Обзор ускорителя GeForce GTX 550 Ti и видеокарты MSI N550GTX-Ti Cyclone OС

Введение

Традиционно считается, что основными периодами активных продаж в любой индустрии, и особенно в IT, являются август-сентябрь, а также декабрь. Основные игроки на рынке стараются подготовить свои самые интересные и свежие решения именно к этим сезонам. На фоне данной тенденции первые три месяца 2011 года выглядят весьма странными, так как за этот короткий период традиционного спокойствия AMD и Nvidia представили на суд зрителей массу решений практически во всех ценовых сегментах. Этот факт является следствием обострившейся конкурентной борьбы на рынке дискретной графики.

Совсем недавно калифорнийская Nvidia представила достаточно доступное решение из новейшей пятисотой серии графических ускорителей — Geforce GTX 560 Titanium или просто Ti (это сокращение, если помните, уже применялось в эпоху ЭЛТ-мониторов и AGP-карт). Продукт получился достаточно успешным: при стоимости около 8 тысяч рублей он показывает примерно на 30 % более высокую производительность, чем карты предыдущего поколения из той же ценовой категории.

Однако, как не раз заявляли сами компании-производители, пик продаж приходится на ещё более дешёвые карты, а значит, Nvidia необходимо ещё одно свежее решение, призванное заменить морально устаревший GeForce GTS 450. Этим решением и стала графическая карта GeForce GTX 550 Ti, анонс которой прошёл пару недель тому назад.
GeForce GTX 550 Ti: Позиционирование и спецификации

Сказать по правде, если запуск топовых решений нового поколения стал для Nvidia существенным технологическим шагом вперёд, то запуск GeForce GTX 550 Ti не приносит в сферу графических ускорителей среднего уровня никаких особенных инноваций.


Из вышеприведённой таблицы прекрасно видно, что в большей мере герой нашего обзора является плодом маркетинга, нежели проводником абсолютно новой технологии на рынок доступных графических решений. Сравнивая новейший GF114 с уходящим на покой GF106, можно отметить лишь прямолинейный рост мышечной массы. Наиболее существенным изменением стало применение 192-битной шины памяти против 128-битной у GeForce GTS 450: данный ход позволил инженерам Nvidia увеличить пиковую пропускную способность подсистемы памяти на 70 %.

Количество потоковых процессоров осталось на прежнем уровне — их 192 штуки, однако теперь их рабочая частота находится на уровне 900 МГц. Впрочем, данное изменение в реальности внесёт минимальный прирост производительности, а вот дополнительные шесть ROPов должны стать для GeForce GTX 550 Ti ощутимым подспорьем.

Положительные изменения не могут не радовать, но произошедший прирост характеристик теоретически не делает новейшего представителя семейства GeForce GTX 500 лучше весьма успешного и популярного ускорителя прошлого поколения GeForce 460 768 MB, не говоря уже о его старшем собрате.
MSI N550GTX-Ti Cyclone OC: конструкция и технические характеристики

Первым представителем нового семейства, попавшим в нашу лабораторию, стал продукт тайваньской компании MSI, N550GTX-Ti Cyclone OC.

С первого взгляда на упаковку этой карты ясно — маркетинговый отдел MSI старался сделать видеокарту максимально заметной на прилавке вашего любимого магазина комплектующих.


Для продукта, относящемуся к классу доступных, упаковка выглядит очень нескромно. Обилие логотипов и надписей сообщает потенциальному пользователю о том, что данная карта оснащена нестандартной системой охлаждения Cyclone II; о том, что в процессе изготовления использовались высоконадёжные электронные компоненты военного назначения; о том, что картой поддерживается технология Nvidia PhysX; и даже о том, что MSI N550GTX-Ti Cyclone OC совместима с последней версией синтетического теста 3DMark 11. Однако подобный «кричащий» дизайн не оригинален, что-то подобное мы уже видели на продукции Gigabyte.


Несмотря на пестрящую деталями упаковку, комплектация платы ничем выдающимся похвастать не может. Помимо самого графического ускорителя, производитель вложил в коробку следующий джентльменский набор:

Переходник DVI → D-Sub
Переходник Mini DisplayPort → DisplayPort
Переходник 2x4-конт. PATA → 1x6-конт. PCIe
Краткое руководство по установке
Краткое руководство пользователя
CD с драйверами и утилитами

Поскольку конкуренция между производителями видеоплат ещё жёстче отношений между разработчиками GPU, инженерам MSI пришлось приложить немало усилий для того, чтобы сделать свой продукт по-настоящему уникальным, а значит и желанным.


