Новости Software за день

Новые прошивки BIOS: ACARD, Chaintech, ECS
1. Компания Chaintech выложила новые версии прошивок BIOS к следующим материнским платам:

9PJL / 9PJL1, прошивка версии 4.0, размер 276 Кб: линк

• устранены проблемы сзвуком после восстановления из режима S3
• в настройки BIOS добавлена опция "Async AGP/PCI CLK"
• Awdflash обновлён до версии 8.24G

9PJL3, прошивка версии 1.0, размер 247 Кб: линк

• "пилотная" версия BIOS

2. Компания Elitegroup (ECS) выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам модели L7VTA2 (PCB 2.0), основанным на VIA Apollo KT400 + VT8235:

версия 2.0c (02.09.2003), размер 242 Кб: линк

• поддерживается инсталляция драйверов к звуку на CD 2.1 VI

3. Служба тех.поддержки компании ACARD Technology выложила очередную версию прошивки BIOS к IDE RAID контроллерам модели AEC-6280 (чип ATP-865):

версия 1.21, размер 23.8 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 03.09.2003 03:00
Компьютерные игры: контингент адептов
Интересная заметка была опубликована информационным агентством Рейтер - в ней рассказывается о результатах недавно проведённого исследования аудитории поклонников компьютерных и видеоигр. Данные были предоставлены Entertainment Software Association, а проводились указанные исследования усилиями Peter D. Hart Research Associates. Приводим полученные выкладки...

Итак, в чётырёх категориях, определённых исследователями, места распределились следующим образом:

1. Юноши и мужчины старше 18 лет: около 38%
2. Девушки и женщины старше 18 лет: около 26%
3. Мальчики и юноши в возрасте от 6 до 17 лет: около 21%
4. Девочки и девушки в возрасте от 6 до 17 лет: около 12%

Получается, взрослые представительницы прекрасного пола с большим интересом относятся к играм, нежели мальчики-подростки. Это весьма интересный факт, согласитесь (впрочем, погрешности исследования велики - поэтому объективность в данном случае хромает, но общая картина вырисовывается достаточно неплохо). Отдельным исследованием было установлено, что среди поклонников компьютерных игр пожилые люди в возрасте старше 50 лет теперь составляют 17% от общего числа - налицо рост контингента увлечённых играми пенсионеров - три года назад их доля составляла 13%. Вообще же, средний возраст поклонника компьютерных игр составляет 29 лет, что свидетельствует о росте общей доли взрослых людей, увлекающихся различными стратегиями, RPG, шутерами, симуляторами и прочими представителями игрового жанра...

По результатам исследования Entertainment Software Association, в среднем поклонник компьютерных игр тратит на них около шести с половиной часов в неделю. А вот мальчики в возрасте от 6 до 17 лет тратят на игры в среднем 7.3 часа в неделю.

Если брать общее количество выходящих компьютерных игр, то подросший средний игровой возраст отчасти обуславливает появление всё большего количества "взрослых" игр, классифицируемых в ESRB литерой "M" ("Mature") - рекомендованных для лиц старше 18 лет. Если в 2000 году общая доля таких игр на рынке составляла менее 8%, то в 2001 году их уже стало 9.9%, а в прошлом, 2002 году, общее количество "взрослых" игр составляло 13.2%.

Напоследок хотелось бы привести ещё одну статистическую выкладку, показывающую, что компьютерные игры - отнюдь не удел только богатых или же только бедных слоёв населения. Итак, 39% опрошенных указали на тот факт, что их общесемейный ежегодный доход составляет менее 50.000 долларов в год, и 41% опрошенных указал, что их общесемейный ежегодный доход превышает 50.000 долларов в год. Остальные, видимо, воздержались от ответа или не располагали указанными сведениями...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 03.09.2003 03:10
Защита цифровой графики
Каждый защищает свою собственность как может. Кто-то словом, кто-то делом, кто-то - и тем и другим. В защите, мне кажется, нуждается все, что доступно чужим (не тем, которые из космоса, а "всем кроме своих"). В этом ракурсе использование для работы сети Интернет можно сравнить с применением байдарки для ловли рыбы в озере с крокодилами. Конечно, существуют стальные байдарки, непотопляемые, с "антикрокодиловым покрытием" и т.д., но всегда найдется крокодил, который найдет способ, если уж не рыболовом полакомиться, то уж его рыбкой-то - точно. И чем больше поймали рыбы, тем больше крокодилов, которые её хотят скушать... Такое вот лирическое отступление.

Интересное решение борьбы с "крокодилами" было предложено одним из мировых лидеров по созданию изображений - дизайн-студией Corbis, разработавшей мощный программный комплекс, основная задача которого - отслеживать использование продукции студии. В основе программы лежит ноу-хау компании Digimark Watermark Solutions - технология Digimark MarcSpider. При создании изображения в графический файл внедряются уникальные идентификаторы, обрабатывая которые, при необходимости можно установить - является ли использование данного изображения в конкретном случае нарушением авторских прав, или нет.

