Новости Software за день

Обновления BIOS: ASUSTeK, AOpen, Sony
1. Тайваньская компания ASUSTeK Computer выпустила новые версии прошивок BIOS к материнским платам A7N8X-VM/400 и оптическим приводам моделей CD-S520, CD-S500 и CD-S400:

прошивка к A7N8X-VM/400, версия 1001, размер 386 Кб: линк

• "пилотная" версия прошивки BIOS

прошивка к приводам CD-S520, версия 1.3, размер 183.5: линк

прошивка к приводам CD-S500, версия 1.3, размер 187 Кб: линк

прошивка к приводам CD-S400, версия 1.3, размер 189 Кб: линк

2. Тайваньская компания AOpen Inc. выложила новую версию прошивки BIOS к материнским платам модели AX45F-4DL, основанным на чипсете SIS 655FX / SIS 964:

версия R1.01 (29.02.2004), размер 498 Кб: линк, альтернативный линк

• устранены проблемы с восстановлением из режима S1

3. Компания Sony выложила новую версию прошивки к оптическим приводам DRU-530A и DRX-530UL:

версия 2.0а (26.02.2004), размер 638 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 29.02.2004 04:49
Ждём Windows XP "Reloaded", Office XP "Reloaded"?
Пол Таррот (Paul Thurrott), известный аналитик, некогда работавший в Microsoft, опубликовал интересную заметку (которая, впрочем, выражает мнение многих специалистов сферы информационных технологий). В этой заметке говорится, что, несмотря на непрекращающиеся опровержения из штаба корпорации Microsoft, есть все основания ожидать некую промежуточную версию операционной системы Windows - между существующей XP и находящимся в разработке продукте под кодовым названием Longhorn. Дело в том, что Windows "Longhorn" выйдет в лучшем случае в конце 2005 года, а если выход задержится (что, согласитесь, вряд ли вызовет удивление), то финальный релиз появится только в 2006 году, т.е. как минимум - через пару лет. Напомним, что Windows XP появилась в самом конце 2001 года (31 декабря, если быть точными), и временной промежуток до её выхода с момента появления Windows 2000 составляет год и девять месяцев. А вот Windows XP находится на рынке уже два года и два месяца, но момента появления Windows "Longhorn" нам ждать до начала 2006-го, т.е. временной промежуток составляет более четырёх лет. При нынешних темпах развития технологий столь большой срок не оправдан. (С другой стороны, с момента выхода Windows NT 4.0 до появления Windows 2000 прошло три года и восемь месяцев, но нельзя забывать, что в этом промежутке появлялись десктопные Windows 98 и Windows 98 Second Edition). Лично мне кажется, что нас ждёт нечто вроде Windows XP Second Edition или, как его окрестили - Windows XP "Reloaded".

Данный промежуточный вариант Windows XP заменит на прилавках коробочные версии обычных Windows XP Professional и Home Edition. Кроме того, текущим пользователям Windows XP будет предложен набор обновлений - под названием XP Reloaded, дистрибутив, устанавливаемый отдельно. В этот набор будет входить Windows XP Service Pack 2, а также некоторые другие компоненты, вроде Windows Media Player 10-ой версии. Вероятно, что данный набор обновлений будет поставляться с web-интерфейсом, предлагающим догрузить необходимые компоненты, выбранные вами по желанию...

Что касается офисного пакета, то, как заявил Гитис Барздукас (Gytis Barzdukas), директор подразделения по разработке офисных программ, "когда ребята из команды Windows наращивают темп, мы также заинтересованы в его поддержании". В настоящее время у подразделения, занятого офисными продуктами, нет планов по выпуску некоей промежуточной версии Office. Однако в случае, если между Windows XP и Windows "Longhorn" выйдет операционная система, в которой будут реализованы существенные изменения (пользовательского интерфейса, файловой системы и т.д.), то не исключена возможность выхода офисного продукта под такой промежуточный релиз Windows, отметил Гитис Барздукас.

На самом деле, пока нет точных (и официальных) сведений по изложенным планам Microsoft, но совершенно очевидно то, что корпорация-гигант предпримет определённые шаги в сторону заполнения возникшей временной бреши между релизами своих операционных систем...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 06:42
Рейтинг продаж компьютерных игр
Пришло время опубликовать очередной список бестселлеров, оккупировавших игровой рынок на второй неделе февраля. Знакомит нас с ситуацией статистическое подразделение NPD Group. В рейтинге указаны лидеры по объёмам розничных продаж среди компьютерных игровых программ (естественно, учитываются только лицензионные версии) на территории Северной Америки.

