Новости за день

NVIDIA Optimus: февральская революция
К началу 2007 года дискретные графические адаптеры превратились в настоящих огнедышащих монстров, для которых даже холостой ход сопровождался пожиранием сотен Ватт электроэнергии. Что говорить о ноутбуках, когда даже пользователи настольных компьютеров начали беспокоиться о счетах за электричество. Оба разработчика дискретных адаптеров компании NVIDIA и ATI нашли выход в создании гибридных технологий: Hybrid SLI и Hybrid Graphics, соответственно. Составной частью обеих технологий являлся режим, когда встроенное в чипсет видеоядро переключало работу на себя, а дискретный адаптер (модуль) практически обесточивался.

К сожалению, по ряду причин эта технология так и не была широко востребована. Существенным минусом разработки оказалась невозможность автоматического переключения между экономичным и производительным режимами (переключение между встроенным ядром и дискретным адаптером). Компания NVIDIA пообещала в будущем усовершенствовать технологию. И вот, нам становится известно, что 9 февраля NVIDIA представит технологию Optimus, которая обещает революционизировать графическую подсистему ноутбуков. Ждём анонса.

Нелишне также напомнить, что с выходом процессоров Arrandale (мобильные 32-нм процессоры с интегрированным видеоядром) компания Intel реализовала в ноутбуках на своей платформе возможность переключения между встроенным ядром и внешней видеокартой без необходимости перезагрузки компьютера. Надеемся, NVIDIA пошла дальше и полностью автоматизировала данный процесс. Что касается бренда «Optimus», интересно, как к нему отнесётся небезызвестный Артемий Лебедев:
Свидетельство на товарный знак Optimus (можно увеличить)
Свидетельство на товарный знак Optimus (можно увеличить)
Автор: GreenCo Дата: 05.02.2010 12:33
PVI манит разнообразием экранов E Ink
Тайваньская компания Prime View International (PVI) отлично справилась с производством чёрно-белых электрофоретических экранов E Ink (до 16 градаций серого). Но вот с другими вариациями технологии как-то не сложилось. В частности, с цветными «электрочернильными» дисплеями, с сенсорами давления и экранами на гибкой подложке. Всё это обещается не первый год, и обещания никак не выполняются.

Что ж, начнём сначала. В течение 2010 года компания PVI, сообщает популярный тайваньский интернет-ресурс DigiTimes, обещает выпустить гибкие EPD-экраны. Причём, на старом оборудовании с незначительными доработками, что обещает не сильно поднять цену на экраны повышенной прочности. Также компания предложит E Ink экраны с датчиками силы на подложке. В отличие от резистивных накладных сенсорных плёнок датчики силы расположены позади слоя с изображением и не будут ухудшать белизну и контрастность E Ink экранов. Наконец, PVI планирует выпустить цветные E Ink.

Ещё одним интересным моментом являются слова о значительном ускорении времени перерисовки экрана, что позволит выводить на «электрочернильные» дисплеи анимацию. Пока с этим туго. Скорость перерисовки на дисплеях E Ink составляет 0,75 секунды для качественного режима, и 0,2 секунды для ускоренного, с артефактами. Представитель PVI заявляет, что технологию перерисовки удалось улучшить настолько, что с анимацией теперь проблем не будет.
Автор: GreenCo Дата: 05.02.2010 13:37
«Умные цепи» в логике процессоров
Вчера мы рассказали о готовности компании Intel озвучить на предстоящей конференции ISSCC ряд интересных нововведений в многоядерные микроархитектуры. Сегодня коснёмся перспектив «умных полупроводниковых цепей» Intelligent Circuits, которые можно считать частным случаем (или фундаментальной основой, как посмотреть) будущих процессорных архитектур. Краткий отчёт Intel по данному вопросу можно найти здесь, мы же перечислим основные идеи компании.

