Новости Software за день

The Simpsons Hit and Run
Обычно мы стараемся не обращать пристального внимания на проекты, выходящие под игровые консоли (PlayStation2, GameCube, Xbox). Однако, учитывая популярность The Simpsons, грех не познакомить вас с недавно анонсированной игрой Hit and Run, разрабатываемой студией Radical Entertainment и издаваемой под лейблом Vivendi Universal.


Сюжет игры закручивается вокруг странных событий в городе Спрингфилд - начинают пропадать люди, появляются странные круги, везде устанавливаются скрытые камеры... Когда глава семейства Симпсонов, Гомер, замечает припаркованный у дома чёрный микроавтобус со спутниковой тарелкой, он решает провести собственное расследование происходящих странных событий...


Игра представляет собой набор миссий (коих предусмотрено 56 штук) в рамках единого сценария (состоящего из семи больших уровней). Основным вашим занятием станет экстремальная езда на автомобилях, но предусмотрены и "пешие" миссии по закоулкам Спрингфилда (кроме того, вы побываете внутри дома семейства Симпсонов, магазинчика Kwik-e-mart, и даже атомной электростанции). Вы сможете управлять такими героями сериала, как Гомер, Барт, Мардж, Лиза, Абу, и даже ездить на машинах (коих представлено в общей сложности 40 штук) в сопровождении директора Скиннера, продавца комиксов, дедушки Эйба и проч. - всего 17 персонажей. Сценарий и диалоги создавались командой, работающей над реальными мультипликационными сериями The Simpsons, озвучение персонажей также производилось настоящими актёрами сериала.


Кроме того, игра поддерживает многопользовательский режим (до 4-ёх игроков одновременно) и позволяет соревноваться на различных трассах с друзьями. Игра выйдет уже в сентябре этого года, и мы очень надеемся, что станем свидетелями дальнейшего перевода The Simpsons Hit and Run на платформу PC...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 28.04.2003 02:23
DivX версии 5.05
Компания DivXNetworks Inc. (когда-то представлявшая собой группу обычных энтузиастов) выложила очередную версию своего набора DivX (кодек, проигрыватель и сопутствующие утилиты и компоненты), основанного на технологиях стандарта MPEG-4.

В предыдущем релизе, версии 5.04, мы могли видеть огромное количество изменений (в большинстве своём - исправления ошибок и недочётов), а также оптимизацию и улучшение работы алгоритмов компрессии и декодирования. Что касается только что вышедшей версии 5.05, то в ней исправлена всего одна ошибка, которая заключалась в следующем: в некоторых программах, вроде AVIUtil, DVD2AVI (и ряде приложений для захвата видео), DivX ошибочно кодировал каждый фрейм как I-Frame (кадр, который может быть воссоздан без учёта связей и информации о предыдущих или последующих). Обычно это приводит к увеличению размера файла на выходе.

На выбор вам предлагаются три вида поставки кодека DivX: DivX Pro, DivX Pro (Adware), DivX Free. Вот их сравнительные параметры:

Сравнительные характиристики дистрибутивов DivX
 Возможности DivX DivX Pro Adware DivX Pro
 Проигрывание всех типов форматов DivX + + +
 Оптимизация под процессоры Pentium 4 и AMD + + +
 Поддержка формата DivX (на основе MPEG-4) + + +
 Стандартные средства кодирования + + +
 Расширенные средства кодирования (B-frames, Q-pel, GMC) для лучшего коэффициента компрессии - + +
 Встроенные Video Tools (deinterlacing, масштабирование и др.) - + +
 Поддержка Interlaced-видео - + +
 EKG (инструментарий с расширенными возможностями кодирования) - + +
 Рекламный модуль Нет Есть Нет
 Стоимость Бесплатный Бесплатный Платный
 Размер дистрибутива 3.0 MB 3.0 MB 3.4 MB

Что касается рекламного модуля, то в качестве него выступает GAIN - очень противная и назойливая штука, которую лично я не оставил бы на своей системе ни за какие коврижки (и уж тем более за какие-то 20 долларов - стоимость регистрации DivX Pro)...

