Новости Software за день

Microsoft Virtual PC 2004
Что ж, корпорация Microsoft на этой неделе официально объявила об отправке в тираж своей виртуальной машины, перед которой стоит главная задача - переманить на платформу Windows тех заказчиков, которым критично функционирование приложений, не совместимых с текущей установленной у них версией Windows. Microsoft Virtual PC 2004 выйдет в релизном варианте уже в конце этого года, и должна будет позволить корпоративным заказчикам более гибко использовать на одном компьютере несколько операционных систем.


После приобретения корпорации Connectix, специалисты Microsoft получили в своё распоряжение уже готовое и обкатанное решение - продукт Virtual PC. Наверняка напрашивается очевидный вопрос - что, Microsoft создаёт виртуальную машину в том числе и для возможности работы c Linux? Нет, о Linux тщательно замалчивается - в кратком описании говорится о возможности использования Microsoft Virtual PC 2004 для работы со старыми версиями Windows, MS-DOS и OS/2 (подробнее - смотрите табличку ниже). Впрочем, после перечисления упомянутых версий Windows, MS-DOS и OS/2 идёт формулировка "Virtual PC can run most x86 operating systems, not just the operating systems listed below"... и мы все прекрасно понимаем, о чём нам хотят сказать специалисты Microsoft :).

Как работает Microsoft Virtual PC 2004? Несколько операционных систем запускаются одновременно (или последовательно), в них вы выполняете какие-то приложения, и переключаетесь между окнами комбинациями "горячих" клавиш или кликами мышью. Отчасти это похоже на банальное переключение между приложениями в рамках одной операционной системы. Однако, как вы понимаете, производительность и скорость работы запущенных виртуальных машин зависит от мощности ваших системных ресурсов (процессор, память и др.).

Отдельно стоит отметить тот факт, что корпорация Microsoft при создании Virtual PC 2004, как обычно, во главу угла ставила удобство использования - при установке программы вас сопровождает простой и наглядный мастер, с пошаговыми настройками и лёгкостью в конфигурировании.

Теперь поговорим о спецификациях и системных требованиях. Базовой системой, под которой будет запускаться Microsoft Virtual PC 2004, станет, конечно же, Windows XP Professional или же Windows 2000 Professional. Сама виртуальная машина занимает в распакованном виде не более 20 Мегабайт на жёстком диске. Минимальная частота процессора - не ниже 400 МГц (рекомендуется 1 ГГц и выше). Вот примерная табличка тех требований к дополнительным системным ресурсам на каждую виртуальную машину, запускаемую в гостевом режиме:

Системные требования при запуске гостевых ОС
 Гостевая ОС Место на HDD ОЗУ
 MS-DOS 6.22 50 MB 32 MB
 Windows 95 500 MB 32 MB
 Windows 98 500 MB 64 MB
 Windows Me 2 GB 96 MB
 Windows 2000 2 GB 96 MB
 Windows NT 4.0 1 GB 64 MB
 Windows XP 2 GB 128 MB
 OS/2* 500 MB 64 MB

* - Включает в себя OS/2 Warp 4 Fixpack 15, OS/2 Warp Convenience Pack 1, и OS/2 Warp Convenience Pack 2.

По данной табличке необходимо отметить следующий факт - указаны минимальные системные требования, так что при интенсивном запуске приложений внутри гостевых операционных систем вам потребуются дополнительные ресурсы для поддержания нормальной производительности.

Пример: если вам необходима одновременная работа Windows 98 и Windows NT 4.0 в качестве гостевых систем под виртуальной машиной на Windows XP, то вам необходимо дополнительно 1.5 GB места на жёстком диске (1 GB + 500 MB) и 256 MB оперативной памяти (128MB + 64 MB + 64 MB). Если же вам нужна раздельная работа (по очереди) Windows 98 и Windows NT 4.0 в качестве гостевых систем под Windows XP, то вам необходимы дополнительно те же полтора Гигабайта места на жёстком диске (1 GB + 500 MB) и только 192 MB оперативной памяти (128MB + 64 MB).