Умным, обучаемым или подстраиваемым уровнем в компьютерной технике принято считать верхний — связку из процессора и операционной системы. В то же время на первый план выходит динамическая адаптация процессоров к текущим решаемым задачам, что в итоге сулит высокую производительность на фоне экономии электроэнергии и низкого тепловыделения. По мнению Intel, вопрос адаптивности уже на базовом уровне с успехом могут решать «умные цепи».

По теме «Intelligent Circuits» компания представит на ISSCC четыре документа. Первый из них — «A 45nm Resilient and Adaptive Microprocessor Core for Dynamic Variation Tolerance». Перевести слово «resilient» в данном случае, мне кажется уместным синонимом гибкий. Технология «гибких» цепей предполагает расширение граничных состояний сигнала (как по напряжению, так и по частоте) до значений, когда начинают валить ошибки. Благодаря механизмам коррекции ошибок ничего фатального не происходит, зато, в зависимости от ситуации, напряжение можно опустить ниже допустимых пределов (см. экономия батареек), или разогнать сверх меры частоту (см. оверклокинг).

Оба метода, отметим, стары как транзистор, или даже вакуумная лампа. Тем не менее, для процессорных цепей или компьютерной памяти, заявляет Intel, подобные методы не применялись (насколько я знаю, один из методов криптографии базируется на допустимых ошибках памяти при сигнале ниже граничного, так что Intel тут не первая). По оценкам компании, коррекция «частотных» ошибок даёт 20-процентный прирост производительности при разгоне, а снижение напряжения не даст энтузиастам сжечь процессор.

Второй документ Intel — «PVT-and-Aging Adaptive Wordline Boosting for 8T SRAM Power Reduction» — частично следует из первого, но касается уже непосредственно памяти, кэш-памяти, если быть точным. Снижение напряжения логических цепей процессора в определённый момент приводит к лавине ошибок чтения/записи в ячейки SRAM. Процессор ещё способен пересылать по шине данные, а память — всё. Дабы избежать проблем, компания Intel предложила своего рода бустер SRAM — в самые уязвимые моменты — чтения и записи — блок SRAM подкачивается импульсами тока, тогда как остальная логика процессора работает на пониженном напряжении. В прототипе Intel удалось получить 27-процентное снижение потребления с использованием подпитки SRAM.

Третий документ компании — «A 5-to-25Gb/s 1.6-to-3.8mW/(Gb/s) Reconfigurable Transceiver in 45nm CMOS» — обещает создание универсального приёмопередатчика для внешних и внутренних интерфейсов (нечто подобное компания уже показывала). Но в данном случае речь идёт о поистине универсальном решении, которое с одинаковой лёгкостью может работать с оптикой, медью, менять скорость (и потребление) в широких пределах — от 5 до 25 Гбит/с (от 1,6 до 3,8 Вт/Гбит/с), работать со всеми известными I/O-протоколами. Т.е. микросхема трансивера, которая будет работать ВЕЗДЕ.

Последний четвёртый документ подводит нас к самоорганизующимся цепям — «A 320mV-to-1.2V On-Die Fine-Grained Reconfigurable Fabric for DSP/Media Accelerators in 32nm CMOS» — описывая гибкие ускорители для SoC в мобильном секторе или для нужд многоядерных суперпроцессоров. Прототип содержит базовые элементы, которые самоорганизуются в специализированные ускорители в зависимости от выполняемой задачи. Например, в момент показа видео — в ускоритель обработки графики, при работе с текстом — в ускоритель поиска и так далее. Поскольку эффективность специализированных устройств просто несравнима с эффективностью процессоров общего назначения, каждый потраченный ватт электроэнергии будет использован строго по назначению. Кроме того, прототип демонстрирует способность полупроводниковых цепей работать под напряжением 0,3 В, что тоже является достижением.
Автор: GreenCo Дата: 05.02.2010 15:53
Aliens vs Predator: демо-версия
Состоялся выход демо-версии шутера от первого лица Aliens vs Predator, который на территории России и стран СНГ выпускает компания "1С".