Рейтинг продаж PC-игр за 8 - 14 февраля 2004 г.
 Поз. Название
 1. Call of Duty
 2. EverQuest: Gates of Discord
 3. Age of Mythology
 4. The Sims: Deluxe
 5. Zoo Tycoon: Complete Collection
 6. The Sims: Makin' Magic
 7. Hoyle Casino 2004
 8. The Sims: Unleashed
 9. Delta Force Black Hawk Down: Team Sabre
 10. The Sims: Double Deluxe

Как всегда - небольшие комментарии по имеющейся ситуации...

Первое место по-прежнему удерживает шутер от первого лица Call of Duty, и канадская корпорация Electronic Arts может кусать локти от того, что упустила команду своих разработчиков, трудившихся ещё над Medal of Honor. Напомним, что издателем Call of Duty является компания Activision, и за прибыльность этого проекта она может не беспокоиться (а там, глядишь, и Doom III в апреле подоспеет).

На втором месте - слегка неожиданный продукт: EverQuest: Gates of Discord - пакет расширения к глобальной многопользовательской онлайновой игре от Sony Online Entertainment. Но эта неожиданность вполне может быть объяснена, ведь аудитория игры EverQuest составляет несколько сотен тысяч пользователей, так что такая покупательская масса вполне способна вывести своим спросом указанный продукт на второе место рейтинга.

Вторую неделю на почётном третьем месте мы видим "ветерана" - трёхмерную стратегию в режиме реального времени Age of Mythology от тандема Ensemble Studios (разработчик) - Microsoft (издатель).

Далее необходимо посвятить уже традиционный абзац семейству The Sims. На четвёртом месте (кстати, как и на предыдущей неделе) обосновался набор The Sims: Deluxe; на шестой строчке - мы видим пакет расширения The Sims: Makin' Magic (сдавший одну позицию по сравнению с предыдущим рейтингом); также одну позицию сдал пакет The Sims: Unleashed, разместившийся на восьмой строчке; замыкает шествие на последнем, десятом месте, набор The Sims: Double Deluxe, ранее занимавший восьмую строчку.

Теперь - об остальных участниках рейтинга. Пятую позицию занимает полновесный набор Zoo Tycoon: Complete Collection от корпорации Microsoft (издатель) - пользователи любят строительно-экономические стратегии, а если они поставляются с пакетами расширений, да ещё по сниженным ценам... Так что, вы всё понимаете :).

Поднялся в рейтинге проект Hoyle Casino 2004 (седьмое место), который неделей ранее дебютировал на десятой позиции. Баккара, блэк-джек, покер, рулетка - все эти и другие развлечения ждут в виртуальном казино его посетителей, которые проигрывают лишь несколько десятков реальных долларов - да и то, лишь при покупке этой игры в магазине :).

Высоко взлетев, низко упадёшь - эта мудрость помогает обрисовать ситуацию с пакетом расширения к шутеру от первого лица Delta Force Black Hawk Down: Team Sabre, дебютировавшем на второй строчке в предыдущем рейтинге и довольствующемся лишь 9 местом в текущем табеле о рангах. Однако, впереди - новая неделя и очередной рейтинг, посмотрим, какие перестановки нас ожидают в ближайшем будущем...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 08:25
Слухи о решении ЕС по делу Microsoft
Насколько вы помните, Европейский Комитет (точнее, его подразделение, регулирующее конкурентную политику) в настоящее время готовится к вынесению вердикта по делу корпорации Microsoft, подозреваемой в монопольной политике. В настоящее время имеется ряд предположений относительно возможных санкций. Эти предположения основываются на информации от источников в Европейском Комитете, пожелавших остаться неизвестными. Стало быть, перед нами - неофициальные данные, тем не менее, имеющие под собой некую почву...

Итак, во-первых, возможен вариант, по которому корпорацию Microsoft обяжут выпускать две версии операционной системы Windows - одну с компонентами вроде Media Player и мультимедийными кодеками, а вторую - без этого программного обеспечения (воспроизводящего видео и аудио файлы и позволяющего оцифровывать сигнал). Причем пользователям второй, "обрезанной" версии Windows корпорация Microsoft должна будет предоставить возможность установки всех недостающих мультимедийных компонентов за отдельную плату.

Во-вторых, корпорацию Microsoft могут заставить в течение ближайших нескольких месяцев предложить к рассмотрению исходный код Windows, который необходим для обеспечения полноценной работоспособности серверных решений от конкурирующих фирм - разработчиков третьей стороны.

В-третьих, вряд ли корпорации Microsoft удастся уйти от денежного штрафа, который предположительно будет находиться в районе 100 миллионов долларов США.

Такие нападки на проигрыватель Windows Media Player и кодеки Windows Media вполне объяснимы. Представители Европейского Комитета считают, что звукозаписывающие концерны и голливудские студии могут в одностороннем порядке обозначать предпочтения в эксклюзивной поставке своей продукции в формате Windows Media, так как будут уверены в том, что это - единственный проигрыватель, установленный на всех без исключения пользовательских компьютерах с операционной системой Windows.