Перво-наперво инженеры MSI сделали достаточно очевидный ход и осуществили заводской разгон своей платы. Вместо стандартных 900 МГц для чипа и 4100 МГц для памяти MSI N550GTX-Ti Cyclone OC использует повышенные частоты 950 и 4300 МГц, подкреплённые заводской гарантией. Увеличение частот возможно и покажется гуру оверклокинга незначительным, однако всегда приятно знать, что твоя карта имеет небольшое превосходство в мощности, получаемое прямиком с магазинной полки.

При первом же внешнем осмотре платы внимание привлекает массивный чёрный вентилятор системы охлаждения. Стандартный кулер, использующийся на эталонных картах GeForce GTX 550 Ti, обладает неплохими характеристиками и не обязательно нуждается в замене. Однако чтобы добавить своему продукту привлекательности и показать заботу о нуждах потребителей, в MSI решили использовать для охлаждения графического чипа кулер собственного дизайна.


Не каждый день увидишь графическую карту среднего ценового диапазона с 90-мм вентилятором. Использование данного решения, сочетающего радиатор с большой площадью поверхности и эффективный вентилятор, по данным производителя позволяет на 20 % улучшить эффективность охлаждения GPU, а кроме того гарантирует дополнительное охлаждение прочих элементов платы. Единственным существенным недостатком подобной системы можно назвать её габариты — тепловые трубки и декоративные части на 2,5 см выступают за границы печатной платы, поэтому прежде чем приобретать MSI N550GTX-Ti Cyclone OC, убедитесь, что корпус вашего системного блока способен её уместить.


Конструктивно радиатор фирменной системы охлаждения Cyclone OC представляет собой достаточно сложную конструкцию, состоящую из четырёх частей. К медной никелированной платине основания крепится пара тепловых трубок, к которым приклеены два набора алюминиевых рёбер. Помимо этого, непосредственно над основанием радиатора насажен ещё один дополнительный радиатор, служащей также и базой для вентилятора. Не остаётся сомнений, что подобная конструкция сможет легко справиться с заявленной для GeForce GTX 550 Ti максимальной теплоотдачей 116 Вт.


Крепится система охлаждения на четырёх подпружиненных винтах. Освободив их, можно обнажить графический чип GF116-400-A1 и шесть чипов памяти. На данном экземпляре MSI N550GTX-Ti Cyclone OC используется память Hynix H5GQ2H24MFR с заявленной рабочей частотой 1250 (5000) МГц.

К слову, количество электронных компонентов на печатной плате просто поражает. Данное решение относится к классу недорогих и доступных графических ускорителей, но, судя по всему, производитель не поскупился на элементную базу.


Напомним, в схеме питания рассматриваемой платы используются высококачественные компоненты — катушки индуктивности и конденсаторы с полимерным электролитом, как утверждает MSI, соответствуют категории  «military grade», то есть имеют повышенную надёжность и расширенный температурный диапазон работы. Честно говоря, мы несколько сомневаемся, что на платах конкурирующих брендов используются компоненты более низкого качества.


Платой поддерживается технология SLI, для её реализации имеется традиционный разъём.

Коммутационные возможности MSI достаточно скромны для современных видеокарт. На крепёжной планке расположены три разъёма: пара DVI-I и один mini-HDMI. Вряд ли кому-нибудь этот набор может показаться недостаточным, однако сейчас полным ходом идёт внедрение следующего поколения мультимедийных разъемов таких как DisplayPort, который инженеры MSI проигнорировали.
MSI N550GTX-Ti Cyclone OC: Уровень энергопотребления, тепловой режим, шумность и разгон

Прежде чем отдать заказчику судно, судоверфи проводит ходовые испытания изделия. Также и мы решили проверить на практике, насколько большими энергетическими аппетитами обладает карта на базе новейшего чипа GF116. Наш тестовый стенд имеет следующую конфигурацию:

