Новости за день

NVIDIA покупает разработчика «сотовых» модемов
В чём всегда разработчики платформ на архитектуре ARM видели преимущество собственных предложений над x86-совместимыми платформами, так это в естественной, как они утверждали, мобильной цельности ARM-платформ. Ноутбуки, нетбуки, а дальше и смартфоны на x86-совместимых процессорах требуют такой дополнительной составляющей системы, как внешние модемы. Процессоры на архитектуре ARM, во всяком случае, те, которые предлагают ведущие игроки рынка чипов для смартфонов и телефонов, уже имеют встроенные модемы либо поддержаны коммуникационными процессорами с модемами.

Подобная интеграция — это действительно идеальное решение для мобильного клиента. Вычислительные и приёмо-передающие части согласованы на аппаратном уровне, минимум сигнальных задержек, оптимизированное программное обеспечение, экономия заряда батарей, в конце концов. Немаловажно и то, что создавать новинки на базе полностью готовых платформ намного проще и быстрее. Да и лишняя копеечка останется в кармане у создателя платформы, а не уйдёт неизвестно какому разработчику модемов.

Именно поэтому компания Intel в прошлом году купила подразделение компании Infineon по разработке модемов для сотовой связи. Именно из этих соображений компания NVIDIA покупает сегодня разработчика модемов для сотовой связи 3-го и 4-го поколения британскую компанию Icera. У компании NVIDIA есть отличные ARM-процессоры поколения Tegra 2, но чипами для беспроводных сетей компания не занималась.

Сделка по приобретению компании Icera должна быть закрыта в течение 30 дней. Стоимость покупки — 367 млн. долларов США. Компания NVIDIA возлагает большие надежды на инженеров Icera, чей штат на сегодня достигает 300 человек. Компании принадлежит около 550 патентов и достаточное число воплощённых в кремнии решений для сетей 2G, 3G и 4G. В ближайшей перспективе NVIDIA рассчитывает комплектовать процессоры Tegra коммуникационными процессорами разработки Icera. В перспективе коммуникационные процессоры и приёмо-передающая часть могут перейти в состав будущих процессоров NVIDIA.
Автор: GreenCo Дата: 10.05.2011 10:19
TDK верит в себя, в Toshiba и в технологию HARM
С приобретением компанией Seagate подразделения по выпуску жёстких дисков компании Samsung японская компания TDK оказалась в непростом положении. Львиную долю магнитных головок для жёстких дисков компания Samsung приобретала у этого японского производителя. Отметим, компания TDK сегодня является единственным независимым разработчиком и производителем магнитных головок, что говорит о её уникальности. Когда компания Fujitsu продавала бизнес по выпуску жёстких дисков, она отказалась также от участия в совместном с TDK предприятии по производству магнитных головок. Ещё раньше TDK выкупила соответствующий бизнес у другой японской компании — Alps — став, таким образом, средоточием мудрости в отдельно взятой нише. Но уникальность ценили не все...

В своё время компания WD купила аналогичную по деятельности компанию Read-Rite, чем полностью обеспечила себя домашним производством магнитных головок. Компания Seagate также практически полностью обеспечивает сама себя этими важнейшими компонентами для выпуска носителей на магнитных пластинах. Соответственно, надобность в головках TDK для выпуска накопителей Samsung очень быстро отпадёт. Произойдёт это вскоре после слияния подразделения Samsung с Seagate. Получается, что все надежды TDK сосредоточатся на компании Toshiba — другого крупного клиента на магнитные головки TDK. Между тем, слияние WD и Hitachi, как и Seagate и Samsung, оставили компании Toshiba место на рынке жёстких дисков не более 10 % (с уходом Samsung под крыло Seagate компания TDK потеряла 10 % рынка головок в лице такого заказчика, как Samsung).

Но компания TDK не отчаивается. Как рассказал в пространном интервью сайту Tech-on представитель компании, крупные слияния всегда ведут к потере рыночной доли. Тому пример, кстати, из недавней истории. Покупая компанию Maxtor, компания Seagate не смогла полностью перетянуть на себя рыночную долю конкурента, весомые кусочки от которой смогли успешно оттяпать WD и Hitachi. Точно также «один плюс один не будет равняться два» в случае поглощения Hitachi и Samsung. Пока конкуренты заняты перевариванием новых активов, компания Toshiba вполне способна подняться по шкале рыночной доли в два раза — до 20 %. И сигналы к этому есть, утверждает TDK.

