Новости за день

Анонс Intel-ориентированной версии чипсета ATI Radeon Xpress 200...
Ровно четыре месяца назад компания ATI Technologies анонсировала интегрированный чипсет Radeon Xpress 200 для платформы AMD K8. Встроенное в северный мост ATI Radeon Xpress 200 видеоядро X300, с полной поддержкой DirectX 9, и по сей день остается самым производительным интегрированным видеоадаптером из имеющихся на рынке, как для платформ AMD, так, с сегодняшнего дня, и для платформ Intel. Таковым оно, судя по всему, будет оставаться еще не один месяц. Маячащие на горизонте интегрированные чипсеты NVIDIA nForce4 и его SLI-редакция для платформ Intel, вряд ли станут новым словом в скорости интегрированной графики, поскольку предполагают использовать ядра того же класса – GeForce 6200. Да их, в общем-то, и нет пока. Так, слухи одни.

Забегая немного вперед скажу, чипсет ATI Radeon Xpress 200 может оказаться производительнее в плане графики и по отношению к ожидаемому интегрированному чипсету Intel i945G для двуядерных ЦПУ. По предварительным данным, частично полученным с CeBIT 2005, новое графической ядро Intel GMA950 отличается от своего предшественника – GMA900 (i915G), лишь увеличенной тактовой частотой и улучшенной поддержкой HDTV. Поскольку ядро X300 уверенно обгоняло GMA900, следует ожидать, что интегрированная графика от ATI окажется и несколько быстрее новейшего интегрированного чипсета от Intel.

Почему мы сравниваем ATI Radeon Xpress 200 и Intel i945G? Потому, что ATI заявляет о поддержке своим новым интегрированным чипсетом не только "старых" Socket 478 микропроцессоров (Celeron и Pentium 4/4EE), но и новейших LGA775, включая грядущие двуядерные (!) микропроцессоры компании Intel. Остается, правда, вопрос, какие именно. То, что Radeon Xpress 200 будет поддерживать Pentium D (Smithfield), это сомнению не подлежит, а вот будет ли новый чипсет ATI поддерживать двуядерные "экстремальные" Pentium EE, в кадр не попало. Если такая поддержка все же будет осуществлена, рынок материнских плат сможет получить недорогую альтернативу чипсету Intel i955X, ориентированному на обслуживание двуядерного Pentium Extreme Edition. Это, наверняка более дорогое решение от Intel выигрывает у ATI Radeon Xpress 200 только по двум главным пунктам: во-первых, i955X поддерживает два PCI Express x16 порта, а ATI Radeon Xpress 200 – один такой порт; во-вторых, максимальный объем системной памяти для плат на i955X – 8 ГБ, ATI Radeon Xpress 200 обслуживает 4 ГБ. По мелочи еще можно вспомнить, что i955X поддерживает ECC-проверку памяти и идущий к нему в пару южный мост (ICH7) поддерживает на две PCI Express x1 линии больше, чем аналогичный южный мост ATI (SB400): 6 линий против 4. Да, еще RAID-возможности у ICH7 побогаче: SB400 поддерживает только схему включения накопителей 0 или 1, а ICH7 еще и 5, и 10.

В качестве примечания. Стоит отметить необычайную оперативность ATI в плане, даже не своевременного, а преждевременного выпуска чипсета, ориентированного на двуядерные микропроцессоры компании Intel. На таком положении дел наверняка сказалось некое кросс лицензионное соглашение, заключенное компаниями ATI и Intel два с половиной года назад.

Вовсе непонятной особенностью данного чипсета является то, что в его названии никак не отражена его ориентация. И для AMD, и для Intel название чипсета одно – ATI Radeon Xpress 200. Между тем, одно лишь наличие встроенного в вариант Radeon Xpress 200 для платформ Intel контроллера памяти, уже делает новый чипсет отличным от того, что был анонсирован четыре месяца назад для AMD. Этот контроллер поддерживает, как двухканальное включение памяти, так и одноканальное. Причем заявлена поддержка и новой DDR2 400/533/667 памяти, и старой DDR 266/333/400. Важный момент! Новые чипсеты Intel для двуядерных систем, DDR поддерживать не будут. Вот он простор для маневра тайваньским производителям материнских плат! Комбинировать можно все: микропроцессоры простые, микропроцессоры двуядерные, память, как новую, так и уходящую со сцены. Такого наворотить можно, что о-го-го! Будет спрос на Radeon Xpress 200. Определенно будет.

