Новости Software за день

NHL 2004: очередной вброс шайбы в зону
Канадская корпорация Electronic Arts, несомненно, может представить своей визитной карточкой серию спортивных симуляторов, публикуемых под маркой EA Sports. И в частности, проект NHL 2004, который будет уже двенадцатым ежегодным продуктом из серии спортивных хоккейных симуляторов, может похвастаться богатыми традициями и неизменно большой игровой аудиторией.



Скриншот из NHL 2003

Мне посчастливилось лично познакомиться со всеми двенадцатью продуктами под маркой NHL от Electronic Arts, и ключевые возможности каждого из них формируют особое впечатление, навсегда врезающееся в память. Каждая из серий встречается с огромным интересом и сразу после появления на рынке "выбивает" адептов NHL от EA Sports из нормального течения жизни на несколько недель. На самых сложных уровнях не раз пропатченных вариантов игры люди умудряются забивать несколько голов в течение пары минут. Это говорит о том, что каждая версия NHL исследуется вдоль и поперёк, и ничто не ускользает от внимания истинных поклонников. Посмотрим, что же готовит нам Electronic Arts в текущем году...

Right Analog Hit Stick. Нововведения помогут вам более расчётливо применять силовые приёмы, выглядящие и обсчитывающиеся реалистичнее. Управление станет более интуитивным и податливым, что должно упростить контроль над игроками и матчем в целом, позволяя проще создавать острые моменты у ворот противника.

EA Sports Dynasty Mode. Вы можете попробовать себя в роли генерального менеджера. Зарабатывайте очки опыта, и обновляйте ваши клубные постройки, нанимайте новых менеджеров и персонал, отстраивайте офис. Улучшения инфраструктуры помогут повысить благосостояние команды и привлечь более талантливых звёздных игроков.

Drop the Gloves. В этой версии NHL существенно переделана система хоккейных драк, в которых вы будете уже оперировать захватами, а не глупо стучать по клавише "удар" в чисто боксёрском поединке. Вообще, обещают глубокую проработку этой ипостаси хоккейных баталий (реализована даже возможность драки между вратарями), что, впрочем, не приведёт к особому усложнению управления.

Новые анимации силовых приёмов (и не только). В NHL 2004 мы увидим огромное количество новых, тщательно "снятых" (при помощи технологий motion capture) движений хоккеистов, что привнесёт дополнительный реализм в игровой процесс. Также обещают качественную анимацию столкновений игроков.

Новый, более "умный" искусственный интеллект. С помощью гибкого использования искусственного интеллекта, действующего по конкретной ситуации, ваши и чужие игроки будут умнее действовать в различных ситуациях, возникающих на льду - в ряде случаев компьютер будет предугадывать предстоящее развитие событий.

Общий уровень привлекательности в очередной раз повысится. Тщательная проработка стадионов, моделей игроков, красивые предматчевые представления - всё это будет снова и снова радовать глаз.

Кроме стандартного набора команд Национальной Хоккейной Лиги, двадцати сильнейших хоккейных сборных мира, мы увидим ещё и команды национальных чемпионатов Швеции, Финляндии, Германии. (Наверняка когда-нибудь мы всё-таки увидим и российские команды).

Реализация EA Sports Bio поможет вам зарабатывать очки в системе рейтингов Electronic Arts - чем в большее количество спортивных игр указанной серии вы играете, тем выше будет становиться ваш общий рейтинг.

Play-by-play. Комментаторы - одна из сильных сторон игры. Джим Хьюсон, а также бывший хоккеист, а ныне - комментатор Крейг Симпсон, не дадут вам заскучать своими колоритными замечаниями и шутками в процессе игры.

EA Sports Online Competition. Обладатели лицензионных копий игры и наличия Интернет-соединений смогут находить в онлайновых компаниях будущих соперников - дабы сразиться уже не с компьютерным, но более умудрённым опытом реальным оппонентом - живым человеком.

Вот такие подробности, которые, несомненно, лишний раз подогревают интерес к готовящемуся проекту. По предварительной информации, NHL 2004 должен выйти в конце сентября - начале октябре текущего года, аккурат к началу очередного сезона Национальной Хоккейной Лиги...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.05.2003 02:46
Поддержка всех DVD-форматов в Windows
Корпорация Microsoft на своей двенадцатой конференции Windows Hardware Engineering Conference (WinHEC) объявила, что обеспечит встроенную в операционную систему поддержку всех основных записываемых форматов DVD (а именно - DVD-RAM, DVD-RW/-R и DVD+RW/+R). Естественно, речь о будущих десктопных операционных системах, а именно - о Windows Longhorn, которая появится не раньше 2005 года. Кстати, ранее представители Microsoft заявляли о будущем включении полной поддержки формата DVD+MRW (Mt. Rainier). Кроме того, в Windows XP доступна поддержка формата DVD-RAM.