Процессор Intel Core 2 Quad Q6600 (3 ГГц, 1333 МГц FSB x 9, LGA775)
Системная плата DFI LANParty UT ICFX3200-T2R/G (ATI CrossFire Xpress 3200)
Память PC2-1066 (2x2 ГБ, 1066 МГц)
Блок питания Enermax Liberty ELT620AWT (Номинальная мощность 620 Вт)
Microsoft Windows 7 Ultimate 64-bit
CyberLink PowerDVD 9 Ultra/«Serenity» BD (1080p VC-1, 20 Мбит/с)
Crysis Warhead
OCCT Perestroika 3.1.0

Данная платформа оснащена специальным измерительным модулем, описанным в обзоре «Энергопотребление компьютеров: так сколько нужно ватт??». Его использование позволяет получить наиболее полные данные об электрических характеристиках современных графических карт в различных режимах. Как обычно, для создания нагрузки на видеоадаптер в различных режимах были использованы следующие тесты:

CyberLink PowerDVD 9: FullScreen, аппаратное ускорение включено
Crysis Warhead: 1600x1200, FSAA 4x, DirectX 10/Enthusiast, карта «frost»
OCCT Perestroika GPU: 1600x1200, FullScreen, Shader Complexity 8

Для каждого режима, за исключением симуляции предельной нагрузки в OCCT, замеры проводились в течение 60 секунд; во избежание выхода карты из строя вследствие перегрузки цепей питания, для теста OCCT: GPU время тестирования было ограничено 10 секундами. В результате проделанных измерений были получены следующие результаты:










Никаких сюрпризов. В режиме ожидания GeForce GTX 550 Ti требует всего 11 Вт, столь низкое потребление в покое становится своеобразным стандартом для графической индустрии. При незначительной нагрузке, такой как проигрывание Blu-ray видео роликов, наш герой несколько увеличивает свои аппетиты до уровня 41 Вт. Параллельно возрастают токи на 12-вольтовом 6-контактном разъёме питания, поэтому не забывайте о необходимости отдельного «хвоста» для подпитки видеокарты. При максимальной нагрузке общий уровень энергопотребления MSI N550GTX-Ti Cyclone OC немного не дотягивает до сотни ватт, останавливаясь на значении 91 Вт. Впрочем, всё относительно, так что давайте посмотрим на сравнительную диаграмму.


Больше производительности за меньшее количество ватт — это хороший девиз для GeForce GTX 550 Ti. По сравнению с представителем предыдущего поколения, GeForce GTS 450, пиковое значение потребления выросло всего на 7 Вт. Учитывая же увеличенное количество RBE блоков и существенно возросшие тактовые частоты, не говоря уже о более широкой шине памяти, незначительный прирост потребления можно считать успехом. Но GF116 всё равно проигрывает решениям на базе Radeon HD 5770, его энергопотребление находится на уровне Radeon HD 6850.

Обратимся к анализу температурного режима MSI N550GTX-Ti Cyclone OC.


Вполне предсказуемо, что MSI N550GTX-Ti в данном тесте является бесспорным лидером, достаточно вспомнить, какая на этой карте установлена система охлаждения. Конечно, тепловыделение GF116 не столь велико, но эффект от Cyclone OC виден даже в таких условиях. В режиме минимального потребления и нагрузки, герой нашего обзора продемонстрировал рекордно маленькую температуру 28 °C. При этом в режиме полной нагрузки была зафиксирована максимальная температура 52 °C. Это хорошее доказательство того, что старания инженеров, разработавших систему охлаждения MSI Cyclone, пошли впрок.


Шумовые характеристики детища тайваньской компании также выглядят неплохо. В 2D-режиме уровень шума находится близко к границе фонового шума и не вызывает нареканий. Однако в 3D-приложениях при возрастающей нагрузке MSI Cyclone OC несколько сдаёт позиции. Конечно, 42 dB не повод для поиска альтернативных систем охлаждения, но даже стандартные системы охлаждения, стоящие на GeForce GTS 450 и Radeon HD 5770, работают примерно с таким же уровнем шума. Скорость вентилятора при переключении режимов работы меняется с 1300 на 2300 rpm, и именно это приводит к нарушению тихой работы.


До сих пор мы не исследовали разгонный потенциал графических ускорителей на базе чипа GF116. Однако очевидно, что у MSI N550GTX-Ti Cyclone OC с разгоном должно быть всё в порядке. Наш экземпляр не разочаровал и позволил поднять рабочую частоту чипа на дополнительные 100 МГц к заводскому разгону и остановился на отметке в 1050 МГц — для графического чипа и 2100 МГц — для элементов шейдерного блока. Подсистема памяти также не осталась в долгу и порадовала приростом с 1075 (4300) до 1175 (4700) МГц. Своеобразный «барьер в 1 ГГц» перед MSI N550GTX-Ti Cyclone OC легко пал.

