Новости Software за день

SQL Server 2003: план выхода первой beta-версии
Корпорация Microsoft планирует выпустить первую beta-версию своего SQL Server 2003 (в настоящее время известного под кодовым названием Yukon) в феврале-марте 2003 года. После того, как эта версия будет протестирована и Microsoft получит и обработает отзывы beta-тестеров, произойдёт окончательное планирование усилий команды разработчиков и будет составлен примерный график работ с указанными временными вехами выхода различных релизов SQL Server 2003.

Что касается планов, то для Microsoft её SQL Server 2003 открывает новую эру в выпуске программных продуктов, которые будут связываться друг с другом. Наработки в области SQL Server 2003 будут использоваться, например, в таких проектах, как файловая система Windows Future Storage (которую планируется включить в готовящуюся новую операционную систему под кодовым названием Longhorn). Также полученные технологии найдут применение в новой версии Exchange, известной под кодовым названием Kodiak.

Уже известно о том, что Microsoft готовит очередную версию Visual Studio .NET, которая будет в полной мере взаимодействовать с SQL Server 2003. Правда, выход её произойдёт ещё очень нескоро, а пока, как вы могли уже слышать, текущий вариант Visual Studio .NET (финальный релиз которого появится в начале следующего года) будет ориентирован на использование возможностей Windows .NET Server 2003.

Первая beta-версия SQL Server 2003 будет разослана всего 1500 специалистам, но Microsoft обещает, что в дальнейшем круг тестеров будет расширен.

Ожидается, что в апреле состоится выход SQL Server 64-bit Edition (сейчас известный под кодовым названием Liberty). Он должен будет органично дополнить ряд предложений от Microsoft в связи с выходом 64-разрядных версий серверных систем линейки Windows .NET Server 2003.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 01:54
Рейтинг продаж игровых продуктов
Близятся рождественские праздники и покупатели различных подарков активизируются. В эти дни объёмы продаж в той же Америке возрастают до небес. Компания NPD Techworld опубликовала очередной еженедельный рейтинг-лист, в котором обозначены те игры для PC, которые раскупались в больших объёмах. Естественно, речь идёт только о лицензионных копиях игр, приобретаемых в розничной торговле.
Рейтинг продаж компьютерных игр за 17 - 23 ноября
 Поз. Название
 1. Harry Potter & The Chamber of Secrets
 2. The Sims: Unleashed
 3. The Sims: Deluxe
 4. Rollercoaster Tycoon 2
 5. Backyard Hockey
 6. Medal of Honor: Allied Assault Spearhead
 7. Zoo Tycoon
 8. Age of Mythology
 9. Zoo Tycoon: Marine Mania
 10. The Sims: Vacation

Первое место посредственной игры по мотивам "раскрученных" книжек и фильмов о Гарри Потере - явное следствие той самой предрождественской лихорадки, о которой я упомянул в начале новости. Исчез из десятки лучших Warcraft III, "старичок" Roller Coaster Tycoon окончательно уступил место своему последователю. Список выглядит несколько "серым" - действительно классных "хитовых" проектов в нём мало, всё больше - пакеты расширения. Что ж, посмотрим, как изменится ситуация в ближайшее время...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 02:30
Почтим память Liquid Audio
Как ни печально констатировать, но компания Liquid Audio, после того, как было принято решение о ликвидации этой фирмы, перестанет существовать. Остатки имущества будут распроданы и распределены между акционерами этой компании, занимавшейся продажей технологий распространения цифровой музыки с программной защитой для соблюдения авторских прав.

Liquid Audio (которую мы прекрасно знаем по её формату цифровой музыки .LQT) лихорадило уже давно. Вначале в попытке спастись она продала за 7 миллионов долларов корпорации Microsoft свои патенты, затем несколько раз пыталась объединиться с другими компаниями. Но тщетно - в последний раз попытку слияния Liquid Audio с Alliance Entertainment пресекли акционеры, после чего исполнительный глава компании тут же сложил с себя полномочия и ушёл. В итоге, как и следовало ожидать, компания попала под ликвидацию.

