Новости за день

512 МБ платы NVIDIA уже на подходе...
За несколько дней до открытия CeBIT 2005 оба крупнейших разработчика графических решений, компании ATI и NVIDIA, официально заявили о своих намерениях начать выпуск 512-МБ версий своих видеокарт. И если о конкретных предложениях на базе решений ATI от производителей плат до сих пор ничего не слышно, то ее главный соперник, компания NVIDIA, уже вплотную приблизилась к массовым поставкам 512 МБ версий своего GeForce 6800 Ultra на рынок. Если все пойдет по плану, то на прилавки магазинов эти платы должны поступить уже в следующем месяце, что, кстати, в точности совпадает с недавним прогнозом моего коллеги (см. новости за 11 марта).
На данный момент свои планы представить версию GeForce 6800 Ultra с 512 МБ видеопамяти на борту обнародовали уже, как минимум, три компании: BFG, Gainward и XFX. При этом, как Вы можете заметить, список фирм далеко не случаен – вся троица уже давно зарекомендовала себя как производители дорогих экстремальных решений для энтузиастов. Именно к этой категории и будут еще долгое время принадлежать 512 МБ видеокарты. Так, к примеру, стоимость детища XFX составит, ни много, ни мало, 799 евро включая все налоги, что по сегодняшнему курсу составляет более $1000. "Двойное" SLI-решение от Gainward с суммарным объемом VRAM 1 ГБ и водяным охлаждением обойдется и вовсе в астрономическую сумму – от 1500 до 2000 евро ($1900-2600) за комплект.
Автор: Availstone Дата: 26.03.2005 01:05
В апреле публике покажут прототип голографического привода...
Американская компания InPhase Technologies к началу нынешнего года завершила цикл работ направленных на создание голографического носителя и привода способного такой носитель записать и прочесть. Первая демонстрация прототипа устройства для голографической записи/чтения состоялась в январе на конференции Storage Visions. Прототип, получивший торговое название Tapestry, способен записывать на один 13-см диск от 200 ГБ до 1.6 ТБ данных:
Голографический носитель от InPhase в картридже и без
Голографический носитель от InPhase в картридже и без

Первый публичный показ голографического привода InPhase Tapestry, как сообщает ряд европейских информационных ресурсов, состоится на выставке NAB 2005 с 16 по 25 апреля. Прототип привода нового поколения будет размещен на стенде основного инвестора компании InPhase Technologies – японской компании Hitachi-Maxell. Привод InPhase Tapestry, надо сказать, полностью рабочий. Предполагается, что во время его демонстрации будет осуществлен показ техники записи/чтения нескольких видеороликов.

Пять лет понадобилось компании InPhase Technologies, чтобы добиться удовлетворительного результата в области голографической записи. Образованная в 2000 году знаменитой своими новаторскими разработками компанией Lucent Technologies, эта компания моментально получила кредит доверия (выраженный в денежных дотациях) от ряда крупных инвестиционных фондов, как коммерческих, так и правительственных. Как-никак, а InPhase (читай Lucent) вышла из AT&T, этого некогда телекоммуникационного монстра, так неудачно угодившего в свое время под каток антимонопольного законодательства. А связи у AT&T были, будь здоров!

Но вернемся к прототипу голографического привода. Работает он только в режиме записи и чтения. Перезаписываемые голографические приводы возможны пока только в теории – слишком высокие требования предъявляются к носителю. Запись все-таки не на какой-то конкретный слой ведется, происходит заполнение массивом точек всего объема носителя (см., например, эту новость из нашего архива). В своих прогнозах компания InPhase рассчитывает освоить выпуск голографического перезаписываемого носителя и привода не раньше 2007 года. К этому времени, по-видимому, коммерциализация голографических приводов для однократной записи уже состоится.

