Новости за день

Продажи ПК в 1К06 выросли на 13%...
Обе ведущие аналитические IT-толка компании, IDC и Gartner, отрапортовали о состоянии рынка персональных компьютеров в первом квартале текущего года. Несмотря на некоторое расхождение в представленных ими цифрах, обе компании говорят о расширении наблюдаемого ими рынка. О расширении, которое, в общем-то, не ожидалось. Так, аналитики компании IDC считают, что мировой рынок ПК по сравнению с кварталом годичной давности подрос на 12.9% и составил парк 53.2 млн. проданных в первом квартале компьютеров. Специалисты компании Gartner оценивают прирост рынка в 13.1% или 57.14 млн. единиц означенной продукции.
Основной рост продаж пришелся на азиатско-тихоокеанский регион, где лидировали Корея и Китай. По данным IDC годовой рост рынка в этом регионе составил 20%, а по подсчетам Gartner – 24.6%. На первом месте по закупкам ПК оказалась, тем не менее, Европа с Ближним Востоком и Африкой (EMEA). Компания Gartner находит, что там продано 19.1 млн. компьютеров за квартал. Годовой рост рынка в EMEA равнялся 12.6% по мнению ее аналитиков. Специалисты IDC, напротив, росту рынка ПК в этом регионе дают более положительную оценку – до 16%. Отдельно компанией IDC подчеркивается "мобилизация" пользователей в этом географическом регионе: рост продаж ноутбуков в нем составил 30%, прирост настольных систем – 8%. На предпоследнем месте по темпам расширения рынка персональных компьютеров находится США: рост составил 5.3% считает IDC (на 1.5% ниже предсказанного). На последнем месте – Япония.
Представим список находящихся на первых местах брендов рынка компьютеров:

Dell. Поставки ПК этой марки замедлились до темпов 2001 года, говорит Gartner. В годовом отношении рост продаж компьютеров Dell вырос на 10.2%, вследствие чего доля компании на мировом рынке ПК снизилась за год с 16.9% до 16.5%. Специалисты IDC, со своей стороны, оценивают снижение рыночной доли компании с 18.6% до 18.1% и отмечают, что Dell начала фокусироваться на прибыльности, а не на объемах.
Hewlett-Packard. Обе аналитические компании, как ни странно, в оценке роста поставок компьютеров компании HP в годовом отношении, сошлись – прирост 22%. Доля HP на рынке ПК оценена компанией Gartner как 14.9%, компанией IDC как 16.4%. Аналитиками обеих компаний отмечена экспансия HP на рынке потребительской электроники.
Lenovo. Поглощение этим китайским производителем ПК-бизнеса IBM состоялось во втором квартале. Благодаря ему компания вышла на третье место с рыночной долей 6% по версии Gartner и 6.4% по версии IDC.
Acer. Имя номер четыре на рынке ПК. Доля в 5.5% по мнению IDC и 5% по подсчетам Gartner.
Fujitsu-Siemens. Gartner – 3.9%, IDC – 4.4%.
На 6, 7 и 8 местах соответственно, расположились компании: Gateway, Toshiba и Apple.
Автор: GreenCo Дата: 22.04.2006 01:30
Panasonic анонсирует коммерческий старт "синих" приводов...
Компания Panasonic выпустила официальный пресс-релиз, рассказывающий о ближайших планах компании относительно зарождающегося рынка Blu-ray Disc. Центральным событием своего движения в этом направлении компания считает старт продаж её первого Blu-ray-привода для настольных ПК – модели LF-MB121JD (наименование для японского рынка, в США модель может получить обозначение SW-5582):
Первый компьютерный пишущий Blu-ray Disc привод Panasonic появится в рознице с 10 июня. Пока только в японской...
Первый компьютерный пишущий Blu-ray Disc привод Panasonic появится в рознице с 10 июня. Пока только в японской...