DivX версии 5.05 Pro: линк

DivX версии 5.05 Pro (Adware): линк

DivX версии 5.05 Free: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 28.04.2003 04:57
Рейтинг продаж компьютерных игр
Пришла пора публикации очередного еженедельного рейтинга от статистического подразделения NPD Techworld. Посмотрим, какие изменения произошли в списке наиболее продаваемых в розничной торговле компьютерных игр (информация указана по официальным данным продаж лицензионных копий продуктов).

Рейтинг продаж компьютерных игр за 9 - 15 марта
 Поз. Название
 1. Delta Force: Black Hawk Down
 2. The Sims: Unleashed
 3. Command & Conquer: Generals
 4. The Sims: Deluxe
 5. Zoo Tycoon
 6. Powerpuff Girls: Mojo Jojo's Clone Zone
 7. Crime Scene Investigation
 8. Warcraft III
 9. Battlefield 1942
 10. Mall Tycoon

Как всегда, не упускаем возможности прокомментировать текущее положение дел...

Первое место стабильно удерживает очередная серия тактического шутера Delta Force, отражающего в этой части игровой сюжет по мотивам фильма "Падение Чёрного Ястреба" (отражающего американскую спецоперацию Restoration Hope в Сомали в 1993 году).

Существенно укрепились позиции серии The Sims: две "дежурные" серии, Unleashed и Deluxe, обосновались на втором и четвёртом месте.

Стратегия в режиме реального времени Command & Conquer: Generals продолжает потихоньку опускаться - на сей раз на одну строчку, занимая третью позицию рейтинга.

Интерес к построению зоологического парка не утихает в среде заядлых поклонников экономических стратегий, и как следствие - переход на пятую позицию (с предыдущей седьмой) игры Zoo Tycoon.

На шестом месте мы видим неожиданный проект: игру из серии Powerpuff Girls. Такой успех плоской разноцветной аркады для маленьких детей вызывает определённое удивление... Возможно, западных покупателей привлекла низкая цена продукта - порядка 15 долларов (в то время как те же The Sims стоят в два-три раза дороже).

Crime Scene Investigation, где вы восстанавливаете картину преступления по различным найденным на месте косвенным уликам, логично "упала" с высокого 3-го места на седьмое. Думаю, эта игра не продержится долгое время в данной десятке бестселлеров.

Продолжает неплохо продаваться игра Warcraft III - думаю, здесь также сыграл свою роль фактор снижения цен на продукт, и нельзя сбрасывать со счетов привлекательность многопользовательских сражений в сетях Battle.Net, пропуском в которые служит регистрационный ключ лицензионной копии игры.

Постепенно охладевает интерес публики к многопользовательскому шутеру Battlefield 1942: об этом красноречиво говорит девятое место оригинальной версии игры (перед этим - шестое), а также исчезновение из десятки лучших официального пакета расширения Road To Rome... Начавшаяся онлайновая рекламная акция (баннеры и проч.) по продвижению продукта свидетельствует о том, что Electronic Arts обеспокоена низким уровнем продаж Battlefield 1942.

Замыкает шествие ещё один "магнат" - Mall Tycoon, где вы отстраиваете собственный торговый центр и сопутствующие увеселительные заведения, кафе, и тому подобные вещи.

Вот такой обзор лидеров рынка. Выглядит немного сумбурно, но это значит, что или на хитовые продукты завышены цены, или же эти самые хиты, по мнению тех, кто платит за них деньги, на текущий момент отсутствуют вовсе...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 28.04.2003 05:54
RivaTuner версии 2.0 RC 12.4
Российский информационный источник "Мир NVIDIA" выложил очередную версию утилиты RivaTuner, с помощью которой можно более точно, чем при использовании стандартных средств (панели настроек драйвера), настроить видеокарты, основанные на графических процессорах NVIDIA и ATI R8500/9х00, включая RV280 и R350.