Ну, и напоследок - о стоимости продукта. Примерная розничная стоимость составит 129 долларов США (что заметно ниже тех 229 долларов, которые просила за свой продукт Connectix). При этом, естественно, планируются Volume License (и прочие) программы лицензирования, в рамках которых цена будет заметно ниже. Прежние заказчики Connectix (купившие продукт до приобретения последней корпорацией Microsoft) получат бесплатное обновление до Microsoft Virtual PC 2004 (правда, необходимость минимальной доплаты в ряде случаев останется)...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 02:23
XIII уходит на "золото"
Когда есть целая индустрия, в которой ежегодно появляются тысячи продуктов, то поневоле понимаешь - для успешной борьбы за место под солнцем необходима "изюминка", выгодно отличающая твой проект от остальных Игра XIII (издатель - UbiSoft), которая отправлена в тираж и появится в продаже уже 18 ноября, однозначно может быть отнесена к разряду продуктов, обладающих той самой "изюминкой"...

Проект XIII строился на базе графического "движка" от Unreal II, правда, в его рамках нашему вниманию предлагают интересную cel-shaded анимацию. На протяжении игры вас не будет покидать ощущение, что вы участвуете в прохождении комикса (собственно, влияние оказано именно серией бельгийских комиксов). Все эти динамичные надписи "ARGHHH" и " BOOM!!!" будут сопровождать сцены взрывов, смерть ваших врагов и т.п. "Мультяшность" игрового процесса выгодно оттеняет проект XIII на фоне большого числа тривиальных продуктов жанра action от первого лица.


Сюжет игры окутан мистикой (атмосфера таинственности также поддерживается с помощью озвучания главного героя не кем-нибудь, а самим Дэвидом Духовны, известным актёром, главным героем сериала X-Files). Ваш герой очнулся на берегу, с тяжёлым ранением в голову и существенной потерей памяти. На груди у вас красуется цифра "тринадцать". Через некоторое время выясняется, что вам инкриминируют убийство президента Соединённых Штатов. На протяжении игры вам предстоит выяснить, кто же вы такой на самом деле , чего от вас хотят окружающие и какова ваша истинная роль в упомянутом убийстве президента США.


Игра обещает быть не только оригинальной, но и весьма интересной. Продлить жизнь проекту XIII попытается реализованный многопользовательский режим, который, помимо стандартных вариантов игры (тех же Capture the Flag и Deathmatch) будет нести в себе ещё и экзотику, вроде Barfight и Cover Me. В общем, с нетерпением ждём выхода XIII, дабы собственноручно оценить те инновации, о которых нам так долго рассказывали разработчики...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 05:56
Google Deskbar
Для тех пользователей сети Интернет, которые не мыслят своего существования без поисковых служб Google (а таких - большинство), предлагается ещё один вариант встраивания окошка запросов в интерфейс, только на этот раз - в интерфейс не web-браузера, а самой операционной системы.


Ключевые возможности:

Быстрый поиск в Google даже при закрытом web-браузере.

Предварительный просмотр результатов поиска в небольшом, автоматически закрывающемся окошке.

Доступ в поисковые системы Google из любого приложения по нажатию комбинации Ctrl-Alt-G.

Использование клавишных комбинаций быстрого одновременного вызова для нескольких поисков, например, в Google News (Ctrl+N), в Google Images (Ctrl+I), и во Froogle (Ctrl+F).

Если кому-то из вас действительно не жалко отдать под окно запроса Google кусочек Панели задач - милости просим, скачать надстройку можно со странички, ссылка на которую указана в конце новости. Для установки необходима операционная система Windows 98/ME/2000/XP и web-браузер Internet Explorer 5.5 или старше.

Страничка Google Deskbar: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 10:48
Рейтинг продаж компьютерных игр
Очередные сводки с "пунктов голосований рублём" - ведь не секрет, что качество проекта зачастую определяется согласием людей платить за него свои кровные заработанные деньги. Итак, компания NPD Techworld представляет нам лидеров по объёмам розничных продаж компьютерных игр за последнюю неделю октября...

Рейтинг продаж игр за 26 октября - 1 ноября 2003г.
 Поз. Название
 1. Dark Age of Camelot: Trials of Atlantis
 2. The Sims: Makin' Magic
 3. Halo: Combat Evolved
 4. Max Payne 2
 5. Age of Mythology
 6. Railroad Tycoon 3
 7. The Sims: Double Deluxe
 8. Age of Mythology: Titans
 9. MS Flight Sim 2004: Century of Flight
 10. Call of Duty

На первом месте мы видим Dark Age of Camelot: Trials of Atlantis - пакет расширения к известной глобальной многопользовательской онлайновой ролевой игре Dark Age of Camelot. Что ж, началась эпоха относительного расцвета жанра MMORPG, и мы видим, что количество подписчиков Dark Age of Camelot исчисляется сотнями тысяч, а уж покупка пакета расширения к онлайновой игре (где часто идёт общение на уровне кланов) - становится в ряде случаев практической необходимостью...