При разговоре о разгонном потенциале данного продукта не можем не отметить фирменную утилиту для работы с графическими ускорителями MSI Afterburner. Поклонники оверклокинга хорошо знакомы с данной программой. До недавних пор она называлась RivaTuner, создавалась на независимых начинаниях и являлась негласным лидером среди оверклокерских утилит для видеокарт. Пару лет назад компания MSI решила обзавестись придворным тюнинговым ателье, на примере AMG у Mercedes-Benz, и взяла RivaTuner под своё крыло. С тех пор любой желающий может скачать популярную «форсажную» программу, выпускаемую теперь с обновлённым дизайном и под названием MSI Afterburner, с официального сайта компании


Вполне естественно, что графический ускоритель от MSI полностью поддерживается этим программным обеспечением. Более того, инженеры MSI в своей утилите разрешили свободное регулирование напряжения на графическом чипе. Для включения данной функции даже не надо искать ключи в реестре или менять какие-то конфигурационные файлы.

Помимо этого, согласно информации на официальной странице, утилита предоставляет следующие возможности:

Изменение частот, на которых работает графическая карта
Регулировка напряжения на GPU
Работа с 2D/3D профилями
Регулировка скорости вращения вентилятора
Мониторинг основных параметров, таких как температура, напряжения и тактовая частота
и многое другое.

Данная утилита является практически незаменимым средством в арсенале любого компьютерного энтузиаста, и если вы ещё не успели опробовать её в деле, то не откладывайте это в долгий ящик. (Но помните, продавец и производитель не несут гарантийных обязательств за повреждения, полученные в результате повышения тактовых частот и/или напряжений выше номинала).
Конфигурация тестовых платформ и методология тестирования

Тестирование MSI N550GTX-Ti Cyclone OC в реальных игровых приложениях было проведено на универсальной тестовой платформе со следующей конфигурацией:

Процессор Intel Core i7-975 Extreme Edition (3,33 ГГц, 6,4 GT/s QPI)
Кулер Scythe SCKTN-3000 «Katana 3»
Системная плата Gigabyte GA-EX58-Extreme (Intel X58)
Память Corsair XMS3-12800C9 (3x2 ГБ, 1333 МГц, 9-9-9-24, 2Т)
Жесткий диск Samsung Spinpoint F3 (1 ТБ/32 МБ, SATA II)
Блок питания Ultra X4 850W Modular (Номинальная мощность 850 Ватт)
Монитор Dell 3007WFP (30”, максимальное разрешение 2560x1600@60 Гц)
Microsoft Windows 7 Ultimate 64-bit

Использовались следующие версии драйверов ATI Catalyst и Nvidia GeForce:

ATI Catalyst 11.2 для ATI Radeon HD
Nvidia GeForce 267.59 WHQL для Nvidia GeForce GTX

Сами драйверы были настроены следующим образом:

ATI Catalyst:

Anti-Aliasing: Use application settings/4x/Standard Filter
Morphological filtering: Off
Tesselation: Use application settings
Texture Filtering Quality: High Quality
Enable Surface Format Optimization: Off
Wait for vertical refresh: Always Off
Anti-Aliasing Mode: Adaptive Multi-sample AA
Остальные настройки: по умолчанию

Nvidia GeForce:

Texture filtering — Quality: High quality
Vertical sync: Force off
Antialiasing — Transparency: Multisampling
CUDA — GPUs: All
Set PhysX configuration: Auto-select
Ambient Occlusion: Off
Остальные настройки: по умолчанию

В состав тестового пакета вошли следующие игры и приложения:

Трехмерные шутеры с видом от первого лица:

Aliens vs. Predator (1.0.0.0, Benchmark)
Battlefield: Bad Company 2 (1.0.5, Fraps)
Call of Duty: Black Ops (1.04, Fraps)
Crysis Warhead (1.1.1.711, Benchmark)
Metro 2033 (Ranger Pack, 1.02, Benchmark)
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat (1.6.02, Fraps)


Трехмерные шутеры с видом от третьего лица:

