Новости за день

Hynix и HP начинают вместе разрабатывать мемристоры
В борьбе за полезную площадь кристалла памяти шеститранзисторная ячейка флэш-памяти NOR-типа сдалась однотранзистроной NAND-флэш. И бог с ним, что вторая потеряла в быстродействии. Зато объёмы флэш-чипов выросли настолько, что флэш-винчестеры начинаю теснить жёсткие диски. В идеале было бы хорошо вообще отказаться от транзисторов в качестве управляющего элемента флэш-ячеек. Это упростило бы топологию чипов и значительно расширило степень снижения масштабов техпроцесса (с уменьшением масштаба техпроцесса, как известно, основные трудности заключаются в создании транзисторных переходов без утечек).

Такая память есть. Это и память с изменением фазового состояния вещества PRAM (Phase change RAM) или PCM (Phase Change Memory), и ферроэлектрическая или сегнетоэлектрическая RAM (Ferrorelectric Random Access Memory, FRAM, FeRAM), и магниторезистивная памяти MRAM (magnetoresistive random access memory). Возможно, есть ещё какие-то разработки, но описанные выше три типа памяти уже имеют коммерческое воплощение либо близки к стадии массового производства в ограниченных спросом количествах. И всё бы шло по плану, да только два года назад компания HP выступила с заявлением, что в её лабораториях создан мифический «четвёртый элемент» — доселе представленный только теоретическими выкладками мемристор — резистор, который может запоминать и по команде менять своё сопротивление.

Подробно о мемристорах мы рассказывали в новостях за 1 мая 2008 года и за 12 апреля 2010. Вкратце напомним, ячейка мемристора — это крестовина из двух внахлёст проложенных проводников (что может быть проще с точки зрения топологии, чем два проводника?). Под действием тока атомы кислорода мигрируют из одного проводника (слоя) в другой, делая токопроводящим кислорододефицитный слой и запирающие слой с избытком кислорода.
Строка и колонки, и никаких транзисторов, а запоминающий элемент — точка пересечения
Строка и колонки, и никаких транзисторов, а запоминающий элемент — точка пересечения

Простота конструкции мемристора уже позволило HP заявить об амбициозных планах воссоздать в будущем рабочую модель головного мозга. Последние новости свидетельствуют, что пара мемристоров потенциально может эмулировать работу одного синапса. Но до этого ещё далеко. Ближайшая перспектива — это создать замену NAND-флэш чипам, выпустив на основе мемристоров флэш-накопители для гаджетов и компьютеров.

Ранее HP осторожно указывала сроки появления в продаже накопителей на мемристорах, надеясь коммерциализировать разработку к 2015 году. Однако вчера шансы увидеть мемристоры в производстве неимоверно возросли. Как сообщает нам официальный пресс-релиз HP, разработкой заинтересовалась южнокорейская компания Hynix. Обе компании начинают совместную разработку практического воплощения мемристоров в виде серийного производства. Важно отметить, что Hynix активно занимается выпуском MRAM, PRAM и FeRAM. При этом она сочла важным первой договориться с HP об участии в разработке Resistive Random Access Memory (ReRAM) — памяти на основе мемристоров. Включение в исследования мемристров такого индустриального гиганта как Hynix, даёт возможность разработчикам надеяться на коммерческий выпуск устройств хранения на новом принципе не позднее 2013 года.
Автор: GreenCo Дата: 01.09.2010 13:19
Sony представляет новые модели электронных книг
Сегодня компания Sony распространила пресс-релиз, в котором сообщается о выходе двух новых моделей электронных книг на экранах E Ink. Как и новые модели Amazon Kindle, модели Sony PRS-350 и PRS-650 получили улучшенные экраны E Ink «Pearl». Модель PRS-350 является обновлённой версией Pocket Edition с 5-дюймовым экраном, а PRS-650, соответственно, новой версией 6-дюймового устройства Touch Edition (оба экрана имеют разрешение 800х600 точек):
Розовая Sony PRS-350
Розовая Sony PRS-350
Красная Sony PRS-650
Красная Sony PRS-650

Впрочем, сенсорный экран теперь имеют обе модели. Что важно, компания отказалась от накладных резистивных плёнок, которые критически снижали контрастность E Ink панелей в модели PRS-600 и сильно бликовали. Новинки вооружены оптическим сенсором по лицензии компании Neonode. Сенсор расположен под экраном. Он позволяет делать заметки с помощью стилуса и даёт возможность листать страницы простым движением пальца по экрану.

Рекомендованная компанией Sony цена на модели PRS-350 и PRS-650 заметно выше стоимости конкурирующих устройств компаний Amazon и Barnes & Noble. Устройства последних с поддержкой Wi-Fi стоят 150 долларов США, тогда как цена PRS-350 составляет 180 долларов, а PRS-650 — 230 (обе без Wi-Fi). Тем самым Sony подчёркивает, что её книги вне конкуренции. Насколько я могу судить, только у моделей Sony корпуса электронных книг выполнены из металла (алюминия). Дизайн и изготовление новых моделей продолжают оставаться на недостижимой для конкурентов высоте.

