Новости за день

TI покупает National Semi
Американский полупроводниковый гигант, компания Texas Instruments, подписала соглашение о намерении купить конкурента — не менее известную компанию National Semiconductor. Сумма сделки оценивается в 6,5 млрд. долларов США. После одобрения договора регулирующими органами и акционерами National Semi компания TI может стать третьей в мире по величине полупроводниковой компанией. Сегодня TI находится на четвёртом месте после компаний Intel, Samsung и Toshiba. Последняя, кстати, затеяла в этом году оптимизацию производства, которая заключается в продаже одного из заводов в собственность компании Sony и в сворачивании ряда мощностей.

Следует сказать, продукция TI и National Semi во многом пересекается. Фактически, TI выпускает или могла выпускать всё то же самое, что и конкурент. Однако это не остановило её от покупки. Как раз сейчас аналитики усиленно гадают, зачем это надо было TI. Поскольку основной бизнес National Semi последних лет заключался в выпуске аналоговых чипов, предполагается, что, тем самым Texas Instruments сможет захватить до четверти доли на этом рынке.

Мы, со своей стороны, предложим ещё один вариант. В своё время компания National Semiconductor в судебном порядке добилась закрепления за собой патентов на разработку энергонезависимой памяти FeRAM (ферроэлектрическая память). Память FeRAM часто входит в состав микроконтроллеров и сборок. Современная цифровая элементная база без вшитого и перезаписываемого микрокода уже не обходится. Также у National Semi есть ряд других наработок, в частности логика для организации доверенных вычислений и многое другое. Вряд ли, покупая конкурента, компания TI думала только об аналоговом бизнесе National Semi. Доход последней в 2010 году составил 1,4 млрд. долларов. Маловероятно, что это стоило тех 6,5 млрд., которые выделены сегодня на покупку National Semiconductor.
Автор: GreenCo Дата: 05.04.2011 11:41
AMD Radeon HD 6790 официально
Как и предполагалось, с задержкой на несколько дней компания AMD представила видеокарту Radeon HD 6790 — ответ на массовый ускоритель NVIDIA GeForce GTX 550 Ti:
AMD Radeon HD 6790 против NVIDIA GeForce GTX 550 Ti
AMD Radeon HD 6790 против NVIDIA GeForce GTX 550 Ti

Выпуская новинку, компания AMD не стала посвящать ей отдельный пресс-релиз. К слову, точно так же с GeForce GTX 550 Ti поступила NVIDIA. Просто соответствующий раздел на сайте компании AMD пополнился строчкой с именем новой видеокарты.

Пока в нашей лаборатории зреет статья со всесторонним описанием нового массового игрового адаптера ценой до 150 долларов США, приведём уточнённые спецификации Radeon HD 6790. Итак, 40-нм кристалл Radeon HD 6790 включает 1,7 млрд. транзисторов. Это — 800 потоковых конвейеров, 40 текстурных блоков и 16 блоков растеризации. Частота процессора равна 840 МГц, частота памяти типа GDDR5 — 4200 МГц. Объём памяти — 1 ГБ. Ширина шины памяти — 256 бит.

Вопреки ожиданиям, заявленный предельный уровень потребления составил 150 Вт, а не 110-115 Вт, как предполагалось. Потребление в простое — 19 Вт. Эталонная видеокарта представляет собой двухслотовую конструкцию. Адаптер имеет два порта DVI, два порта Mini DisplayPort и порт HDMI. Технология поддержки многомониторных конфигураций AMD Eyefinity допускает прямое подключение к видеокарте одновременно четырёх мониторов, а соответствие стандарту HDMI 1.4a гарантирует воспроизведение стереоизображения.

Согласно внутренним тестам компании, адаптер Radeon HD 6790 оказывается в среднем на 30 % быстрее видеокарты NVIDIA GeForce GTX 550 Ti. Отчасти NVIDIA подтвердила этот факт. Ряд американских интернет-магазинов уже снизил стоимость данной видеокарты NVIDIA до 130 долларов. Также следует сказать, что моделей Radeon HD 6790 в продаже будет большое разнообразие. Новый процессор контактно совместим с процессорами для адаптеров Radeon HD 6870/6850, что гарантирует быструю перестройку производства на выпуск новинок.
Автор: GreenCo Дата: 05.04.2011 12:44
NVIDIA берёт на работу специалиста из Sun Microsystems
Пока одни разбазаривают ценные кадры, другие их собирают. Согласно свежему пресс-релизу NVIDIA, на должность главного специалиста по информационным технологиям компании назначен один из бывших лидеров компании Sun Microsystems Боб Уорролл (Bob Worrall).