Демо-версия доступна для скачивания для трёх платформ: Xbox 360 (посредством Xbox Live), PlayStation 3 (посредством PlayStation Network), и, конечно же, PC (посредством Steam).

Уверен, большинству из вас будет интересен именно последний вариант. Устанавливайте клиент Steam, регистрируйтесь (регистрация бесплатная), и скачивайте дистрибутив Aliens vs Predator (около 1.2 Гбайта).

В Aliens vs Predator будут доступны три захватывающие сюжетные кампании для одиночного прохождения. Сражаясь за человека, Чужого или Хищника, игроки смогут взглянуть на события с трёх разных точек зрения и использовать в бою уникальную тактику каждой расы. Кроме того, в проекте будет представлено семь режимов для многопользовательских сражений: "Заражение" (Infestation), "Выживание" (Survivor), "Охота на Хищника" (Predator Hunt), "Господство" (Domination), "Каждый сам за себя" (Deathmatch), "Межвидовая борьба" (Species Deathmatch) и "Смешанные команды" (Mix Species Deathmatch).

Осталось напомнить, что локализованные на русский язык версии игры для различных платформ появятся в продаже уже в этом месяце, так что у вас есть отличный шанс оценить игру до того, как её приобретать...

Демо-версия Aliens vs Predator на Steam: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2010 18:10
Oracle сохранит OpenOffice.org
Новости о том, что привыкшая жёстко добиваться показателей прибыльности корпорация Oracle имеет свои виды на дальнейшую деятельность поглощённой ей корпорации Sun Microsystems, а также скоротечные увольнения генерального директора Sun Microsystems Джонатана Шварца и председателя совета директоров Скотта МакНили заставили поволноваться сообщество разработчиков приложений с открытым кодом.

Одна из животрепещущих тем - что станет с офисным пакетом OpenOffice.org? Как выяснилось, в краткосрочной перспективе абсолютно ничего не поменяется. OpenOffice.org 3.0 появился больше года назад, в этом месяце наконец-то выйдет OpenOffice.org 3.2. Имеющийся план выпуска новых версий предполагает выход OpenOffice.org 3.4 в ноябре 2010 года. Что касается долгосрочной перспективы, то с большой уверенностью можно говорить, что проект останется под контролем Oracle, а не отпущен полностью в "свободное плавание", как того желают многие open source энтузиасты.

При этом не стоит сбрасывать со счетов заявления генерального директора Oracle Ларри Эллисона, который ещё до формального слияния активно убеждал разработчиков OpenOffice.org начать переписывать входящие в его состав приложения с помощью JavaFX - платформы для создания Rich Internet Applications, что позволит предлагать пользователям работу с приложениями OpenOffice.org в окне web-браузера без необходимости локально устанавливать дистрибутив этого офисного пакета. Идея в целом ясна, но для её реализации потребуются значительные усилия и большой период времени, ведь OpenOffice.org - это миллионы строк кода. Что ж, подождём дальнейших новостей о проекте...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2010 18:59
Fallout: New Vegas выйдет осенью этого года
Вышел ролик, посвящённый игре Fallout: New Vegas, той, что придёт на смену весьма успешному проекту ролевой игры Fallout 3. Fallout: New Vegas - полноценная ролевая игра, разрабатываемая в стенах Obsidian Entertainment - студии, известной разрабатываемыми "под заказ" ролевыми проектами вроде Neverwinter Nights 2 и Star Wars Knights of the Old Republic II: The Sith Lords.

В ролике мы сначала видим робота, возящегося в песке под песню Фрэнка Синатры рядом с неглубоко погребённым телом. Затем камера отходит и нашему взору предстаёт в прямом смысле "сияющий Лас-Вегас". В конце концов, камера выхватывает фигуру непонятного человека (возможно, главного героя) в каске с номером 7, надписью на спине А7 и флагом республики New California. Огни города и значок молнии в логотипе игры, похоже, обращают наше внимание на тот факт, что в Лас-Вегасе всё в порядке с электричеством...


