Новости Software за день

Символьная "мозаика" - тоже искусство
Многие из наших читателей наверняка сталкивались с причудливыми символьными изображениями в сопроводительных текстовых файлах к ряду программ. При помощи обычных букв и символов отрисовываются различные эмблемы и надписи. В основном такие вещи любят андеграундные коллективы, вроде распространителей программ-взломщиков, операторов "warez'ных" каналов и проч.

Естественно, основной смысл таких изображений - показать свою "продвинутость" и обособленность. Дело в том, что раньше, в стародавние времена, когда "солнце было ярче и щи кислее", а о 386-х процессорах никто и слыхом не слыхивал (на горизонте маячил 286-й, считавшийся недосягаемым верхом современных технологий), текстовая графика была непременным атрибутом в повседневной работе. Даже динамичные и аркадные игры порой создавались с применением именно символьной графики. Стало быть, применение в сегодняшнее время таких древних приёмов должно отчасти подчёркивать давние традиции у людей, их применяющих. Что-то похожее можно видеть, к примеру, в ситуации с ранними номерами ICQ - пяти- и шестизначные номера "асек" призваны свидетельствовать о "продвинутости" и претензиях на звание старожила (ради этого некоторые взламывают чужие аккаунты ICQ и даже продают ранние номера).

В сегодняшней обновлённой статье автор рассматривает некоторые программы, позволяющие создавать изображения в символьной графике. Какие из них дают возможность переконвертировать существующие графические файлы, каковы результаты конвертирования, и прочие факты - вы можете узнать из нашей сегодняшней статьи...

Ссылка на материал: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 01:45
FileZilla: даёшь бесплатный FTP-клиент!
Всё последнее время ваш покорный слуга использовал для работы с FTP-серверами программу SmartFTP. Однако авторы последней ввели коммерческие лицензии (впрочем, для обычных пользователей продукт остался бесплатным) и этим слегка насторожили: кто знает, чего ожидать далее - возможно, включения рекламы в интерфейс бесплатных версий? В настоящий момент рекламы, правда, нет, но "неприятный осадок остался"...

Находясь в тяжких раздумьях, я заметил недавнее обновление интересной программы FileZilla, которая является ничем иным, как открытым проектом FTP-клиента, над которым трудится команда из восьми человек. Проект нашёл свой приют на знаменитом ресурсе SourceForge.net, и уже обладает длинной историей обновлений. Последней является версия 2.1.3a, которую мы и рассмотрим.

Сразу бросается в глаза тот факт, что клиент выглядит достаточно привлекательно, и за долгое время создания, тестирования и доработки "вырос" до весьма приличного уровня. Интерфейс - довольно удобный, хотя полностью стандартным его назвать сложно. Присутствует настраиваемый список серверов для быстрого выбора и соединения. Есть возможность докачки файлов после обрыва связи (если это позволяет сервер), составление запросов на скачивание (queue), функции drag&drop и многое другое. Некоторые незначительные неудобства, конечно, есть, но в целом этот FTP-клиент можно смело рекомендовать к использованию.

Основные изменения версии 2.1.3a коснулись установки ограничений скорости скачивания. Если вы найдёте какие-либо ошибки в программе, сообщите разработчикам (одна из ссылок в конце новости) - это поможет оперативно выпускать более стабильные версии FileZilla. Работает этот FTP-клиент под операционными системами Windows 95/98/Me/2000/XP, распространяется на основе соглашения GPL (General Public License) - для простых пользователей программа совершенно бесплатна.

FileZilla 2.1.3а (около 1.5 Мбайт): линк

Страница отправки сообщений о найденных ошибках: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 02:56
Онлайновые игры: хорошие перспективы?
На основе данных некоторых фирм, занимающихся аналитикой в области сферы информационных технологий, я решил написать небольшую новость о потенциале и перспективе развития онлайновых игр. В первую очередь налицо очевидные факты: основной объём продаж электронных игр идёт за счёт продукции для приставок. Компьютерные игры для PC серьёзно проигрывают по объёмам продаж видеоиграм под консоли вроде PlayStation2, Nintendo GameCube и Xbox. А в свете подключения сетевых возможностей к указанным приставкам встаёт интересный вопрос о прекрасных перспективах развития MMOG-игр (массовых многопользовательских онлайновых проектах), которые на платформе PC в данный момент развиваются в основном благодаря точечным проектам, вроде EverQuest в (430.000 зарегистрированных подписчиков в США), Lineage (4 миллиона подписчиков в Южной Корее, Тайване, Гонконге, Японии, США) и других.

