Новости Software за день

Демо-версия Unreal Tournament 2004
Корпорация Atari (бывшая Infogrames) объявила о выходе демонстрационной версии грядущего многопользовательского шутера Unreal Tournament 2004. В составе демо-версии идут пять карт: AS-Convoy, ONS-Torlan, DM-Rankin, CTF-BridgeOfFate, BR-Colossus. Кроме того, предусмотрено шесть режимов игры: Assault, Onslaught, Deathmatch, Capture The Flag, Team Deathmatch, Bombing Run.

В особых представлениях серия Unreal Tournament не нуждается, поэтому мы сразу приводим ссылку на страничку со списком серверов, разместивших дистрибутив демонстрационной версии. Имейте ввиду, что её размер - более двухсот мегабайт, так что вам наверняка потребуется помощь менеджера закачки. Ищите активные ссылки и скачивайте демо-версию долгожданного шутера от Atari и Epic Games...

Страничка со ссылками на серверы, разместившие демо-версию UT 2004: линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2004 01:55
День св. Валентина: скринсейвер от Microsoft
Корпорация Microsoft приготовила свой подарок пользователям ко Дню Всех Влюблённых (день памяти св. Валентина - 14 февраля, то есть завтра). Приятным сюрпризом для тех, кто использует на своих системах скринсейверы, станет тематический вариант этой программы, который в общем случае выглядит так:


Несмотря на кажущуюся на статичной картинке непритязательность, данный скринсейвер использует аппаратное ускорение 3D-графики (впрочем, его можно отключить в настройках). Кроме того, представители Microsoft рекомендуют следующую конфигурацию системы:

Операционная система Windows 2000 Service Pack 3, Windows 2000 Service Pack 4, или Windows XP.
Процессор Pentium-II или быстрее.
DirectX 8.1 или старше.

Отдельно хотелось бы отметить возможность довольно разнообразной настройки скринсейвера - так, что он сможет принести пользу и на всё оставшееся время года (а не только на конкретный праздник в честь святого Валентина). Один из вариантов - приводим далее на скриншоте:


В конце новости указана ссылка на страничку с дистрибутивом скринсейвера (его объём - порядка 640 килобайт). Выберите нужный язык (скорее всего это будет английский, так как русской версии нет), и скачивайте - кликните на кнопку Download в правой части страницы...

Страничка Saint Valentine's Day Screensaver: ссылка
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2004 02:14
Неофициальный сервис-пак для Windows 98 SE
Несмотря на активный переход пользователей на платформу Windows XP - и поныне остаётся достаточное количество людей, использующих дома и на работе операционную систему Windows 98 SE. На то есть множество причин - консерватизм, недоверие к тесной сетевой интеграции новых систем, механизмы активацииWindows XP, устаревшее "железо" и ряд других обоснований. Однако для предотвращения морального устаревания операционной системы Windows 98 SE необходимо, в частности, установить обновления системы безопасности, обновить некоторые программные компоненты, и т.п. Официально корпорация Microsoft не выпускала т.н. сервис паки для линейки операционных систем Windows 9x, однако некто Альпер Коскан (Alper Coskun) на своей страничке опубликовал небольшой дистрибутив с рядом программных заплаток и обновлений к операционной системе Windows XP.

Вот краткая характеристика неофициального Windows 98 Second Edition Service Pack 1:

Набор из 52-ух "hotfix" (все они получены с сайта Microsoft Windows Update).

256-цветный System Tray (некоторые иконки будут смотреться в нём более красиво).

Улучшенный дефрагментатор жёсткого диска, позаимствованный из Windows ME (но корректно работающий и под Windows98 SE).

Улучшенный Notepad.

Оптимизированное использование swap файла (Windows не будет использовать swap-файл до тех пор, пока свободно место в оперативной памяти).

Улучшенная поддержка WDM/USB. (Решено большинство проблем с WDM-драйверами и USB-устройствами).

Windows Scripting Host 5.6 (последняя версия Scripting Host, в которой содержится также поддержка VBScript и Jscript).

Библиотеки Visual Basic 6.0 SP5 (необходимые для запуска программ, написанных на Visual Basic 6.0).

Цветовая схема Windows 2000 (её необходимо выбрать из Control Panel -> Display -> Appearance).

