Новости Software за день

Google Code Jam 2003: 10000$ за полчаса
Google.com объявила о начале второй ежегодной олимпиады программистов The Google Code Jam 2003. На этот раз перед программистами всего мира стоит задача по обработке громадных массивов данных - реализована математическая модель с тремя миллиардами элементов. Официальный размер денежного вознаграждения за 1-ое место - 10000$, за 2-ое - 5000$, за 3-е -3500$, за 4-ое - 1250$. Неофициальное вознаграждение - победителю будет предоставлена возможность работать в команде программистов Google.com.

В финал, который состоится 15 ноября 2003 года в штаб-кватрире Google.com, выйдут 25 лучших. На решение задания отводится 30 минут, в течение которых предстоит написать программу, по сложности значительно превосходящую задачки из U.S. Puzzle Championship...

На прошлогоднем состязании победил некий Дэн Енгор (Dan Engor), который предложил оптимальное решение для реализации проведения поиска с сортировкой по почтовому коду, вычисляемому на основе IP-адреса.

Проводя такие конкурсы, Google, убивает сразу двух зайцев - решает собственные проблемы, связанные с разработкой программного обеспечения, экономя на этом огромные деньги, и, во-вторых, привлекает молодые таланты, на отыскание которых могут уйти годы...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 19.10.2003 04:00
Рейтинг продаж компьютерных игр
С небольшим опозданием публикуем очередной еженедельный рейтинг от подразделения NPD Techworld. В данной таблице в порядке убывания расставлены текущие бестселлеры - игровые проекты, продаваемые в наибольшем количестве в розничной продаже...

Рейтинг продаж игр за период 28.09 - 4.10 2003 г.
 Поз. Название
 1. Halo: Combat Evolved
 2. Command & Conquer: Generals Zero Hour
 3. MOHAA: Breakthrough
 4. Jedi Knight: Jedi Academy
 5. Temple of Elemental Evil
 6. SimCity 4: Deluxe
 7. MS Flight Sim 2004: Century of Flight
 8. Age of Mythology
 9. Homeworld 2
 10. The Sims: Deluxe

Первое место занял долгожданный проект Halo, выхода которого на платформе PC порядком заждались многие поклонники 3D-шутеров. Несмотря на пессимистичные прогнозы, продукт раскупается довольно неплохо - не только из-за рекламы и любопытства покупателей, но и из-за полученной в своё время популярности и титула одной из лучших игр на платформе Xbox.

Второе место сохранил за собой пакет расширения Zero Hour к стратегии в режиме реального времени Command & Conquer: Generals. Ещё один пакет расширения, Breakthrough к шутеру Medal Of Honor Allied Assault опустился с первого места на третье, однако явно прослеживаются неплохие прибыли канадской компании Electronic Arts, издающей оба вышеупомянутых add-on'а.

На одну строчку вниз опустился шутер Jedi Knight: Jedi Academy, обязанный своей популярностью прежде всего извечной притягательности темы "Звёздных войн".

На фоне довольно консервативной общей картины заслуженно остался на пятом месте проект качественной ролевой игры Temple of Elemental Evil, созданный на базе правил AD&D издания 3.5.

Совсем неудивительно появление в рейтинге SimCity 4: Deluxe (шестая строчка списка) - многие охотно покупают набор из оригинальной версии игры и адд-она Rush Hour.

Медленно и неторопливо сдаёт позиции MS Flight Sim 2004: Century of Flight, хотя, как я уже замечал в своё время, этот авиационный симулятор от Microsoft давно окупился с лихвой и принёс хороший доход разработчикам и издателям.

На фоне выхода пакета расширения Titans подскочили продажи оригинальной версии стратегии Age Of Mythology от Microsoft. Оно и понятно - в настоящее время продукт можно купить за 20 долларов США (что, согласитесь, примерно в два раза дешевле стоимости обычной новой компьютерной игры на Западе).

Фанаты Homeworld 2 оперативно купили свои версии этой игры - наверное, слишком много времени потратили на ожидание второй части эпохальной трёхмерной космической стратегии в режиме реального времени. Как следствие - заметное падение объёмов продаж по сравнению с предыдущей неделей и перемещение с четвёртого на девятое место рейтинга.

Замыкает шествие The Sims: Deluxe (единственный представитель своего семейства в десятке лучших). Похоже, что серия The Sims нуждается в заметной "встряске". Коей, собственно, и явится выход проекта The Sims 2, которому уже сейчас можно смело приклеивать ярлык бестселлера на долгое время...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 19.10.2003 05:05
Detonator FX версий 52.14 и 52.16
На FTP-сервере одного из партнеров NVIDIA, компании InnoVISION, появились очередные версии набора драйверов (под операционные системы Windows 2000/XP и Windows 95/98/ME) к видеокартам, основанным на графических процессорах NVIDIA.

