7600 GT составляет около 35%. Впрочем, это разрешение недоступно для практического применения даже в случае разгона – пределом является 1600х1200.
Игровые тесты: Prey


GeForce 7900 GS вновь на высоте, правда, не последнюю роль в достижении паритета с Radeon X1950 Pro, наверняка, сыграло наличие качественного драйвера OpenGL и использование игрой соответствующего API и технологии UltraShadow. Об использовании полноэкранного сглаживания на картах массового класса не может быть и речи.
Игровые тесты: Quake 4


Аналогично ситуации в Prey выглядит расстановка сил в Quake 4, что неудивительно - обе игры используют модернизированный движок Doom III. Правда, Quake 4 старше и проще графически, поэтому производительность в этом шутере несколько выше, и картам класса mainstream доступно использование FSAA, хотя бы в разрешении 1280х1024.
Игровые тесты: Serious Sam 2


Показатели Radeon X1950 Pro и GeForce 7900 GS одинаковы в разрешении 1280х1024, но в более высоких разрешениях решение ATI Technologies показывает несколько большую производительность.

Разгон обеспечивает карте Nvidia неплохой прирост производительности, но игра настолько требовательна, что в лучшем случае, речь идет лишь о 35 кадрах в секунду, чего явно недостаточно для жанра FPS в целом, и, особенно, для такой динамичной игры, как Serious Sam.

Отсутствие разницы в результатах GeForce 7900 GT и GeForce 7900 GS вновь указывает на то, что их производительность упирается либо в количество блоков растровых операций – обе карты имеют на борту по 16 ROP – либо в пропускную способность памяти – обе используют 1320 МГц GDDR3 с интерфейсом 256-бит.
Игровые тесты: Hitman: Blood Money


Нет речи о возможности игры при включенном сглаживании 4х и в Hitmam: Blood Money, хотя требования жанра TPS к средней производительности меньше и находятся на уровне 40-45 fps. Однако и здесь GeForce 7900 GS заметно уступает Radeon X1950 Pro лишь в разрешении 1920х1200, успешно соперничая с ним в более низких разрешениях. Обратите внимание на более высокий минимальный fps, обеспечиваемый картой Nvidia.
Игровые тесты: Splinter Cell: Chaos Theory


Преимущество GeForce 7900 GS над Radeon X1800 GTO не столь велико, как в большинстве предыдущих случаев, но все-таки оно есть и составляет примерно 10%. Достичь уровня производительности, обеспечиваемого Radeon X1950 Pro, карте Nvidia удается только будучи сильно разогнанной.
Игровые тесты: Tomb Raider: Legend


Очевидно, что режим Next Generation Content противопоказан картам уровня GeForce 7900 GT/GS и Radeon X1800 GTO/X1900 GT/X1950 Pro – их производительность слишком низка и недостаточна для практического использования этого режима при включенном сглаживании. Тем не менее, отметим, что тесное сотрудничество Nvidia и Eidos позволяет GeForce 7900 GS выступать в Tomb Raider: Legend практически на равных с новым Radeon X1950 Pro.
Игровые тесты: The Elder Scrolls IV: Oblivion

Так как архитектура Nvidia GeForce 7 не позволяет использовать FP16 HDR одновременно с FSAA, а без использования HDR игра значительно теряет в визуальной привлекательности, TES IV: Oblivion тестировалась только с использованием анизотропной фильтрации. Поскольку игра не содержит средств автоматизации тестирования, мы использовали утилиту Fraps в ручном режиме, поэтому, приведенные результаты могут быть не вполне точными.


Очевидно, что в случае закрытых пространств GeForce 7900 GS выглядит гораздо предпочтительнее Radeon X1800 GTO/GeForce 7600 GT, так как она превосходит его по количеству пиксельных процессоров – 20 против 12. Более того, новая разработка Nvidia вполне успешно конкурирует и с Radeon X1900 GT/Radeon X1950 Pro, построенными в соответствии с концепцией ATI «3-к-1» и имеющим 36 пиксельных процессоров но все те же 12 TMU и ROP.