Несколько настроек, реализованных для увеличения производительности.

Следует обязательно напомнить, что данный пакет является неофициальным, поэтому решение о его использовании принимайте сами - на ваш страх и риск. Автор указывает, что данный набор - ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО для Windows 98 Second Edition English (то есть под русские версии операционной системы его ставить не особо рекомендуется). В общем, если решились - скачивайте по одному из указанных далее адресов и пользуйтесь на здоровье...

Неофициальный Windows98 Second Edition Service Pack 1 (около 7.52 Мбайт):

Альтернативный линк 1: скачать

Альтернативный линк 2: скачать

Альтернативный линк 3: перейти на страничку закачки
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2004 03:50
Новые BIOS, драйверы: ASRock, ASUSTeK, Iomega
1. Компания ASRock Inc. обновила прошивки к материнским платам следующих моделей:

K7S41GX, прошивка версии 1.4, размер 203 Кб: линк

K7S41, прошивка версии 1.1, размер 203 Кб: линк

P4S61, прошивка версии 1.7, размер 241 Кб: линк

• обновлены микрокоды CPU
• устранены проблемы с восстановлением из режима standbye
• в настройки BIOS добавлена опция "Vccm Voltage"

2. Тайваньская компания ASUSTeK Computer обновила прошивки BIOS к системным платам P4C800-E Deluxe, P4C800 Deluxe, P4C800 и выпустила новую версию драйверов (под операционные системы Windows ME/2000/XP) к встроенному звуку ноутбуков модели L4R:

прошивка BIOS к P4C800, версия 1015, размер 460 Кб: линк

прошивка BIOS к P4C800 Deluxe, версия 1015, размер 474 Кб: линк

прошивка BIOS к P4C800-E Deluxe, версия 1015, размер 468 Кб: линк

драйвер к встроенному звуку L4R, версия 5.12.1.3860.3, размер 18.93 Мб: линк

3. Корпорация Iomega выложила очередную версию драйверов (под операционные системы Windows 98 и Windows 98SE) к устройствам Micro Mini USB 1.1 и Micro Mini USB 2.0:

драйвер к Micro Mini USB 1.1, версия 4.10 (13.02.2004), размер 780 Кб: линк

драйвер к Micro Mini USB 2.0, версия 4.10 (13.02.2004), размер 776 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 13.02.2004 10:03
Новые BIOS, драйверы: AOpen, Chaintech, Mitsumi
1. Тайваньская компания AOpen Inc. выложила новую версию драйверов (под операционные системы Windows 98SEME/2000/XP) к интегрированному звуку (Realtek AC97) системных плат MX4GER, MX4PER, MX4GVR и обновила прошивку BIOS к материнским платам AX4C Max II, базирующимся на Intel 875P:

драйвер к Realtek Avance AC97, версия R3.45_650to655, размер 19.16 Мб: линк

прошивка BIOS к AX4C Max II, версия R1.09, размер 592 Кб: линк

• устранены проблемы SATA HDD RAID1

2. Компания Chaintech выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам модели 7VJL5, базирующимся на чипсете VIA Apollo KT400A:

версия 3.0 (13.02.2004), размер 257.7 Кб: линк

• добавлена поддержка новых процессоров

3. Компания Mitsumi выложила новую версию прошивки к устройствам FDD + 6-in-1 модели FA401:

версия 2.07 (11.02.2004), размер 460 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 13.02.2004 11:11
Corel продает XMetal
Корпорация Corel сообщила о продаже одного из своих подразделений, занимающегося разработкой пакета продуктов XMetaL. Покупатель - компания Blast Radius, специализируется на разработке решений по автоматизации бизнес-процессов, ее клиентами уже являются Nike, Nintendo, Casio, Heiniken, Kenwood, BMW и другие.
Условия сделки, завершить которую планируется в течение нескольких дней, не сообщались. По заявлению представителей Corel, корпорация пересмотрела стратегию своего развития и сосредоточит силы на модернизации ключевых продуктов - CorelDraw и WordPerfect Office. Представители Blast Radius, в свою очередь, заявили о том, что разработка линейки продуктов XMetaL будет продолжена - в ближайших планах компании планируется осуществить поддержку XBRL (Extensible Business Reporting Language).
Пакет под названием Corel XMetaL 4 поддерживает тесную интеграцию с системами управления информационным наполнением и включает в себя четыре компонента, использование которых позволяет создавать код XML и обеспечивает непрерывный процесс передачи данных на web-сайты, на печать и на различные носители.