Говоря о флэш-винчестерах, разработчик магнитных головок чувствует опасность. По мнению компании, SSD довольно быстро вытеснят жёсткие диски из ноутбуков и активно вклинятся в нишу серверов и хранилищ данных класса «предприятие». Однако в последних двух случаях это будут гибридные дисковые подсистемы, поскольку хранить данные всё же выгоднее на сравнительно дешёвых магнитных носителях. Параллельно развиваются облачные сервисы, для которых необходимо огромное дисковое пространство, которое не смогут организовать SSD. Следовательно, своё будущее компания TDK связывает с созданием магнитных головок для накопителей серверного направления.

Поскольку лимит плотности обычной перпендикулярной магнитной записи практически исчерпан, компания TDK обещает скорую коммерциализацию новых технологий. Например, таких, как магнитная запись с разогревом участка (головки с лазером) — heat assist recording method (HARM). По мнению компании, коммерческое внедрение методов записи HARM произойдёт в течение финансового 2012 года (с марта 2012 по март 2013). По самым скромным подсчётам, технология HARM обеспечит запись с плотностью не менее 1 Тбит/кв. дюйм, что примерно на 40 % выше плотности записи PMR последнего шестого поколения (625 Гбит/кв. дюйм). Следовательно, запись методом HARM позволит работать с 1-ТБ магнитными пластинами формфактора 2,5 дюйма и 1,5-ТБ магнитными пластинами формфактора 3,5 дюйма. Одним словом, жизнь по-настоящему ёмких магнитных дисков только начинается!
Автор: GreenCo Дата: 10.05.2011 11:44
Очередное пополнение в YouTube - Movies
Салар Каманагар (Salar Kamangar), глава подразделения YouTube, вчера объявил о добавлении трёх тысяч новых фильмов от киностудий Universal, Sony Pictures и Warner Brothers в раздел YouTube - Movies ("YouTube - Фильмы"). И хотя все они доступны для платного просмотра на территории США, нам нелишне вспомнить о том, что данный каталог регулярно индексирует бесплатное содержимое на нашем с вами родном языке. Например, на днях в честь праздника Победы киностудия "Мосфильм" предложила онлайновую версию фильма "Звезда".

Также можно отыскать, например, любимую многими комедию "Мимино", опять-таки выложенную в аккаунте "Мосфильма". Несмотря на то, что многое бесплатное содержимое не отличается высоким качеством (вышеперечисленные фильмы доступны в формате 480p - то есть, с 480 горизонтальными строками прогрессивной развёртки), дареному коню зубы, как известно, не смотрят.

Отдельно хотел бы отметить такого представителя бесплатного раздела, как фильм First Orbit ("Первая орбита"), объединяющий документальный материал о покорении космоса Юрием Гагариным (и в первую очередь - звукозапись переговоров во время полёта), съёмки с Международной Космической Станции и великолепное музыкальное оформление от композитора Филипа Шеппарда.


Этот материал, кстати, доступен в HD-формате (1080p), так что вполне можно пожелать вам приятного просмотра.

Напоследок согласимся с Саларом Каманагаром - в нынешнее время люди продолжают смотреть телевизионные передачи во много раз чаще, чем онлайновые трансляции в Интернет. Но уже в ближайшее время расстановка сил будет заметно меняться, даже несмотря на не очень хороший старт проекта Google TV.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.05.2011 12:10
Novel Concepts создала кулер, равных которому не было?
Компания Novel Concepts сделала невероятное открытие. Если в качестве вентилятора для активного охлаждения радиатора процессора или любой другой электроники использовать высокоскоростной экземпляр, например, на 6000 об/мин., то охлаждение станет значительно лучше! Скажете, дурная шутка? Как бы не так, речь идёт о патенте. Более того, разработчики отметились ещё одним «изобретением» — уровень шума от потока воздуха можно снизить, если саму поверхность радиатора отполировать до зеркального блеска — так не будет завихрений и турбулентностей, что позволит воздуху циркулировать свободнее. Сказано — сделано, на выходе готовый экземпляр кулера ThinSink ценой всего каких-то 750 долларов США:
Кулер Novel Concepts ThinSink — самый тонкий и самый производительный кулер?
Кулер Novel Concepts ThinSink — самый тонкий и самый производительный кулер?