Второе место - за последним пакетом расширения к игре The Sims (первой её части). Последним - в прямом смысле, так как после него нам представят столь долгожданный для многих проект The Sims 2. Тут же отметим седьмое место "джентльменского набора, от которого невозможно отказаться" - The Sims: Double Deluxe (куда помимо оригинальной версии игры входят пакеты расширения Livin' Large и House Party).

Третье место - за шутером Halo, который, кстати, недавно вышел на платформе PC в Стране Восходящего Солнца, и очень понравился японцам :).Что ж, проект - вполне добротно сделан, и третья строчка рейтинга (после второй - неделю назад) свидетельствует о неплохом покупательском интересе к игре.

Четвёртая позиция занята проектом Max Payne 2, который прошло до конца практически всё прогрессивное игровое сообщество, и мне кажется, что в следующем рейтинге игра существенно сдаст позиции.

Оригинальная версия стратегии Age of Mythology находится на пятой позиции, по-прежнему опережая по продажам свой пакет расширения Titans (занимающий лишь восьмое место). Возможно, те пользователи, которые не играли в оригинальную Age of Mythology, приобрели её со скидкой (из-за относительной "древности" продукта) и сейчас заняты его прохождением, отложив покупку Titans на более поздний срок...

Дебютировал на шестом месте железнодорожный магнат Railroad Tycoon 3, и мне кажется, игра задержится в середине рейтинга на достаточно долгое время - это обусловлено известным именем и хорошим интересом к стратегическому жанру продукта.

Девятое место - за авиационным симулятором Flight Sim 2004: Century of Flight от Microsoft, которая, похоже, побила все рекорды продаж за прошлые годы в рамках этой серии.

Замыкает шествие кассовый шутер от первого лица Call of Duty, созданный специалистами, трудившимися над знаменитой серией Medal of Honor. Очевидно, что десятое место рейтинга - лишь временное явление, обусловленное далеко неполной неделей продаж продукта за рассматриваемый отчётный период. Смело можно предположить, что в следующем рейтинге проект обоснуется в верхней половине списка.

Напоследок заметим затухание продаж стратегической линейки Command & Conquer: Generals от канадской Electronic Arts - ни оригинальная версия игры, ни пакет расширения Zero Hour впервые за относительно долгое время не присутствуют в представленном рейтинге...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 11:33
Kernrate Viewer версии 1.00.2
Корпорация Microsoft предоставила для скачивания на своём сайте интересный статистический модуль, ориентированный в основном на разработчиков, которые, к примеру, пытаются достичь лучшей производительности драйверов устройств или приложений на стадии программирования и тестирования. Собственно, основной задачей ставится определение ответа на вопрос - на что уходит затрачиваемое CPU время?

Поддерживаемые операционные системы: Windows 2000, Windows XP и Windows 2003 Server. Поддерживаемые процессоры: Intel x86 processors (Pentium и старше), эквивалентные им процессоры AMD, а также 64-битные процессоры от Intel и AMD.

Метод работы: Kernrate открывает процесс, который необходимо мониторить, и загружает его модули. После старта профилирования каждый модуль накапливает "хиты", основываясь на количестве событий CPU, возникающих в адресном пространстве модуля. Для изначально выбранных вами модулей (которым присваивается название "zoomed"-модулей), их адресное пространство дополнительно разделено на сегменты, причём по умолчанию размер такого сегмента равен 16 байтам (минимально - 4 байта). После старта профилирования ядро начинает добавлять "хиты" в соответствующие сегменты, основываясь на адресах, затрачивающих время CPU. Частота профилирования может управляться с помощью установки числа возникновения событий CPU за один "хит". В конце профилирования Kernrate переводит адреса сегментов в нужную символьную форму и производит все необходимые статистические вычисления.



Пример отчёта, выдаваемого Kernrate Viewer

Инструмент обладает довольно неплохим набором возможностей (в частности, поддержкой большого числа ключей при запуске с командной строки). К примеру, "-h" выдаст краткую справку по использованию, "-b" - установит упомянутый размер сегмента (минимально - 4, обязательно должен быть кратным 2), "-f" - выставить высокий приоритет обработке собираемых данных, и т.п.