Таким образом, Corbis, выпуская миллионы изображений, потенциально способна обнаружить нелицензированное использование своей продукции и (!) предложить лицензию на его использование. Если предложение о покупке лицензии будет отвергнуто - Corbis обращается в судебно-правовую систему для урегулирования конфликта. К настоящему моменту Corbis удавалось отстоять свои права, и получить компенсацию за нелицензированное использование своей продукции практически во всех случаях.

Технологии Digimark позволяют значительно снизить стоимость затрат, необходимых для защиты авторских прав при незаконном использовании изображений (в частности, публикация во Всемирной Сети). "Наша система Digimark MarcSpider обрабатывает более 50 миллионов изображений в месяц, и в результате анализа сообщает нашим клиентам о незаконных и потенциально нарушающих авторские права использованиях изображений",- заявил Дж. Скотт Карр (J. Scott Carr), президент Digimarc Watermarking Solutions. "Corbis явилась первой компанией, использующей технологию digital watermarking, чтобы защищать авторские права фотографов, и мы готовы подержать их в этом деле".

Что ж, защита цифровых изображений и фотографий - благое дело, тут ничего не скажешь. Вот только пессимисты могут посчитать, что в скором времени просто так сохранить и разместить на своей домашней страничке найденные в Интернет интересные изображения или фотографии может быть чревато последствиями...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 03.09.2003 04:49
Обнародован логотип ремейка Pirates!
Компания Atari (бывшая Infogrames), являющаяся издателем проекта Pirates! - грядущего ремейка популярнейшей игры, стоявшей на заре эпохи компьютерных игр для PC, опубликовала официальный логотип к готовящейся игре от знаменитого Сида Мейера (создателя Civilization), и мы представляем его вашему вниманию:


К сожалению, это - всё, что может предложить нам тандем Atari - Firaxis Games. Единственный новостной аспект - в том, чтобы подтвердить факт ведущейся работы над проектом - дескать, дело не умрёт (как было с затерявшимся в пыли веков проектом Dinosaurus, который, впрочем, может и выйдет "потом, когда-нибудь"). А пока что мы можем предложить вам уже публиковавшуюся на нашем сайте новость, повествующую о задумках Atari и Firaxis Games относительно игры Pirates! - вот ссылка на материал достаточной давности (новость датирована серединой мая сего года): линк.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 03.09.2003 05:48
У Microsoft потребовали полмиллиарда долларов
Федеральный судья города Чикаго постановил, что корпорация Microsoft должна выплатить Университету Калифорнии и компании Eolas Technologies Inc. внушительную сумму - 520.6 миллиона долларов США.

Судебный иск изначально был подан четыре года назад, в 1999 году, когда упомянутая компания Eolas Technologies Inc. утверждала, что Microsoft использовала её патентованные технологии, касающиеся разработок в сфере web-браузера. Эти разработки позволяли сторонним небольшим приложениям взаимодействовать с web-браузером Internet Explorer. Представители Eolas Technologies Inc. заявляли, что патентованная ими технология плагинов и апплетов позволила Microsoft в своё время успешно конкурировать с Netscape Navigator и в итоге выйти победителем с огромным отрывом по количеству пользователей своего web-браузера.

Изначально в своём иске представители Eolas Technologies Inc. просили 1 миллиард 200 миллионов долларов отступных, однако, как видим по решению суда им причитается чуть больше полумиллиарда долларов. На самом деле, история не закончилась - естественно, корпорация Microsoft подаст апелляцию, о чём она уже, кстати, официально заявила. Вот позиция Microsoft: "Решение суда разочаровало, и мы планируем подать апелляцию. Мы уверены, что факты - на нашей стороне. Мы верим - доказательства ясно покажут, что в рассматриваемом случае не было вообще никаких нарушений патентов и авторских прав, и обсуждаемые возможности в нашей технологии web-браузера были разработаны нашими же собственными инженерами на основе ранее существовавших технологий Microsoft". Так что при удачном для Microsoft стечении обстоятельств Eolas Technologies Inc. может не только остаться без денег, но ещё и оплатить судебные издержки. Мне кажется, судебное разбирательство обещает быть достаточно долгим, и мы постараемся держать вас в курсе развивающихся событий...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 03.09.2003 06:43
Дэни Хитли - новое лицо NHL 2004
Канадская корпорация Electronic Arts некоторое время назад объявила о достижении соглашения с Дэни Хитли (Dany Heatley) - талантливым правым нападающим команды Атланта Трэшерз, набравшим в последнем сезоне 89 очков (41 заброшенная шайба и 48 результативных передач). Теперь 22-летний участник "Матча всех Звёзд" (в котором ему удалось сделать хет-трик и стать наиболее ценным игроком) станет "обложкой" грядущего хоккейного симулятора NHL 2004.