По словам разработчика, это самый тонкий кулер, габариты радиатора которого сравнимы с размерами обычной кредитной карточки: 85х55х0,75 мм (вес с вентилятором — 20 грамм). Вентилятор типоразмера 40 мм потребляет всего 0,031 Вт на скорости 6000 об/мин. — подобную нагрузку одна батарейка типоразмера AAA может питать до двух дней. Исходя из размеров кулера, он может оказаться идеальным решением для планшеток, ноутбуков и другой электроники, где места для систем охлаждения очень мало. Показанный прототип занимает в пространстве всего 4,5 кубических сантиметра, при том что, по уверениям разработчиков, он в 25 (двадцать пять) раз эффективнее современных процессорных кулеров. Шум от высокоскоростного вентилятора не более 34 дБ, за что надо благодарить гладкий радиатор.

Серийное изготовление кулера будет стоить копейки, поскольку он состоит из двух штампованных пластинок и обычного вентилятора (что не мешает компании требовать 750 долларов за опытный экземпляр). Последнее, с оглядкой на отсутствие какого-либо настоящего ноу-хау, выглядит как желание заработать на пустом месте. Курс радиоэлектронных компонентов не был главной целью моего образования, но я сильно сомневаюсь в эффективности теплоотвода радиатора толщиной менее 1 мм на больших мощностях, сравнимых с мощностью процессора (раз уж разработчики сравнивают свой кулер с процессорными кулерами). Иными словами, вся эта разработка больше похожа, извините, на разводку. Сайт разработчика, кстати, тоже не внушает доверия.
Автор: GreenCo Дата: 10.05.2011 13:01
Intel Atom 32-нм поколения получат графику от смартфонов
Так исторически сложилось, что видеоядра разработки компании PowerVR прижились в процессорах линейки Intel Atom лишь в решениях для интернет-устройств MID и смартфонов (модели с индексом «Z»). В процессорах Atom для нетбуков (N) и неттопов (D) компания Intel встраивала GMA графику собственной разработки, архитектура которой была ближе к традиционной компьютерной структуре. Но всё меняется, делится эксклюзивной новостью сайт VR Zone. Начиная с 32-нм процессоров Cedarview (платформа Cedar Trail), которые выйдут в четвёртом квартале этого года, графическим ядром для процессоров неттопов и нетбуков станет фирменная разработка PowerVR (в данном конкретном случае — SGX545). Интересно отметить, что это же поколение графики компания Sony выбрала в качестве видеоподсистемы для новой карманной консоли Sony NGP.

В отличие от оригинальных ядер PowerVR, работающих на частоте 200 МГц, ядра SGX545 в составе процессоров для нетбуков будут работать на частоте 400 МГц, а в составе процессоров с литерой «D» — на частоте 640 МГц. Видеоядра PowerVR гарантируют вывод видео с разрешением 1440x900 пикселей, как и аппаратную поддержку DirectX 10.1 и OpenGL 3.0, а также аппаратные кодеки MPEG-2, MPEG-4 part 2, VC1, WMV9 и H.264. Другими словами, пользователи не должны почувствовать смену архитектуры графической подсистемы, тогда как энергоэффективность видеоблока процессоров обещает улучшиться.
Автор: GreenCo Дата: 10.05.2011 13:57
Diablo III "очень постараются" выпустить в нынешнем году
На заседании акционеров корпорации Activision один из основателей и нынешний президент студии Blizzard Entertainment Майк Морхейм (Michael Morhaim) поделился информацией о текущем статусе (и планах на будущее) проекта Diablo III - с нетерпением ожидаемого многими фанатами продолжения известной серии в жанре action/RPG.