В японской рознице новинка появится 10 июня по ориентировочной цене $855. Привод сертифицирован на запись односторонних однослойных 25-ГБ и двухслойных 50-ГБ дисков BD-R/RE на скорости кратной 2x (трансфер данных до 72 Мбит/с). Помимо записи носителей сине-фиолетовым лазером, привод LF-MB121JD отлично работает со всем "зоопарком" DVD-форматов. Со слов компании, ее новое устройство запишет 11 и прочтет 13 типов DVD. Для этого лазерная головка новинки оборудована двумя независимыми оптическими блоками: один для работы с "красными" носителями, другой – с "синими".
Предваряя рыночный выход накопителя, 28 апреля компания отправит в розницу весь спектр соответствующих записываемых и перезаписываемых дисков Blu-ray: 25-ГБ ($15) и 50-ГБ ($36) BD-R дисков и такой же емкости BD-RE носители ($21 и $51 соответственно).
Также Panasonic докладывает о начале поставок в этом месяце OEM-версий нового привода сборщикам ПК. Начались поставки и слим версий "синих" приводов сборщикам ноутбуков. Последние, как со слотовой загрузкой, так и с лотковой, компания уже демонстрировала на всех последних выставках (см., например, эту новость).
Когда начнутся поставки пишущего Blu-ray Disc привода Panasonic в США и в Европу, остается неизвестным. В начале июля на американский рынок планирует попасть с аналогичными приводами компания I-O DATA. Вернее даже не с аналогичными, а с прямо базирующимися на приводах Panasonic устройствами: внутреннем I-O DATA BRD-M2 (ожидаемая цена $899) и внешнем I-O DATA BRD-UM2 (ожидаемая цена $999).
Автор: GreenCo Дата: 22.04.2006 02:53
Thermaltake анонсирует еще один Middle Tower...
Вдогонку анонсированному на прошлой неделе корпусу "Armor Jr", известная тайваньская компания Thermaltake выпустила еще один класса Middle Tower корпус для ПК – "Aguila":
Thermaltake Middle Tower
Thermaltake Middle Tower "Aguila"

Испанское слово "Aguila", звучащее в английском переводе как "eagle", что помимо названия хищной птицы определяет один из архитектурных стилей, символизирует стремление компании Thermaltake к совершенству дизайнерских конструкций. Используя дешевые материалы – пластик и алюминиевые сплавы, компания делает все возможное, чтобы привлечь внимание к своим творениям. Особый упор в данном случае сделан был на открывающуюся переднюю дверцу корпуса, выполненную в духе архитектурного ансамбля.
Оставляя в стороне дизайнерские изыски, это, в конце концов, дело вкуса каждого, нельзя не отметить грамотную функциональность компьютерных корпусов от Thermaltake. Корпуса "Aguila" в этом плане упрекнуть не в чем. Отдельно стоит отметить наличие опционального вертикального крепления под 5.25-3.5 дюймовые устройства. Основное назначение оного – удобно расположить привод WD Raptor X для наблюдения за событиями в его окошечке.
Как и в недавней новинке Thermaltake (Armor Jr), в корпусах Aguila вентиляция осуществляется с помощью двух 12-см тихоходных вентиляторов (скорость вращения 1300 об/мин., уровень шум 17 дБ). Габариты корпуса составляют 478.0 x 210.0 x 520.0 мм, вес 10.98 кг (сказался остов из штампованной стали). Подробный иллюстративный материал можно найти на оригинальной страничке.
Автор: GreenCo Дата: 22.04.2006 03:59
Рейтинг продаж компьютерных игр
Пришло время привести вашему вниманию очередную сводку по нынешним бестселлерам на территории Великобритании и США. В первом случае статистика предоставлена организацией Entertainment & Leisure Software Publishers Association, во втором - статистическим подразделением концерна NPD Group.