В новой версии RivaTuner произошли следующие исправления и дополнения:

• устранены проблемы с закладкой Direct3D Mipmapping
• исправлено значение максимальной внутренней частоты PLL для плат на базе NV18
• исправлен код определения графических процессоров RV280 и NV34
• исправлен код определения монитора
• добавлена поддержка Detonator 43.45 и 43.51
• добавлены базы для Detonator 43.45 и 43.51 для Windows 9x/ME и Windows 2000/XP
• добавлена возможность управления early Z-occlusion culling для Detonator 40.xx
• добавлены настройки Direct3D LMA для плат на базе NV18
• добавлены настройки Intellisample для Detonator 40.xx и старше
• добавлены режимы антиалиасинга 8xS и 16x в OpenGL для Detonator 41.80 и старше
• изменены имена некоторых режимов антиалиасинга в Direct3D для Detonator 41.80 и старше
• добавлены новые категории в модуле низкоуровневой диагностики
• добавлена возможность определения типа шины памяти для плат на базе NV18
• панель конфигурации драйвера NVStrap теперь доступна и под Windows9x/ME
• обновлены скрипты AnisoBoosterOGL, AnisoBoosterD3D, NV25AALines, NVStrap antiprotection и
LODBiasFix для Detonator 43.45 и 43.51 под Windows 9x/ME и Windows 2000/XP
• NVIDIA nForce2 SPP добавлен в базу поддерживаемых северных мостов
• добавлен режим "тихого" исправления ошибок в реестре

Теперь опытные пользователи могут отключить предупреждение "Invalid registry entries have been detected. RivaTuner will use default or truncated values for these entries" с помощью ключа реестра SilentErrorCorrection. В этом случае проблема будет автоматически исправлена без выдачи каких-либо нотификационных сообщений. Низкоуровневые настройки AGP теперь доступны и на видеоадаптерах на базе графических процессоров, отличных от NVIDIA / ATI.

• улучшен модуль низкоуровневого разгона для плат на графических процессорах ATI

Настройки точности генерации частот теперь доступны на видеокартах Radeon: Эти опции позволяют пользователям настроить алгоритм расчёта делителя базовой частоты, и тем самым изменить шаг её регулировки. Теперь пользователь может выбрать режим low ("safest") для разгона путём изменения множителей или выбрать режим высокой точности генерации частоты, позволяющий модулю низкоуровневого разгона автоматически подобрать наименьший возможный делитель базовой частоты, способный обеспечить генерацию нужных частот с погрешностью в 1 MHz. Более того, опытные пользователи могут выбрать режим ручной настройки точности и указать желаемое значение делителя базовой частоты вручную.

• добавлена опция "Show effective memory clock frequencies"
• незначительные изменения и улучшения пользовательского интерфейса
• добавлены 1032-совместимые SoftFireGL скрипты для драйверов FireGL
• добавлены SoftR9x00 скрипты для Dell Catalyst версии 6334 под Windows 2000/XP
• добавлены скрипты для снятия защиты и некоторых других компонентах драйвера 1032+

версия 2.0 RC 12.4, размер 896.4 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 28.04.2003 07:28
CDex 1.50 Final Release
Спешим обрадовать пользователей указанной утилиты - наконец-то, после тщательного тестирования последней, десятой beta-версии, мы увидели финальный релиз CDex 1.50.


На всякий случай напомним, что же представляет собой CDex. Это программа для извлечения звуковых дорожек музыкальных компакт-дисков (Audio CD) с возможностью последующей компрессии в различные форматы (или сохранением в исходный несжатый WAV). Также CDex можно использовать в качестве инструмента для конвертирования одного звукового формата в другой. Поддерживаются такие стандарты, как WAV, MP3, OGG Vorbis, VQF, APE и другие. Кроме того, существует поддержка: ID3 v1 и ID3 v2 тэгов; нормализации; транскодирования; получения информации о содержимом музыкального компакт-диска с удалённых CDDB-баз данных; и даже (внимание!) записи с аналогового входа.

Кроме того, CDex позволяет сглаживать всплески (jitter correction), создавать play-листы. Как вы могли видеть на скриншоте, интерфейс программы - довольно прост и понятен.

Изменения со времени выхода последней тестовой версии:

Исправлена ситуация с доступностью кнопки Eject CD во время извлечения треков.

Исправлены alt-preset настройки в режиме компрессии с VBR.

Исправлены недочёты в реализации функции повторной дискретизации.

Исправлена ошибка считывания из баз WinampDB.

Исправлена ошибка с редактированием ID3 тэга в перезаписанном MP3-файле.

Обновлены некоторые локализации программы.