(Кликните на картинку для вывода изображения в высоком разрешении)

По словам Майка Морхейма, в настоящее время начинается внутреннее тестирование проекта. На третий квартал нынешнего года (то есть, самое позднее - в сентябре) запланировано начало массового внешнего тестирования игры (скорее всего, по обычной схеме - среди внештатных beta-тестеров, имеющих аккаунты на Battle.Net). Глава Blizzard Entertainment отдельно отметил, что на данный момент официальная дата выхода Diablo III не определена, однако разработчики очень сильно постараются выпустить игру уже в этом календарном году (дословно: "driving hard to launch Diablo III this year").

Напомним, что проект Diablo III был официально объявлен в 2008 году, однако он не стал исключением из правила, по которому подавляющее большинство проектов Blizzard являются "долгостроем" - по некоторым сведениям, начало работ над игрой началось десять (!) лет назад. Кстати, главной причиной уменьшения количества активных аккаунтов в MMORPG World of Warcraft всё тот же президент Blizzard Майк Морхейм назвал именно долгое время доставки нового игрового содержимого на рынок. Однако воз, похоже, и поныне там...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.05.2011 14:10
Samsung готовит производство 32-нм и 28-нм чипов
Компания Samsung занялась контрактным производством чипов совсем недавно — каких-то пять лет назад. К этому времени рынок контрактного производства полупроводников был не только сформирован, но даже начал сужаться. В таких условиях Samsung сделала почти невозможное — к настоящему времени она вошла в тройку лидеров отрасли. До конца года, если верить аналитикам, тройка лидеров контрактного производства будет включать тайваньскую TSMC, арабо-американскую GlobalFoundries и южнокорейскую компанию Samsung. Китайская компания SMIC, американская IBM и тайваньская UMC проиграли эту гонку Samsung. Думаю, говорить о выходе на первое место компаниям Samsung и GlobalFoundries рановато, но между собой они начинают нешуточную борьбу за клиента.

Несколько ранее, напомним, компания AMD похвасталась наличием двух ранних образцов 28-нм кремния. До конца остаётся неясно — это заслуга GlobalFoundries или TSMC. В любом случае, компании Samsung сегодня есть, чем ответить. По сообщению компании, она располагает 35-ю образцами 28-нм и 32-нм кремния для своих клиентов.

К сожалению, о массовом производстве речь пока не идёт. Одна из контрактных фабрик Samsung — в Остине, Техас — начала производство 45-нм малопотребляющих чипов (обычный 45-нм процесс в практической работе больше года на 300-мм южнокорейском производстве компании, который обслуживает, в том числе, компанию Apple). До конца года американский завод будет способен обрабатывать 40 тысяч 300-мм пластин в месяц. Параллельно Samsung квалифицировала для внедрения 32-нм HKMG-процесс с гарантией его масштабирования до 28 нм (LP). Подробнее о начале производства контрактных чипов с нормами 32 нм и 28 нм компания не сообщает. Очевидно, это дело следующего года.
Автор: GreenCo Дата: 10.05.2011 14:56
AMD Catalyst версии 11.5
Состоялся нехарактерно ранний выход официального ежемесячного набора драйверов AMD Catalyst. Майская версия этого дистрибутива обеспечивает работоспособность следующих семейств видеокарт:

AMD Radeon HD 6900, HD 6800, HD 6700, HD 6600, HD 6500, HD 6300, HD 6200.

ATI Radeon HD 5900, HD 5800, HD 5700, HD 5600, HD 5500, HD 5400.

ATI Radeon HD 4890, HD 4870 X2, HD 4850 X2, HD 4800, HD 4700, HD 4670, HD 4650, HD 4600, HD 4550, HD 4350.

ATI Radeon HD 3800, HD 3600, HD 3400.

ATI Radeon HD 2900, HD 2600, HD 2400.

ATI All-in-Wonder HD, ATI Theater HD 750, ATI Theater 650, ATI Theater 600.

ATI Radeon HD 4290, HD 4250, HD 4200, HD 3300, HD 3200, HD 3100, HD 3000.

AMD FireStream 9350, AMD FireStream 9270, AMD FireStream 9250, AMD FireStream 9170.