В отличие от замкнутых помещений, на открытой местности Radeon X1800 GTO чувствует себя уверенней и догоняет GeForce 7900 GS. Возможно, это является следствием более эффективного контроллера памяти. Производительность в целом крайне низка и не позволяет надеяться на высокий уровень комфорта игрового процесса, хотя следует отметить, что чуть лучший результат среди неразогнанных карт показывает Radeon X1950 Pro.
Игровые тесты: Titan Quest


Результаты, полученные в этой игре, явились полной неожиданностью – в ней GeForce 7900 GS значительно проиграл не только Radeon X1950 Pro, но и Radeon X1800 GTO. Ранее такого поведения карт Nvidia в Titan Quest мы не наблюдали, так что проблема, скорее всего, связана с драйверами ForceWare. В любом случае, полученные данные говорят о том, что для массовых карт стоимостью $199 использование сглаживания 4x в Titan Quest не рекомендуется из-за слишком низкой производительности в этом режиме.
Игровые тесты: Pacific Fighters

Поскольку карты Radeon X1000 изначально лишены поддержки вершинного текстурирования, то они не могут использовать соответствующую технологию при отрисовке водной поверхности с максимальным качеством. Вышеописанная возможность является прерогативой чипов Nvidia GeForce 7.


Благодаря эффективному драйверу OpenGL и ориентированности движка, разработанного Maddox Games на особенности графических процессоров Nvidia, GeForce 7900 GS демонстрирует очень хороший результат даже в разрешении 1600х1200 при включенном сглаживании 4х. В этом режиме вполне возможна полноценная игра.
Игровые тесты: X3: Reunion


Известно, что движок X3 предпочитает аппаратное обеспечение ATI Technologies. Не стал исключением и данный случай – несмотря на лучшие технические характеристики, GeForce 7900 GS немного уступил менее мощному Radeon X1800 GTO во всех разрешениях и серьезно отстал от непосредственного соперника.
Игровые тесты: Age of Empires 3


GeForce 7900 GS незначительно отстает от Radeon X1950 Pro в двух разрешениях из трех представленных, и почему-то заметно опережает его в разрешении 1920х1200. Но, как и во многих современных играх, использовать карты данного класса в режиме с AA можно лишь в разрешениях не выше 1280х1024.
Игровые тесты: Rise of Nations: Rise of Legends


В отличие от Age of Empires, в этой стратегической игре GeForce 7900 GS уже не может конкурировать с Radeon X1900 GT и Radeon X1950 Pro, но он по-прежнему уверенно опережает Radeon X1800 GTO во всех разрешениях. Производительность здесь еще ниже, поэтому использование FSAA на картах класса mainstream бессмысленно даже в низких разрешениях.
Синтетические тесты: Futuremark 3DMark05 build 1.2.0


Свое отражение победа GeForce 7900 GS над Radeon X1800 GTO находит и в 3DMark05, хотя разницу в 550 очков нельзя назвать большой. Одновременно неразогнанное решение Nvidia уступает 2277 очков ATI Radeon X1950 Pro, что при равной цене, составляющей $199, говорит отнюдь не в пользу GeForce 7900 GS. Как всегда, приводим данные, полученные в отдельных игровых тестах этого тестового пакета.






В первом и третьем тестах, отличающихся масштабностью сцены, а, следовательно, и требовательностью к скорости заполнения сцены и выполнения растровых операций GeForce 7900 GS проявил себя заметно лучше, нежели Radeon X1800 GTO, но хуже, чем Radeon X1950 Pro, что было вполне предсказуемо. Новая графическая карта ATI правомерно стала безоговорочным лидером в классе $199.

Во втором тесте со сценой значительно меньшего масштаба GeForce 7900 GS сыграл практически «вничью» с Radeon X1800 GTO, даже с некоторым перевесом решения ATI в высоких разрешениях. Возможно – из-за наличия дополнительного вершинного процессора, на что указывает сравнение результатов Radeon X1800 GTO и GeForce 7900 GT.
Синтетические тесты: Futuremark 3DMark06 build 1.0.2


В 3DMark06 разница выражена менее ярко и составляет 491 очко в пользу ATI Radeon X1950 Pro при более низких показателях в целом.




В группе SM3.0/HDR преимущество Radeon X1950 Pro над GeForce 7900 GS заметно больше, нежели в группе SM2.0, поскольку, эти тесты требуют активной работы со сложнейшими пиксельными шейдерами и FP16 HDR. Более того, несмотря на наличие всего 12 TMU и такого же количества ROP, Radeon X1950 Pro без особых усилий соперничает на равных с более дорогим GeForce 7900 GT в первой группе тестов, и опережает разработку Nvidia во второй.