Визитная карточка Дэни Хитли

Дэни Хитли будет отражён на обложке диска с игрой, в рекламных проспектах, и будет участвовать в "раскрутке" NHL 2004. Он уже сделал официальное заявление о том, что "быть визитной карточкой для продукта линейки EA Sports - большая честь. Я - многолетний фанат серии NHL от Electronic Arts, и для меня нет большего удовольствия, чем участие в команде тех, кто создавал лучшую и самую кассовую игру в сфере хоккейных видеоигр".



"Оцифрованный" Дэни Хитли

Игра NHL 2004 станет двенадцатым по счёту продуктом из серии NHL Hockey от EA Sports, который выйдет на ряде игровых платформ (PlayStation2, Xbox, GameCube, и конечно же, PC). Выход игры ожидается уже в конце текущего месяца.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 03.09.2003 07:43
Новые прошивки BIOS: ASUSTEK, AOpen, SOYO
1. Компания ASUSTeK обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

P4S800, прошивка версии 1005.004 beta, размер 211 Кб: линк

P4V800-X, прошивка версии 1001A, размер 431 Кб: линк

• "пилотная" версия BIOS

2. Тайваньская компания AOpen выложила очередную версию прошивки firmware к приводам модели DRW4410 (внутренние IDE/ATAPI DVD+RW):

версия R1.08 (03.09.2003), размер 991 Кб: линк

• улучшена производительность

3. Компания SOYO выложила новые версии прошивок BIOS к нижеследующим материнским платам:

SY-KT333 DRAGON Ultra (Platinum Edition), прошивка версии 2AA8, 224 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Duron (AppleBread)

SY-K7VTA PRO V1.0, прошивка версии 2BA3, размер 267 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Duron (AppleBread)

SY-K7VTA Pro, прошивка версии 2BA2, размер 268 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Duron (AppleBread)
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 03.09.2003 09:42
Исследование жизнедеятельности программ
Простые пользователи, столкнувшиеся с какой-нибудь проблемой - вроде выскакивания "голубого экрана смерти" в Windows, обычно озадаченно перегружают систему, а при постоянном возникновении ошибок просто переустанавливают Windows. Продвинутые пользователи с программистскими навыками зачастую начинают искать причины возникающих проблем, и при помощи ряда программных средств выясняют, например, что возникновение конкретной ошибки связано с некорректным взаимодействием "сырого" драйвера с каким-нибудь установленным не менее "сырым" приложением...

Каковы же те самые инструменты - программные средства, позволяющие приоткрыть завесу над жизнедеятельностью программы и отследить её поведение? Одним из наиболее известных продуктов в данной сфере является, конечно же, отладчик SoftIce - программа, зарекомендовавшая себя с лучшей стороны и выпускающаяся уже очень долгое время. В опубликованном сегодня материале вы узнаете ряд интересных фактов, касающихся пройденного пути и перспектив отладчика SoftIce. На наши вопросы отвечает не кто-нибудь, а главный инженер NuMega Lab - стана разработчиков программы, и интервью с ним мы и предлагаем вашему вниманию...

Ссылка на материал: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 03.09.2003 11:35
Новые прошивки BIOS: Abit, Albatron, MSI
1. Тайваньская компания Abit выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам VA-10 V1.0/V1.1, базирующимся на чипсете VIA KM400 / VT8235:

версия 1.2 (19.08.2003), размер 270 Кб: линк

• добавлена функция определения состояния CPU FAN1 при запуске
• добавлена поддержка процессоров Duaron (L2 = 64K, CPUID = 0680H/0681H)
• устранены проблемы с MAC-адресов после восстановления из режима S4
• устранены проблемы с инсталляцией Windows XP с 266 FSB CPU
• в "DRAM Voltage Control" добавлены значения 2.5V и 2.55V
• опция "DDR VDDQ Voltage" переименована в "DDR Voltage"

2. Компания Albatron обновила прошивки BIOS к следующим моделям материнских плат:

KX400-8XV V2.0, прошивка версии R2.03, размер 0.22 Мб: линк

• "пилотная" версия BIOS

KX400-8XV Pro V2.0, прошивка версии R2.03, размер 0.22 Мб: линк

• "пилотная" версия BIOS

3. Компания MSI выложила новые прошивки BIOS к следующим материнским платам :

848P Neo-S, прошивка версии 1.1, размер 337 Кб: линк

845PE Max, прошивка версии 3.8, размер 592 Кб: линк

845PE Max, прошивка версии 3.8, размер 592 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 03.09.2003 11:59