Новости за день

AU Optronics, E-Ink и Hydis подписали 10-летнее лицензионное соглашение
В пятницу тайваньские компании AU Optronics и E-Ink Holdings, вместе с южнокорейской компанией Hydis Technologies, купленной E-Ink в 2007 году, подписали обширное кросс-лицензионное соглашение сроком на 10 лет. Основным предметом договора стало предоставление компании AU Optronics лицензии на технологию производства жидкокристаллических дисплеев с ячейкой Advanced Fringe Field Switching (AFFS). Экраны AFFS имеют чуть лучшие углы обзора, чем стандартные IPS-панели, немного контрастнее, энергоэффективнее и имеют больший запас для повышения разрешения.

Какие технологии взамен получила компания E-Ink и её подразделение — компания Hydis — не сообщается. Вполне возможно, что ничего существенного. Разрешение на выпуск AFFS LCD уже получили такие компании, как LG, Sharp и ряд других японских производителей. Экраны 7-дюймовых дисплеев Google Nexus 7, к примеру, используют AFFS-панели, которые, в целом, получили положительный отклик со стороны обозревателей. Есть информация, что такие же экраны использует в своих планшетах компания Amazon.

Ко всему прочему, AU Optronics оказалась, по всей видимости, подходящим производственным партнёром для компании E-Ink, как и появился у них общий питомец — компания SiPix. Нельзя не отметить, что компания E-Ink ведёт грамотную производственную политику, не ограничивая себя ставкой исключительно на одноимённые электрофоретические экраны. Ставка на LCD-разработки Hydis позволит ей и дальше оставаться на острие прогресса с плавным переносом центра тяжести на экраны для планшетов. По крайней мере, компании будет чем поддержать дальнейшее развитие бумагоподобных дисплейных технологий, где былого всплеска интереса, по всей видимости, уже можно не дождаться. Во всяком случае, если говорить о технологии E Ink.
Автор: GreenCo Дата: 15.10.2012 00:01
Seagate не считает своевременной идею наполнять HDD гелием
Месяц назад компания Hitachi GST — ныне подразделение компании Western Digital — обнародовала планы выпустить в 2013 году серверные жёсткие диски, заполненные гелием. По замыслу разработчиков, значительно меньшая плотность гелия будет создавать щадящее воздушное сопротивление вращающимся магнитным дискам. Поскольку нагрузка на шпиндельный двигатель снизится, число магнитных пластин можно будет увеличить до семи штук с нынешнего максимума — пяти пластин. Кроме того, внутри герметично закрытого бокса с дисками возникает благоприятная среда, которая позволит уплотнить расположение дорожек для записи, что дополнительно повысит ёмкость накопителей.

Поскольку компания Seagate никак не отреагировала на данное событие, наш источник задал её представителям конкретные вопросы. Ответить взялся Йон Пяцца (Jon Piazza), менеджер Seagate по корпоративным связям. Со слов представителя компании, Seagate едва ли не самой первой среди конкурентов начала эксперименты с герметичными отсеками дисков, заполненными гелием. В настоящий момент по данной теме Seagate удерживает порядка 80 патентов. Как и Hitachi GST компания Seagate тоже пришла к выводу, что наполнение жёстких дисков гелием имеет свои преимущества, однако в обозримом будущем не считает это панацеей.