Новая версия не стала исключением в плане поддержки видеокарт - как и прежде, поддерживается весь их спектр, включая профессиональные видеоадаптеры серии Quadro:

версия 52.14 (датирована 24.09.2003) под Windows 2000/XP, размер 18.65 Мб: линк

версия 52.16 (датирована 06.10.2003) под Windows 95/98/ME, размер 18.69 Мб: линк

• драйверы не сертифицированы WHQL

К сожалению мы не располагаем информацией о производительности, стабильности и изменениях, сделанных в новой версии драйверов.
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 19.10.2003 07:50
AIDA32 версии 3.85
Обновилась до версии 3.85 замечательнейшая утилита AIDA32, которая предназначена для сбора информации о компонентах вашей системы (как аппаратных, так и программных). После запуска перед вами открывается весьма подробный отчёт, снабжающий вас рядом полезных данных о различных компонентах системы (например, тайминги и производитель модулей памяти, информация из S.M.A.R.T.-области жёсткого диска, версия BIOS материнской платы и видеокарты и т.п.).


Кроме того, в программе с недавнего времени применяются полезные плагины. В настоящее время доступны:

AIDA32 CPUID. Информационное окошко с подробными характеристиками установленного у вас CPU (название, тех. процесс, производитель, частота внутренняя и системной шины, объём кэша различных уровней, поддерживаемые наборы команд и т.д.).

AIDA32 Disk Benchmark. Утилита для тестирования различных параметров жёсткого диска, как то: линейная скорость чтения, скорость чтения по случайной выборке, скорость считывания из буфера, среднее время доступа к данным, скорость линейной записи и случайной записи.

AIDA32 Monitor Diagnostics. Данный плагин является весьма полезным инструментом для тех, у кого под рукой не оказалось Nokia Test или фирменной утилиты от производителя монитора. Плагин Monitor Diagnostics позволяет проверить сведение монитора, фокусировку, качество цветопередачи, определить "замыливание" картинки и проч. Довольно полезная разработка, правда, лично я посоветовал бы в первую очередь пользоваться программными продуктами фирмы-производителя монитора (если таковые, конечно, имеются под рукой и вообще существуют в природе)...

AIDA32 Network Benchmark. Этот компонент предлагает померить скорость передачи данных между двумя сетевыми компьютерами (один из них назначается Master'ом, а другой - Slave'ом). Плагин недавно начал своё существование и в сложных сетевых конфигурациях пока не всегда работоспособен.

Впрочем, количество плагинов наверняка будет увеличиваться, да и текущие варианты наверняка не раз будут дорабатываться. Посмотрим, что нового в AIDA32 версии 3.85...

Добавлен модуль корейского языка.
Добавлен 64-битный драйвер для AMD64 под Windows.
Расширена поддержка 64-битных процессоров от AMD.

Не так густо, как хотелось бы - для большинства пользователей эти нововведения - не критичны. Программа распространяется бесплатно - вы можете использовать и распространять её безвозмездно (но только в случае некоммерческого использования). Отдельно отметим наличие русской локализации (включается автоматически). Качайте полный (Enterprise) дистрибутив программы по указанной далее ссылке. AIDA32 не требует установки - просто распакуйте программу и запустите исполняемый файл...

AIDA32 версии 3.85 (около 2.96 Мбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 19.10.2003 08:00
Unreal Tournament 2004: скоро в продаже
Atari и Epic Games приоткрыли завесу над выходом супер-мега-шутера Unreal Tournament 2004 - игра появится в продаже в США в ближайшие день-два, по цене около 40 долларов за стандартную версию. Версия Unreal Tournament 2004: Special Edition будет стоить в районе 60 долларов. Она выходит в DVD-боксе на двух DVD. На первом диске записаны: непосредственно сама игра, редактор карт и моделей, "скины" и прочее. На втором - более 150(!) часов видео от известного виртуального репетитора 3D Buzz, в котором скрупулезно рассматривается процесс создания mod'ов в редакторе Unreal Editor. Заявленный DVD-бокс будет выполнен из металла (интересно, какого?), в качестве бонуса к которому прилагается комплект для передачи голосовых данных через IP-сеть - Logitech Internet Chat Headset.

Будет действовать специальное предложение для тех, кто в своё время купил лицензионную версию Unreal Tournament 2003 - возможность сэкономить 10 долларов при покупке Unreal Tournament 2004 (независимо от того - стандартный это пакет, или же DVD-box) - достаточно заполнить специальный бланк, приложить свидетельство о покупке Unreal Tournament 2003 и получить свои законные 10 долларов по программе возвращения определённой части от стоимости продукта.