Уорролл проработал в компании Sun двадцать лет с 1990 года по 2010. С 2005 года по 2010 он занимал тот же пост, на который его приняли на работу в NVIDIA. В прошлом году, как вы можете помнить, компания Sun Microsystems была поглощена компанией Oracle. По видимому, специалисту по комплексным IT-проектам не нашлось достойного места в преимущественно софтверной компании, которой, по своей сути, является Oracle.

Что касается NVIDIA, то она в последние годы активно вгрызается в нишу высокопроизводительных систем класса «предприятие». Это и продукция «Tesla», и даже новый проект Denver, который предполагает разработку ARM-процессора серверного назначения. Специалист по IT-структурам уровня Боба Уорролла будет весьма кстати в компании, которая целит в облачные структуры и интегрированный мобильный сектор.
Автор: GreenCo Дата: 05.04.2011 13:25
AMD начинает поставки процессоров Llano
Компания AMD за прошедшую пару дней сделала одно официальное и одно неофициальное заявление. Начнём с официоза. Всё ещё совместное с AMD предприятие компания Globalfoundries будет получать деньги за пластины с 32-нм процессорами из расчёта числа годных кристаллов на пластине, а не исходя из общей стоимости затрат на изготовление всех выполненных на пластине чипов. В переводе на понятный язык это означает, что уровень брака при производстве 32-нм кристаллов настолько высок, что AMD вынуждена официально предупреждать о бизнес-рисках (требуется для подготовки отчётов для биржи). Это также свидетельствует о том, что AMD практически стала бесфабричной компанией. Её влияние на «своё» производственное подразделение, компанию Globalfoundries, сведено к чисто формальным отношениям. Пластины с 45-нм процессорами, отметим, выкупаются полностью. Уровень брака на них соответствует установленной в полупроводниковом производстве норме (порядка 5 %).

Комментируя пересмотр договора о поставке процессоров компанией Globalfoundries, временно исполняющий обязанности исполнительного директора AMD Томас Сейферт подчеркнул, что 32-нм процессоры поставляются клиентам компании в предварительно согласованных объёмах. Иначе говоря, повышенный уровень брака не повлияет на планы компании. В дальнейшем AMD рассчитывает перевести на мощности Globalfoundries выпуск чипсетов и графических процессоров. Сейчас этим по контракту занимается тайваньская компания TSMC.

В подтверждение слов шефа AMD на страничке с дневником компании появилась запись с документальным свидетельством начала первых коммерческих поставок процессоров Llano — четырёхъядерных 32-нм процессоров с мощной интегрированной графикой:
Первый коробок с процессорами AMD Llano любимому OEM-клиенту
Первый коробок с процессорами AMD Llano любимому OEM-клиенту

На снимке коллектив сингапурской фабрики Globalfoundries по упаковке и тестированию процессоров. Надеюсь, коммерческий «пакет» Llano — это не тот единственный коробок в центре группы, а стеллажи на заднем фоне.

Анонс процессоров AMD Llano состоится чуть позже. В продажи системы на основе новинок выйдут во втором квартале. Эти сроки подтверждены официально.
Автор: GreenCo Дата: 05.04.2011 14:32
Cloud Drive и Cloud Player от Amazon.com
Известная онлайновая торговая сеть Amazon.com ввела в строй Cloud Drive и Cloud Player. Cloud Drive - это онлайновое хранилище ваших мультимедийных файлов (музыка, фото и видео) и различных документов. Бесплатно предоставляется 5 Гигабайт свободного пространства, но при желании вы можете увеличивать максимальный объём хранимой информации (при выборе платного абонентского плана).

Ну, а Amazon Cloud Player - это мультимедийный проигрыватель, представляющий собой web-приложение с возможностью загрузки своей музыки, сортировкой по исполнителям и жанру, созданием собственных списков воспроизведения и т.д.


При покупке, скажем, нового альбома вашего любимого исполнителя в цифровом виде (формате MP3) - у вас появляется возможность сохранить музыкальные файлы не на жёсткий диск, а в своё онлайновое хранилище Cloud Drive. Причём вся музыка, которая приобретена в Amazon MP3 Store и сохранена в Cloud Drive - не уменьшает вышеупомянутый лимит в 5 Гигабайт. В дальнейшем прослушивание музыки доступно на компьютерах (Mac и PC) с доступом в Интернет, а также предлагается приложение Amazon MP3 for Android, в состав которого входит поддержка Cloud Drive и Cloud Player.

