Новости Software за день

Napster 2.0: старт - 29 октября
Как указано на вновь заработавшем сайте Napster.com, мы с вами увидим официальное открытие данной службы уже 29 октября сего года.


Я бы не стал присоединяться к высказываниям вроде "Napster возобновляет свою работу", ибо нынешний Napster 2.0 - это уже совсем другая история. Если предыдущий Napster подразумевал бесплатный обмен песнями между энтузиастами-меломанами (пусть и с нарушением авторских прав), то сегодня Napster 2.0 - коммерческая служба, продающая музыку в цифровом формате. Как мы можем видеть на том же сайте, стоимость услуг уже определена - 99 центов за одну музыкальную композицию и 9 долларов 95 центов - за целый альбом исполнителя. Текущая база Napster 2.0 состоит из 500.000 композиций.

Тем, кто успеет зарегистрироваться заранее, предоставят пять треков для бесплатного скачивания. Для этого необходимо уже сейчас завести свой аккаунт (ссылка на страницу регистрации: register.napster.com/duet/registration/pre_signup.html). После регистрации вам останется всего лишь дождаться "дня Х" (29 октября), и забрать свой бонус. Единственное неприятное условие, существенно ограничивающее список желающих получить бесплатные песни - для их скачивания вам будет необходимо указать номер своей кредитной карточки. С неё не будут сниматься деньги при получении упомянутых пяти бонусных треков, однако расчёт создателей Napster 2.0 (компании Roxio) совершенно понятен - поймать на удочку именно тех пользователей, которые находятся в контингенте платёжеспособных меломанов, являющихся потенциальными клиентами указанных служб.

Так что ещё раз констатируем известный факт: Napster 2.0 - всего лишь станет одной из уже существующих фирм по предоставлению платной музыки в цифровом формате, просто под овеянным славой (какой именно - сомнительной, романтической или другой - сложный вопрос) брэндом, стоявшим у истоков Peer-to-Peer служб обмена музыкой в Internet...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 09.10.2003 01:57
Рейтинг продаж компьютерных игр
Подоспел очередной еженедельный рейтинг от NPD Techworld, составленный по объёмам розничных продаж компьютерных игр, и мы приводим его вашему вниманию...

Рейтинг продаж игр за 21 - 27 сентября 2003 г.
 Поз. Название
 1. MOHAA: Breakthrough
 2. Command & Conquer: Generals Zero Hour
 3. Jedi Knight: Jedi Academy
 4. Homeworld 2
 5. Temple of Elemental Evil
 6. MS Flight Sim 2004: Century of Flight
 7. SimCity 4: Rush Hour
 8. The Sims: Superstar
 9. The Sims: Deluxe
 10. Command & Conquer: Generals

Как видим, в то время, как известные шутеры откладываются на более поздние сроки, пакет расширения Breakthrough к игре Medal of Honor (шутер от первого лица на тему Второй Мировой войны) прекрасно воспользовался ситуацией, став бестселлером и захватив первую строчку представленного рейтинга.

"Сделал хорошую игру - сразу думай над пакетом расширения" - такой лозунг более, чем обоснован по коммерческим соображениям, и в качестве подтверждения мы видим очередной add-on в лидирующей группе (второе место), на сей раз - Zero Hour к стратегии в режиме реального времени Command & Conquer: Generals (оригинальная версия которой, из-за необходимости её наличия при установке адд-она, также может похвастаться неплохими продажами и присутствует в рейтинге - "зацепившись" за последнюю строчку). Кстати, как вы могли заметить, оба пакета расширения, занимающих первые позиции, выпущены издательским подразделением канадской Electronic Arts...

На одну строчку вниз совершил вояж шутер от первого лица Jedi Knight: Jedi Academy. Этот проект, по-моему, также обязан хорошими продажами переносу сами знаете какой игры на более поздний срок :). (Речь, конечно же, о Half-Life 2).