Just Cause 2 (1.0.0.1, Benchmark/Fraps)
Lost Planet 2 (1.1, Benchmark/Fraps)


RPG:

Dragon Age II (1.01, Fraps)
Mass Effect 2 (1.01, Fraps)


Симуляторы:

F1 2010 (1.01, Fraps)


Стратегические игры:

StarCraft II: Wings of Liberty (1.3, Fraps)
Total War: Shogun 2 (1.1, Fraps)


Полусинтетические и синтетические тесты:

Futuremark 3DMark Vantage (1.1)
Futuremark 3DMark 11 (1.0.1)
Unigine Heaven Benchmark (2.5)
Tom Clancy's H.A.W.X. 2 Benchmark (1.04, Benchmark/Fraps)

Каждая из входящих в набор тестового программного обеспечения игр была настроена таким образом, чтобы обеспечивать максимально возможный уровень детализации. В приложениях, поддерживающих тесселяцию, эта возможность была задействована.

Принципиальный отказ от ручной модификации каких-либо конфигурационных файлов означает, что для настройки использовались исключительно средства, доступные в самой игре любому непосвящённому пользователю. Тестирование проводилось в разрешениях 1600х900, 1920х1080 и 2560х1600. За исключением отдельно оговоренных случаев, стандартную анизотропную фильтрацию 16х дополняло сглаживание MSAA 4x. Активация сглаживания осуществлялась либо средствами самой игры, либо, при их отсутствии, форсировалась с помощью соответствующих настроек драйверов ATI Catalyst и Nvidia GeForce.

Поскольку до тайваньского представителя в нашей лаборатории ещё пока не было карты класса GeForce GTX 550 Ti, то в данном обзоре будут протестированы следующие режимы работы MSI N550GTX-Ti Cyclone OC:

N550GTX-Ti OC+ — предельный разгон (1050/2100 МГц — чип, 4700 МГц — память)
N550GTX-Ti OC — номинальный режим для карты MSI (950/1900 МГц — чип, 4300 МГц — память)
GeForce GTX 550 Ti — рекомендованные NVIDIA частоты (900/1800 МГц — чип, 4100 МГц — память)

Помимо MSI N550GTX-Ti Cyclone OC, в тестировании приняли участие следующие графические карты:

ATI Radeon HD 6850
ATI Radeon HD 5770
Nvidia GeForce GTX 560 Ti
Nvidia GeForce GTX 460 768 MB
Nvidia GeForce GTS 450

Для получения данных о производительности использовались встроенные в игру средства тестирования с обязательным применением оригинальных тестовых роликов, а также, по возможности, фиксацией данных о минимальной производительности. В отдельных случаях для получения информации о минимальной производительности дополнительно применялась тестовая утилита Fraps 3.3.3. В случае отсутствия вышеупомянутых средств применялась эта же утилита в ручном режиме с трёхкратным тестовым проходом, фиксацией минимальных значений и последующим усреднением финального результата.
Игровые тесты: Aliens vs. Predator



Нет сомнений в том, что MSI N550GTX-Ti Cyclone OC — это интересный продукт, однако ещё большее внимание приковывает сама платформа GeForce GTX 550 Ti. AvP — это чувствительное к способности чипа работать с алгоритмами тесселяции приложение. Из-за этого наш герой оказывается заметно быстрее GeForce GTS 450 — графической карты, которой он приходит на смену. В то же время, даже высокие тактовые частоты и широкая шина памяти не помогают GF116 в соперничестве с представителем предыдущего поколения в лице GeForce GTX 460 768 MB.
Игровые тесты: Battlefield: Bad Company 2 Vietnam



Благодаря своим увеличенным рабочим частотам GeForce GTX 550 Ti существенно отрывается от GeForce GTS 450. Но в то же время отставание от GeForce GTX 460 768 MB сохраняется даже при разгоне. Не стоит забывать и о конкуренции со стороны AMD, в данной игре Radeon HD 5770 и Radeon HD 6850 могут послужить приемлемыми альтернативами новейшим решениям на базе GF116.
Игровые тесты: Call of Duty: Black Ops



Последняя реинкарнация франшизы Call of Duty с самого начала не отличалась существенными требованиями к железу. Новейший GeForce GTX 550 Ti показывает производительность на уровне Radeon HD 5770, однако при среднем значении в 100+ кадров в секунду это не имеет большого значения. Единственным существенным изменением против GeForce GTS 450 можно назвать способность новой карты несколько легче переваривать нагрузки в разрешении 2560х1600.
Игровые тесты: Crysis Warhead