Согласно исследованиям фирмы Screen Digest, доходы от продажи подписок на онлайновые игры составят в 2006 году порядка 1 миллиарда долларов. Это - солидная цифра, если учесть тот факт, что нынешние суммарные объёмы продаж компьютерных игр для PC и видеоигр для приставок составляют около 9.4 миллиарда долларов. Но и это не всё. Среди прочих прогнозистов всплывают ещё более оптимистичные перспективы: IDC, например, считает, что темпы роста доходов от онлайновых игр составят 50% в год и к 2005 году будут равняться 1.8 миллиарда долларов (только в США). Jupiter Research полагает, что доход от онлайновых игр в 2006 году составит 2.55 миллиарда долларов (тоже - только в одних США). Это - огромные цифры.

По статистике Internet Digital Software Association, 31% поклонников компьютерных игр являются приверженцами (в различной степени) multiplayer-режимов. В 1999 году эта цифра находилась на уровне 18 процентов. Наличие хорошего multiplayer-режима стало фактически обязательным для ряда жанров компьютерных игр, и движение вперёд в вопросе выхода всех проектов во Всемирную Сеть - очевидно.

Все эти факты позволяют некоторым аналитикам всерьёз высказывать свои прогнозы относительно создания гигантских игровых сетей, со своими стандартами, схемами оплаты, и прочими атрибутами. В итоге, как считают многие смелые прогнозисты, получится интерактивная сеть, по масштабам покрытия идентичная, например, телевидению. Логично предположить, что она будет использовать ресурсы Internet. А может быть, нет? О таких масштабных перспективах развития говорить сложно. Одно очевидно - онлайновые игры станут всё более настойчиво входить в нашу жизнь, и всё больше проектов будут ориентированы исключительно на онлайновые варианты игрового процесса (World of Warcraft, обновленная Ultima - список таких игр, находящихся сейчас в разработке, довольно велик). И мы станем платить деньги не столько за коробку с конечным продуктом, сколько абонентскую плату - подписку на определённый срок игры в конкретном проекте.

В заключение выскажу субъективную точку зрения. Я, скорее всего, старомоден, и поэтому мне более интересно находиться с игрой "один на один" - в некоторых жанрах качественных компьютерных игр это зачастую сводится к незримому диалогу игрока и создателя игры, взаимопроникновению психологий, если хотите. Качественный и продуманный сюжет порой вызывает восхищение работой сценариста, его творчеством. Я даже позволю себе провести некую параллель между чтением книги и прохождением игры. Именно такие "умные" и творчески самобытные проекты привлекают меня в первую очередь. А вот что касается онлайновых игр - тут очень сложно не свалиться в банальную алгоритмичность, и после пары месяцев состязаний в онлайне чётко сформировываются основы достижения победы, и игра теряет некий шарм и налёт загадочности. Хотя, это не говорит о потере привлекательности, ведь состязаться с человеком напрямую намного сложнее и зачастую - интереснее. Также дополнительные очки привлекательности multiplayer приносит возможность игры "команда против команды".

Рассуждать можно долго, а расставит всё по местам, конечно же, время. В конце концов, если пользователи не станут платить деньги за подписки в онлайновых проектах, никто не станет их выпускать - разве что энтузиасты или те, для кого возможности multiplayer - далеко не последняя составляющая выпущенного продукта...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 03:31
NVRefresh Tool 2.01
В связи с возникшей потребностью (сужу по присылаемым вами вопросах), парой строк обмолвимся о полезной утилите NVRefresh Tool, направленной на пользователей операционной системы Windows 2000 или Windows XP. NVRefresh Tool - удобное средство для быстрой установки частот развёртки монитора при различных разрешениях в 3D-режимах. Естественно, учитывайте, что речь идёт о видеокартах на чипах от NVIDIA, работающих под драйверами Detonator. Многие из вас сталкивались с ситуацией, когда вы запускаете игру и выясняется, что монитор меняет частоту развёртки на 60 Гц. Дабы быстро и просто (не копаясь в системном реестре, а парой кликов в удобном интерфейсе) поправить ситуацию, и была создана утилита NVRefresh Tool.

В качестве бонуса в ней даже реализован простенький модуль тестирования видеокарты с включённым или выключенным режимом VSync:

Версия утилиты указана как 2.01, но в самом интерфейсе вы увидите 2.0. Обновлений этого инструмента пока не было и не ожидается, однако на настоящий момент он исправно выполняет свои функции, как впрочем, и ряд схожих утилит подобного рода. Распространяется NVRefresh Tool на бесплатной основе.