Подробнее об этих службах вы можете узнать на официальной странице Amazon.com, а нам остаётся констатировать, что крупнейшая онлайновая торговая сеть весьма оперативно ввела в строй свои "облачные" сервисы, удобство которых обязательно будет оценено по достоинству конечными потребителями. А там, глядишь, и конкуренты подоспеют со схожими предложениями...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.04.2011 15:05
Борьба Mozilla с медленными адд-онами для Firefox
Джастин Скотт (Justin Scott), отвечающий в корпорации Mozilla за работу с адд-онами к Firefox, недавно обозначил пути решения проблем с надстройками, существенно ухудшающими производительность web-браузера.

Объявлены следующие инициативы Mozilla:

Автоматизация тестирования производительности. Каждую неделю специалисты Mozilla проводят тестирование первой сотни наиболее популярных адд-онов и выкладывают на всеобщее обозрение полученные результаты. В перспективе будет реализована автоматическая проверка производительности добавляемых новых версий адд-онов, а также их влияние на время открытия страниц (а не только на время старта web-браузера).

Уведомление о замедлении работы web-браузера. Через пару недель в галерее надстроек будут размещаться специальные предупреждения - в том случае, если адд-он замедляет время старта web-браузера больше, чем на 25%. В обозримом будущем такие же предупреждения будут отображаться и в менеджере адд-онов web-браузера.

Документация и поддержка по вопросам производительности. Был обновлён документ Performance Best Practices, а также налажен контакт с разработчиками "медленных" адд-онов - с просьбой разобраться в вопросах производительности и замедления работы web-браузера.

Тестирование на производительность - по запросу. В ближайшие месяцы будет создан инструментарий для загрузки надстроек в службу проверки производительности. Так разработчики адд-онов смогут оперативно выявлять позитивные или негативные влияния проведённой ими оптимизации.

Обязательное соглашение на установку. В грядущих версиях Firefox будет развиваться практика, обеспечивающая открытую и наглядную инсталляцию адд-она в web-браузер. В настоящее время разработчики надстроек часто стараются скрыть или завуалировать этот процесс, так, что пользователь зачастую и не замечает установки нового адд-она, из-за которого скорость работы его web-браузера заметно падает.

В общем, специалисты Mozilla призывают разработчиков надстроек улучшать их скорость работы, а пользователей - следить за установленными в web-браузере адд-онами, своевременно избавляясь от ненужных и устаревших модулей. На данный момент "позорный список" надстроек, серьёзно увеличивающих время загрузки Firefox, доступен здесь.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.04.2011 15:50
Panasonic выпускает первые перезаписываемые диски BDXL
Через два месяца стандарту BDXL исполнится год. Начав свой путь достаточно резво — первые 100-ГБ однократно записываемые диски BD-R XL вышли менее чем через месяц после утверждения стандарта — впоследствии продвижение дисков и приводов «расширенного» Blu-ray замедлилось. В сентябре того же года свой BDXL-привод выпустила компания Panasonic, в октябре — компания PDDM (совместное предприятие Sharp и Pioneer), чуть позже, если я ничего не путаю, Samsung. Вот, практически, и все итоги года для Blu-ray Disc XL.
Первый перезаписываемый диск BDXL
Первый перезаписываемый диск BDXL

Вновь тему ёмких дисков для сине-фиолетового лазера подняла компания Panasonic. С 15 апреля в Японии начнут продаваться 100-ГБ трёхслойные перезаписываемые диски BD-RW XL. Цена вопроса — свыше 100 долларов США. Но для многократно перезаписываемых дисков стоимость носителя растягивается на число допустимых циклов перезаписи, а оно достаточно велико. Новые диски можно записывать со скоростью кратной 2х. Для исходного стандарта Blu-ray Disc это соответствует скорости передачи данных на уровне 72 Мбит/с. При записи передач цифрового телевидения с максимальным качеством (поток 24 Мбит/с) ёмкости одного такого носителя хватает на 8 часов 40 минут. Было бы ещё время всё это смотреть...
Автор: GreenCo Дата: 05.04.2011 17:00
Google теряет ключевого вице-президента
Не заставили себя ждать первые результаты деятельности на своём посту исполнительного директора Google Ларри Пейджа (основателя корпорации, взявшего в руки бразды правления после перевода Эрика Шмидта на почётную должность председателя совета директоров). Буквально вчера Ларри Пейдж вступил в должность, и через короткое время стало известно о том, что Google покидает Джонатан Розенберг (Jonathan Rosenberg) - ключевой вице-президент корпорации, отвечавший за развитие поисковых услуг, платформы Android и ряда Интернет-проектов.

