Новости Software за день

Графика из Heroes of Might and Magic V
Несмотря на тот факт, что появившиеся в Интернет первые псевдо-скриншоты игрового процесса пятой части пошаговой стратегии Герои Меча и Магии, конечно же, являются не более чем уткой (или первоапрельскими шутками), мы всё-таки должны признать, что уже доступны первые настоящие элементы будущего графического оформлегния игры, которые мы и приводим ниже. Работа над Heroes of Might and Magic V идёт в плотном графике. Ответственность - очень большая, ибо игровое сообщество вряд ли простит разработчикам из New World Computing и издателям из 3DO очередное, далёкое от звания "шедевр", творение...

Итак, по некоторым обрывочным сведениям от представителей 3DO и "лиц, близких к официальным источникам", приведём пару-тройку интересных тезисов...

Во-первых, пакетов расширения к Heroes of Might and Magic IV, скорее всего, больше не выйдет - Winds of War был вторым и заключительным. Таким образом, разработчики получили возможность полностью сосредоточиться на пятой части игры.

Возможно, в пятой части Heroes of Might and Magic герои будут удалены с полей сражений, снова предоставив прерогативу вести баталии только своим отрядам существ. Возможно, мы не увидим подземных уровней в Heroes of Might and Magic V. "Движок" игры существенно перерабатывается, улучшается искусственный интеллект противника. Уже готовы графические заготовки будущих городов, которые станут выглядеть более привлекательно.



Undead City. Реальный скриншот Heroes V

Пока не известны подробности о юнитах - предполагается, что будет 6 уровней существ, также пока неизвестно - будут ли юниты апгрейдиться.



Phoenix. Реальный скриншот Heroes V

Экран сражения вернётся к истокам - ваши войска и отряды противника будут разнесены на левую и правую стороны экрана. Вообще, авторы Heroes of Might and Magic V планируют реализовать в игре все наиболее удобные и проверенные на популярность элементы первой, второй и третьей части "Героев Меча и Магии".

Вот такая предварительная информация, которую, несомненно, большинство поклонников "геройской" серии променяло бы на один игровой скриншот. Впрочем, есть все шансы на то, что мы с вами уже в ближайшее время увидим ряд графических воплощений творческой мысли разработчиков Heroes of Might and Magic V...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 08.04.2003 03:24
Windows XP Service Pack 2: новый билд
Парой строк обмолвимся о непрекращающейся работе над сборкой очередного пакета обновлений и дополнений к операционной системе Windows XP. Первого апреля (кстати, первоапрельские шутки - не наш стиль, информация проверена) неофициально вышел очередной промежуточный вариант Windows XP Service Pack 2, имеющий build версии 1194.


Судя по всему, на данный момент дистрибутив второго пакета обновлений и дополнений к Windows XP состоит лишь из "заплаток", латающих дыры в системе безопасности и устраняющих найденные несоответствия. Существенных обновлений - не заметно. Судя по полученной предварительной (и, естественно, неофициальной) информации, мы с вами увидим Windows XP Service Pack 2 в начале следующего года. Отсюда вытекают наши рекомендации пользователям Windows XP - своевременно используйте службы Windows Update, они помогут вам поддерживать систему в соответствии с последними обновлениями и стандартами безопасности...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 08.04.2003 03:55
Рейтинг продаж компьютерных игр
Пришло время познакомить вас с очередными еженедельными сводками от подразделения статистической компании NPD Intellect. Посмотрим, какие проекты игр для PC на данный момент пользуются наибольшим спросом в пунктах розничной торговли. В рейтинге в порядке убывания указаны десять продуктов, собравших наибольшие объёмы продаж на третьей (полной) неделе марта. Как всегда, в конце поделюсь своими соображениями по поводу сложившейся ситуации...

Рейтинг продаж игр для PC за 16 - 22 марта
 Поз. Название
 1. Command & Conquer: Generals
 2. Freelancer
 3. The Sims: Deluxe
 4. Rainbow Six: Raven Shield
 5. Battlefield 1942
 6. The Sims: Unleashed
 7. Zoo Tycoon
 8. Battlefield 1942: Road To Rome
 9. Sim City 4
 10. MS Flight Simulator 2002

Command & Conquer: Generals по-прежнему уверенно удерживает первое место среди лидеров продаж. Как ни печально констатировать, согласно недавним исследованиям, данная популярность отчасти вызвана текущими боевыми действиями в Ираке.

На второе место (с предыдущего восьмого) "взлетел" проект Freelancer, и похоже, что Microsoft может смело занести себе в актив в данном случае - роль издателя в этом космическом симуляторе с элементами RPG и дипломатическо-экономической моделью.

Что касается двух пакетов расширения из серии The Sims, то здесь мы видим, что The Sims: Deluxe спустился на строчку вниз (обосновавшись на третьем месте), а вот The Sims: Unleashed остался на шестом месте.