P.S. Тем временем компания NVIDIA спонсирует нечто невероятно заманчивое - очередной конкурс Make Something Unreal - состязание, предусматривающие просмотр лучших работ по модификации игры...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 19.10.2003 08:27
Новые BIOS, драйверы: Abit, MSI, X-Micro
1. Тайваньская компания Abit обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

BG7, прошивка версии ED, размер 512 Кб: линк

IS-50, прошивка версии 1.4, размер 512 Кб: линк

NF7 / NF7-S V2.0, прошивка версии 1.9, размер 270 Кб: линк

• добавлена поддержка новых процессоров Duron

2. Компания Micro-Star International (MSI) обновила прошивки BIOS к следующим материнским платам:

K7N2GM-L, прошивка версии 1.4, размер 302 Кб: линк

• VGA BIOS обновлён до версии 4.1F.00.08.00

KT4AV, прошивка версии 5.1, размер 527 Кб: линк

• добавлена поддержка памяти Samsung 256MB K4H560838D-TCB3 DDR 333

..и выложила "заплатку" к программному обеспечению Personal Cinema версии 2.25 (G71-NVSW040), которая устраняет проблемы с инсталляцией ПО под Windows 2000.

"заплатка" к Personal Cinema версии 2.25, размер 1.56 Мб: линк

3. Корпорация X-Micro Technology выложила новые драйверы (под ОС Linux) к WLAN 11b USB:

версия от 08.10.2003, размер 1.04 Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 19.10.2003 08:30
Обновления от ASUSTeK, BTC, Soltek
1. Компания ASUSTeK выложила новые прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

P4G800-V, прошивка версии 1004.003 beta, размер 382 Кб: линк

P4R800-VM, прошивка версии 1001, размер 369 Кб: линк

P4S800D, прошивка версии 1001A, размер 437 Кб: линк

P4V800-X, прошивка версии 1003, размер 431 Кб: линк

• добавлена поддержка BIOS Flash ROM SST49LF004B

2. Компания BTC выложила очередную версию прошивки к приводам DRW 1004IM (DVDRW IDE1004):

версия 0040 (16.10.2003), размер 880.7 Кб: линк

3. Тайваньская компания Soltek выложила новую версию фирменной утилиты Soltek Hardware Monitor, предназначенной для отслеживания показаний H/W-мониторинга некоторых моделей материнских плат, производимых компанией:

версия 1.25 (17.10.2003), размер 4.24 Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 19.10.2003 08:53
Google выставляет на обозрение неграмотность
Забавная новость пришла из лабораторий известной компании Google Inc., являющейся, как известно, основным поставщиком поисковых служб в Интернет. Сотрудники указанной лаборатории решили обнародовать интересный факт и опубликовали статистику за три последних месяца по неграмотному вводу в строку поиска имени и фамилии известной поп-певицы. Вот какие получились результаты...

Варианты безграмотного ввода в службах Google
 Поз. Вввод в строке поиска Кол-во обработок
 1. britney spears 488941
 2. brittany spears 40134
 3. brittney spears 36315
 4. britany spears 24342
 5. britny spears 7331
 6. briteny spears 6633
 7. britteny spears 2696
 8. briney spears 1807
 9. brittny spears 1635
 10. brintey spears 1479
 11. britanny spears 1479
 12. britiny spears 1338
 13. britnet spears 1211
 14. britiney spears 1096
 15. britaney spears 991
 … … …

Как видите, в первых четырнадцати (ибо самое первое - корректное) вариантах неправильного написания встречаются крайне интересные прочтения (всего же их представлено несколько сотен). Специалисты лаборатории Google в настоящее время трудятся над доработкой искусственного интеллекта, который выдаёт правильные результаты поиска даже на составленный с ошибками запрос (может возникнуть дилемма - а вот не поощряет ли это безграмотность?). В конце новости вы найдёте ссылку на указанную страничку с вариантами неправильного написания имени указанной исполнительницы и от души удивитесь ряду особенно забавных вариантов его прочтения поклонниками и поклонницами, имеющими доступ во Всемирную Сеть...

Ссылка на страничку Google по указанной проблеме: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 19.10.2003 09:31
Скачать ваш файл размером в терабайт? Легко!
Известно, что начиная с 1984 года, каждый год устанавливается новый, не побоюсь этого слова, мировой рекорд - максимальная скорость передачи данных по IP-сетям удваивается. Этот год не стал исключением, с небольшими оговорками - это уже второй рекорд за год.