По акциям будут произведены выплаты из расчёта 2.5 доллара за штуку. Представительство Liquid Audio останется функционировать до тех пор, пока не будет найден покупатель на оставшееся имущество.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 02:46
Fraps версии 1.9B
До версии 1.9B обновилась полезная утилита Fraps. Она является удобным средством для отражения текущего рейтинга fps (Frames per Second) в углу экрана в момент игрового процесса:

Поддерживаются DirectX и OpenGL игры, отражаемые fps ограничены численным значением в 999, что является вряд ли досягаемым пределом :). Сама утилита в момент работы повисает в системной области (System Tray) и обладает небольшим количеством настроек, что, правда, не умаляет её ценности - каждая из реализованных возможностей - весьма полезна.

Среди них - не только настройки процесса отображения fps, но и возможность снимать скриншоты и даже записывать видеоролики с игровым процессом (авторы предупреждают, что для этого нужен процессор с тактовой частотой не менее 1 ГГц). Правда, не пытайтесь снять видеоролик в высоком разрешении (например, 1280х1024) - будет захвачен лишь кусок экрана. Для снятия видеороликов рекомендуется использовать в игре разрешение 640х480 (максимально), если хотите пожертвовать незначительной частью экрана - 800х600 и т.д. Кроме того, имейте ввиду, что глубина цвета в игре должна быть не менее 16 бит, иначе ролик не запишется.

Также нельзя недооценивать возможности Fraps по ведению текстового файла с отчётом о количестве кадров в секунду в процессе вашей игры (или прогона тестового режима), при желании можно регулировать частоту записи данных в файл.

В новой версии изменения в основном коснулись оптимизации процесса создания видеороликов и исправлены возникавшие при этом ошибки. Распространяется утилита на бесплатной основе, работает под большинством операционных систем Windows (требуются корректно установленные DirectX и OpenGL драйверы). Мы желаем авторам этого полезного инструмента и в дальнейшем радовать нас новыми релизами Fraps. При желании вы можете дизассемблировать утилиту и внести в неё свои дополнения и изменения.

Fraps версии 1.9B (менее 60 Кбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 04:01
Myth III: The Wolf Age - наконец и в России
Компания 1С объявила об отправке в печать локализованной версии 3D-стратегии в режиме реального времени под названием Myth III: The Wolf Age. Перевод игры на русский язык осуществлялся усилиями известной отечественной компании "Логрус".

Вообще, серия Myth является довольно известным проектом, который снискал достаточно благосклонное отношение к себе в среде поклонников жанра стратегий в режиме реального времени. Поэтому даже очевидно запоздавший выход игры на территории России, стран СНГ и Балтии вполне оправдан - игра способна увлечь благодаря неплохой реализации игрового процесса и качественно проработанному сюжету. Плюс ко всему не стоит сбрасывать со счетов тот факт, что в дистрибутиве наверняка реализованы все последние изменения и обновления при помощи существующих версий патчей.

По сюжету вам предстоит перенестись во времена, предшествующие развернувшимся в первых двух частях битвам. В Myth III: The Wolf Age вам предстоит взять на себя роль некоего легендарного воителя по имени Коннахт, и в процессе прохождения игры (в однопользовательском варианте - 25 миссий) вы постараетесь проложить путь к свободе и независимости через царящий вокруг хаос и постоянные войны.
Как сообщает компания 1С, игра Myth III: The Wolf Age появится на прилавках розничной торговли уже 20 декабря.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 07:55
Новые прошивки BIOS: ASUS, EPoX, Leadtek
1. Компания ASUSTeK обновила прошивки к следующим материнским платам:

P4B533 / -E / -M, прошивка версии 1002 - 04 beta: линк

P4B533-VM, прошивка версии 1006 - 01 beta: линк

2. Техническая поддержка компании EPoX обновила прошивки BIOS к материнским платам EP-4GEA+ и EP-4PEA+, базирующимся на чипсете Intel 845PE.