Описание игры на сайте разработчика немногословно: "Испытайте виды и звуки сказочного Нового Вегаса, созданного для вас корпорацией Vault-Tec. Исследуйте предательские развалы Великого Юго-Запада из безопасного и комфортабельного персонального убежища. Встречайтесь с новыми людьми, сражайтесь с ужасающими созданиями, вооружайтесь высокотехнологичным оружием, чтобы заявить о себе в процессе увлекательного приключения в пустошах Мохаве. Одно предупреждение: несмотря на то, что инженеры Vault-Tec подготовлены к любым неожиданностям, в Вегасе ваша удача может улетучиться мгновенно. Тем не менее, наслаждайтесь своим пребыванием!".

В конце ролика мы видим сообщение Fall 2010, что означает, что игра выйдет осенью 2010 года. Что ж, запасёмся терпением!

Видео ролик Fallout: New Vegas: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2010 20:33
ATI Tray Tools версии 1.6.9.1472
Энтузиаст по имени Рэй Адамс продолжает выпуск своей небольшой, полезной, и, что немаловажно - бесплатной утилиты ATI Tray Tools. Как нетрудно догадаться из названия, это небольшое приложение предназначено для быстрой настройки параметров (включая "разгон") вашей видеокарты семейства ATI Radeon.


Утилита поддерживает ATI Control Center, TV Out и дисплеи с профилями, VPU Recover, приложения HYDRAVISION, поворот дисплея, различные плагины. Позволяет следить за температурным режимом, выставлять настройки для режимов Direct3D и OpenGL, и многое другое. Поддерживаемые операционные системы: Windows 2000, Windows XP, Windows Vista, Windows 7 (семейство Windows 9x/ME - не поддерживается).

ATI Tray Tools версии 1.6.9.1472: страница загрузки
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2010 20:55
Ответ на критику бывшего менеджера Microsoft
В своём интервью газете New York Times Дик Брасс (Dick Brass), с 1999 по 2004 годы занимавший пост одного из вице-президентов в корпорации Microsoft, как следует "проехался" по своему бывшему работодателю. При этом Дик Брасс - вряд ли "обиженный сотрудник", поскольку он пришёл в Microsoft из Oracle, будучи уже миллионером и успешным инвестором.

В своём интервью Дик Брасс говорит: "Корпорация Microsoft стала неуклюжим, неспособным выдерживать конкуренцию рационализатором. Её продукты высмеиваются - иногда несправедливо, но иногда вполне обоснованно... Маркетинговые кампании - абсолютно неумелые и некомпетентные... В отличие от других компаний, Microsoft никогда не разрабатывала систему для настоящих инноваций. Некоторые из моих коллег по Microsoft считали даже, что была разработана система для борьбы с инновациями". Полагая, что в настоящий момент Microsoft "выезжает" исключительно за счёт Windows и Office, Дик Брасс уверен, что большинство проблем софтверного гиганта - в подковёрной грызне между различными подразделениями, когда крупные консервативные отделы "загрызают" начинающие своё существование небольшие группы молодых инноваторов.

На это интервью ответил Фрэнк Шо (Frank X. Shaw), вице-президент Microsoft по связям. Он пишет, что в Microsoft "на самом высоком уровне думают об инновациях - в аспекте их положительного влияния на окружающий мир", отмечая, правда, что для корпорации "недостаточна просто хорошая идея, очень хорошая или даже отличная идея - мы оцениваем свою работу по обширности её воздействия". Тем не менее, Фрэнк Шо в своём ответе на претензии Дика Брасса так и не смог аргументировано ответить на главную претензию - корпоративная культура софтверного гиганта с её принципами соревновательности и конкуренции между подразделениями зачастую на корню "душит" различные инновации...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2010 21:53