Обновлены copyright-строки.

Программа распространяется на принципах General Public License версии 2.0, что подразумевает возможность бесплатного использования CDex в некоммерческой персональной деятельности. В конце новости указана ссылка на дистрибутив без инсталляционного модуля - просто распакуйте архив и запустите исполняемый файл. Программа работает под операционными системами Windows 9x/Me/NT/2000/XP, желательно наличие ASPI драйверов. CDex работает с минимальным объёмом оперативной памяти в 16 Мбайт (протестировано разработчиками).

CDex 1.50 Final Release (около 1.83 Мбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 28.04.2003 07:31
Новые BIOS, драйверы: Biostar, Shuttle, Turtle Beach
1. Компания Biostar обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

P4TDQ, прошивка от 28.04.2003: линк

• устранена проблема с восстановлением системы из режима S3

P4TPT, прошивка от 28.04.2003: линк

• добавлена поддержка процессоров, расчитанных на 800 MHz FSB

2. Тайваньская компания Shuttle выложила новую прошивку BIOS к материнским платам FB52, базирующимся на чипсете Intel 845GV:

версия 00D, размер 276.4 Кб: линк

• "пилотная" версия прошивки

3. Компания Turtle Beach выложила очередную beta-версию драйверов (под операционные системы Windows 98SE/ME/2000/XP) к звуковым картам Santa Cruz:

версия 4184 beta, размер 25.65 Мб: линк

• драйвер датирован 25.04.2003
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 28.04.2003 09:22
Matrox Apptimizer версии 2.0.0.3
Канадская компания Matrox Graphics выпустила очередную версию фирменной утилиты Apptimizer, которая, напомню, предназначена для настройки игр под операционными системами Windows 2000 и Windows XP в "трёхмониторных" режимаx Surround Gaming (ниже представлен скриншот из игры "Mafia: The City Of Lost Heaven" в Surround Gaming) на видеокартах Matrox Parhelia:


версия 2.0.0.3, размер 2.11 Мбайт: линк

• добавлена поддержка Enclave (Surround Gaming + Singlehead)
• добавлена поддержка Enclave demo (Surround Gaming + Singlehead)
• добавлена поддержка Revolution (Surround Gaming + Singlehead)
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 28.04.2003 10:11
Office 2003 задерживается
Корпорация Microsoft планирует выпустить ещё один, не планировавшийся изначально, тестовый релиз своего грядущего офисного пакета. Он должен будет увидеть свет в июне (этого года, естественно). Как указал представитель Microsoft, корпорация хочет предоставить своим заказчикам шанс протестировать все изменения и дополнения, внесённые в новый офисный пакет после отзывов, полученных в процессе изучения работоспособности первого beta-релиза. А отзывов, надо полагать, было получено немало - по внутренним источникам стало известно, что в тестировании beta-версии Office 2003 участвует порядка 600.000 человек.

Логично предположить, что данное решение (вторая beta) осложнит ситуацию с выходом финальной версии - как минимум, длительное тестирование второй beta-версии Office 2003 вряд ли получится. Но этого, скорее всего, и не понадобится, если изменения произведены косметические, и не влияющие на общую стабильность работы. С другой стороны, так как выход финальной версии Office 2003 запланирован на неопределённое "позднее этим летом", мы понимаем, что времени-то остаётся немного - до августа. Многие ведущие аналитики уже твёрдо уверены - Office 2003 не выйдет раньше осени, и вот тут-то возникает другой, очень интересный фактор...

Дело в том, что в связи с новой программой лицензирования, когда вы подписываетесь, например, на трехгодичные обновления того же офисного пакета, то получаете возможность переходить на новые версии в течение этого срока. А 31 октября 2003 года у определённого контингента заказчиков, подписавших договор на три года по Office, заканчивается его срок. И они могут быть весьма огорчены тем фактом, что не успели "запрыгнуть" на подножку уходящего экспресса под названием MS Office 2003... А Office - пакет, приносящий четверть всех доходов от продаж всех программных продуктов Microsoft, и поэтому, мне кажется, есть все основания полагать, что Microsoft всё-таки выпустит свой новый офисный пакет если и не в конце лета, то наверняка в начале осени.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 28.04.2003 11:57