Вообще же, вместе с программой в дистрибутиве идёт неплохая документация с полным описанием и примерами - так что если инструмент Kernrate Viewer вам необходим в работе - ознакомьтесь с предлагаемыми Microsoft путями и методами его использования. После распаковки в каталоге Kernrates вы найдёте три загрузочных модуля - Kernrate_i386_Win2000.exe, Kernrate_i386_XP.exe, и Kernrate_ia64_XP.exe. Думаю, их название говорит само за себя :).

Kernrate Viewer версии 1.0 (около 5.74 Мбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 11:45
Neverwinter Nights Gold Edition
Корпорация Bioware отчётливо понимает тот факт, что её пакет расширения Hordes of the Underdark к ролевой игре Neverwinter Nights не успевает полностью "зацепить" период отчаянной предрождественской лихорадки, когда коробки с играми сметаются с полок магазинов в огромном количестве. Поэтому-то и была выпущена "золотая версия" - Neverwinter Nights Gold Edition, которая, несомненно, займёт своё место в качестве подарка под многими новогодними ёлками настоящих поклонников RPG (впрочем, и не только их)...


Что же входит в состав набора? В принципе, об этом несложно догадаться:

Оригинальная версия игры Neverwinter Nights.
Первый пакет расширения Shadows of Undrentide.
Обновления игры, некоторые улучшения и созданные специалистами BioWare модули.
BioWare's Aurora Toolset - инструментарий для быстрого и простого создания модификаций игры.

Продаётся всё это удовольствие за "какие-то" 39.99 долларов (данные Amazon.com). Отдельно хочется упомянуть о вроде бы незаметном пункте "...созданные специалистами BioWare модули". Перед нами предстанут полные самостоятельные приключения (от разработчиков из Bioware), которые нам дополнительно предлагают пройти.

Среди этих отдельных приключений:

The Winds of Eremor. Вы очутитесь на зловещем острове Eremor, потерпев кораблекрушение на вроде бы пустынной земле, находящейся в многих днях пути от известных вам мест. Вам предстоит изучить мистические тайны острова...

To Heir is Human. Вам предстоит столкнуться с могущественным тёмным эльфом - в процессе поисков единственного наследника барона Battledale'а...

The Dark Ranger's Treasure. Угрюмый и мрачный квест приведёт вас в Deadman's Marsh, предательское место, из которого вы вполне можете не вернуться...

BioWare's Contest of Champions. Возьмите своего самого мощного воина, самого натренированного убийцу и самого могущественного мага - на битву в рамках Contest of Champions. Этот модуль даст вам возможность сражаться с другими людьми, всего в сражении могут принимать участие до 4 команд.

В принципе, модули от BioWare можно скачать и в Интернет, но это, сами понимаете, лишний трафик. Плюс оригинальный вариант Neverwinter Nights, как вы уже видели, идёт вместе с пакетом расширения Shadows of Undrentide, несущим ряд значительных изменений в игровом процессе. Так что тем, кто ещё не успел обратить своё внимание на Neverwinter Nights, рекомендуем приобрести именно Neverwinter Nights Gold Edition. Напоминаем также, что выход второго пакета расширения, Hordes of the Underdark, запланирован на начало декабря (текущего года, естественно)...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 11:52
WinRAR 3.30 Beta 1
Евгений Рошал выпустил первый beta-релиз очередной версии своего известнейшего архиватора WinRAR. После довольно длительного молчания мы были вправе ожидать достаточного числа обновлений - так оно и случилось (всего представлено порядка трёх десятков изменений). Ниже приводим некоторые из характеристик WinRAR 3.30 Beta 1...

Новая команда "Scan archive for viruses" распаковывает архив во временную папку и проверяет её содержимое с помощью установленного у пользователя антивирусного ПО.

Новая команда "Benchmark and hardware test" позволяет сравнить производительность алгоритмов компрессии RAR на различных компьютерах и определить возможные ошибки в системе из-за сбоев "железной" части.

В новом меню "Tools" содержатся старые команды "Wizard", "Show information", "Convert archives", "Find files", "Repair", "Convert to SFX" (которые предварительно были доступны в меню "Commands"), а также новые команды - "Scan archive for viruses", "Generate report", "Benchmark and hardware test".

Реализована поддержка распаковки ZIP-архивов, сжатых при помощи метода "Enhanced deflate".