NVRefresh Tool 2.01 (около 540 Кбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 05:21
Вниманию владельцев игры "Код доступа: РАЙ"
Поклонники этой отечественной игры (частичного продолжателя былой славы серии UFO) уже познакомились с многочисленными недоработками и ошибками в проекте, который, кстати, издан и на Западе (под названием Paradise Cracked). При всех недочётах - проект выглядит весьма привлекательно, и игровая общественность с нетерпением ждёт патчей к нему. В связи с этим хотелось бы привести недавнее заявление компании "Бука", являющейся отечественным издателем данного проекта.
"Компания "Бука" заявляет, что патч, выложенный командой "MiST land" на сайте, не является официальным. К сожалению, данный патч опубликован вне всяких правил работы в игровой индустрии. Патч для игры "Код доступа: РАЙ" не прошел и минимального тестирования, обязательного для выхода в СМИ и на рынок к потребителю. Компания "Бука" приносит извинения за непрофессионализм молодых разработчиков, проявивших неблаговидную суетливость. Компания "Бука" предлагает не пользоваться непроверенной программой и дождаться выхода официального патча".

В принципе, то, что "заплатка" имела статус тестовой версии, знали практически все. Наученный горьким опытом автор этих строк взял за правило начинать прохождение понравившихся игр лишь после выхода патчей и устранения ошибок, выявленных игровым сообществом. Так что, по совету "Буки", рекомендую дождаться выхода официального патча, чтобы не портить себе настроение в процессе прохождения игры...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 05:27
Очередное обновление MyIE2
Не успели мы опубликовать полновесное описание версии MyIE2 0.6.742 вместе с плагинами, как плодовитые авторы оперативно выпустили очередной релиз этого браузера на "движке" MS Internet Explorer. Что в нем изменилось по сравнению с версией 0.6.742 Beta, авторы не сообщают. Но мне кажется, что скорее всего в нём произошли исправления различных мелких ошибок. Посему есть смысл установить это обновление.

Скачать MyIE2 v0.60.750 Beta (506 Кбайт): линк
Автор: Clone99 Дата: 10.12.2002 06:06
Юбилей отечественного Microsoft
Отечественному представительству корпорации Microsoft в конце ноября исполнилось десять лет. Пресс-релиз по этому поводу, правда, пришёл только вчера (наверное, затянулась стадия его beta-тестирования :)), и я позволю себе привести несколько интересных (на мой взгляд) фактов из истории отечественного подразделения этой корпорации.

Первым генеральным директором представительства Microsoft в Москве в 1992 году стал Роберт Клаф, который в через несколько лет стал региональным директором по Восточной Европе корпорации Microsoft.

Первый финансовый год (июль 1993 - июнь 1994) представительство закончило с оборотом около 5 млн. долларов. Сегодня оборот увеличился почти в 20 раз.

В настоящий момент в наличии имеются 40 сертифицированных учебных центров, 724 OEM-партнеров, 248 компаний со статусом Microsoft Certified Partner.

Первым русифицированным продуктом, выпущенным Microsoft при содействии московского представительства, стала операционная система Windows 3.1. С тех было локализовано более 100 продуктов (разных версий). В текущем году были выпущены первые офисные приложения Microsoft на украинском языке.

Московское представительство начинало свою деятельность, располагая штатом из двух человек. Теперь в нем работает более 100 специалистов по продажам, маркетингу, взаимодействию с партнерами, консалтингу и технической поддержке.

19 июля 2002 г. в рамках Microsoft Global Briefing (ежегодной общемировой конференции Microsoft) Билл Гейтс и Стив Балмер объявили о присуждении представительству Microsoft в России и СНГ награды The Best Subsidiary of the Year in Europe, Middle East and Africa (Лучшее представительство года в регионе, объединяющем страны Европы, Ближнего Востока и Африки). Эта награда присуждена по итогам работы в 2002 финансовом году.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 06:30
Побей рекорд в "чеканке" мяча
Парой строк в этой новости, публикуемой в конце трудового дня, я хотел бы рассказать о простой, но занятной игре на Flash, тема которой стара, как мир. Речь идёт о "чеканке" футбольного мяча курсором мыши.