В продаже обе модели должны появиться сегодня. Как всегда, на наш рынок могут попасть только «серые» поставки, но с чтением русских текстов, говорят, стало проще. Последние модели электронных книг Sony вроде бы поддерживают кириллицу в юникоде.

Объём встроенной памяти в новинках — 2 ГБ. Модель PRS-650 дополнительно поддерживает карты памяти SD и Memory Stick Duo (и воспроизведение MP3, и AAC). Напрямую поддерживаемые форматы: DRM Text : ePub (Adobe DRM protected), PDF (Adobe DRM protected), BBeB Book (PRS DRM protected), Text, RTF. Найти же конвертор с любого другого текстового формата труда не составит. Вес моделей — 160 граммов PRS-350 и 225 граммов PRS-650. Заряда батареи хватает примерно на 10000 пролистываний — это около двух недель более-менее активного чтения.

Чуть позже осенью компания выпустит 7-дюймовую новинку модель Daily Edition PRS-950. Устройство будет оборудовано модулями связи Wi-Fi и 3G. Ёмкости батареи будет достаточно на месяц работы книги без подзарядки. Цена вопроса —300 долларов США. Новая модель также получит новый экран и сенсор под ним.

В заключение, как всегда, остаётся посетовать, что Sony не спешит начинать легальные продажи своих книг на пространстве бывшего СССР.
Автор: GreenCo Дата: 01.09.2010 14:48
Финансы VIA продолжает качать
Лето не принесло тайваньской компании VIA каких-либо успехов. Компания далеко ушла от розничного рынка, а значит, мало подвержена сезонным колебаниям. И всё же, в июле доходы компании упали, а в августе, как свидетельствует свежий отчёт VIA, так и не вернулись до как-то устоявшейся отметки в 13 млн. долларов США:
Доходы VIA, млн. долларов США
Продажи/Месяц 01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12
2004 - - 43.4 45.7 41.2 46.98 53.39 56.55 55.44 55.32 47.42 49.64
2005 48.67 33.05 41.58 42.25 34.04 40.01 40.83 48.20 59.04 61.77 71.32 69.83
2006 63.84 71.59 81.44 90.23! 50.68 45.90 46.12 45.88 50.27 45.31 35.27 34.03
2007 39.65 32.78 45.25 44.54 50.72 41.36 41.19 38.76 36.25 32.06 22.82 21.50
2008 29.53 21.32 35.15 22.10 20.15 18.71 19.96 23.13 17.46 19.40 12.39 13.43
2009 10.92 11.13 15.71 10.54 11.73 12.65 12.55 11.09 14.08 13.18 11.68 12.96
2010 11.49 10.62 16.87 13.91 13.07 13.67 11.41 12.04 - - - -

В активе VIA держит двухъядерные процессоры Nano DS, надеясь, на волне интереса к нетбукам, закрыть ими брешь в бюджете, а также контроллеры USB 3.0. Однако ни первые, ни вторые всё никак не могут попасть в производство. Хроническое отставание компании от ею же объявленных планов уже давно стало нормой жизни VIA. Что удивительно, при этом компания продолжает пытаться играть активную роль на рынке процессоров и встраиваемых, в том числе промышленных, компьютеров.
Автор: GreenCo Дата: 01.09.2010 15:48
AMD не собирается конкурировать с ARM
Завышенная стоимость ATI при покупке и другие стратегические просчёты AMD привели к плачевному состоянию финансов компании, от которого она в полной мере всё ещё не избавилась. Спасаясь от убытков, летом 2008 года под нож распродажи AMD пустила подразделение ATI по разработке и производству чипов и наборов для карманных устройств. В принципе, новая микроархитектура Bobcat в какой-то мере позволяет считать её подходящей для выпуска, в том числе, процессоров для карманных гаджетов, ведь в планшетки она попадает однозначно. Однако компания заняла в этом плане непримиримую позицию. Со слов исполнительного директора AMD Дирка Мейера, его компания не считает для себя необходимым разрабатывать процессоры для смартфонов. Иными словами, конкурировать с ARM.

Подчеркнём, в то время как Intel рвётся на рынок сотовой связи всеми доступными средствами, AMD предпочитает не думать об этом рынке. Это надо понимать так, что у AMD нет свободных сил и средств для разработки специализированных процессоров. Не так давно, напомним, для AMD не существовало такого класса устройств, как нетбуки. Последние появились в планах компании лишь осенью прошлого года, когда компания озвучила перспективы микроархитектуры Bobcat. Так что AMD лукавит, когда говорит, что ей не интересен рынок субмобильных компьютеров. Другое дело, что вольно или невольно компания вновь ставит себя в положение догоняющей стороны. Когда она раскачается для выпуска процессоров или SoC-сборок для смартфонов, Intel уйдёт очень далеко вперёд на этом поле. Догоняй её тогда.
Автор: GreenCo Дата: 01.09.2010 16:45