Что касается южного моста для ATI Radeon Xpress 200, то ATI обошла его в пресс-релизе молчанием. Но таковой имеется – SB400. Ему есть и альтернатива от ALi/ULi – M1573. Напомню вкратце характеристики южного компаньона для Radeon Xpress 200:

8 портов USB 2.0.
до 7 32-битных PCI.
4 Serial ATA.
2 канала ATA-133.
7.1 канальный звук AC-97 (High Definition audio опционально, в случае использования M1573)
до 4-х портов PCI Express x1 (два из них используется для связи с северным мостом).
Gigabit Ethernet только через порт PCI Express x1.

Из не попавших в обзор характеристик ATI Radeon Xpress 200 отметим следующие:

FSB 533/800/1066 МГц.
6 портов PCI Express x1 (два задействованы для связи с южным мостом)
Поддержка технологий Intel HyperThreading, XD (Execute Disable) bit, Speedstep.
Организация фрейм буфера для графики в системной памяти (всего до 256 МБ).
Поддержка встроенным видеоядром разрешения вплоть до 2048x1536 с 32-битнной глубиной цвета.
Трехмониторная технология показа SURROUNDVIEW (один монитор работает от встроенного адаптера, два других от внешнего).
Полная поддержка DirectX 9.0 (Vertex Shader v2.0 and Pixel Shader v2.0).

Замечательной особенностью данного чипсета можно считать то, что он уже поставляется в необходимых количествах, как заявляет ATI. Верить ей в этом можно. С самого начала года по разным выставкам мелькает плата P5RD1-V от компании ASUSTek, собранная на ATI Radeon Xpress 200 и которую, предположительно, в самом скором времени можно будет найти и в нашей рознице. Кроме этого, о скором выходе продуктов на Intel-ориентированном (ну почему ATI не ввела нового обозначения?!?) чипсете Radeon Xpress 200 заявили такие компании, как Acer, Samsung, Asus, Gigabyte, MSI, Tul, Sapphire, ECS, FIC, Shuttle и Jetway. Исходя из списка "подельщиков", можно предположить, что нас ждет очередная волна ПК-кубиков, поскольку графические возможности и умеренные показатели TPD чипсета этому благоприятствуют.

Дополнение. Уже после публикации этой новости на японском сайте PC Watch появилась еще одна порция информации относительно нового интегрированного чипсета ATI Radeon Xpress 200 for Intel (именно так он и будет называться, для платформы K8, соответственно – "for AMD"). Вместе с северным мостом Radeon Xpress 200 предполагается использовать (на первых порах?) не только южный мост ULi M1573 и, все еще возможно дорабатываемый SB400, но и более старый IPX400. Функциональность IPX400 практически та же, что и у M1573 и SB400. Отличие лишь в том, что у последних двух мостов может быть до 4-х портов PCI Express x1, тогда как у IPX400 таких линий всего две, и они обе будут задействованы для линка с северным мостом. И еще. Со знанием японского у меня туго, так что за достоверность следующей информации ручаться не могу, но возможно встроенное ядро X300 в вариант ATI Radeon Xpress 200 for Intel будет иметь не четыре видеоконвейера, а два. Ждем уточнений по этому поводу.
Автор: GreenCo Дата: 12.03.2005 03:54
Планы ATI: не R520 единым...
Как стало известно на днях сайту The Inquirer, помимо чипа R520 компания ATI намерена выпустить одновременно с ним на рынок еще два графических процессора, построенные на одной с ним архитектуре. Один из этих чипов, кодовое название которого пока не сообщается, будет принадлежать к классу так называемых mainstream-решений и появится в третьем квартале 2005 года в качестве замены ныне выпускающемуся X700 Pro. Вероятно, он будет выпущен в двух версиях – с интерфейсами PCIe и AGP, и при этом будет производиться с использованием 90 нм техпроцесса, а его цена не будет превышать $200. Так же как и R520, который, собственно говоря, послужит для него основой, чип будет поддерживать Shader Model 3.0.
Вторая новинка – RV515 – также увидит свет в третьем квартале (как сообщается, ближе к его концу) и будет относиться к low-end категории GPU, придя на смену семейству видеокарт X300/SE. Аналогично R520, он будет поддерживать Shader Model 3.0 и использовать 90 нм техпроцесс.
Таким образом, становится ясно, что под давлением конкуренции с NVIDIA компания ATI намерена внедрить Shader Model 3.0 и 0.09 мкм подложку во все ценовые категории своих видеокарт, в связи с чем можно утверждать, что семейство чипов R5XX станет первым серьезным пересмотром графической архитектуры ATI со времен некогда чрезвычайно успешного R300.
Автор: Availstone Дата: 12.03.2005 04:55
Рейтинг продаж компьютерных игр
Как обычно, в конце недели приводим статистику по текущим лидерам продаж в компьютерной индустрии на разных концах света. Сведения по продажам компьютерных игр в США приводит статистическое подразделение NPD Group, а информация о текущих бестселлерах на территории Великобритании любезно предоставлена организацией Entertainment & Leisure Software Publishers Association. Начнём с лидеров продаж на территории США...