Жёсткие диски с гелием внутри дают возможность нести накопителю больше магнитных пластин, но они привносят в производство и эксплуатацию новые проблемы — использование иных материалов и риск утечек. Поэтому Seagate задвигает данные разработки в дальний угол, а вместо них сосредоточит усилия на повышении плотности магнитной записи в обычной воздушной среде. В частности, компания неплохо продвигается по пути разработки HAMR-записи, когда участок пластины разогревается встроенным в магнитную головку лазером. Также компания ведёт разработку так называемой «черепичной» записи — shingled magnetic recording (SMR), в процессе которой каждый из треков перекрывается следующим треком примерно на 2/3 своей ширины. Одним словом, компании Seagate есть что предложить в качестве альтернативы «гелиевым» дискам Western Digital. Вот только WD обещает представить накопители повышенной ёмкости в пределах следующего года, тогда как выход HAMR- или SMR-накопителей Seagate в следующем году маловероятен.
Автор: GreenCo Дата: 15.10.2012 00:02
TSMC готовится к производству памяти Wide I/O в сверхплотной компоновке
Официальным пресс-релизом компания TSMC объявила о начале предоставления услуг по подготовке к производству мобильной DRAM-памяти с интерфейсом Wide I/O. Что важно, крупнейший в мире контрактный производитель полупроводников будет выпускать память с интерфейсом Wide I/O в виде CoWoS-сборки (Chip on Wafer on Substrate). Ширина шины памяти Wide I/O равна 512 бит. Поэтому вопрос организации контактных групп для внутричиповых соединений (прежде всего — для их надёжности) для этой памяти более чем насущный.

Сборка CoWoS представляет собой размещение на общей нейтральной подложке (изоляторе) группы кристаллов памяти и логический блок. Нейтральная подложка (Substrate) имеет сквозные металлизированные соединения, выполненные методом TSVs (пробой лазером с последующей металлизацией). К верхней контактной группе подложки припаиваются кристаллы памяти и кристалл контроллера, каждый из которых представляет собой самостоятельный чип на своей собственной подложке со своими TSVs-контактами (Chip on Wafer). Нижняя контактная группа подложки заканчивается обычными шариками припоя для распайки на монтажную плату.
Пример изготовления методом CoWoS (Chip on Wafer on Substrate)
Пример изготовления методом CoWoS (Chip on Wafer on Substrate)

В отличие от многочиповых упаковок (MCP) и упаковок методом упаковка на упаковке (PoP) компоновка методом CoWoS осуществляется без каких-либо проводных соединений (либо с минимумом таких соединений), что резко понижает уровень брака и удешевляет производство. Причём сборка до уровня окончательной компоновки осуществляется на заводе, где обрабатываются подложки, а не на сборочном предприятии. Посмотрите, какая на выходе получается красота:
Тестовая SoC TSMC, выполненная методом CoWoS
Тестовая SoC TSMC, выполненная методом CoWoS

Добавим, компания TSMC разрабатывала технологию производства памяти Wide I/O вместе со специалистами комитета JEDEC. Другим партнёром тайваньского производителя стала южнокорейская компания SK Hynix, которая в полной мере воспользуется плодами сотрудничества для выпуска собственной Wide I/O памяти. Инструменты для дизайна компании TSMC предоставили компании Cadence Design Systems и Mentor Graphics.

Отдельно напомним, что тип памяти Wide I/O даёт возможность даже на этапе использования кристаллов памяти LPDDR2, а сейчас начат выпуск более передовой памяти LPDDR3, примерно на треть увеличить производительность подсистемы памяти мобильных устройств. Основная трудность заключается в отсутствии массовых производств для выпуска Wide I/O. Поэтому готовность TSMC приступить к выпуску данного типа памяти можно только поприветствовать.
Автор: GreenCo Дата: 15.10.2012 00:03
OCZ Technology обвиняют в сознательной дезинформации о финансовом состоянии компании
Мало было у компании OCZ Technology своих проблем, так ей их ещё добавят. Группа законников с 50-летним стажем — компания Block & Leviton — инициирует проведение расследования в отношении должностных лиц компании OCZ Technology.

По мнению юридической фирмы из Бостона, в период с 10 июля по 10 октября представители OCZ Technology сделали ряд заявлений, которые сознательно вводили общественность в заблуждение относительно реального финансового состояния дел в компании. Группа Block & Leviton не исключает, что был нарушен закон 1934 года о торговле ценными бумагами или какие-то другие федеральные законы.