Так как поведенческая модель мяча - не обычная, а с выбираемой случайно силой (а порой, кажется, и углом) отскока, то долго "чеканить" вам не придётся. Впрочем, особо одарённые и усидчивые могут ввести своё имя и страну, к которой принадлежат (при желании можно ввести и e-mail) ради возможного занесения в таблицу рекордов.

Процесс набора очков сопровождается эмоциональными комментариями на, по-моему, китайском языке (впрочем, я могу ошибаться). Озвучка - довольно оригинальная, но при нацеливании вами на рекорд начнёт давить на уши - через пять минут вы гарантированно отключите звук :). В остальном - вещь довольно забавная и стоит пары минут вашего внимания...

Ссылка на ресурс: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 08:42
Состоялся анонс Heroes IV: Winds of War
Что ж, ничего удивительного не случилось - компания 3DO продолжает эксплуатировать свою "дойную корову". Другими словами, готовит второй официальный пакет расширения к пошаговой стратегии Heroes of Might and Magic IV (издателем которой в России выступает компания "Бука").

Во втором expansion pack'е, который носит название "Ветры войны", нам предложат 6 новых кампаний с общим числом в 40 карт. По сюжету нам предстоит атаковать Channon - большое королевство, лежащее на севере Аксеота. Вам придётся командовать пятью различными завоевателями, у каждого из которых - свои особенности и своя сюжетная подоплёка.

В игре реализовано три новых оригинальных юнита, появятся некоторые объекты на карте, записывается новый саундтрек. В принципе - ничего революционного ожидать не приходится. Впрочем, в процессе возникновения дополнительных подробностей о нововведениях в этом пакете расширения мы постараемся оперативно о них сообщать.

Пакет расширения Heroes IV: Winds of War ориентировочно будет выпущен в продажу весной наступающего года.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 10.12.2002 08:50
Powerstrip, версия 3.30 (build 359) beta
Компания EnTech Taiwan выпустила очередную beta-версию PowerStrip - утилиты, предназначенной для настройки (под операционные системы Windows 95/98/98SE/ME/NT/2000/XP) и диагностики очень большого числа видеокарт (поддерживается более 50 графических чипов), включая Radeon 9700/Pro, GeForce4 Ti/MX и SiS Xabre. В новой версии добавлена поддержка Radeon 9500/9700TX.

Powerstrip, версия 3.30 (build 359) beta, размер 648 Кб: линк

Powerstrip распространяется по принципу shareware, стоимость регистрации составляет 29.95$.
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 10.12.2002 10:25
Новые BIOS: AOpen, MSI, Supermicro
1. Компания AOpen обновила прошивки к следующим материнским платам:

AX4B Pro-533, прошивка версии R1.12 beta: линк

• обновлён firmware контроллера ATA133

MX3S, прошивка версии R1.26a beta: линк

• решены проблемы с зависаниями при использовании видеокарт ATI Radeon

MX4GER, прошивка версии R1.04 beta: линк

• решены проблемы с отображением температуры CPU
• удалена строка "SPD Supported"

MX4GVR, прошивка версии R1.04 beta: линк

• решены проблемы с отображением температуры CPU
• удалена строка "SPD Supported"

2. Тайваньская компания MSI обновила прошивки к материнским платам следующих моделей:

K7N415 Pro, прошивка версии 3.2: линк

• добавлена поддержка процессоров AMD Athlon XP 2600+ (FSB 266)

KT3V, прошивка версии 1.6: линк

KT4V, прошивка версии 1.6: линк

3. Корпорация Supermicro обновила прошивки BIOS к материнским платам P4SAA и X5DA8 / X5DAE.

прошивка к материнским платам P4SAA, версия R1.0: линк

прошивка к материнским платам X5DA8 / X5DAE, версия R1.0a: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 10.12.2002 10:52
Новые драйверы: VIA, ATI (IBM)
1. VIA Technologies выложила обновлённую версию набора драйверов 4-in-1 (включающие в себя драйверы к AGP, IDE, INF, IRQ), которые, начиная с этой версии, именуются Hyperion 4-in-1. Драйверы предназначены для использования с материнскими платам, основанными на чипсетах VIA.

версия 4.45, размер 1.3Мб: линк, альтернативный линк

2. На FTP корпорации IBM появилась новая версию драйверов (под операционную систему Windows 2000) к графическому ядру Mobility M6, использующемуся в некоторых ноутбуках этой компании.