Таким образом, обладатели приводов, работающих с указанными форматами записываемых DVD-дисков, смогут сразу же получить полную их поддержку, без необходимости скачивать и устанавливать дополнительные драйверы...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.05.2003 03:14
Подвижки в разработке SOAP 1.2
Похоже, что World Wide Web Consortium существенно продвинулся в разработке новой версии SOAP, недавно внеся рекомендации по созданию и применению релиза 1.2. Напомним, что SOAP (Simple Object Access Protocol) - это легковесный (не отличающийся громоздкой конструкцией) протокол для обмена информацией в децентрализованном распределённом окружении. SOAP создан на базе XML, и состоит из трёх частей: конверта (определяющего "скелет", который, в свою очередь, описывает содержимое сообщения и методы его обработки); набора правил кодирования для отображения экземпляров (классов, объектов, записей) данных, определяемых конкретным приложением; и, наконец, условные обозначения для представления удалённых вызовов процедур и получения ответа. Как несложно понять, SOAP - важный элемент при обмене информацией в случае общения между собой различных систем и платформ.

Долгое время работа над SOAP версии 1.2 стопорилась из-за того, что две фирмы, Epicentric и webMethods, в своё время обозначили тот факт, что у них на руках находятся патенты на интеллектуальную собственность, которая перекликается во многих местах с элементами технологической реализации SOAP. Естественно, потенциальные судебные разбирательства были никому не нужны, и процесс создания SOAP 1.2 "повис" в воздухе. Но представители Epicentric через некоторое время официально объявили о полном отсутствии у себя претензий по нарушению патентов в разработке SOAP, а webMethods - и вовсе вышла из состава разработчиков этого протокола в рамках World Wide Web Consortium. Так что теперь мы можем с удовлетворением отметить ближайшее повсеместное применение SOAP 1.2 в реальных приложениях и службах...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.05.2003 04:55
"Вооружены и очень опасны"
В этой новости я хотел бы познакомить вас с очередным проектом игры от компании LucasArts - "Armed & Dangerous". Жанр проекта выглядит как серьёзный боевик от третьего лица, но все мы знаем, что ребята из LucasArts обожают выпускать игры, щедро сдобренные юмористическим оформлением - так оно в общем-то, вышло и на этот раз :).

Вы будете выступать в роли Roman'а - лидера достаточно комичной преступной группировки под названием "Львиные сердца" (Lionhearts).



Главный герой игры

В вашу группировку также входят: Jonesy, Q1-11 и Rexus. Первый - шотландский минёр и специалист по взрывчатке, вечно колкий и саркастичный. Второй (как можно понять из названия) - робот, достигший высот глубокого самоанализа на почве любви к "травке" (она же - марихуана) :).



Q1-11, робот-наркоман

Ну, а Rexus - провидец и большой мудрец, который, как ни печально, после перенесённой травмы головы превратился в небольшое существо - жалкое подобие человека. Однако Rexus - один из ключевых персонажей банды "Львиные сердца", ибо до сих пор обладает рядом могущественных навыков. Так уж случается, что все представители этой небольшой группы всегда нужны друг другу в любой заварушке. А сражения случаются частенько - такова уж участь вооруженных до зубов неформалов. Правда, со временем друзья понимают, что многие сокровища и золото - не стоят того, чтобы их красть, да и многие вещи в жизни - намного более ценны, чем презренный металл...

Всего в игре предусмотрена 21 миссия в пяти различных географических местностях. Тут вам и заснеженные и обледенелые ландшафты, и горные массивы с захватывающими дух панорамами, и лесные массивы с глухими, не предвещающими ничего хорошего, непроходимыми чащами. Вообще, мир игры, именуемый Miola, состоит из трёх стран - Midden, Forge и Armortia. Правит этим миром ненавидимый многими (и вашей компанией в том числе) тиран по имени King Forge.

Главная задача в игре - захватить заветную книгу-артефакт, Book of Rule, в которой содержится пророчество о свержении короля-деспота. На вашем пути будут стоять полу-люди, полу-животные Grunt'ы, разномастные роботы-уничтожители, прошибающие стены Голиафы, монахи - адепты зла, дикие кустарники и прочие фантастические и не очень создания.



Враг у ворот :)

В вашем арсенале будет представлено множество интересных образцов оружия - например, Cyclops Sniper Rifle - снайперская винтовка, одним выстрелом "накрывающая" целую группу врагов. Или Vindaloo Rocket Launcher - установка, разом выпускающая четыре ракеты, несущие громадные разрушения. Кроме того, есть у вас и "бомбы-прилипалы", которые приклеиваются к стенам, и Topsy-Turvy бомбы - они будут подбрасывать врагов высоко вверх, и впоследствии те, кто таким образом "воспарил", шмякаются об землю, получая серьёзные повреждения...



"Мама, я умею летать..."

Игра разрабатывается совместно с Planet Moon Studios, и появится на платформах PC и Microsoft Xbox уже будущей зимой (если, конечно, в планы создателей не вмешаются сторонние обстоятельства). Что ж, ждём с нетерпением...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.05.2003 07:52
.NET Framework 1.1 Device Update 2.0
Всем разработчикам, у которых установлены .NET Framework 1.1 или Visual Studio 2003, рекомендуется обновить свои инсталляции при помощи .NET Framework 1.1 Device Update 2.0.