С шестого на четвёртое место переместилась трёхмерная космическая стратегия в режиме реального времени Homeworld 2. Что ж, долгожданная вторая часть игры вполне оправдала ожидания большинства поклонников жанра...

Первая ролевая игра на базе правил AD&D версии 3.5, а именно - Temple of Elemental Evil, дебютировала в рейтинге на пятом месте. Посмотрим, способна ли она со временем подняться выше - потенциал-то для этого у проекта имеется.

На одну ступеньку вниз, на шестую позицию, спустились продажи MS Flight Sim 2004: Century of Flight, однако, как мне кажется, корпорация Microsoft уже на данный момент может быть более, чем удовлетворена темпами продаж своего авиационного симулятора.

Третий пакет расширения от Electronic Arts в рейтинге десяти самых кассовых игр - это уже редкость. Хотя, седьмое место SimCity 4: Rush Hour, несомненно, объяснимо - привлекательность игрового процесса качественных строительных стратегий подразумевает долгую их жизнь, и пользователи охотно докупают к ним различные модули обновлений и дополнений.

Стройной парой, друг за дружкой - на восьмом и девятом месте, шествуют представители семейства The Sims, а именно: The Sims: Superstar и сдавший аж пять позиций (упав с четвёртого на девятое место) проект The Sims: Deluxe.

В заключение отметим отсутствие в списке проектов Blizzard, а именно - Warcraft III с пакетом расширения Frozen Throne и Diablo II. Надеемся, что следующий рейтинг снова принесёт долгожданные изменения в когорте лидеров - пора уже "старичкам" уступать места новым проектам...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 09.10.2003 04:50
Nero Burning Rom версии 5.5.10.54
Некоторые пользователи программы Nero Burning Rom (предназначенной для записи и копирования CD-R/RW и DVD+R/RW, DVD-R/RW дисков) довольно прохладно отнеслись к выходу громоздкой и мультифункциональной (причём многие возможности ряду пользователей - просто не нужны) шестой версии. Среди них - и ваш покорный слуга, остающийся на Nero версии 5.x. Вообще, ситуация напоминает времена, когда компания Adaptec отдала свой Easy CD Creator в руки Roxio - и многие пользователи поворотили нос от Roxio Easy CD Creator версии 4.0, оставаясь на Adaptec Easy CD Creator 3.x.

Поэтому я с радостью публикую новость о выходе задним числом обновления к Nero Burning Rom 5.x. Сложно указать конкретные улучшения и добавления, но можно смело (и с большой долей вероятности) предположить, что в новой версии в основном проведена работа над найденными ошибками и добавлена совместимость ряда записывающих приводов.

Настоятельно рекомендуется:

1) Даже обладателям высокоскоростных каналов воспользоваться программами типа FlashGet (или другими download-менеджерами), поскольку связь с сервером временами - весьма нестабильна.

2) Скачать обновленный вариант прямо сейчас, не откладывая в долгий ящик, поскольку время нахождения дистрибутива на серверах - известно одному лишь производителю, Ahead Software.

Nero Burning Rom версии 5.5.10.54 (около 13 Мбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 09.10.2003 05:09
Half-Life 2 украден, поэтому - отложен
Воистину, каких только причин не придумывают разработчики из Valve Software, лишь бы оправдать перенос сроков выхода Half-Life 2. На сей раз ситуация сложилась таким образом: некий злоумышленник по электронной почте подсунул "троянца" Гейбу Ньюэллу, главе Valve Software, и после этого смог утащить примерно одну треть кода игры. Тут же представители Valve Software заохали и заахали, начиная прикидывать - и сколько же времени им понадобится для переписывания кода? Оказалось - как минимум, до апреля 2004 года. Что ж, худшего времени сложно было выбрать - как раз на апрель 2004 года запланирован выход Doom III. Хотя, кто знает, может и он задержится...