Результаты тестирования в «мясорубке для графических карт» намекают на необходимость понижения настроек графики в игре. Прирост производительности от поколения к поколению незначителен и даже если вы рассчитываете на дополнительные «лошадиные силы» в лице предварительно разогнанной MSI N550GTX-Ti Cyclone OC, максимум, на который можно рассчитывать,– 28 fps в минимальном из рассмотренных разрешений. Сравнение с конкурентами из Radeon HD-лагеря здесь немного бессмысленно, так как средняя производительность последних находится примерно на том же уровне и не может обеспечить комфортную игру.
Игровые тесты: Metro 2033

Игра тестируется с включенной тесселяцией.


К сожалению, общая картина в случае с Metro 2033 меняется незначительно. Новейшее доступное решение от Nvidia по-прежнему соперничает только с Radeon HD 5770, и усилия тайваньской команды MSI по разгону мало помогают в расстановке сил. Если вы готовы потратить немного усилий и повысить рабочие частоты ещё выше, то MSI N550GTX-Ti Cyclone OC вполне сможет выйти на уровень Radeon HD 6850, однако при среднем значении в 30 fps вам всё равно придётся снизить настройки графики в игре.
Игровые тесты: S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat

Игра тестируется с включенной тесселяцией.


S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat — первый случай, где GeForce GTX 550 Ti может в полной мере раскрыть свои преимущества. Наш герой значительно превосходит GeForce GTS 450 и полноценно соперничает не только с Radeon HD 5770, но и с Radeon HD 6850. Заводской разгон MSI, к сожалению, не может ощутимо прибавить производительности и вам придётся покопаться в фирменной разгонной утилите MSI Afterburner.
Игровые тесты: Just Cause 2



Переходим к играм с видом от третьего лица. GeForce GTX 550 Ti здесь проявляет себя с лучшей стороны, демонстрируя почти 25-% преимущество над GeForce GTS 450. Поклонникам Just Cause 2 стоит всерьёз задуматься о том чтобы, отправить карту предыдущего поколения на покой. Благодаря дополнительным мегагерцам, выжатым инженерами MSI, их версия GF116-карты пытается навязать борьбу не только GeForce GTX 460 768 MB, но и Radeon HD 6850.
Игровые тесты: Lost Planet 2



В Lost Planet 2 мы ожидали увидеть больший разрыв между старым GeForce GTS 450 и новым GeForce GTX 550 Ti. Однако, похоже, что всем доступным графическим решениям здесь просто не хватает мощности для приемлемой скорости обсчёта комплексных алгоритмов тесселяции. Впрочем, общая тенденция продолжается: тайваньский боец оставляет позади Radeon HD 5770, но практически ничего не может сделать с GeForce 460 768 MB и с Radeon HD 6850.
Игровые тесты: Dragon Age II



Несмотря на то, что Dragon Age II относится к классу менее требовательных к графической подсистеме игр жанра RPG, полученные нами результаты говорят об обратном. При максимальных настройках GeForce GTX 550 Ti может похвастать только 20 fps. Повышенные частоты N550GTX-Ti Cyclone OC не меняют картины, и реальный прирост от разгона составляет менее 7%. Впрочем, все графические карты, принимающие участие в обзоре, за исключением Radeon HD 6850, не в состоянии предложить что-то большее и, возможно, вам стоит обратить внимание на более производительные решения, если вы планируете провести много времени в мире Thedas.
Игровые тесты: Mass Effect 2

В этом тесте полноэкранное сглаживание форсируется с использованием методики, описанной в обзоре Contemporary Graphics Accelerators in Mass Effect 2.