В разработке материала для выпуска голографических носителей WORM (однократная запись) принимала участие американская правительственная организация National Geospatial-Intelligence Agency, программа National Technology Alliance (NTA). В таком носителе материал для записи толщиной 1.5-мм располагается "сэндвичем" между прозрачными пластиковыми обкладками. Фотополимер носителя чувствителен к свету. Для нормальной эксплуатации такого носителя компания Hitachi Maxell, партнер и основной инвестор InPhase Technologies, как было сказано выше, разработала специальный картридж (см. фото). Этот картридж, естественно с четким прицелом, предполагает простую интеграцию в существующую инфраструктуру роботизированных библиотек. Кроме того, Maxell продумала технологию массового производства голографических носителей.

Запись массива данных в приводе InPhase Tapestry осуществляется сине-фиолетовым лазером с длиной волны 407 мм (у приводов Blu-ray 405-мм лазер). Запись пакетная: одной "вспышкой" записывается "страница" емкостью примерно 1 МБ. "Страницы" формируют "книги" – локальные участки носителя (для демонстрируемого носителя объем одной "книги" равен 12 МБ).

Помимо компании Hitachi Maxell в работе над прототипом привода Tapestry работали и другие известные компании. Так, механизм загрузки/выгрузки картриджа придумала и выпустила японская ALPS Electric (она тоже является партнером и инвестором InPhase). Пространственный модулятор света (жидкокристаллическую матрицу) разрабатывала компания Displaytech, СП компании InPhase и институт National Institute of Standards and Technology. Датчик чтения – специализированную CMOS-матрицу, тоже создавали партнеры компании InPhase.

В заключение остается напомнить, что у InPhase с недавнего времени появился очень активный соперник – японская компания Optware. Настолько активный, что ее инвесторы даже застолбили новый голографический стандарт – HVD (Holographic Versatile Disc). Глядя на то, как начинает развиваться ситуация вокруг голографических носителей в преддверии их коммерциализации, можно констатировать грустный факт – очередной войны форматов не избежать.
Автор: GreenCo Дата: 26.03.2005 01:14
Мощности лазеров для оптических приводов растут...
Один из крупных производителей полупроводниковых лазеров, компания Atmel, анонсировала выпуск двух лазерных диодов ориентированных на работу с двухслойными носителями – ATR0839 и ATR0849. Максимальный ток через эти диоды, при работе в режиме записи, может достигать величины 700 мА (мощность 0.7-1 Вт). А начиналось-то с каких-то 10-20 мА.

Анонсированные лазерные диоды универсальны. Они могут генерировать, как луч с длиной волны 780 нм (запись/чтение CD-R/CD-RW), так и 650-нм излучение (запись/чтение DVD±R/DVD±RW). Максимальная кратность скорости записи на новых лазерных полупроводниках равна: 52х для CD-носителей, 16х для однослойных DVD-носителей и 8x для двухслойных DVD-носителей. Поскольку покоренные скорости не заоблачные (анонсированные в текущем квартале новые пишущие DVD-приводы именно таки скорости и поддерживают), надо полагать, что новые диода Atmel сразу пойдут в дело. Оптовая цена новинок в партиях от 10 тысяч равна $2.60.

Различия между лазерными диодами ATR0839 и ATR0849 заключаются в интерфейсе каналов чтения-записи: первый диод создан для работы с низковольтными сигналами (LVDS), а второй – с обычными (CMOS). Габариты диодов малы – 4х4 мм (в один корпус с диодом помещены терминаторы для LVDS шины и генератор луча). Обе новинки не содержат в себе свинца и считаются абсолютно "зелеными". "Незеленая" продукция, напомню, с 2006 года в Европе будет облагаться штрафами. Так что эта "характеристика" будет встречаться в описании новинок нам все чаще и чаще.
Автор: GreenCo Дата: 26.03.2005 02:55
HIS представляет "турбо" RADEON X800XL...

Компания HIS, известная нашим покупателям своими недорогими графическими платами, приготовила приятный сюрприз для посетителей японского Акихабара. На днях там появились сразу две модели видеокарт на основе чипа R430. Поясню, что именно так канадский графический гигант обозначил 110 нм процессор, являющийся основой для наиболее доступных графических карт нового поколения: RADEON X800XL и X800 (см. новости за 13 января).