Компания OCZ 10 октября выпустила заявление, в котором отсрочила публикацию квартального отчёта о работе в третьем квартале. В документе говорилось, что в отчётный период OCZ понесла ощутимые потери в выручке, которые привели к значительным потерям в чистой прибыли. На следующий день после этой публикации акции компании упали в цене на 42 %: с $3,15 по итогам торгов 9 октября до $1,88 по итогам торгов 10 октября. Для кого-то это стало неприятным сюрпризом. Собственно, именно для этого существует практика публикаций предварительных результатов (если они хуже, чем планировались). Но компания OCZ промахнулась дважды только с сентября. Этим фактом законники и намереваются воспользоваться.
Автор: GreenCo Дата: 15.10.2012 00:29
Pandora раскрыла доходы своих исполнителей
Все мы неоднократно слышали о "голодных музыкантах", перебивающихся с хлеба на воду из-за того, что мерзкие пользователи скачивают пиратские копии их альбомов в Интернет. Известный музыкальный сервис Pandora (интернет-радио с продвинутым рекомендательным механизмом на основе понравившихся вам ранее композиций) обнародовал размеры выплат далеко не самым звёздным исполнителям.

К примеру, мексиканский коллектив Grupo Bryndis (на момент публикации данных находящийся на 183187-ом месте по объёмам продаж среди исполнителей на Amazon.com) за 12 месяцев лицензирования своих произведений получит чек на сумму 114 тысяч долларов США. Конечная сумма выплат зависит от количества прослушиваний песен именно этого исполнителя. Вы знаете такие фамилии, как Donnie McClurkin, French Montana? Уверен, что вряд ли (хотя, справедливости ради, это достаточно популярные исполнители). Так вот, они получат от сервиса Pandora чеки на 100 тысяч и на 138 тысяч долларов, соответственно.

Сервис Pandora предлагает простым слушателям бесплатную подписку с интегрированной рекламой в интерфейс проигрывателя или же отсутствие рекламы за абонентскую плату. На данный момент Pandora может похвастаться долей рынка в 6,5% - в сфере Интернет-радио на территории США. Так что пока одни музыканты плачут про "мерзких пиратов", другие - активно зарабатывают деньги, причём немалые (в США среднегодовой доход среднестатистической семьи составляет 50 тысяч долларов в год). Так, чеки на суммы 10 тысяч долларов США и больше за год получит более 2000 исполнителей, чьи треки крутятся на радио Pandora, а чеки на сумму 50 тысяч долларов США и больше - целых 800 музыкантов.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 15.10.2012 09:45
NVIDIA представила CUDA версии 5
Корпорация NVIDIA официально представила пятую версию CUDA - платформы, предназначенной для организации параллельных вычислений и ускорения решения различного рода вычислительных задач общего характера с использованием ресурсов GPU.

В новой версии, согласно пресс-релизу, появились следующие новые возможности:

Динамический параллелизм: новые алгоритмы GPU-ускорения. Потоки GPU могут динамически рождать новые потоки, позволяя GPU адаптироваться к новым данным. Сводя к минимуму пересылку данных в CPU и обратно, динамический параллелизм значительно упрощает параллельное программирование. Это также позволяет применять GPU-ускорение к более широкому спектру распространенных алгоритмов, например, используемых в адаптивном измельчении сетки и вычислительной гидродинамике.

Вызываемые из кода на GPU библиотеки: развитие экосистемы разработчиков приложений. Новая библиотека CUDA BLAS позволяет разработчикам применять динамический параллелизм для их собственных библиотек, вызываемых напрямую из кода на GPU. Они могут создавать дополнительные API, которые позволят другим разработчикам расширять функциональность своих ядер и выполнять обратные запросы к GPU для изменения функциональности сторонних библиотек, вызываемых GPU. Такая поддержка связывания объектов обеспечивает эффективный и знакомый процесс создания больших приложений под GPU путем компилирования многочисленных исходных файлов CUDA в отдельные объектные файлы и их объединения в большие приложения и библиотеки.