прошивка к материнским платам EP-4GEA+, версия C02: линк

прошивка к материнским платам EP-4PEA+, версия C02: линк

3. Компания Leadtek обновила прошивки к материнским платам следующих моделей:

WinFast K7N415DA, прошивка версии 021209: линк

• добавлена поддержка HDD объёмом более 137G
• изменена строка, отображающаяся модель используемого процессора

WinFast K7N420DA, прошивка версии 021209: линк

• добавлена поддержка HDD объёмом более 137G
• изменена строка, отображающаяся модель используемого процессора

WinFast K7nCR18D/G(Pro), прошивка версии 021209: линк

• решены проблемы с зависаниями в процессе "Detecting IDE drivers"
• решены проблемы с определением RPM вентиляторов
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 11.12.2002 11:35
Обновления (BIOS, драйверы) от Adaptec, Tyan
1. Техническая поддержка компании Adaptec выпустила новую версию драйверов (под операционные системы Windows 98SE/ME/2000/XP) к своим контроллерам USB 2.0.

версия 3.1, размер 160Кб: линк

Поддерживаются следующие модели контроллеров:

• USB2connect 3100LP, USB2connect 5100, USB2connect для ноутбуков
• XHub4, XHub4+, XHub7+, XHub для ноутбуков
• AUA 4000

2. Корпорация Tyan обновила прошивки BIOS к следующим материнским платам:

Trinity i845E - S2099, прошивка версии 1.06: линк

• обновлён микрокод
• добавлена поддержка процессоров с Hyper-Threading
• решены проблемы с "удаленной загрузкой" с 82562 LAN
• удалена поддержка режима "S3"

Tiger 200T - S2505T, beta-версия прошивки: линк

Tiger i7500 - S2722, beta-версия прошивки: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 11.12.2002 11:47
Matrox Apptimizer, версия 1.1.0.20а
Канадская Matrox Graphics (www.matrox.com) выложила новую версию фирменной утилиты Matrox Apptimizer, которая предназначена для настройки игр под операционными системами Windows 2000/XP в "трёхмониторных" режимаx Surround Gaming на видеокартах Matrox Parhelia..

Matrox Apptimizer, версия 1.1.0.20a: линк

Добавлена поддержка следующих игр:

• Battlefield 1942 V1.2 (Surround Gaming + Singlehead)
• Dirt Track Racing 2 (Surround Gaming + Singlehead)
• Deadly Dozen: Pacific Theatre (Surround Gaming + Singlehead)
• Operation Flahpoint: Resistance V1.90 (Surround Gaming + Singlehead)
• MotoGP (Singlehead)
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 11.12.2002 11:59
Выход Master of Orion 3: уже не смешно
Даже не знаю, с чего и начать... Ситуация с выходом долгожданной 4X-стратегии (eXplore, eXpand, eXploit, eXterminate - "исследуй, расширяй границы владений, разрабатывай ресурсы, уничтожай врагов") Master of Orion 3 напоминает суетливые обещания студента-второкурсника: "я не успел, но на следующее неделе...", "завтра, уже точно...", "ой, после выходных - стопроцентно...", "вы знаете, всё сделал, но как назло дома забыл..." и т.п. Всё эти переносы выхода игры свидетельствуют или о неумении разработчика (студии Quicksilver) планировать свои усилия, или о некоем роке, преследующем проект с самого момента его рождения. В последний раз перенос выхода Master of Orion 3 на конец ноября лично мне показался последней каплей, но... Последовал ещё один перенос - на 4 декабря, и вот сейчас - снова перенос, на 17 декабря. Официальная причина на ей раз - исправление ошибок в режиме multiplayer. А так - всё замечательно, дизайнеры даже уже создали макет коробки с игрой:

Все мы прекрасно понимаем, что разработка компьютерных игр - далеко не тривиальный процесс, но многочисленных переносов (порядком нервирующих поклонников серии) при грамотном планировании всё-таки можно избежать. Что касается издателя, компании Infogrames, то мне кажется, что она в следующий раз хорошенько подумает перед тем, как взяться за издание нового проекта от Quicksilver...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 11.12.2002 12:45