RADEON X800XL/X800 от HIS
RADEON X800XL/X800 от HIS

Представленные в редакции HIS решения имеют некоторые приятные отличия от базовых спецификаций. В частности, ее плата "HIS X800XL IceQ II Turbo 256MB PCIe" имеет частотную формулу 432/1000 МГц (процессор/память) против стандартной для RADEON X800XL - 400/980 МГц. Разница не столь существенна, но ее вполне достаточно, чтобы эта PCI Express x16 плата выделялась на фоне конкурентов.

Столь же интересно выглядит и другая видеокарта - "HIS X800 IceQ II Turbo 256MB PCIe". Как понятно уже из названия, несмотря на использование того же чипа R430, новинка имеет лишь 12 активированных пиксельных конвейеров (перед нами RADEON X800). При этом, однако, здесь нас также ждет определенный сюрприз - плата оснащена не простой DDR, а GDDR3 памятью в объеме 256 МБ, в точности как у его старшего собрата, о котором мы говорили в начале. Частотная формула, при этом, стала выглядеть как 398/910 МГц против 400/700 МГц, записанных в спецификациях ATI.

Здесь стоит остановиться и отметить тот факт, что сама HIS считает эту видеокарту разогнанной, как с точки зрения частоты процессора, так и памяти. Между тем, в качестве референсной для RADEON X800 частоты процессора HIS указывает 392 МГц, тогда как по нашей информации она составляет 400 МГц. Как бы там ни было, два мегагерца частоты не делают большой разницы, тогда как наличие на борту быстрой GDDR3 памяти уж точно положительно скажется на производительности решения.

Внешне обе карты HIS выглядят практически идентично (вероятно, они просто выполнены на платах аналогичной разводки): в наличии одинаковые системы охлаждения и набор выходов из D-Sub, DVI и S-Video разъемов. Различается лишь цена, RADEON X800 в исполнении HIS оценивается на Акихабара в $330, а RADEON X800XL - в $400-420. Само собой, на рынках других стран эти изделия будут стоить несколько меньше.


Автор: Zoomer Дата: 26.03.2005 04:35
ASUS привлекает к Socket 754 через nForce4...

Появление на рынке материнских плат, использующий набор системной логики nForce4, уже вряд ли кого-то может удивить (если, конечно, речь идет не об Intel Edition версии чипсета). Впрочем, агрессивные изменения планов производителей процессоров, порой, позволяют по новому взглянуть на, казалось бы, самые обычные продукты. Возьмем, хотя бы, материнскую плату ASUS K8N4-E Deluxe, только-только обосновавшуюся на японском рынке. Для начала ознакомимся с техническими характеристиками новинки, из которых, я думаю, Вам многое станет ясно.

ASUS K8N4-E Deluxe
ASUS K8N4-E Deluxe

поддержка процессоров Socket 754 Athlon 64/Sempron с 800 МГц шиной HT;
чипсет: nForce4-4x;
три разъема памяти;
один PCI Express x16, а также по три PCI Express x1 и PCI слота;
два ATA-133 и восемь Serial ATA (в том числе, средствами Silicon Image 3114) каналов;
интегрированное восьмиканальное аудио решение на основе Realtek ALC850;
интегрированное сетевое решение класса Gigabit Ethernet на базе Marvell 88E81111;
до двух FireWire и до десяти USB2.0 портов;
форм-фактор: ATX.

Как видите, плата может похвастаться неплохим звуком, мощным сетевым решением, наличием FireWire портов и сразу восьми Serial ATA разъемов! При всем при этом, некоторые характеристики новинки прямо указывают на то, что она относится к бюджетному классу: nForce4-4x поддерживает лишь 800 МГц шину и, что самое главное, здесь используется Socket 754 процессорный разъем, в форм-факторе которого сейчас будут выпускаться лишь дешевые чипы Sempron.