Corel XMetaL Author - средство для создания документов XML, позволяет любому пользователю уверенно разрабатывать документы формата XML.

Corel XMetaL for ActiveX - все функции для просмотра и редактирования документов продукта Corel XMetaL Author представлены в виде средств управления ActiveX, которые можно включить в состав интерфейсов пользовательских приложений.

Corel XMetaL Developer - компонент, являющийся встраиваемым объектом Microsoft Visual Studio .NET, предназначенный для создания пользовательских и интегрированных объектов Corel XMetaL.

Corel XMetaL Central - серверный диспетчер среды XML, позволяющий упростить обслуживание пользовательских приложений XML на предприятии.

Продукт XMetal, был приобретен корпорацией Corel в 2001 году, вместе с её разработчиком - компанией SoftQuad. За последние несколько лет, спрос на подобные специализированные XML-редакторы значительно сократился из-за того, что их функции были интегрированы в комплексные среды разработки от ведущих поставщиков, таких как IBM, Borland, Sybase, Sun Microsystems и Microsoft. Однако изначально разработка этого продукта планировалась как создание конкурирующего продукта с системами Microsoft Infopath и Adobe Document Server.
Автор: Сергей Христофоров Дата: 13.02.2004 11:30
ATI CATALYST версии 4.2
Сегодня ATI Technologies Inc. выложила для скачивания очередную версию драйверов CATALYST (под ОС Windows 98/98SE/ME/2000/XP). Драйвер поддерживает весь спектр видеоадаптеров серии RADEON, включая интегрированную графику RADEON IGP 320/330/340, RADEON 9000/9100 IGP и IXP 150/200/250:

CATALYST 4.2 (build 4.14.01.9137) под Windows 98/ME, размер 9.30 Мб: линк

CATALYST 4.2 (build 6.14.10.6422) под Windows 2000/XP, размер 8.63 Мб: линк

• убрана задержка между изменениями в настройках D3D (R9500 и старше)
• улучшена работа Component Video для HDTV-дисплеев (R8500 и старше)
• устранены проблемы с порчей экрана при запуске Inventor 8 в 1600х1200
• повышена производительность в игре Wolfenstein: Enemy Territory
• устранены проблемы с зависаниями в Tron 2.0 под Windows XP
• устранены проблемы с зависаниями в Line of Sight: Vietnam при игре в 800x600 16bpp
• устранены проблемы с порчей экрана в Armed and Dangerous под Windows XP (R9200)
• устранены проблемы с Half-Life под Windows XP в разрешениях 320x240 и 400x300
• устранены проблемы с мерцанием экрана в Splinter Cell (640x480, 800x600)
• устранены проблемы с порчей экрана в UT2003 DM-Tokara под Windows XP (R9600)
• и т.д. (cм. полный список исправлений) ;-)

панель настроек к драйверам версии 6.14.10.5088, размер 9.95 Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 13.02.2004 11:35
Voice over IP: теперь и в играх
Сервис VoIP, предназначенный для передачи голосовых данных через Интернет, на бумаге выглядит очень привлекательно. Если не вдаваться в подробности, то можно сказать, что намечается тенденция отказаться от традиционной связи и использовать для телефонных переговоров лишь каналы Интернет. Необходимы некоторые первоначальные вложения, но использование такой технологии рентабельно и позволит в несколько раз сократить затраты на междугородние и международные переговоры. Однако на практике, не все так гладко. Несмотря на очевидную выгоду, лишь немногие компании приняли решение о переходе на новую систему связи. Есть несколько основных причин: долгосрочность проекта - в среднем не менее полутора лет для крупной компании, повышение квалификации сотрудников, многие из которых не работают в офисе и их необходимо обучить работе с ноутбуком, который используется для связи, необходимость расширения штата сотрудников технической поддержки и т.д. Сегодня крупные компании с десятками филиалов на разных континентах, которые используют для связи технологию VoIP, можно пересчитать по пальцам.