Бестселлеры США, 02.04 - 08.04
 Поз. Название Издатель  
 1. The Elder Scrolls IV: Oblivion 2K Games  
 2. World of Warcraft Blizzard Entertainment  
 3. The Sims 2: Open for Business Electronic Arts  
 4. The Sims 2 Electronic Arts  
 5. Star Wars: Empire at War LucasArts  
 6. Age Of Empires III Microsoft  
 7. Battlefield 2 Electronic Arts  
 8. The Lord of the Rings, The Battle for Middle-earth II Electronic Arts  
 9. The Godfather Electronic Arts  
 10. Civilization IV 2K Games  

В США на первом месте продолжает оставаться ролевая игра The Elder Scrolls IV: Oblivion, вызвавшая много споров не только по аспектам реализации геймплея, но и по внедряемой политике микротранзакций - когда за дополнительную плату игрок может скачать дополнительные объекты, квесты и предметы в игровой мир (см. нашу новость за 16 апреля). Кстати, отметим внезапное исчезновение из списка коллекционного издания игры - The Elder Scrolls IV: Oblivion Collector's Edition, буквально неделей ранее занимавшего четвёртое место.

На второй позиции продолжает оставаться глобальная многопользовательская онлайновая ролевая игра World of Warcraft, вышедшая в свет в ноябре позапрошлого года. Двухлетняя поддержка на плаву - безусловно, выдающийся результат для продукта в жанре MMORPG.

Какой рейтинг розничных продаж обходится без The Sims? Последний пакет расширений The Sims 2: Open for Business уверенно занимает третье место, и, таким образом, тройка лидеров осталась полностью неизменной. Сразу за "открытием бизнеса", на четвёртой строчке - следует оригинальная версия The Sims 2. На этом представительство "Симов" среди бестселлеров США - заканчивается.

Стратегия в режиме реального времени на сюжетную тему "Звёздных войн", Star Wars: Empire at War - занимает пятое место, как и неделей ранее.

Неожиданно подросли объёмы розничных продаж стратегии Age Of Empires III от Microsoft, которая переместилась с последней, десятой строчки рейтинга на шестое место. Интересно, объявят ли на выставке E3 первый адд-он к этому проекту?

Многопользовательский командный шутер от первого лица Battlefield 2 переместился на седьмое место. В свете наметившегося дефицита качественных игр указанного жанра (и отсутствия жёсткой конкуренции на рынке) корпорации Electronic Arts удаётся собирать неплохие продажи своей линейки Battlefield.

Фэнтазийная стратегия в режиме реального времени The Lord of the Rings, The Battle for Middle-earth II вернулась в когорту лучших по продажам игровых проектов для PC, и теперь занимает в нём восьмую строчку. В принципе, уже сейчас можно утверждать, что для получения неплохой и стабильной прибыли, вам следует разработать именно стратегическую игру на базе какой-нибудь известной интеллектуальной собственности - блокбастера или книги, с уже сформировавшейся аудиторией поклонников...

С седьмой строчки на девятое место сместился "Крёстный Отец", продажи которого вполне прогнозируемо падают вместе с угасанием потребительского интереса. Как мне кажется, канадская корпорация Electronic Arts вряд ли продолжит эксплуатацию сюжета The Godfather, поскольку из-за несвоевременного выхода этого проекта произошли негативные изменения котировок акций компании.

Замыкает шествие четвёртая по счёту "Цивилизация" от Сида Мейера, который в этом году уже сможет порадовать нас первым пакетом расширения с названием Warlords...