Microsoft .NET Framework 1.1 включает в себя компоненты ASP .NET Mobile Controls, которые позволяют разработчикам быстро и достаточно легко создавать Web-приложения для различных мобильных устройств. Программисты могут создавать и обеспечивать работоспособность приложений, работающих с рядом различных устройств (в том числе - мобильных). Язык разметки, несущий функции управления на мобильных платформах, адаптируется каждым браузером (программой просмотра), получающим доступ к упомянутому приложению (работающему с рядом различных устройств). Компоненты ASP .NET Mobile Controls поставляются в рамках Microsoft Mobile Internet Toolkit.

Корпорация Microsoft обеспечивает разработчиков обновлениями инструментария, отвечая на быстрое повсеместное появление в беспроводной мобильной индустрии новых устройств, браузеров и языков разметки. Обновления инструментария производятся с использованием функций расширяемости ASP .NET. После инсталляции обновления программа установки заменит информацию в секции "browserCaps" файла Machine.config и добавит записи новых адаптеров, если это необходимо.

Подробнее см. здесь: ссылка

.NET Framework 1.1 Device Update 2.0 (менее 200 Кбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 12.05.2003 08:25
Detonator XP версии 44.03 beta
В сети появилась очередная beta-версия набора драйверов Detonator XP (под ОС Windows 2000/XP), предназначенных для использования с видеоадаптерами, основанными на графических процессорах NVIDIA. Поддерживается весь спектр видеокарт - от Riva TNT/TNT2 до анонсированных сегодня NV35 (GeForce FX 5900 и GeForce FX 5900 Ultra, обзор которой был сегодня опубликован на нашем сайте), включая серию профессиональных видеоадаптеров Quadro.

Что касаемо нововведений и производительности новой версии драйвера, который можно скачать по указанным ниже ссылкам, позволю себе процитировать обзор:

..Помимо поддержки новых видеокарт, драйвер 44.03 имеет слегка измененную панель настроек 3D (скриншот). Как видно по скриншоту, режимы "качество-скорость" в очередной раз подверглись переименованию: режим "Performance" превратился в "High Performance", а бывший "Balanced" стал называться "Performance".

К счастью, или к сожалению, в плане качества изображения и производительности драйвер версии 44.03, как выяснилось при экспресс-тестировании, ничем не отличается от версии 43.80..

версия 44.03 beta, размер 19.03 Мб: линк, альтернативный линк

• драйвер датирован 11.05.2003

Напоминаем, эта версия драйверов неофициальная, и Вы используете её на свой страх и риск.
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 12.05.2003 09:53
Новые прошивки BIOS: Abit, Albatron, MSI
1. Компания Abit обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

NF7, NF7-S V1.0/1.1; NF7, NF7-S, NF7-M V1.2, прошивка версии 1.8: линк

• по умолчанию "Floppy A" имеет значение 1.44M, 3.5in.
• SSID NF7-M и NF7 изменены на "1C01" и "1C02" соответственно
• добавлена функция "Dual Channel DDR" (модули DDR должны быть в DIMM-3 и DIMM-2)
• повышена стабильность при использовании PCI-карт в PCI-4 под Windows 2000

NF7, NF7-S V2.0, прошивка версии 1.2: линк

• SSID NF7 изменён на "1C02"
• по умолчанию "Floppy A" имеет значение 1.44M, 3.5in.
• пересмотрен PR-рейтинг процессоров 400 FSB Barton 3000+ и 3200+
• добавлена функция "Dual Channel DDR" (модули DDR должны быть в DIMM-3 и DIMM-2)
• повышена стабильность при использовании PCI-карт в PCI-4 в Windows 2000

2. Компания Albatron выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам KX400-8XV:

1.01a beta, прошивка версии 219 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Barton 3000+ (FSB 333)

3. Компания MSI выложила новые версии прошивок BIOS к следующим материнским платам:

875P Neo, прошивка версии 1.31: линк

• повышена стабильность при использовании некоторых модулей памяти DDR400

K7D Master, прошивка версии 1.82: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 12.05.2003 10:58
Новые прошивки BIOS: ASUSTeK, Chaintech, Teac
1. Компания ASUSTeK выложила очередную версию прошивки BIOS к материнским платам A7V8X-X, базирующимся на чипсете VIA KT400 + VIA VT8235:

версия 1005, размер 187.4 Кб: линк

• "критический порог" RPM вентиляторов снижен с 1800 до 1200
• при отключенном интегрированном LAN опция "onboard Lan boot rom" исчезает
• добавлена возможность загрузки с USB

2. Компания Chaintech обновила прошивки BIOS к следующим материнским платам:

9PJL, прошивка версии 1.0: линк

• "пилотная" версия прошивки

9SIF8, прошивка версии 1.0: линк

• "пилотная" версия прошивки

3. Компания Teac выложила очередную версию прошивки к приводам модели CD-W552E (внутренние IDE/ATAPI CD-RW с скоростной формулой 52x/24x/52x)::

версия 1.09, размер 373.0 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 12.05.2003 11:41