WinRAR теперь предварительно распределяет место на диске для распаковываемых файлов из ZIP-архивов. Это позволяет уменьшать фрагментацию диска, особенно под файловыми системами NTFS. Ранее такой функционал был свойственен только для случае распаковки RAR-архивов.

Появилась возможность распаковывать TAR, GZIP и ISO9660 архивы любого размера (ранее существовало ограничение в размере файла - 2 Гбайта).

Улучшилась поддержка работы с архивами, названия которых набраны в Unicode.

Реализована поддержка ключа "-cfg", в режиме командной строки: WinRAR будет принудительно игнорировать опции, сохранённые в конфигурационном профиле по умолчанию.

WinRAR теперь открывает .qpr и .qpk файлы (QNX-упаковка) за один шаг, так же, как обычно - архивы tar.gz.

В процессе распаковки CAB-файлов вместо стандартной ошибки "Cannot open" теперь нам будет предложено указать путь к недостающему файлу.

Доработан модуль определения типа данных - для случаев с исполняемыми и звуковыми файлами. Это должно привести к более корректному выбору алгоритма сжатия и повышению общей степени компрессии.

Это - лишь некоторые довольно значительные изменения, указанные разработчиком. Процесс тестирования программы обещает быть довольно интенсивным и длительным, так что, как мне кажется, мы увидим ещё достаточное количество Beta-версий WinRAR 3.30...

Скачать новую beta-версию WinRAR 3.30 под нужную платформу можно с этой странички: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 11:57
Nival объявляет "Блицкриг II"
Известный отечественный разработчик, компания Nival Interactive, объявила новый проект - стратегию в режиме реального времени "Блицкриг II". Совершенно ясно, что игра станет далеко не тривиальным, а заметным и значительным обновлением и развитием темы, затронутой проектом "Блицкриг". Перед нами предстанет проект на базе трёхмерного "движка", с игровыми уровнями с разрушаемыми элементами ландшафта, созданный по мотивам сражений Второй Мировой войны. Впрочем, дадим слово самим разработчикам...



Москва, 14 ноября 2003 года. Компания Nival Interactive анонсирует новую игру Блицкриг II. Все права на издание и распространение новой разработки в России, СНГ и странах Балтии принадлежат фирме "1С". Новый проект находится в разработке с января 2003 года. Точная дата выхода игры будет объявлена дополнительно.


Блицкриг II - это развитие самых успешных идей бестселлера Блицкриг в полностью трехмерном игровом мире. Под вашим командованием - знаменитые командиры и асы Второй Мировой, а так же прославленные боевые подразделения. В ваших руках - стратегическое планирование десятков операций на различных театрах военных действий, выбор подкреплений, и новые тактические возможности. Для вас и ваших братьев по оружию - турнирный сервер с новыми режимами многопользовательской игры и продвинутой рейтинговой системой.

Ключевые особенности:

Настоящая война - сражения на всех основных фронтах Второй Мировой от сердца Европы до бескрайних песков Африки и влажных джунглей тихоокеанских островов. Сотни видов достоверной боевой техники и пехоты ведут боевые действия на земле, в воздухе и на воде в четырех кампаниях по всему миру!

Настоящие герои - под вашим командованием лучшие асы и герои реальных исторических сражений, дающие дополнительные тактические возможности вашей армии. Вам предстоит командовать 101-ой воздушно-десантной дивизией в Бастогне, вести подразделения Михаэля Витмана в контрнаступление на танковые соединения союзников во Франции и уничтожать пехоту противника в Сталинградской битве, используя снайперские таланты Василия Зайцева.

Настоящая стратегия - игрок сам выбирает в каких сражениях ему участвовать, какие войска использовать и когда вызывать подкрепления. Каждая миссия будет обладать множеством основных и второстепенных задач, взаимосвязанных с другими сражениями. Выполнение заданий и захват стратегических объектов, таких как железнодорожные станции и аэродромы, будет способствовать вашему успеху в следующих миссиях и напрямую влиять на состав, возможности и количество ваших войск и войск противника.

Некоторые дополнительные характеристики:

Полностью разрушаемое игровое пространство, объекты и сооружения.

Войска накапливают боевой опыт, получают новые умения и возможности.

Игрок растет в званиях и получает награды за успешные действия на полях сражений.

Трехмерный ландшафт и погодные условия влияют на боеспособность подразделений.

Инженерные войска строят линии оборонительных сооружений, подрывают здания и мосты.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 16.11.2003 12:42