Галактическая одиссея Mass Effect 2 относится к лёгким играм в плане нагрузки на графическую подсистему компьютера. Благодаря возросшим частотам, GeForce GTX 550 Ti, с определёнными оговорками, позволяет наслаждаться игрой даже в разрешении 2560х1600. Тем не менее, общая картина остаётся неизменной и N550GTX-Ti Cyclone OC по-прежнему сражается с GeForce GTX 460 768 MB и Radeon HD 6850, немного проигрывая последней.
Игровые тесты: F1 2010



Новый сезон Formula 1 стартовал в Мельбурне, Австралия, с новыми гонщиками в пелотоне. Так же в мире графических карт, новое решение от Nvidia сражается за место под солнцем и армию фанатов. Наш герой легко справляется с представителем предыдущего поколения GeForce GTS 450, демонстрируя почти 30 % преимущество. Однако на большее он не способен. Детище MSI даже с разгоном заметно уступает обоим представителям семейства Radeon HD и остаётся далеко позади GeForce GTX 560 Ti.
Игровые тесты: StarCraft II: Wings of Liberty



Похожая картина видится и в StarCraft II: Wings of Liberty. Новинка GeForce GTX 550 Ti не оставляет шансов GeForce GTS 450 и показывает уровень производительности на уровне GeForce 460 768 MB. Существенным отличием от предыдущего теста можно назвать тот факт, что Radeon HD 5770 не в состоянии оторваться от N550GTX-Ti Cyclone OC и представитель тайваньской компании умудряется свести соперничество к паритету.
Игровые тесты: Total War: Shogun 2



Похоже, что стратегические игры становятся на один уровень с Crysis и Metro 2033 в плане требований к производительности графической карты в системе. К сожалению, у GeForce GTX 550 Ti нет никаких шансов против своего старшего брата GeForce GTX 560 Ti. В то же время, общий уровень производительности с максимальным уровнем качества графики настолько низкий, что большинство из рассматриваемых графических карт не способно обеспечить приемлемый уровень fps.
Полусинтетические и синтетические тесты: Futuremark 3DMark Vantage

Чтобы минимизировать влияние центрального процессора, при тестировании в 3DMark Vantage применяется профиль «Extreme», использующий разрешение 1920х1200, FSAA 4x и анизотропную фильтрацию. Для полноты картины производительности, результаты отдельных тестов снимаются во всем диапазоне разрешений.


Канонический тест графических ускорителей 3DMark Vantage наглядно показывает расстановку сил. Младший представитель серии GeForce GTX 500 ровно в два раза медленнее GeForce GTX 560 Ti. Но на фоне конкурентов это не такой уж и плохой результат. Что же касается карты от MSI, то она всего на 5% быстрее стандартного варианта GeForce GTX 550 Ti и это не способно повлиять на расстановку сил.




Учитывая слабые стороны эталонной карты, N550GTX-Ti Cyclone OC делает всё от неё возможное чтобы оторваться от GeForce GTS 450 и доказать, что она не просто симпатичная вариация эталонного дизайна. С дополнительным разгоном тайваньской карте удаётся догнать GeForce GTX 460 768 MB и Radeon HD 6850 — впечатляющее достижение, учитывая разницу в технологической начинке.
Полусинтетические и синтетические тесты: Futuremark 3DMark 11

В новом тестовом пакете Futuremark мы также применяем профиль «Extreme», однако, в отличие от 3DMark Vantage, в 3DMark 11 он использует разрешение 1920х1080.


Кажется, Futuremark перестаралась, создавая нагрузки в 3DMark11. Эталонное решение на базе GF116 не способно даже покорить рубеж в 1000 очков. У разогнанной MSI N550GTX-Ti Cyclone OC, особенно с чипом, работающем на 1050 МГц, дела обстоят немного лучше. Относительный уровень производительности Geforce 550 Ti находится на наравне с Radeon HD 5770, заметно уступая Radeon HD 6850 и GeForce 460 768 MB.
Полусинтетические и синтетические тесты: Tom Clancy's H.A.W.X. 2 Preview Benchmark

Данный тест активно использует тесселляцию для отрисовки поверхности земли. Количество полигонов в кадре может достигать полутора миллионов.


Данный тест предпочитает графические решения на базе GeForce, у которых блоки тесселяции имеют большую мощность. Особенно хорошо видна данная тенденция при сравнении разных поколений графических ускорителей внутри одного класса. Благодаря вышеописанному преимуществу GeForce GTX 550 Ti на 20 fps быстрее GeForce GTS 450. Предварительно разогнанная MSI N550GTX-Ti Cyclone OC в два раза быстрее Radeon HD 5770, но только в 1600 x 900. В любом случае, если вы хотите почувствовать свободу неба, MSI N550GTX-Ti Cyclone OC — ваш выбор!
Полусинтетические и синтетические тесты: Unigine Heaven 2.5 benchmark

В тесте используется режим тесселяции «normal».