Лидеры продаж США, 20.02-26.02
 Поз. Название Издатель
 1. Half-Life 2 Vivendi Universal Games
 2. World of Warcraft Blizzard Entertainment
 3. The Sims 2 Electronic Arts
 4. Star Wars Knights of the Old Republic II: The Sith Lords LucasArts
 5. The Sims Deluxe Electronic Arts
 6. RollerCoaster Tycoon 3 Atari
 7. Halo: Combat Evolved Microsoft
 8. Zoo Tycoon 2 Microsoft
 9. NASCAR SimRacing Electronic Arts
 10. Flight Simulator 2004: A Century of Flight Microsoft

После кратковременного фурора (и первого места, соответственно) проект Star Wars Knights of the Old Republic II: The Sith Lords спустился на четвёртую строчку, а на первое место вновь взгромоздился приключенческий шутер Half-Life 2.

Следом идёт сохранивший свою вторую позицию проект глобальной многопользовательской ролевой игры World of Warcraft от Blizzard. Разработчик в текущий момент экстренно вводит в строй всё новые игровые серверы, в связи с повышенным спросом на указанную MMORPG.

Третье место - у компьютерного воплощения игры "дочки-матери" - The Sims 2. В скором времени в списке бестселлеров появится первый пакет расширения к этой игре, а затем - и сборники на базе оригинальной версии игры и первого пакета расширения... Эта тактика "высасывания денег" из пользователей исповедуется многими издателями, а уж канадской корпорацией Electronic Arts - в первую очередь.

На пятом месте, как экспонат в палеонтологическом музее, задержался набор The Sims Deluxe, на базе оригинальной версии "Симов" пятилетней давности. Основополагающие факторы такого успеха - низкие системные требования и минимальная стоимость набора в розничной продаже (десяток долларов с небольшим).

Шестое место - у строительно-экономической стратегии RollerCoaster Tycoon 3, позволяющей отстроить свой собственный парк развлечений с американскими горками, точками быстрого питания и т.п.

Продолжает пользоваться спросом шутер Halo: Combat Evolved от корпорации Microsoft. Надеемся, что в скором времени созреют планы о переводе на платформу PC и второй части этой игры.

На восьмой строчке - ещё один проект софтверного гиганта (в качестве издателя, разумеется). Это "зоологический магнат" Zoo Tycoon 2, не так давно выпущенный компанией 1С на российском рынке в бюджетной jewel-версии (за что - отдельное спасибо).

Дебютировал в списке гоночный проект NASCAR SimRacing, появление которого в ранге бестселлера нисколько не удивительно - в США гонки серии NASCAR очень популярны.

Замыкает шествие ещё один "старичок" - авиационный симулятор Flight Simulator 2004: A Century of Flight от корпорации Microsoft. Теперь переходим к рейтингу продаж на территории Великобритании, который будет посвежее - он охватывает не так уж давно закончившийся недельный отрезок (с 27 февраля по 5 марта, с учётом того, что в Англии, да и не только, неделя начинается с воскресенья)...