Результаты вполне ожидаемые: если в первом тесте GeForce 7900 GS лишь немногим уступает Radeon X1900 GT и Radeon X1950 Pro, то во втором, являющимся развитием второго игрового теста 3DMark05, он выглядит гораздо скромнее. Интересно отметить, что в последнем случае результаты GeForce 7900 GS и 7900 GT практически совпадают, а значит, отключенные пиксельные и вершинные процессоры у первого здесь не при чем. Возможно, узким местом является количество ROP, но в первом тесте SM2.0 ничего похожего не наблюдается, хотя он значительно более масштабен и сильнее нагружает растровые процессоры.
Заключение

Новый графический процессор ATI RV570 показал себя достаточно удачным решением. Благодаря использованию нового техпроцесса, площадь ядра нового GPU удалось значительно сократить, несмотря на сравнительно большое число составляющих его транзисторов, а значит, и снизить себестоимость его производства. Как следствие, официальная цена на Radeon X1950 Pro была изначально установлена на отметке $199 при лучшей функциональности, нежели у его предшественника. Это не предел и место для ценового маневра в будущем у ATI есть – новинка получилась достаточно простым и технологичным изделием. В области поддержки multi-GPU Radeon X1950 Pro также не отстаёт от соперников, обладая полноценным аппаратным блоком совмещения частей кадра, встроенным непосредственно в графический процессор.

Благодаря успешному запуску графической архитектуры GeForce 7, корпорация Nvidia смогла позволить себе не заниматься разработкой сколько-то по-настоящему новых графических чипов для карт стоимостью от $200 вот еще около полутора лет. Небольшой по размерам G71 не только позволяет компании удерживать формальное лидерство в сегменте решений премиум класса с помощью GeForce 7950 GX2, но и предлагать скромные по размерам и стоимости продукты вроде GeForce 7900 GS без ущерба для своих инвесторов. Графическая карта GeForce 7900 GS получилась достаточно удачной, она показывает гораздо лучшие результаты, нежели GeForce 7600 GT. При этом, памятуя о небольших размерах чипа, можно предполагать наличие возможностей по дальнейшему снижению цены на GeForce 7900 GS в сторону $150.

Что касается производительности, то практически во всех тестах Radeon X1950 Pro продемонстрировал небольшое преимущество над Radeon X1900 GT в его первоначальном варианте, что вполне закономерно, учитывая практически одинаковые технические характеристики этих карт.

Тестов, в которых Radeon X1950 Pro уступил своему основному сопернику, GeForce 7900 GS, немного, отставание крайне невелико и зачастую проявляется не во всех разрешениях. В число таких тестов входят Ghost Recon Advanced Warfighter, Prey, Quake 4, Pacific Fighters и TESIV: Oblivion. Таким образом, основную их часть составляют игры, использующие OpenGL и/или содержащие оптимизации, сделанные с учетом особенностей графической архитектуры Nvidia GeForce 7.

Если вести сравнение карт стоимостью $199 с точки зрения производительности, то новый ATI Radeon X1950 Pro не только выглядит лучше Nvidia GeForce 7900 GS, но и в состоянии успешно конкурировать с более дорогим Nvidia GeForce 7900 GT, относящимся к категории $259. При этом не стоит также забывать, что Radeon X1950 Pro предоставляет пользователю возможность включения высококачественной анизотропной фильтрации, превосходящей по качеству все, что могут предложить продукты Nvidia на сегодняшний день. Иными словами, по совокупности своих качеств, ATI Radeon X1950 Pro на сегодняшний день по праву можно назвать лучшей графической картой в ценовом сегменте $199. Впрочем, существует вероятность, что цены на продукты типа GeForce 7900 GS, 7900 GT и 7950 GT будут снижаться довольно быстро и вскоре Radeon X1950 Pro может оказаться в маркетинговой вилке между более дешевым 7900 GS и грозным 7950 GT.
ATI Radeon X1950 Pro: достоинства и недостатки

Достоинства:

Лучшая производительность в классе карт стоимостью $199
Опережает соперника в большинстве игровых тестов
36 пиксельных процессоров, ориентацмя на приложения будущего
Возможность одновременного использования FSAA и FP 16 HDR
Поддержка VIVO
Поддержка аппаратного декодирования H.264 и других форматов HD
Эффективная и компактная система охлаждения
Низкий уровень шума
Аппаратная поддержка CrossFire за счет интегрированного Compositing Engine

Недостатки:

Сравнительно высокий уровень энергопотребления
Длинная PCB (может помешать установке в малогабаритный корпус)
Неудобное расположение разъема питания
Nvidia GeForce 7900 GS: достоинства и недостатки

Достоинства:

Высокий уровень производительности в приложениях, использующих OpenGL
Поддержка аппаратного декодирования H.264 и других форматов HD
Низкий уровень шума
Низкий уровень энергопотребления
Великолепный разгонный потенциал
Компактные размеры (в сравнении с Radeon X1950 Pro/X1900 GT)

Недостатки:

Уступает сопернику в большинстве тестов по части производительности
Качество текстурной фильтрации ниже, чем у соперника
Отсутствие одновременной поддержки FSAA и HDR (FP16)