ATI Mobility Radeon HD 6900M, HD 6800M, HD 6300M, HD 6300, HD 6200, HD 5800, HD 5700, HD 5600, HD 5400, HD 5100, HD 4800, HD 4600, HD 4500, HD 4200, HD 4100, HD 3800, HD 3600, HD 3400, HD 3200, 3100, HD 2700, HD 2600, HD 2400, ATI PowerXpress.


Состав AMD Catalyst версии 11.5:

AMD display driver версии 8.85.
HydraVision (под Windows XP, Windows Vista и Windows 7).
Southbridge/IXP Driver.
AMD Catalyst Control Center версии 8.85.

В новой официальной версии драйверов реализованы улучшения в программе HydraVision для конфигураций, использующих технологию Eyefinity. Всё остальные изменения, как обычно, относятся к категории исправлений, корректирующих работу видеокарт в ряде приложений при работе под различными операционными системами. Подробности вы можете отыскать в сопроводительной документации.

Для загрузки предложены драйверы AMD Catalyst для операционных систем Windows 7 (32-bit/64-bit), Windows Vista (32-bit/64-bit), Windows XP (32-bit/64-bit).

P.S. Также доступна специализированная версия драйверов AMD Catalyst 11.5a Hotfix, которая, во-первых, содержит оптимизации под выходящую игру Brink; во-вторых, устраняет проблемы с запаздыванием видео при одновременном перекодировании нескольких клипов из H.264 в MPEG-2; в-третьих, решает редко встречающуюся проблему со скачкообразным перемещением курсора на экране; в-четвёртых, устраняет мерцание в ряде игр в режиме DirectX9 на системах с установленной видеокартой семейства AMD Radeon HD 6600.

AMD Catalyst 11.5: страница загрузки
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.05.2011 16:30
Parted Magic версии 6.1
Вышла свежая сборка Parted Magic - инструмента для работы с жёсткими дисками (тестирование на ошибки, форматирование, клонирование HDD, работа с разделами: создание, удаление, расширение и т.д.), являющегося специализированным "живым" дистрибутивом Linux.


В качестве основных инструментов используются GParted и Parted, но также в составе пакета имеется целая россыпь дополнительных полезных приложений (Partimage, TestDisk, Truecrypt, Clonezilla, G4L, SuperGrubDisk, ddrescue и т.д.).

Как и прежде, выход новой версии обусловлен обновлением целого ряда компонентов дистрибутива. Подробнее об этом вы можете узнать из новости на официальном сайте проекта.

Parted Magic версии 6.1 (ISO-образ, объём - около 160 Мбайт): страница загрузки
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.05.2011 20:20
Корпорация Microsoft приобрела Skype за 8,5 млрд. долларов
Корпорация Microsoft официально подтвердила факт приобретения Skype - известного сервиса для организации VoIP-соединений, мгновенного обмена сообщениями и организации видео вызовов и видеоконференций. Сумма сделки оценивается в 8,5 миллиарда долларов США - именно столько получат инвесторы, владеющие различными долями в Skype.

Напомним, что буквально в прошлом году ряд инвесторов выкупил 70%-ную долю в Skype за 1,9 миллиарда долларов США (таким образом, менее года назад рыночная стоимость Skype не превышала трёх миллиардов долларов). Это дало повод аналитикам заговорить о серьёзной переплате со стороны Microsoft. Впрочем, если верить информации о попытках приобретения Skype корпорацией Google и социальной сетью Facebook, то выросшая как на дрожжах цена легко объяснима.

На данный момент Skype может похвастаться 170 миллионами пользователей. В планах корпорации Microsoft значится интеграция этого сервиса в свои продукты из линейки Xbox и Kinect, Windows Phone и прочие устройства, а также в приложения и службы Lync, Outlook, Xbox Live и т.д. При этом Microsoft продолжит поддержку Skype на третьих платформах.

Осталось уточнить, что Skype будет работать в стенах софтверного гиганта на правах отдельного подразделения (Microsoft Skype Division) под руководством нынешнего генерального директора - Тони Бэйтса (Tony Bates), который будет отвечать за работу вверенного ему отдела непосредственно перед Стивом Баллмером (главой корпорации Microsoft).
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.05.2011 20:35