Лидеры продаж Великобритании, 27.02 - 05.03
 Поз. Название Издатель
 1  Football Manager 2005 SEGA UK
 2  Star Wars Republic Commando LucasArts
 3  World of Warcraft Vivendi Universal Games
 4  Half-Life 2 Vivendi Universal Games
 5  The Sims 2 Electronic Arts
 6  Rome: Total War Activision
 7  Star Wars: Knights Of The Old Republic 2 LucasArts
 8  Settlers: Heritage Of Kings Ubisoft
 9  Lord Of The Rings - Battle Middle Earth Electronic Arts
 10  Playboy: The Mansion Ubisoft
 11  Hearts of Iron II KOCH Media
 12  Pro Rugby Manager 2 Digital Jesters
 13  Flight Sim 2004: A Century Of Flight Microsoft
 14  Far Cry Ubisoft
 15  Warhammer 40,000: Dawn Of War THQ
 16  Rollercoaster Tycoon 3 Atari
 17  Doom 3 Activision
 18  CSI: Miami Ubisoft
 19  Medal Of Honor: Pacific Assault Electronic Arts
 20  City of Heroes NCsoft

Первое место - у Football Manager 2005 от Sega. Если бы англичане не были футбольной до мозга костей нации, безоговорочное лидерство этого проекта вызвало бы у меня удивление. Спортивные игры в двадцатке "лучших из лучших" на территории Великобритании представлены ещё одним продуктом - Pro Rugby Manager 2 (двенадцатая строчка).

На втором месте - командный шутер от первого лица Star Wars Republic Commando, в котором вы, в составе группы из трёх бойцов специального назначения, прокладываете себе путь через вражеские территории в процессе выполнения поставленных задач. Разработчики особенно упирают на качественную реализацию командных действий - технологию "One Touch Squad Control". Игровые события отражают временной промежуток между Star Wars: Episode I The Phantom Menace и Star Wars: Episode II Attack of the Clones. Как обычно, вселенная "Звёздных войн" вызывает пристальное внимание со стороны пользовательского сообщества, и корпорация LucasArts с уверенностью штампует всё новые и новые коммерчески успешные игры данной тематики.

На третьем месте разместилась MMORPG от Blizzard во вселенной Warcraft. Здесь же укажем на присутствие ещё одного глобального многопользовательского онлайнового ролевого проекта - City of Heroes (зацепившегося за последнее место) от корпорации NCsoft.

На четвёртом месте расположился шутер от первого лица Half-Life 2. Тут же укажем остальных представителей жанра First Person Shooter, засветившихся в данном списке бестселлеров: четырнадцатое место у Far Cry, семнадцатое - у Doom 3, и девятнадцатое - у Medal Of Honor: Pacific Assault.

На пятой строчке обосновалась вторая часть The Sims, и это - единственный представитель дружного семейства "симуляторов человеческой жизни" от тандема Electronic Arts (издатель) - Maxis (разработчик) в данном списке.

С шестого места Rome: Total War - открывается "диаспора" стратегических проектов, коих в списке насчитывается целых шесть штук. Перечислим оставшиеся продукты: восьмое место - у Settlers: Heritage Of Kings, девятое - у Lord Of The Rings - Battle Middle Earth, одиннадцатое - у воргейма Hearts of Iron II, пятнадцатое - у Warhammer 40,000: Dawn Of War - творения Relic Entertainment (создатели серии Homeworld), и, наконец, шестнадцатое - у RollerCoaster Tycoon 3.

На седьмой строчке очутилась вторая часть ролевой игры Star Wars: Knights Of The Old Republic, которая пробыла в когорте призёров совсем недолго, и наверняка продолжит сдавать позиции.

Десятую строчку занимает интересный проект Playboy: The Mansion, в котором вы выступаете в качестве главного редактора журнала "Плейбой" - вам необходимо набирать авторов, планировать наполнение журнала, и оставаться на плаву, получая прибыль и благосклонность читателей.

Так же, как и в Америке, в Великобритании продолжает пользоваться популярностью авиационный симулятор Flight Sim 2004: A Century Of Flight от корпорации Microsoft (тринадцатое место в списке).

Ну вот и всё, осталось лишь отметить восемнадцатое место игры Crime Scene Investigation: Miami (по известному телесериалу), в которой вам предстоит расследовать преступления по имеющимся уликам...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.03.2005 10:06
Oracle остаётся крупнейшим продавцом баз данных
Корпорация Oracle защитила своё право именоваться крупнейшим продавцом программного обеспечения в сфере баз данных в 2004 году. Сам рынок вырос на 11.6 процента, и его стоимость приблизилась к 15 миллиардам долларов.

Корпорация Oracle владеет 41.3% рынка, на втором месте - IBM (30.6%), и на третьем - Microsoft (13.4%). Четвёртое и пятое места делят Sybase и NCR Teradata - у каждой из этих компаний по 3.1%. Итого пять вышеперечисленных представителей крупного бизнеса владеют более 90%-ами рынка баз данных.