В минувшую среду был установлен новый рекорд по скорости передачи данных - 5.54 Гигабит/с. С такой скоростью было передано тестовое послание объемом в 1.1 Терабайта (1 Терабайт = 1024 Гигабайт). Передача данных проходила по скоростному каналу, протяженностью около семи тысяч километров: между филиалами Европейской Организации Ядерных Исследований (European Organisation for Nuclear Research): один - недалеко от Женевы, другой в - Калифорнии. С такой скоростью передача фильма, записанного по технологии DVD, на другой конец земного шара заняла бы около 1 минуты.

Предыдущий рекорд скорости, составлявший 2.38 Гигабит в секунду, был зафиксирован в феврале 2003 года. Передача данных проводилась по каналу связи между исследовательской базой U.S. Los Alamos National Laboratory и научным центром Linear Accelerator Centre в Калифорнии.

Для достижения таких показателей использовались оптоволоконные кабели, канал связи, организованный на которых, обладает шириной полосы пропускания в 6.7 Гигабит. Также был изменен стек протоколов TCP/IP "для повышения скорости передачи данных" (что именно - не уточняется).

Одним из темных мест в этой истории является ответ на вопрос: "а с чего же, позвольте узнать, производилось считывание, и куда производилась запись тестового сообщения?". Кроме как непосредственно из оперативной памяти одной станции в оперативную память другой, не иначе. Также возникает масса других вопросов, связанных с оборудованием, использованным для передачи данных на такое большое расстояние. Отмечу лишь, что Linear Accelerator Centre, как раз и занимается проблематикой скоростной передачи данных. Не зря, видимо, свой хлеб едят...

Для российского обывателя эти рекорды, как публикации из журнала "Научная Фантастика". Самый скоростной канал Интернет из России, предоставленный в аренду небезызвестной Golden Telecom, ширина полосы пропускания которого не превышает сотни мегабит (я могу ошибаться, конечно, конечно). В Москве, столице, в 2002 году около 70% "домашних" пользователей Интернета сидели на модемах. А совсем "дикие", вроде фидошников, выходили на демонстрации с требованиями отменить ввод повременной оплаты за телефон. О каких гигабитах в секунду может идти речь, когда сплошь и рядом в серьезных организациях, на заводах и фабриках, задав вопрос "где тут можно напечатать документик?", получаешь ответ - "Был тут компьютер. Где-то". Повсюду видны следы коаксиального кабеля - верный признак одноранговой 10-мегабитной сети. Стыдно до слез...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 19.10.2003 09:37
На смену N.O.L.F. 2 идёт Contract J.A.C.K.
Наверняка многие из вас, дорогие читатели, знакомы с хотя бы одной из двух частей игры No One Lives Forever от Monolith. Обаятельная агентша Кейт Арчер постепенно становится неким узнаваемым символом (а-ля Лара Крофт из Tomb Raider) - как следствие достаточной популярности игры, выполненной стиле на "бондианы" - получился атмосферный гротескный боевик пародийной окраски. Впрочем, вы можете прочитать обзор второй части игры здесь. Игра развивалась, вышла вторая часть на постепенно эволюционировавшем графическом "движке" LithTech (текущее его состояние вы, кстати, можете оценить по недавнему проекту Tron 2.0. И вот, студия Monolith в связке с Fox Entertainment опубликовала недавно ряд видеороликов из игрового процесса, что сразу же дало повод рассуждать о скором выходе очередной серии No One Lives Forever...

Однако на сей раз проект носит название No One Lives Forever 2: Contract J.A.C.K., и на самом деле является не продолжением оригинальной второй серии, а предварительной частью, рассказывающей о событиях, предварявших повествование No One Lives Forever 2: A Spy In H.A.R.M.'s Way.

Как указывают сами разработчики, в этой самодостаточной игре изголодавшимся по action адептам жанра 3D-шутер предоставят возможность не прятаться по углам как Кейт Арчер, а выйти навстречу шквальному огню и самому ответить тем же. Кроме того, обещается существенно доработанный режим многопользовательской игры и ряд инструментов для создания её модификаций.

Ваш главный персонаж - Contract J.A.C.K. (аббревиатура расшифровывается как Just Another Contract Killer - "ещё один убийца по найму"). Ваше кредо - решение проблем в ситуациях, когда легальность производимых действий вызывает большие сомнения. Главная проблема, которую вам необходимо разрешить - это противостояние с итальянской криминальной группировкой, чью дорогу перешли интересы вашего нанимателя - организации H.A.R.M. Так что вам предстоит ощутить себя в шкуре антигероя сразающегося в основном с себе подобными криминальными личностями.


Согласно предварительной информации, игра No One Lives Forever 2: Contract J.A.C.K. появится в продаже уже в конце ноября этого года (речь о поступлении в продажу лицензионной копии игры на Западе).
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 19.10.2003 11:59