Бестселлеры Великобритании, 09.04 - 15.04
 Поз. Название Издатель
 1  Lara Croft Tomb Raider: Legend Eidos
 2  The Sims 2 - Open For Business Electronic Arts
 3  Championship Manager 2006 Eidos
 4  The Elder Scrolls IV: Oblivion Take-Two Interactive
 5  The Sims 2 Electronic Arts
 6  Lord of the Rings: Battle for Middle-Earth II Electronic Arts
 7  CSI: 3 Dimensions of Murder Ubisoft
 8  Star Wars: Empire at War LucasArts
 9  World of Warcraft Blizzard Entertainment
 10  Football Manager 2006 Sega
 11  Age of Empires III Microsoft
 12  Pippa Funnell Takes The Reins Ubisoft
 13  The Sims 2: Nightlife Electronic Arts
 14  The Godfather Electronic Arts
 15  Rome: Total War - Gold Edition Sega
 16  Battlefield 2 Electronic Arts
 17  The Sims 2: University Electronic Arts
 18  Black & White 2 Electronic Arts
 19  RollerCoaster Tycoon 3 Atari
 20  Command & Conquer: The First Decade Electronic Arts

Теперь перенесёмся на территорию Великобритании. Здесь на первое место вышла игра Lara Croft Tomb Raider: Legend, которую недавно компания "Новый Диск" выпустила на территории России, за что ей огромное спасибо. Очередные похождения Лары Крофт выглядят весьма симпатично, анимация персонажа - очень хороша, что вкупе с богатым игровым миром позволяет отнести проект к рангу добротной приключенческой аркады.

На второе место взобрался третий пакет расширения к игре The Sims 2 - под названием Open For Business. Собственно, уже которую неделю подряд мы видим всех представителей линейки The Sims 2 в списке бестселлеров - в полном составе. На пятом месте разместилась оригинальная версия The Sims 2; тринадцатое место сохранил за собой второй пакет расширения - The Sims 2: Nightlife; и, наконец, на семнадцатой строчке замечен самый первый адд-он ко второй части The Sims - The Sims 2: University. Канадская корпорация Electronic Arts может смело выписывать внеплановые премии сотрудникам студии Maxis...

Лишь на третьем месте оказался лидер предшествовавшей недели - игра Championship Manager 2006, который также недавно появился в лицензионном формате на территории России благодаря усилиям всё той же отечественной издательской компании "Новый Диск" (заслужившей отдельную благодарность от всех фанатов качественных футбольных менеджеров).
Здесь же стоит упомянуть и о Football Manager 2006, разработке студии Sports Interactive (выпущенном из издательских стен компании Sega) - главном текущем конкуренте Championship Manager 2006. В настоящее время данный проект сохраняет за собой десятое место в табеле о рангах.

Безусловный лидер по продажам в США, ролевая игра The Elder Scrolls IV: Oblivion - в Великобритании смогла зацепиться лишь за четвёртую строчку рейтинга. Вероятно, в дальнейшем проект продолжит плавно сдавать свои позиции...

Один шаг вниз сделала и фэнтазийная стратегия в режиме реального времени Lord of the Rings: Battle for Middle-Earth II (шестая позиция в списке бестселлеров), которая пытается привлечь игроков виртуальным миром, воссозданным по мотивам произведений Толкиена.

Продолжает неплохо продаваться проект CSI: 3 Dimensions of Murder, в котором вы исследуете место преступления и выстраиваете свои предположения относительно личности и мотивов преступника. В принципе, это объяснимо, ведь в Англии детективы - в особом почёте, и занимают отдельное место в литературном жанре.

Фанаты "Звёздных войн" продолжают пополнять долларовую шкатулку дядюшки Лукаса, сметая с полок посредственную стратегию Star Wars: Empire at War (поднявшуюся с девятого места на восьмую строчку), которая позволяет в очередной раз насладиться атмосферой виртуальной вселенной джедаев, лазерных мечей, штурмовиков Империи и повстанцев...

Представительство жанра MMORPG в списке бестселлеров Великобритании открывает (и, собственно, закрывает - тоже) проект корпорации Blizzard Entertainment - World of Warcraft, чья армия подписчиков давно уже исчисляется миллионами.