Плата, как видите, не только не позволяет надеяться на хороший процессорный апгрейд в будущем, но и использует, к тому же, еще и урезанный вариант чипсета. Между тем, бренд ASUS все-таки дает о себе знать даже в таком продукте. Стоимость ASUS K8N4-E Deluxe на японском рынке составляет, ни много ни мало, $150. Впрочем, возможно, кого-то K8N4-E Deluxe все-таки привлечет, ведь это одна из тех немногих плат, в которых объединен уходящий в прошлое формат Socket 754 и популярный чипсет nForce4.

Автор: Zoomer Дата: 26.03.2005 04:37
Материнские платы Intel в 2005 году...
Скорое появление очередного поколения чипсетов Intel семейства i945/i955, как это всегда и случается, будет сопровождаться обновлением линейки материнских плат процессорного гиганта. Британский The Inquirer одним из первых получил информацию о названиях и некоторых характеристиках подобных плат, с которыми я предлагаю ознакомиться и нам с Вами.

Чипсет i955: D955XBK, "Black Creek", форм-фактор ATX; D955XCS, "Chisholm Trail", форм-фактор BTX; D955XBP, "Black Rapids", форм-фактор MicroATX; D955XBX, "Bad Axe", форм-фактор MicroBTX.
Чипсет i945: D945PSN, "Sandusky", форм-фактор ATX; D945PVS, "Rio Vista", форм-фактор ATX; D945PLM, "La Mesa", форм-фактор MicroATX; D945PAW, "Atwood", форм-фактор MicroBTX; D945GNT, "Sorento", форм-фактор ATX; D945GCZ, "Cortex", форм-фактор MicroBTX; D945GTP, "Tappen" форм-фактор MicroATX; D945GSU, "Sunnymead" форм-фактор MicroBTX; <название не известно>, "Vernazza", форм-фактор PicoBTX.
Чипсет i915: D915GLVG, "Vanguard", форм-фактор MicroATX; D915PLWD, "Woodridge", форм-фактор ATX.
Чипсет i865: D865VSC, "Shoal Creek", форм-фактор MicroATX.

Я не стал приводить более подробные технические характеристики по той простой причине, что в соответствующих пояснениях наших британских коллег осталось чрезвычайно много пробелов и неясностей. Отмечу лишь наличие у платы D945GSU слота MiniPCI. В остальном же изделия на i955/i955 в большинстве своем могут похвастаться поддержкой двухканальной памяти DDR2-667, а также PCI Express и PCI слотами в различных сочетаниях.
Что интересно, в новой линейке Intel найдется место не только платам на чипсете i915, но даже изделиям, использующим набор системной логики двухлетней давности - i865! При этом очевидно желание Intel все большее внимание уделять форм-фактору BTX - в этом формате фактически будет представлена половина нового семейства материнских плат.
Автор: Zoomer Дата: 26.03.2005 04:40
AMD о новых двухядерных Opteron...
Продолжаю тему интервью, которыми на фоне многочисленных выставок в последнее время прессу баловали представители различных компаний, хотелось бы обратиться к высказываниям одного из вице-президентов AMD, Бена Уильямса (Ben Williams). Благо оные весьма вовремя появились на страницах интернет-ресурса InfoWorld.
Итак, обратимся к техническим фактам, которые озвучил этот топ-менеджер: первые двухядерные серверные процессоры компании станут доступны в середине этого года. При том, что частота самого скоростного на сегодняшний день Opteron'а модели x52 составляет 2.6 ГГц, каждое из ядер нового чипа будет работать на частоте 1.8 ГГц. Заявлено, что, как и ожидалось, двухядерные Opteron будут полностью совместимы с новыми 90 нм процессорами этого семейства, уже покоряющими компьютерный рынок. Впрочем, как обычно, без определенного обновления BIOS материнских плат обойтись не удастся. Энергопотребление новых двухядерных серверных чипов AMD не превысит 95 Вт.
На этом, пожалуй, все действительно интересные для нас подробности о новых Opteron и заканчивается. Остается лишь отметить, что в AMD надеются на преимущество, как минимум, в полгода на рынке серверных процессоров по сравнению со своим основным конкурентом, компанией Intel. При этом, правда, по традиции в компании во всем сравнивают Opteron вовсе не с Xeon, а с процессором Itanium, отсюда и такая уверенность в том, что с точки зрения сроков выпуска AMD без сомнения идет опережающими темпами.
Автор: Zoomer Дата: 26.03.2005 04:46
RADEON X800XL от Sapphire и Zalman...