Поддержка GPUDirect для RDMA: сокращение узких мест системной памяти. GPUDirect обеспечивает прямую связь между GPU и другими устройствами PCI-E и поддерживает прямой доступ к памяти между сетевыми картами и GPU. Это сильно уменьшает задержки MPISendRecv между узлами GPU в кластере и повышает общую скорость работы приложения.

NVIDIA Nsight Eclipse Edition: быстрое и простое генерирование кода CUDA. Эта функция позволяет программистам создавать, отлаживать и профилировать приложения под GPU в знакомой среде на базе Eclipse на платформе Linux и Mac OS X. Встроенный редактор CUDA и примеры кода ускоряют генерирование кода CUDA, а автоматический рефакторинг кода позволяет легко портировать циклы CPU на ядра CUDA. Встроенная профессиональная система анализа проводит автоматический анализ работы и дает пошаговые инструкции для устранения узких мест в работе кода, а подсветка синтаксиса позволяет легко отличать код GPU от кода CPU.

Загрузить дистрибутивы CUDA 5 можно уже сейчас на странице CUDA downloads. В поставку включены: CUDA Toolkit, SDK с примерами кода, версии драйверов для разработчиков приложений. Подробная документация доступна на странице CUDA Toolkit Documentation.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 15.10.2012 19:30
Windows 8 в Японии обзавёлся талисманами
Те, кто хоть сколь-нибудь знаком со спецификой японского рынка, совсем не удивился, узнав о появлении специализированных наборов с операционной системой Windows 8 от Japanese Delivery Service Partner.



Две девушки на коробках с новой версией Windows (кстати, в набор входит ещё и мышь Microsoft Wedge touch Mouse) - это Мадобе Ю и Мадобе Аи ("мадо" - по-японски окно, очевидна параллель с термином "Windows"). При покупке набора вас ждёт специальная тема рабочего стола - иконки, обои, звуки. Голоса указанным персонажам подарили японские сейю (яп. - "актёр озвучивания") Асука Ниси и Нао Тамура. Оба набора предлагаются по цене 19980 тысяч иен (немногим менее 8000 рублей).

В принципе, это далеко не первый случай использования тематике жанра аниме при продвижении продукции Microsoft в Японии. Например, в Windows 7 талисманом выступала Нанами - персонаж, озвученный достаточно популярной певицей Наной Мидзуки.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 15.10.2012 22:00
Star Citizen: коллективное со-финансирование - модель нашего времени
Всё чаще начинает применяться модель crowd funding - когда простые люди вносят свои деньги в какой-либо проект, который им кажется интересным. В общем случае эти люди затем получают готовый продукт, произведённый в рамках данного проекта (игру, книгу, DVD с фильмом и т.п.), а также какие-либо бонусы (появление в виртуальном виде в самом произведении, встречи с создателями, участие в процессе производства и т.д.).

Не раз уже на страницах нашего сайта рассказывалось об успешных проектах, реализованных с помощью портала Kickstarter. Но и такие порталы (забирающие себе некоторую комиссию) становятся уже не нужны. Живой пример - глобальная многопользовательская онлайновая игра Star Citizen от Криса Робертса, которая недавно была официально объявлена. Этот проект решил организовать сбор средств в рамках crowd funding прямо на своём собственном сайте.


Как видите, за первые несколько дней удалось собрать почти 800 тысяч долларов США! За пожертвования игрокам обещаны продвинутые версии космических кораблей в Star Citizen. Прекрасно осознающие преимущества от обладания мощным внутри игровым подспорьем для своего виртуального альтер-эго в грядущей MMOG, фанаты жанра, неравнодушные к исследованию звёздных просторов, активно скидываются на развитие проекта.

Сложно сказать, сможет ли Star Citizen набрать вожделенные 2 миллиона долларов США за оставшиеся 25 дней. Судя по статистике серьёзных пожертвований, на данный момент двадцать человек внесли по 500 долларов США, трое - по 1000 долларов, а один человек пожертвовал целых 10 тысяч долларов и получит за это закрытый внутри игровой виртуальный клуб, куда сможет приглашать своих друзей...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 15.10.2012 23:55