А вот представители Microsoft стоят на своём (и их также можно понять) - если будет иметь место успешный прецедент по исключению Windows Media Player из состава Windows, то поднимут головы и остальные разработчики программного обеспечения - из Windows потребуют в первую очередь убрать web-браузер Internet Explorer, затем - почтовый клиент Outlook Express, планировщик задач, после этого - дойдёт и до Notepad, калькулятора и т.д. (до тех пор, пока не останется одно ядро Windows). А вот задачу слежения за системами безопасности всех этих программных компонентов перенесут на разработчиков третьей стороны, и головной боли у Microsoft прибавится.

Осмелюсь высказать свою позицию, которую, несомненно, разделит со мной большинство пользователей Windows. Единственное, что мне нужно в этой операционной системе, как конечному пользователю - так это наглядное средство централизованного удаления всех ненужных мне установленных компонентов Microsoft сразу при первом старте системы или позже (впрочем, такой инструментарий для деинсталляции в том или ином виде УЖЕ имеется, пусть и не для всех компонентов). А вот по умолчанию без моего ведома и по решению каких-то там комиссий убирать компоненты Windows - нет уж, увольте. Я сам хочу выбирать то, что мне нужно, а все остальные недовольные монополией Microsoft концерны и корпорации вроде RealNetworks и иже с ними, плачущие об ущемлении своих прав (а в первую очередь заботящиеся не обо мне, конечном пользователе, а о том, как бы потуже набить свой карман) - пусть уходят со своими претензиями куда подальше...

Подумайте, ведь Microsoft обязывают поставлять две версии Windows. При этом ситуация с идентичной стоимостью обычной и "обрезанной" версий Windows не пройдёт (корпорация-гигант таким образом докажет, что люди сделают выбор в пользу большей функциональности за те же деньги), так как мы снова услышим вопли о монопольной политике. Заставить Microsoft продавать "обрезанную" Windows дешевле, чем обычную - никто не вправе (это - внутренняя ценовая политика компании). Следовательно, получается, что Microsoft ОБЯЗЫВАЮТ БРАТЬ ЛИШНИЕ ДЕНЬГИ за мультимедийные компоненты (изначально поставляющиеся бесплатно). И таким образом "заботятся" о нас, пользователях (а на самом деле, как вы могли прочитать выше - лишь лоббируют интересы различных компаний вроде RealNetworks, желающих заработать денег). Чем не лицемерие?

Впрочем, это - лирическое отступление субъективного характера... В настоящее время официальные источники в штабе Microsoft и представители Европейского Комитета никак не комментируют предположения о возможных санкциях. Поэтому нам остаётся просто ждать вынесения окончательного решения и обсуждать ситуацию уже, как говорится, по свершившимся фактам...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 09:24
Колыбель игры Ultima Online закроют
Канадский издатель, корпорация Electronic Arts, закроет свою студию в Остине, штат Техас. Этот штаб - пристанище известнейшей Origin Studios - одной из команд разработчиков, заставшей зарю компьютерного игростроения, и радовавшей нас серией Ultima Online. Напомним, что Electronic Arts приобрела Origin Studios в 1992 году.

Политика корпорации Electronic Arts в последнее время состоит в укрупнении и консолидации своих созидающих ресурсов, объединяя их в центры разработки - в Рэдвуде, Ванкувере, недавно образованном крупном штабе в Лос-Анджелесе. По имеющейся информации, работа над проектами "Ultima Online" и "Ultima X: Odyssey" продолжится в калифорнийской штаб-квартире Electronic Arts в Рэдвуде. Все сто с небольшим сотрудников закрываемой техасской студии получат приглашение на работу в калифорнийском офисе, тем же, кто откажется переезжать, выплатят выходное пособие.

Кстати, не так давно корпорация Electronic Arts затеяла переселение студии Maxis - основного поставщика прибыли на платформе PC (разработчика серии The Sims, градостроительной саги SimCity). Сотрудники Maxis также переедут в Редвуд...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 10:17
Внимание: "червь" Beagle.C(E) aka Bagle.C(E)
Два новых варианта (C и E) указанного вируса в настоящее время разгуливают по просторам Всемирной Сети. И хотя об эпидемии речи не идёт, всё-таки лучше заранее знать врага в лицо...

Итак, W32.Beagle.C@mm. Это - массово распространяющийся почтовой рассылкой "червь", открывающий TCP-порт 2745. Для распространения с уже заражённой машины дальше - используется свой собственный SMTP-модуль. Впоследствии вирус соединяется с сайтами злоумышленников и передаёт информацию об успешном заражении и приглашением взять контроль над системой жертвы. В присоединённом файле пришедшего вам электронного письма находится модуль размером порядка 15 килобайт в ZIP-архиве.