версия 7.79, размер 19.29Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 10.12.2002 11:12
Обновления (BIOS, утилиты) от Abit, Samsung, Soltek
1. Тайваньская компания Abti обновила прошивки к следующим материнским платам:

SG71, прошивка версии СН: линк

SD7-533, прошивка версии CU: линк

NF7-S, прошивка версии 1.2: линк

KG7/KG7-RAID/KG7-Lite, прошивка версии CT: линк

BG7-E, прошивка версии CA: линк

2. Компания Samsung Electronics обновила прошивки к следующим моделям приводов:

SD-616F, прошивка версии F105: линк

SD-616T, прошивка версии F306: линк

SM-348B, прошивка версии T502: линк

SD-616Q, прошивка версии F403: линк

3. Тайваньская компания Soltek обновила свою утилиту (под ОС Windows 95/98/98SE/ME/2000/XP), предназначенную для отслеживания показаний аппаратного мониторинга материнских плат SL-75DRV5, SL-75DRV5-E, SL-KT333A, SL-75FRV, SL-KT400-A4.

версия 1.03 beta, размер 2.47Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 10.12.2002 11:47
MyIE2 0.6.742 Beta
На днях вышла очередная версия бесплатного броузера MyIE2.

По моему мнению, MyIE2 фактически стал самым мощным борузером из существующих в настоящее время. Несмотря на совершенно смешной размер (736 Кбайт исполняемого модуля), MyIE имеет огромное количество возможностей.

Наряду с исправлением ошибок, в новой версии сделаны большие добавления:

Команды 'Send to IE' и 'Send to desktop' при нажатии на закладку правой кнопкой мыши.
Кнопка запоминания в файл содержимого Simple Collector.
Сочетания SHIFT+F5 - перезагрузка содержания всех окон, SHIFT+ESC - прерывание загрузки всех окон.
Для присоединенных утилит можно задать основную директорию и список аргументов.
Добавлены всплывающие подсказки для избранного.
В Options->General->When Closing можно задать очистку служебной информации при закрытии MyIE.
Прочие мелочи.

Но основным достоинством MyIE2 является возможность подключения плагинов (plug-ins). Подключенные плагины отображаются на отдельной панели броузера.

MyIE2 поддерживает не только собственные плагины, но и плагины Internet Explorer. Новые плагины для MyIE появляются непрерывно, и не только от разработчиков MyIE, но и от третьих лиц. Благо разработчики бесплатно предоставляют SDK.

После установки такого модуля выдается предупреждение о том, что плагин используется на свой страх и риск.

Скачать MyIE2 0.6.742 Beta и плагины можно по этим ссылкам:

MyIE2 0.6.742 Beta (506KB) - линк

Плагины Internet Explorer:
Google Toolbar (running mode - MyIE2, не работает под Win9x);
FlashGet Toolbar (running mode - MyIE2);
Yahoo Toolbar (running mode - IE);
Net Snippets Toolbar (running mode - IE);
Kingsoft Translator 2002 (running mode - IE);
AlibaBar v2.4 (running mode - IE)

MyIE2 плагины:
TypeAndGo v1.1 (Type any URL on the page and hit Enter to go). (я не понял, как это работает :));
PicList v1.0 (В новом окне показываются все картинки текущей страницы и ссылки на них);
Deframe v1.0 (Преобразование фреймов в отдельные страницы);
Split Page Vertically v1.0 (Расщепление текущей страницы по вертикали);
Split Page Horizontally v1.0 (Расщепление текущей страницы по горизонтали);
View Page Size v1.0 (Определение размера текущей страницы);
Force Links Display v1.0 (Показ списка ссылок со страницы, для которой такой показ заблокирован);
Google Search Thumb v1.0 (Показ preview результатов поиска в Google (через Javascript-запрос));
Gray Page v1.0 (Отображение страницы в черно-белой палитре);
HightLight v1.0 (Выделение цветом результатов поиска);
ShowAllPicture v1.0 (Список ссылок на картинки текущей страницы);
LinksInfo v1.0 (Показ ссылок со страницы, для которой такой показ заблокирован при наведении мыши);
View Links Thumb v1.0 (Показ ссылок со страницы, для которой такой показ заблокирован при наведении мыши);
View Links Source v1.0 (Показывает источник, на который указывает ссылка);
Save Flash v1.0 (Просмотр Flash-роликов и сохранение их);
Zoom v1.0 (Для текущего окна: L – увеличение, S – уменьшение и R – восстановление размера).

Более подробно с новшествами MyIE2 можно ознакомится на сайте: линк
Автор: Clone99 Дата: 10.12.2002 11:57