Раз уж мы затронули сегодня тему графических карт семейства RADEON X800XL, не стоит, я думаю, пропускать мимо еще одну новинку данного класса, автором которой, на этот раз, стала компания Sapphire. Ее изделие под названием SAPPHIRE RADEON X800XL ULTIMATE интересно, прежде всего, своей системой охлаждения.

RADEON X800XL от Sapphire
RADEON X800XL от Sapphire

Для того, чтобы отнести свой продукт к классу чуть ли не абсолютно бесшумных решений, компания оснастила его кулером семейства Zalman VF700, включающим в себя большой 80 мм вентилятор, вращающийся со скоростью не более 2650 об./мин. (уровень шума при это не превышает 28.5 дБ). C технической же точки зрения характеристики "ультимативной" платы вполне стандарты: 256 МБ GDDR3 памяти с 256-битным доступом и частотная формула 400/980 МГц (процессор/память), D-Sub, DVI и S-Video выходы.

К сожалению, о стоимости решения ничего не сообщается. Впрочем, имея в виду установленный на плате кулер от Zalman, низких цен, я уверен, ожидать не стоит.


Автор: Zoomer Дата: 26.03.2005 04:54
Рейтинг продаж игр в Великобритании
Подоспели очередные сводки с рынка розничной торговли Великобритании - в онлайне появился очередной список игр, которые являлись бестселлерами на отчётной неделе с 13 по 19 марта. Приводим рейтинг организации The Entertainment and Leisure Software Publishers Association вашему вниманию...

Лидеры продаж рынка Великобритании, 13.03 - 19.03
 Поз. Название Издатель
 1  Championship Manager 5 Eidos
 2  The Sims 2: University Electronic Arts
 3  Brothers in Arms: Road to Hill 30  Ubisoft
 4  Silent Hunter III  Ubisoft
 5  Football Manager 2005 Sega UK
 6  The Sims 2 Electronic Arts
 7  Act of War: Direct Action Atari
 8  Rome: Total War Activision
 9  Half-Life 2 Vivendi Universal Games
 10  GTR - FIA GT Racing Game Atari
 11  Lord Of The Rings - Battle Middle Earth Electronic Arts
 12  Star Wars Republic Commando LucasArts
 13  Star Wars Knights of the Old Republic II: The Sith Lords LucasArts
 14  World Of Warcraft Vivendi Universal Games
 15  Settlers: Heritage Of Kings Ubisoft
 16  Doom 3 Activision
 17  Medal Of Honor: Pacific Assault Electronic Arts
 18  Playboy: The Mansion  Ubisoft
 19  Flight Sim 2004: A Century Of Flight Microsoft
 20  Rollercoaster Tycoon 3 Atari

На первом месте дебютировал Championship Manager 5 - футбольный менеджер от издательской фирмы Eidos, которая, напомним, недавно была приобретена компанией Elevation Partners. В принципе, для рынка Великобритании лидерство такой игры неудивительно, ведь англичане издавна носят название футбольной нации.
Тут же отметим пятое место ещё одного футбольного менеджера - Football Manager 2005 от Sega, который немного потерял в популярности и спустился на две строчки.

На втором месте - уступивший первую строчку озвученному выше футбольному менеджеру пакет расширения University к игре The Sims 2. Оригинальная версия второй части игры о взращивании виртуального человека также присутствует в списке - на шестом месте (кстати, и она, в свою очередь, опустилась в рейтинге - на две позиции).