Заключительный тест в нашем наборе беспощадно расправляется практически с любой графической картой, и GeForce GTX 550 Ti — не исключение. В высоких разрешениях результаты плачевны, а в низких — N550GTX-Ti Cyclone OC вновь соперничает со своим прямым конкурентом — Radeon HD 5770.
MSI N550GTX-Ti Cyclone OC: достоинства и недостатки

Достоинства:

Высокое качество изготовления
В режиме разгона может конкурировать с Radeon HD 6850
Широкий выбор режимов FSAA
Высокая эффективность охлаждения
Высокая производительность в приложениях использующих тесселяцию
Низкий уровень шума
Неплохой разгонный потенциал
Поддержка Nvidia PhysX
Поддержка Nvidia CUDA

Недостатки:

Габариты системы охлаждения
Заключение

После рассмотрения новейшего представителя семейства GeForce GTX 500 в 17 тестах впечатления остались достаточно смешанные. И прежде чем делать конечные выводы, давайте посмотрим на сводную таблицу нашего исследования:


Абсолютно во всех рассмотренных нами случаях GeForce GTX 550 Ti уверенно обходит предыдущее поколение доступных решений на базе Fermi. Разброс преимущества над GeForce GTS 450 достаточно велик и составляет от 6 % до впечатляющих 30 %, однако необходимо учитывать, что и стоимость GTX 550 Ti на данный момент выше примерно на тысячу рублей.

Схожая ситуация наблюдается и в противостоянии с картами на чипах AMD: прямым конкурентом для GeForce GTX 550 Ti должен стать Radeon HD 5770 — и, с одной стороны, карта на чипе NVIDIA местами опережает его на внушительные 62 %, а с другой, HD 5770 опять-таки стоит на тысячу рублей дешевле, что в ценовом диапазоне до 5 тысяч рублей может стать значительной для покупателя разницей.

Тем не менее, если перед вами стоит выбор между Radeon HD 5770, GeForce GTS 450 или GeForce GTX 550 Ti, и вы готовы доплатить лишнюю тысячу рублей за гарантированно более высокую производительность, то вам вряд ли придётся кидать жребий. Инженеры Nvidia постарались создать эффективный чип, и любая графическая карта на базе GF116 вполне удовлетворит умеренные требования. Однако проблема выбора становится значительно сложнее, если в число потенциальных кандидатов на приобретение добавить старый GeForce GTX 460 768 MB. Несмотря на почтенный возраст этой карты, производительность данного решения будет как минимум не хуже, чем у Geforce GTX 550 Ti — при ровно такой же цене. Впрочем, Nvidia наверняка постарается оперативно свернуть продажи карт прошлого поколения, так что если вы задумываетесь о GeForce GTX 460, то не откладывайте покупку в долгий ящик!

Говоря конкретно о MSI N550GTX-Ti Cyclone OC, мы не можем не отметить положительный тренд в развитии компании. До недавних пор MSI была достаточно пассивна в продвижении продукции под собственным брендом. Но теперь гигант проснулся и в очередной раз выдал на-гора отличный продукт, который приятно выделяется на фоне аналогичных конкурентов. Инженеры тайваньской компании не стесняются тратить дополнительные ресурсы на электронные компоненты и систему охлаждения графического ускорителя, а маркетинговый отдел при этом не заламывает цены. Именно так и получаются привлекательные для конечных пользователей решения, особенно в сегменте доступных графических ускорителей.

MSI N550GTX-Ti Cyclone OC отлично выполняет все заявленные функции. Вы получаете заводской разгон графического чипа и памяти, дающие в среднем 7 % прироста производительности; эффективную и тихую систему охлаждения. Цена же карты при этом находится на вполне среднем уровне, лишь немного, буквально на пару сотен рублей, превышая цены конкурентов, работающих на штатных частотах и со штатной системой охлаждения. Кажется, компания MSI раскусила рецепт приготовления заманчивых предложений, не находите?
Другие материалы по данной теме

Справочные таблицы по видеорешениям ATI, AMD и NVIDIA
MSI R6870 Hawk против PowerColor HD6870 PCS+: обзор двух моделей Radeon HD 6870
«Совокупный паритет»: NVIDIA GeForce GTX 590 против AMD Radeon HD 6990