Четвёртое место игры Rainbow Six: Raven Shield выглядит довольно неожиданно - всё-таки жанр тактического шутера накладывает определённые ограничение на аудиторию. Наверняка популярность игры поднялась в связи с войной в Ираке.

По прежнему может похвастаться хорошими объёмами продаж проект многопользовательского шутера Battlefield 1942. Оригинальная версия игры занимает пятую строчку рейтинга, а вот первый пакет расширения к ней - восьмую.

Седьмую строчку оккупирует Zoo Tycoon - позиции этой игры, позволяющей вам построить свой зоопарк и в дальнейшем повышать его посещаемость всеми доступными средствами, не изменились по сравнению с предыдущим рейтингом.

С пятой на девятую позицию десятки лучших переместился экономический симулятор градостроительства - четвёртая часть знаменитой серии SimCity. Похоже, что проект уже раскуплен поклонниками жанра и его объёмы продаж будут постепенно снижаться.

На последнем месте мы видим довольно неожиданного посетителя - MS Flight Simulator 2002, ведь эта игра вышла очень давно. Думаю, сыграли роль существенные скидки на этот, впрочем, вполне добротный продукт.

В конце новости отметил бы две вещи: 1) наличие всего одного проекта из десяти, не изданного Electronic Arts или Microsoft; 2) отсутствие в десятке "выстрелившего" в прошлом рейтинге проекта Tom Clancy's Splinter Cell. Что, впрочем, довольно характерно для шутеров и action-игр, которые раскупают менее охотно, чем стратегии. Объясняется всё просто - шутеры обычно достают на пиратских дисках, быстро проходят до конца и забывают (если, конечно, отсутствует хитовый multiplayer-режим). А вот качественные стратегии, к которым выходит множество патчей, пакетов расширения, add-on'ов и кампаний многие предпочитают держать на лицензии...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 08.04.2003 04:57
Age of Mythology. Вы прошли всё? Вы ошибаетесь!
Для тех, кто не изменяет любимым играм и продолжает снова и снова проходить их, компания Ensemble Studios сделала огромный, как мне кажется, подарок: кампания из четырех сценариев с гномами Брокком и Эйтри (смотри обзор Age of Mythology) в главной роли. Кампания называется Age of Mythology: The Golden Gift и доступна для бесплатного скачивания на страничке игры (линк в конце новости). В The Golden Gift мы продолжим с места встречи братьев с Локи в оригинальной игре. Все монологи переозвучены теми же актерами, что принимали участие в озвучивании АоМ.


Для того, чтобы запустить Age of Mythology: The Golden Gift, у вас должна быть проинсталлирована основная игра и установлен апдейт, о котором мы писали ранее.

Скачать Age of Mythology: The Golden Gift (10 Мбайт): линк
Автор: Morgana Дата: 08.04.2003 05:11
Новые прошивки BIOS: ASUSTeK, Shuttle, Supermicro
1. Компания ASUSTeK выложила новые прошивки BIOS к следующим материнским платам:

A7N8X (PCB 2.0 и выше), прошивка версии C1003: линк

• улучшена совместимость с модулями памяти Transcend DDR333 (чипы MOSEL)

A7N8X Deluxe, (PCB 2.0 и выше), прошивка версии C1003: линк

• улучшена совместимость с модулями памяти Transcend DDR333 (чипы MOSEL)

..и обновила прошивку к приводам модели DVD-E616 (внутренние DVD-ROM 16x/48x):

версия 2.2, размер 254.5 Кб: линк

2. Тайваньская компания Shuttle обновила прошивку BIOS к материнским платам AB48P-N:

версия R07, размер 225.3 Кб: линк

• "пилотная" версия прошивки

3. Корпорация Supermicro выложила новую прошивку BIOS к материнским платам Super P4SGR / P4SGE, базирующимся на чипсете Intel 845GE:

версия R1.1a, размер 324.5 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 08.04.2003 08:54
Анонсирован пятая версия Maya
Alias/Wavefront официально анонсировала новую версию Maya 5 и назвала дата ее появления в продаже – май текущего года. Майя - в мае :).

Выход новой версии Maya, одной из лучших программ трехмерного моделирования и анимации, это всегда важное событие, это всегда интересно и неизменно привлекает внимание. Отличительной особенностью данного релиза является то, что пятая версия выходит с относительно небольшим временным промежутком по отношению к предыдущей версии 4.5 - около полугода. Итак, восьмой (если использовать сквозную нумерацию) релиз Maya предлагает солидный набор инноваций, и, прежде всего, в области способа создания цифрового контента и увеличения эффективности работы с программой.