Среди комментариев аналитики IDC отмечают 22%-ный годовой прирост (с 2003 по 2004 год) объёмов продаж у корпорации Microsoft, которая в основном успешно продвигала свои решения на базе SQL для среднего и малого бизнеса. А вот годовой прирост объёмов продаж у Oracle и IBM ниже - 14.5% и 8%, соответственно.

Кроме того, отмечается усиление конкуренции со стороны open source проектов вроде MySQL и PostgreSQL. Особенно тяжко придётся корпорации Microsoft - ведь оба вышеназванных продукта как раз предлагаются для сферы малого и среднего бизнеса...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.03.2005 10:42
Microsoft также выбирает Unreal Engine 3
Не так давно мы писали о том, что компания Midway Games Inc. заключила долгосрочный контракт на использование графического "движка" Unreal Engine 3 в ряде игр для приставок и PC. И вот, корпорация Microsoft (в лице своего подразделения Microsoft Game Studios) объявила о том, что Unreal Engine 3 станет использоваться при разработке ряда внутренних проектов компьютерных и видеоигр.

Пока неизвестны игры, для которых софтверный гигант прикупил графический движок нового поколения, однако очевидно, что в первую очередь он приобретён для создания проектов под грядущую вторую версию платформы Xbox (вероятно, она будет называться Xbox 2).

Генеральный менеджер подразделения Microsoft Game Studios, Шейн Ким (Shane Kim), заявила: "С интеграцией Unreal Engine 3 в нашу инфраструктуру разработки мы сможем максимизировать производительность труда и создавать действительно качественные креативные проекты, которые ожидают от нас на рынке".
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.03.2005 10:58
Macrovision: семейство патентов VeriBIT
Семейство патентов VeriBIT описывает процесс генерации уникальных цифровых подписей, механизм авторизации носителя, защиту рабочего процесса, селективное включение функционала, и web-ссылки на содержимое - для всех типов текущих и будущих форматов оптических носителей информации. В это семейство входит порядка 30 патентов по всему миру, в основе которых лежат разработки приобретённых компаний C'Dilla, Ltd., TTR Technologies, Ltd. и MidBar Tech Ltd.

Технологии защиты, которые под маркой VeriBIT предлагает для лицензирования всем желающим корпорация Macrovision, предназначены для оптических носителей с программным обеспечением или мультимедийным содержимым, используемым на платформе PC, в медиа-центрах, игровых консолях, сетевом окружении.

В настоящее время известная система защиты SafeDisc Advanced как раз использует некоторую часть запатентованных в рамках VeriBIT технологий. Представители Macrovision могут похвастаться тем, что их защита используется в 70% игровых проектов мирового уровня (которые почему-то часто появляются на пиратских серверах во взломанном виде уже через день-два).

Технологии VeriBIT являются логичным продолжением начатой кампании по активному продвижению систем защиты Macrovision на рынке. В частности, недавно было объявлено семейство патентов VeriTOC, освещающее технологии пассивной защиты музыкальных CD...

Подробнее о Macrovision VeriBIT: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.03.2005 11:15
NVIDIA Forceware версии 71.60 beta
В сети появилась очередная beta-версия драйверов (под операционные системы Windows 2000 и Windows XP) Forceware, которые предназначены для использования с видеоадаптерами, основанными на графических процессорах NVIDIA. Драйвер обладает ограниченной поддержкой видеокарт - поддерживаются GPU NV11 ~ NV48, включая соответствующие профессиональные "разновидности" Quadro.

Изначально новая версия драйвера появилась на FTP-серверах компании ELSA Technology, но затем в перепакованном виде (что позволило уменьшить размер дистрибутива примерно в 1.5 раза) появился на различных web-сайтах.

По имеющейся у нас информации, в новой версии добавлены новые SLI-профайлы, исправлены проблемы с освещением в демо-версии Splinter Cell - Chaos Theory, также устранены проблемы с отображением травы в Counter Strike и исправлена проблема с некорректными температурными показаниями в панели настроек:

Версия 76.10 (датирована 24.02.2005), размер 14.8 Мб: линк

Напоминаем, эта версия драйверов неофициальная, и Вы используете её на свой страх и риск.
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 12.03.2005 11:27