На третьем месте дебютировал шутер от первого лица Brothers in Arms: Road to Hill 30 (на тему Второй Мировой войны) от студии Gearbox, известной нам, например, в качестве создателя пакета расширения Half-Life: Blue Shift. Эти ребята умеют работать с 3D-графикой, и свидетельством тому - наличие в послужном списке ряда заказов на перевод шутеров от первого лица на другие платформы (Halo - для PC, Half-Life - для приставок). Несмотря на избитую донельзя сюжетную линию, связанную с высадкой в Нормандии, игра Brothers in Arms: Road to Hill 30 обещает продвинутую реалистичность и хорошую зрелищность.

Ещё один дебютант, и тоже из военной серии - симулятор подводной лодки Silent Hunter III, обосновался на четвёртом месте. Великолепный результат для жанра симуляторов, который привлекает далеко не всех поклонников компьютерных игр.

Последний дебютант в приведённом еженедельном списке - стратегия в режиме реального времени Act of War: Direct Action. Мы подробно описывали данный проект в одной из наших новостей. Лицензионная многоязычная версия идёт на двухслойном DVD, посмотрим, в каком варианте эта игра выйдет в России (в начале апреля компания "Руссобит-М" выпустит Act of War на российском рынке).

Следом, на восьмой строчке, следует ещё одна стратегия в режиме реального времени (но на этот раз с отображением событий Древнего мира) - Rome: Total War. Раз уж речь пошла о стратегиях, перечислим остальных представителей жанра, "засветившихся" в текущем списке, но вышедших на рынок давно, и не нуждающихся в особых представлениях. На одиннадцатом месте оказалась самобытная стратегия Lord Of The Rings - Battle Middle Earth; на пятнадцатом - пятая часть немецкой саги о "поселенцах" - Settlers: Heritage Of Kings; на последнем, двадцатом - Rollercoaster Tycoon 3 (сдавший три позиции и, скорее всего, готовящийся покинуть "высшую лигу").

С девятого места (Half-Life 2) начинается представительство шутеров от первого лица, находящихся в списке бестселлеров не первую неделю. К уже упомянутой второй части саги о похождениях Гордона Фримена относятся такие представители жанра FPS, как командный шутер Star Wars Republic Commando (двенадцатое место); Doom 3 (шестнадцатое место); и шутер на тематику Второй Мировой войны от EA Games - Medal Of Honor: Pacific Assault (семнадцатое место).

Автомобильные гонки GTR - FIA GT Racing Game могли похвастаться хорошими продажами всего лишь в дебютную неделю (в прошлом рейтинге игра оккупировала второе место). Сейчас интерес к GTR - FIA GT Racing Game упал, и она довольствуется лишь десятым местом в списке.

Угасает интерес и к двум ролевым проектам - второй части игры Star Wars Knights of the Old Republic (под названием The Sith Lords) - нынешнее 13-ое место (четыре ступеньки вниз с последнего рейтинга); и бьющей все рекорды MMORPG от Blizzard - World Of Warcraft (четырнадцатое место и потеря целых шести строчек). Может, падающий интерес к этой игре на Западе в скором времени снизит её дефицит в России?

Претерпела резкое падение в рейтинге довольно оригинальная игра Playboy: The Mansion, в которой вы являетесь главным редактором и менеджером журнала "Плейбой" и развиваете стратегию получения прибыльности за счёт подбора квалифицированного персонала и размещения интригующих публикаций. Скорее всего, игра исчезнет из рейтинга уже на следующей неделе.

Ну, и под конец отдадим должное "старичку" Flight Sim 2004: A Century Of Flight от корпорации Microsoft (девятнадцатое место). Будем надеяться, что в скором времени на рынке появятся достойные авиационные симуляторы, способные "спровадить на пенсию" указанный проект, вышедший в позапрошлом году...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 26.03.2005 11:59