В сложившейся ситуации, как говорится, под шорох волны - не афишируя своих разработок, технология была внедрена в игровые приставки - Microsoft Xbox и Sony PlayStation2. Теперь пользователи этих консолей могут сутки напролет общаться между собой (chat - иначе не назовешь), одновременно играя в многопользовательском режиме.

Таким образом "навязанные" услуги, встречаются уже не в первый раз - сотовые операторы точно также подталкивали своих клиентов к использованию услуг по передаче данных. Четыре года назад, операторы сотовой связи активно рекламировали использование систем коротких сообщений. Пользователям понравилось, и, насытившись весьма скромными возможностями SMS, стали задумываться о более практичном применении. Ответ был готов заранее - пакет услуг для передачи любых данных (что-то вроде "мобильный офис"). Таким образом, к концу 2003 года стратегическая задача была выполнена - пользователи мобильных телефонов активно обмениваются не только короткими сообщениями, но и передают аудио и видео информацию, выходят в Интернет и т.д. Никто не пугается фразы "WAP через GPRS".

Налицо попытки Microsoft вплотную заняться технологией VoIP, перспективной, но без надлежащего пиара остающейся в стороне. Microsoft пытается выйти на рынок услуг передачи голосовых данных - система Xbox Live, запущенная Microsoft чуть больше года назад, не является тем инструментом, которым можно оказывать давление на потребителя. Слишком незначителен процент аудитории, активно взаимодействующей с этим продуктом. Тем не менее, Microsoft уже многого добилась в этой области - примерно 750 тысяч пользователей системы Xbox Live, оплачивает, в среднем, 50$ в год. Трафик составляет примерно 500 тысяч часов в день. Для традиционного VoIP это - очень неплохие показатели. Более того, каждая игра для Xbox Live, изданная Microsoft, включает в себя систему голосового общения.

У Sony все обстоит не так масштабно. Системы передачи голоса встроены в основном в спортивные симуляторы, а также в некоторые шутеры. Самая популярная игра, поддерживающая эту технологию, - "SOCOM: U.S. Navy Seals". В сутки фиксируется более миллиона часов игры в режиме он-лайн.

Согласно статистике, сегодня более 2.5 миллионов граждан США используют для "телефонных переговоров" Интернет. В эту цифру вместе с пользователями VoIP входят и пользователи broadband телефонии, которая основана на традиционном оборудовании телефонных сетей. Эти пользователи составляют менее процента от общего числа (сотен миллионов граждан), использующих обычные (мобильные и стационарные) телефоны. Специалисты компании Synergy Research Group прогнозируют распространение технологии уже к 2005 году - более половины всех звонков будут оцифровываться и передаваться через Интернет.

Перед разработчиками игровых продуктов, после реализации в приставках режима многопользовательской игры, встала очередная задача о предоставлении возможности общения игроков друг с другом. Таким образом, была выбрана перспективная технология VoIP. Как бывает в подобных случаях, выбор оказался более чем удачным, и, в результате, стало возможным убить сразу двух зайцев - решить проблему общения игроков и на практике изучать VoIP.

Как и следовало ожидать, все оказалось не так просто. По технологии ежесекундно голосовые данные разбиваются примерно на 50 пакетов, которые затем передаются другим игрокам, однако - не всегда одним и тем же сетевым маршрутом. По прибытии на адрес назначения пакеты собираются в первоначальном виде. Очень часто происходит так, что пакеты теряются или приходят со значительными опозданиями - следствие перегруженных сетей. Качество переданного голоса значительно снижается. Аналитики вообще скептически относились к этому проекту, однако разработчики все же смогли сконфигурировать систему с оптимальными параметрами качество/скорость. Решение для игровых консолей - производить передачу голосовых данных не через сервер, а соединять консоли игроков напрямую (peer-to-peer). Таким образом, снижаются потери, и возрастает скорость передачи пакетов.

Однако такое решение не приемлемо для коммерческой эксплуатации в рамках предприятия - различное программное обеспечение, применяемое на разных компьютерах, не позволяет однозначно определить параметры передачи голосовых данных.

Точка в дебатах VoIP еще не поставлена, но истории известно не так много примеров, когда корпорация Microsoft отступила от задуманного...
Автор: Сергей Христофоров Дата: 13.02.2004 11:40