Maya 5 может похвастаться четырьмя существенно отличными способами рендеринга - программный рендер Maya, mental ray для Maya, новым векторным рендером Vector Renderer и "совершенно исключительным по возможностям" аппаратным рендером Hardware Renderer. Что касается Maya 5 Hardware rendering, то, как следует из пресс-релиза, он в состоянии производить изображения телевизионного качества в 20 раз быстрее, чем это было возможно до сих пор (довольно "гибкая" формулировка :)). Vector Renderer позволит создавать контент в формате Macromedia Flash (SWF), Encapsulated PostScript (EPS), Adobe Illustrator (AI) и Scalable Vector Graphic (SVG). В результате, Maya должна стать гораздо более интересна 2D дизайнерам, web-разработчикам и техническим иллюстраторам. Кроме того, mental ray теперь станет стандартной частью программного ядра Maya, и в Maya 5 будет представлен mental ray версии 3.2.

Ядро Maya подвергнуто разнообразным тонким настройкам с целью сделать производственный конвейер как можно более эффективным. Например, существенные нововведения сделаны в анимационных направляющих (constraints), введена визуальная форма смешивания FK/IK, новые возможности работы с каналами (ghosting и channel muting) для анимации. В сфере моделлинга расширенный набор инструментов включает средство уменьшения полигонов, редактор координат UV и инструменты текстуринга, одна из новых возможностей Maya Artisan позволяет рисовать вершины граней. Производительность Maya 5 также подвергнута серьезной доработке - в целом скорость работы программы в диамических расчетах под Windows увеличена на 90%.

Maya предложит новую парадигму органического моделирования. Maya Paint Effects сможет "рисовать полигонами". Это означает, что Maya Paint Effects могут быть отредактированы с помощью обычных полигонных инструментов и переданы для обсчета различным рендерам, в том числе и mental ray. Новый режим Thin Line brush mode в Maya Paint Effects позволит добавлять прожилки в волосы.
Появятся новые возможности и в Maya Fluid Effects - динамические расчеты волновых следов (кильватеров), динамика малых прудов и озер, перемещение объекта в жидкой среде, "мокрый" и "грязный" мех.

"Мы приняли во внимание пожелания огромного сообщества пользователей и создали новую версию Maya, обладающую более простым рабочим конвейером, повышенной производительностью и легкодоступными творческими возможностями," говорит Bob Bennett, главный менеджер отдела разработки Alias/Wavefront. "Мы также позаботились о перспективе, тесно сотрудничая с ведущими разработчиками и производителями аппаратного оборудования и расширили возможности Maya в плане совместной работы с другими приложениями, такими как Adobe Illustrator, Macromedia Flash и программами чтения/записи файлов AutoCAD DWG."

Стоимость Maya Complete для Windows, IRIX, Linux и Mac OS X стартует с отметки в $1,999 (включает modeling, rendering, animation, dynamics, Maya Artisan, Maya Paint Effects, mental ray for Maya и Maya Embedded Language); а стоимость Maya Unlimited - от $6,999 (все возможности Maya Complete плюс Maya Fluid Effects, Maya Fur, Maya Cloth и Maya Live). В свободной продаже Maya появится в мае 2003 года.
Автор: Игорь Сиваков Дата: 08.04.2003 11:55
Intel Processor Frequency ID Utility версии 5.5
Корпорация Intel выложила очередную версию утилиты Processor Frequency ID Utility, которая предназначена для получения подробной информации (такой как имя, степпинг, тип упаковки процессора, информация о L1/L2, MMX/SSE/SSE2, Netburst) о установленном в систему процессоре (или процессорах, в случае многопроцессорных конфигураций). В случае систем с Hyper-Threading утилита будет распознавать только физические (а не логические) процессоры.


Поддерживаются нижеследующие процессоры:

В режиме тестирования частоты: Intel Pentium M, Intel Pentium 4, Intel Xeon, Intel Celeron (начиная с 533A MHz), Intel Pentium III, Pentium III-S, Pentium III Xeon, мобильные Intel Pentium 4-M, мобильные Intel Pentium III, Pentium III-M, мобильные Intel Celeron (начиная с 450 MHz).

В режиме CPUID Data: Intel Pentium, Pentium MMX, Pentium OverDrive, OverDrive MMX, Intel Pentium Pro, Intel Pentium II OverDrive для Pentium Pro, Pentium II, Pentium II Xeon, Intel Celeron, Intel Pentium III, Pentium III-S, Pentium III Xeon, Intel Pentium 4, Intel Xeon, Intel Pentium M, мобильные Intel Pentium, мобильные Intel Pentium II, мобильные Intel Pentium III, мобильные Intel Pentium III-M, мобильные Intel Pentium 4-M, мобильные Intel Celeron.

В режиме тестирования частоты процессора (frequency test) утилита выдает заявленную и текущую частоты, выдавая предупреждение в случае "разгона" о возможных последствиях в виде сокращения срока работы процессора и ошибках в работе.

версия 5.5, размер 1.93Мб: линк

• добавлена поддержка процессоров Intel Pentium M
• добавлена поддержка процессоров, расчитанных на 800MHz FSB
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 08.04.2003 11:57