Это - уже второй перенос игры. Первый состоялся не так давно, когда стало ясно, что 30 сентября мы с вами не увидим Half-Life 2, и его выход запланирован на конец ноября - декабрь этого года. Сложно сказать, с чем связаны все эти переносы (мне кажется, игра готова уже давно, да и шумиха с утащенным кодом похожа на некую ожидавшуюся акцию). Возможно, готовится мудрёная схема лицензирования и защиты Half-Life 2, дабы тандем разработчиков и издателей мог заработать побольше денег. А что - как вам, например, вариант обязательной активации Half-Life 2 на сервере разработчиков? Маловероятное, но имеющее право на жизнь предположение. Вообще же, хочется немного поглумиться - дескать, переписывайте код, уважаемый Valve Software, а в апреле - его снова украдут, и снова переносите игру на несколько месяцев, а там глядишь, и 2005 год забрезжит на горизонте :)...

Как бы то ни было, Vivendi Universal Games - издатель проекта Half-Life 2, вряд ли находится в благожелательном настроении. Доходы этого подразделения за первое полугодие 2003-го года упали почти на 30%, и все ожидания были связаны как раз с хорошими продажами выпускаемых в конце года компьютерных игр, среди которых Half-Life 2 уже совершенно точно не появится...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 09.10.2003 05:36
Битва Eolas с Microsoft продолжается
Мы уже в своё время освещали ситуацию с нарушением патента (коим обладает Eolas Technologies) корпорацией Microsoft. И вот, история получает продолжение - после уже одержанной победы в суде, когда его решение обязало Microsoft выплатить около полумиллиарда долларов представителям Eolas Technologies, последняя выступила с петицией, в которой просит в судебном порядке запретить корпорации Microsoft распространение web-браузера Internet Explorer с интегрированными технологиями, нарушающими патенты.

Заставить Microsoft прекратить продавать Windows с Internet Explorer? Это уже что-то новенькое... Впрочем, Eolas Technologies не запрещает Microsoft распространять свой web-браузер без указанных технологий (а речь, напомню, о системе, позволяющей встраивать небольшие интерактивные программы - куда можно смело отнести плагины web-браузера, апплеты, скрипты и ActiveX-компоненты). Патент, напомню, был выдан в 1998 году...

Корпорация Microsoft утверждает, что претензии Eolas Technologies - не обоснованы, и планирует подавать документы в Федеральный Окружной Апелляционный Суд США, при этом отмечая, что одна из низших судебных инстанций уже отвергла патентные претензии истца к ней.

Как бы ни развивались дальнейшие события, представители Microsoft уже подстраховались и объявили некий план, по которому в начале года будет выпущена новая версия Internet Explorer, которая будет иными способами взаимодействовать с встраиваемыми на страничках апплетами и скриптами, и таким образом, не будет нарушать патента Eolas Technologies. Последнюю, кстати, пока не оповещают о технических тонкостях реализации новой версии web-браузера.

Кстати, о пресловутом патенте. Он был внимательно изучен представителями World Wide Web Consortium - организацией, не нуждающейся в представлениях (ответственной за введение новых стандартов и спецификаций Всемирной Сети). Вердикт этой организации, в принципе, был ожидаем - в патенте Eolas Technologies есть места, в которых явно прослеживаются прямые заимствования из общих стандартов Всемирной Паутины и даже вовлечён ряд сторонних спецификаций World Wide Web. Так что возникает вопрос - а законно ли было выдавать патент в таком виде - когда он сам по себе косвенно патентует уже принятые до него вещи? Думаю, в этой плоскости всё яснее прослеживается попытка Eolas Technologies банально заработать денег... А между тем, если копнуть глубже и принять данный патент - за истинно законный, то можно дойти до абсурда - значительная часть сети Интернет должна Eolas Technologies немалых денег за нарушения патентов! :). Конечно же, это не так - многие стандарты принимались общими усилиями и на них существуют общепринятые спецификации, а патентовать в данной сфере можно лишь частности, но никак не общую концепцию. Посему, мне кажется, что патент был выдан с некоторыми нарушениями - квалификация и компетентность рассматривавшего его органа вызывает вопросы. За развитием событий в данном деле мы, несомненно, продолжим внимательно наблюдать...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 09.10.2003 06:50
Detonator FX версии 52.13
В сети появилась очередная beta-версия набора драйверов Detonator FX (под ОС Windows 2000/XP), предназначенных для использования с видеоадаптерами, основанными на графических процессорах NVIDIA. Поддерживается весь спектр видеокарт - от Riva TNT/TNT2 до GeForce FX 5700/Ultra (NV36), которые пока официально не анонсированы. Драйвером также поддерживаются профессиональная серия видеоадаптеров Quadro:

версия 52.13, размер 7.66 Мб: линк, альтернативный линк

• драйвер датирован 20.09.2003

Напоминаем, эта версия драйверов неофициальная, и Вы используете её на свой страх и риск.
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 09.10.2003 10:45
Новые прошивки BIOS: ASUSTeK, Jetway, Tyan
1. Компания ASUSTeK обновила BIOS прошивки к материнским платам следующих моделей:

A7V600, прошивка версии 1006.004 beta, размер 216.5 Кб: линк

P4S800D, прошивка версии 1001, размер 435.5 Кб: линк

PR-DL, прошивка версии 1011, размер 280 Кб: линк

2. Тайваньская компания Jetway обновила прошивки BIOS к следующим материнским платам:

845GEF / 845GVF, прошивка версии A02 от 08.10.2003: линк

V600DAP, прошивка версии A03 от 08.10.2003: линк

V600DA, прошивка версии A02 от 08.10.2003: линк

3. Корпорация Tyan выложила новые версии прошивок BIOS к следующим материнским платам:

Thunder K8S Pro (S2882), прошивка версии 1.01, размер 352 Кб: линк

• SilImage 3114 ROM обновлён до версии 5.0.20
• устранены проблемы с отображением размера DRAM
• добавлена поддержка SMDC

Tiger i7505 (S2668), прошивка версии 1.02, размер 382 Кб: линк

• добавлена возможность заугркзи с USB (usb floppy/HDD/CDROM)
• по умолчанию интегрированная LAN отключена
• добавлена поддержка одноканальных DIMM
• изменён MTRR (для 3dlabs Wildcat)
• обновлён микрокод
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 09.10.2003 11:01
THX - в игровой сфере
Компания THX Ltd., основанная в 1983 году кинорежиссером Дж. Лукасом (George Lucas), расширяет область своей деятельности - теперь в поле зрения компании попали и компьютерные видео игры. Напомню, что THX занимается сертификацией аудио- и видеосистем кинотеатров, домашних кинотеатров, мультимедиа, автомобильных звуковых систем и, конечно же, DVD. Сертификация не является обязательной, как, скажем, для лекарственных средств или медицинского оборудования, однако наличие лицензии THX говорит о высоком качестве предлагаемой системы. Такую лицензию, к примеру, имеет Creative Sound Blaster Audigy2 Platinum.

Критерии оценки видеоигр пока не оглашены, но, проанализировав аналогичные требования для систем, к примеру, home-theatre, можно сделать вывод, что под силу это сделать будет лишь монстрам компьютерной индустрии (по крайней мере в ближайший год-два), и для того, чтобы получить сертификат THX, придется серьезно дорабатывать существующие технологии воспроизведения игрового компьютерного видео. Если посмотреть с другой стороны, предпринимается попытка ввести критерии качества компьютерных игр, что само по себе интересно. Рассказывая товарищу о новой игре, мы, например, говорили: "графика - супер, но тормозит блин даже на моем четвертом пне с четвёртым GeForce'ом; в 1024x768x32 - вообще играть невозможно". То есть, четкого критерия оценки качества игры нет, и большинство способов кратко рассказать о ней обычно сводились к описанию конфигурации компьютера, на котором эта игра более-менее нормально будет работать. Теперь, возможно, про новый видео-шедевр можно будет сказать - есть лицензия THX, и все станет понятно. В случае успеха, возможно появление "THX-мании" - на оборудовании, сертифицированном THX, играть в THX- игры :).