Ситуация объясняется очень просто: Ларри Пейдж, придя на пост исполнительного директора, потребовал от руководящего состава подтвердить свои намерения оставаться на своих должностях в корпорации Google в долгосрочной перспективе. Судя по всему, тем, кто сомневался в своих силах на старте задуманного Ларри Пейджем марафонского забега к новым высотам, предоставили шанс "сойти с дистанции". И 49-летний Джонатан Розенберг (которого, кстати, девять лет назад усиленно уговаривали перейти в Google) таким шансом воспользовался, поскольку не скрывал своего желания покинуть корпорацию после поступления своей дочери в колледж. И хотя до этого события оставалось ещё пара лет, вице-президент Google "упаковал чемоданы", напоследок пообещав написать мемуары о своей работе - совместно с Эриком Шмидтом. Последний, кстати, лестно отзывается о Джонатане Розенберге, характеризуя его как "настоящего стратега, энергичного, принципиального человека, для которого конечный пользователь - всегда на первом месте".
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.04.2011 19:20
Freemake Video Converter версии 2.1.2
Новая версия Freemake Video Converter была русифицирована, а в дополнение к этому - добавлена поддержка сервисов размещения видео таких сайтов, как ВКонтакте, RuTube, Яндекс.Видео, Video.Mail.ru. Помимо этого, в характеристиках Freemake Video Converter версии 2.1.2 разработчики заявляют лишь о некоторых изменениях в интерфейсе.


Напомним, что Freemake Video Converter предназначен для конвертирования мультимедийных файлов в различные форматы, с возможностями базового редактирования (вырезания сцен, отражения кадра по вертикали и горизонтали, поворота и т.п.). Отдельно следует отметить поддержку технологии NVIDIA CUDA для использования ресурсов GPU при перекодировании видео и звуковых файлов.

Freemake Video Converter поддерживает популярные видео (AVI, MP4, MKV, WMV, MPG, 3GP, 3G2, SWF, FLV, TOD, AVCHD, MOV, DV, RM, QT, TS, MTS и др.), аудио (MP3, AAC, WMA, WAV и др.) и графические (JPG, BMP, PNG, GIF и др.) форматы (подробности доступны здесь).

Работает конвертер под управлением операционных систем Windows 7/Vista/XP, при инсталляции предлагается также установить плагины к web-браузерам Firefox и Chrome.

Freemake Video Converter версии 2.1.2: страница загрузки
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.04.2011 20:30
Объявлена стратегия Anno 2070 (обновлено)
На пути развития известной серии Anno произошёл крутой разворот. Фанаты, в общем-то, уже привыкли к средневековым колонизациям в рамках этой градостроительной стратегии с неплохой экономической моделью и увлекательным микро-менеджментом. Теперь же пришла пора заглянуть в будущее: корпорация Ubisoft (издатель проекта) объявила проект Anno 2070.


Разработчиком выступает студия Related Designs при непосредственном участии немецких специалистов из Blue Byte (выпустивших последнюю из игр серии - Anno 1404). События происходят в ближайшем будущем, которое оказалось безрадостным: экологические катастрофы, глобальное потепление и повысившийся уровень Мирового океана.


Ключевые характеристики новой игры, по мнению самих разработчиков:

Новая эра: место действия Anno 2070 - ближайшее будущее, так что нас ожидают нововведения в игровой механике, архитектурные прорывы, и существенно более масштабные города по сравнению с предыдущими играми данной серии.

Динамический игровой мир, который эволюционирует в зависимости от стиля вашей игры и принимаемых стратегических решений. Ваши решения будут влиять на окружающий мир, архитектурный облик мегаполисов и запросы их жителей, а также политику расходования имеющихся ресурсов.

Фракции: игроку придётся выбрать одну из сторон в процессе постройки своей империи. Это будут либо предпочитающие индустриальный путь развития корпорации (Tycoons), либо намного более дружественные к окружающей среде "экологи" (Ecos).

Богатство игровых режимов: однопользовательская кампания с интересным сюжетом, а также различные варианты однопользовательских миссий, равно как и многопользовательская игра по сети Интернет.

Качественная графика с захватывающими видами игровой вселенной - благодаря новой версии игрового "движка", разработанной студией Related Designs специально для проекта Anno 2070.

Что ж, нам остаётся лишь запастись терпением и дождаться выхода Anno 2070 на рынок - это событие запланировано на декабрь нынешнего года.

Обновление от 06.04.2011: Добавлены скриншоты, появившиеся на официальном сайте игры.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.04.2011 23:45