Как обычно, в подвале таблицы рейтинга продаж обосновался ряд качественных стратегических проектов - ветеранов рынка, стабильно, как крестьяне в Варкрафте, приносящих свой "мешочек золота" в штаб-квартиру своего издателя. На отчётной неделе к указанной категории можно отнести следующие продукты: Age of Empires III от корпорации Microsoft (одиннадцатое место в списке), "золотое издание" Rome: Total War - Gold Edition (пятнадцатая строчка), неординарная стратегия Black & White 2 (восемнадцатая позиция), и, как и неделей ранее, когорту "ветеранов" в арьергарде (на последнем, двадцатом месте) замыкает компиляция из всех выходивших проектов стратегической серии Command & Conquer.

Неожиданно выросли продажи игры Pippa Funnell Takes The Reins (взобравшейся на рекордную для себя двенадцатую строчку), которая льёт бальзам на душу измучавшихся от разлуки со своими лошадками любителей верховой езды. Теперь вы можете холить и лелеять своих питомцев не отходя от компьютера, а заодно и попытаться выиграть какие-нибудь призы в выездке или прочих дисциплинах конного спорта.

Как и предсказывалось, достаточно быстро падают объёмы продаж игры The Godfather от корпорации Electronic Arts: нынешнее четырнадцатое место - следствие сдачи сразу трёх позиций с предыдущей недели. Похоже, сага о семье дона Карлеоне не вдохновляет английских пользователей на расставание с кровными двумя десятками фунтов стерлингов...

Скромную шестнадцатую строчку сохранил за собой многопользовательский командный шутер от первого лица Battlefield 2, предоставляющий поклонникам режима multiplayer богатые возможности по убийству не только оппонентов по ту сторону LAN, но и драгоценных минут и часов свободного времени...

Осталось осветить возвращение в список бестселлеров строительно-экономической стратегии RollerCoaster Tycoon 3, в которой вам предстоит отстроить свой собственный парк развлечений. Вероятно, это - сезонное явление: близится лето, и люди всё чаще начинают выбирать отдых на свежем воздухе не только в реальной жизни, но и в компьютерных игровых предпочтениях...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 22.04.2006 07:03
Поисковые механизмы сети Интернет продолжают развиваться
И снова - о поисковых механизмах. Этот аспект работы во Всемирной Сети является краеугольным камнем - без достаточно развитых средств поиска доступ к необходимой информации оказывается или затруднён, или вовсе невозможен...

Итак, 26-летний уроженец Израиля, Ори Аллон (Ori Allon), выпускник Университета Нового Южного Уэльса в городе Сидней (Австралия) поступил на работу в корпорацию Google Inc., и последняя - приобрела технологию Orion, дополняющую нынешний функционал поисковых механизмов. Технология Orion была разработана в рамках диссертации, которую писал Ори Аллон в Университете Нового Южного Уэльса. Ведущим руководителем израильского аспиранта являлся доктор Эрик Мартин, который характеризует Ори Аллона как "очень быстро работающего ученика, способного за год выполнить объём работы, на который у других аспирантов порой уходит по три года".

Как работает Orion? Поисковые механизмы ищут страницы по ключевому слову запроса. Иногда найденная страница соответствует тому, чего хочет получить пользователь, но иногда запрошенный термин не является "профильным" для web-страницы, на которой он найден. Задача Orion - поиск наиболее соответствующих запрошенной тематике ресурсов Всемирной Сети. При получении результата производится т.н. "расширенное извлечение текста" - некие сжатые "выжимки" web-страницы, относящиеся к ключевому слову. Они выдаются тут же, под ссылкой на искомый ресурс (такая система уже реализована у Google и других поисковых механизмов, правда, она не особо интеллектуальна). Именно интеллектуальный метод расширенного извлечения текста и является основой алгоритма работы технологии Orion, заинтересовавшей такого мастодонта, как Google.