Несмотря на небольшую известность стандартов THX в России, по сравнению, скажем, со стандартами Dolby Laboratories Inc., компания может составить конкуренцию той же, "под которую" пишется звуковое оформление многих игр. Более того, повторюсь, требования, предъявляемые к играм, как к продуктам сертификации, ограничиваются лишь ГОСТами на написание программного продукта и тому подобными ISO-стандартами, да подзаконными актами с рекомендательными системами - чтобы поменьше крови и побольше счастья.

Уже заключены контракты на сертификацию игр, выпускаемых компанией Electronic Arts. Первые пять игр - "Властелин колец: возвращение короля", "SSX-3", "Need for Speed Underground", "Джеймс Бонд: Все или Ничего", "Медаль за Отвагу: Всходящее Солнце", - будут соответствовать требованиям, предъявляемым THX Ltd. На коробке каждой игры, прошедшей сертификацию появится небольшой знак "THX Certifed Game".

P.S. В России пока нет ни одного кинотеатра, имеющего лицензию THX...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 09.10.2003 11:13
Новые прошивки BIOS: ASRock, Gigabyte, Plextor
1. Компания ASRock выпустила новые BIOS к материнским платам следующих моделей:

P4i45D, прошивка версии 2.3, размер 212 Кб: линк

• устранены проблемы с загрузкой при обновлении BIOS с FSB 800 MHz CPU

P4i45G, прошивка версии 2.4, размер 235 Кб: линк

2. Компании Gigabyte выложила новую версию прошивки BIOS к видеокартам модели GV-R96P128DU:

версия F2 (02.10.2003), размер 243 Кб: линк

• частоты чипа/памяти (ECLK/MCLK): 398/297MHz
• ATI Source BIOS версии 008.015.028.000

3. Компания Plextor выложила очередную версию прошивки к приводам модели PX-708A/UF:

версия 1.02 (08.10.2003), размер 646 Кб: линк

• устранены проблемы с чтением некоторых DVD+RW, записанных на PX-708A
• устранены проблемы с извлечением аудио-треков с US RW, записанных на PX-708A
• устранены проблемы с ошибками при записи с помощью Nero Burning ROM
• устранены проблемы с форматированием CD-RW с помощью Roxio Drag to Disc
• устранены проблемы с чтением первой сессии с дисков, записанных с помощью Nero
• улучшено качество записи (на 8х) на 4x DVD+R носители
• улучшена запись на различные DVD-R/-RW носители
• добавлена поддержка 3.9GB DVD-R
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 09.10.2003 11:29
Новые прошивки BIOS: AOpen, Chaintech, Shuttle
1. Компания AOpen обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

AK77-600 Max, прошивка версии R1.02, размер 509 Кб: линк

• VT8237 SATA Option ROM обновлён до 6420R201
• улучшена поддержка видеокарт MX440, MX420, FX5200 в Windows XP
• добавлена поддержка процессоров AMD Duron 1400MHz (FSB133)
• опция "Clock Spread Spectrum" по умолчанию отключена

AX3SP Pro-U, прошивка версии R1.07 beta, размер 225 Кб: линк

• добавлена поддержка EzSkin

AX4SG-UL, прошивка версии R1.02, размер 563 Кб: линк

AX4SG-UN, прошивка версии R1.02, размер 572 Кб: линк

AX4SPB-UN, прошивка версии R1.02, размер 540 Кб: линк

AX4SPE-UL, прошивка версии R1.02, размер 533 Кб: линк

AX4SPE-UN, прошивка версии R1.02, размер 541 Кб: линк

MK77M II, прошивка версии R1.06 beta, размер 436 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Duron Applebred

2. Компания Chaintech выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам ZNF3-150:

прошивка версии 1.0 (от 03.10.2003): линк

• "пилотная" версия BIOS

3. Компания Shuttle обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

MK35V/N, прошивка версии 005, размер 297 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Duron Applebred

SN85G4 (FN85), прошивка версии 012, размер 512 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 09.10.2003 11:52