Технологии Orion уже выданы впечатляющие авансы - она названа средством, "революционно изменяющим поисковые механизмы". Сам автор программы на вопрос, как действует его детище, привёл следующий пример: "Вы вводите поисковый запрос American Revolution (революция в Америке), и поисковый "движок" выдаст результаты, в которых эта фраза полностью присутствует. Но также будут выданы результаты по американской истории, Джорджу Вашингтону, Декларации Независимости, Бостонском "Чаепитии" и многом другом - что относится именно к тематике вашего запроса". Ори Аллон добавил, что Билл Гейтс в журнале Forbes как-то написал, что поисковые механизмы должны подстраиваться под нынешнее мышление людей, и именно в этой области, по его мнению, лежат принципы технологии Orion.

Доктор Эрик Мартин заявил, что для завершения работы над Orion понадобится от одного года до полутора лет. Права на технологию Orion останутся у сиднейского Университета Нового Южного Уэльса - поскольку она (технология) являлась темой диссертации аспиранта данного учебного заведения.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 22.04.2006 08:22
Photo2Search от Microsoft Research
Совершенно очевиден тот факт, что научно-исследовательские отделы с грамотным подбором специалистов обеспечивают свои корпорации передовыми идеями, рано или поздно приносящими деньги и лидирующие позиции на рынке. Азиатское подразделение Microsoft Research доложило о ведущихся работах над технологией Photo2Search, которая должна будет вывести развитие поисковых служб на качественно новый уровень.

Представьте себе ситуацию, когда вы увидели какой-то товар в магазине, и, сфотографировав его на камеру мобильного телефона, отправили картинку в качестве поискового запроса к удалённой базе данных. Через некоторое время приходит ответ - список адресов с описанием этого товара, ценами и прочими полезными данными. Собственно, технология Photo2Search, представляемая Сингом Сяй (Xing Xie), сотрудником Microsoft Research Asia - и попытается сделать реальной ситуацию, когда в качестве поискового запроса используется картинка - фото с вашего мобильного устройства.

Изначально Синг Сяй разработал концептуальный прототип поискового механизма по картинке, который базировался на Content Based Image Retrieval (CBIR) - когда изображение индексируется по таким параметрам, как цвет, текстуры, грани (и их направление), расположение объектов друг относительно друга и т.п. Однако этот подход себя не оправдал: во-первых, он требует достаточной вычислительной мощности от мобильного телефона, а во-вторых - вне лабораторных условий, на практике - оказался почти нежизнеспособным.

Во второй половине 2005 года Синг Сяй с коллегами перестроил свою систему - взяв за основу ряд известных алгоритмов машинного зрения, извлекающих параметры изображения. В итоге получился достаточно производительный механизм, с возможностью поиска по обширной базе данных и оперативной выдачей результатов. В ряде тестов результат поиска среди 6000 объектов базы данных возвращался уже через три секунды - при использовании вычислительных мощностей обычного ноутбука.

Естественно, чудес не бывает, и в процессе реализации серверной части механизма поиска по картинке необходима дополнительная структуризация, когда администратор вручную указывает некоторые параметры объектов базы данных, сужающие поиск - для повышения точности выдаваемых результатов.

В ближайшее время, в мае этого года, на седьмой международной конференции по управлению данными на мобильных платформах (International Conference on Mobile Data Management), проходящей в Японии, Синг Сяй, и четыре его соавтора (два - из Microsoft Research Asia, и два - из Китайского Научно-Технического Университета) представят свои разработки в рамках доклада под названием "Photo-to-Search: Using Camera Phones to Inquire of the Surrounding World" (Photo-to-Search: использование сотовых телефонов с фотокамерами для получения сведений об окружающем мире). Синг Сяй говорит, что в настоящий момент его технология очень сырая, и для того, чтобы её можно было применять на практике - потребуется большое количество времени и приложенных усилий. Что ж, пожелаем китайскому исследователю удачи и терпения, ибо перспективы технологий, над которыми он работает, переоценить, по-моему, невозможно...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 22.04.2006 08:43