Письмо имеет следующие заголовки:

Accounts department
Ahtung!
Camila
Daily activity report
Flayers among us
Freedom for everyone
From Hair-cutter
From me
Greet the day
Hardware devices price-list
Hello my friend
Hi!
Jenny
Jessica
Looking for the report
Maria
Melissa
Monthly incomings summary
New Price-list
Price
Price list
Pricelist
Price-list
Proclivity to servitude
Registration confirmation
The account
The employee
The summary
USA government abolishes the capital punishment
Weekly activity report
Well...
You are dismissed
You really love me? he he

Будьте осторожны, ведь в письме адресом отправителя выступает реальный e-mail, украденный на машине жертвы из файлов в формате .wab, .txt, .htm, .html, .dbx, .mdx, .eml, .nch, .mmf, .ods, .cfg, .asp, .php, .pl, .adb, .sht. А вкупе с дополнительной маскировкой - название "Price-list" и иконкой EXE-файла в виде листка таблицы MS Excel - на удочку может попасться и опытный пользователь. Вообще, с этими вирусными атаками рекомендуется включать отображение расширений файлов на вашей системе...

Кроме того, вирус пытается отключить антивирусные службы и firewall с помощью выгрузки следующих процессов:

ATUPDATER.EXE
AVWUPD32.EXE
AVPUPD.EXE
LUALL.EXE
DRWEBUPW.EXE
ICSSUPPNT.EXE
ICSUPP95.EXE
UPDATE.EXE
NUPGRADE.EXE
ATUPDATER.EXE
AUPDATE.EXE
AUTODOWN.EXE
AUTOTRACE.EXE
AUTOUPDATE.EXE
AVXQUAR.EXE
CFIAUDIT.EXE
MCUPDATE.EXE
NUPGRADE.EXE
OUTPOST.EXE
AVLTMAIN.EXE

Что касается "червя" W32.Beagle.E@mm, то он практически идентичен C-варианту. Правда, есть и отличия - упаковка исполняемого файла осуществлена с помощью PeX (а не UPX), и в качестве вводящей пользователя в заблуждение иконки используется не ярлычок MS Excel, а значок обычного текстового (TXT) файла...

В общем, в очередной раз призываем: будьте бдительны - не открывайте странные письма, устанавливайте антивирус и firewall, оперативно следите за текущими вирусными эпидемиями... На всякий случай в конце новости приводим ссылку на утилиту Symantec, осуществляющую поиск и удаление вируса Beagle.A, B, C, E...

W32.Beagle@mm Removal Tool (около 153 Кбайт): линк
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 11:00
Объявлены номинанты GANG
Обнародован окончательный список номинантов на призы от Game Audio Network Guild - организации, объединяющей композиторов, звуковых инженеров, программистов, продюсеров, дизайнеров, и всех остальных интересующихся или работающих в сфере создания звукового оформления для продукции интерактивной сферы.

Итак, как вы поняли, специалисты Game Audio Network Guild отмечают достижения в звуковом оформлении игровых продуктов. Посмотрим, на какие проекты обратили своё внимание профессионалы данной сферы...

Номинация "Music of the Year" ("Лучшее музыкальное оформление года")

Lord of the Rings: The War of the Ring
The Hobbit
Medal of Honor: Rising Sun
Beyond Good and Evil
Indiana Jones and the Emperor's Tomb
Primal



Номинация "Best Live Performance Recording" ("Лучшая живая запись")

The Hobbit
The Lord of the Rings game series Franchise Themes
Lineage II: The Chaotic Chronicle
Voodoo Vince
Medal of Honor: Rising Sun
Indiana Jones and the Emperor's Tomb



Номинация "Best Original Soundtrack Album" ("Лучший альбом с оригинальным саундтреком игры")

The Hobbit
Primal Orchestral Soundtrack
Crimson Skies
Uru: Ages Beyond Myst



Номинация "Best Original Vocal Song - Choral" ("Лучшая оригинальная запись вокала - хоровое исполнение")

The Rise and Fall of Sauron - The War of the Ring
Invincible War Title Theme - Deus Ex
Freedom Fighters Main Title - Freedom Fighters
March of the Empire - Freedom Fighters
Gallery Theme - Uru: Ages Beyond Myst
Battle: Final Conflict - Lineage II



Номинация "Best Original Instrumental Song" ("Лучшая оригинальная инструментальная композиция")

The Hobbit's Tale - The Hobbit
Arellas Theme - Primal
Dodge This - Enter the Matrix
SOCOM II Theme - SOCOM II: US Navy Seals
Max Payne Theme - Max Payne 2
March in C - Unlimited SaGa

Как видите, некоторые проекты (Lord of the Rings: The War of the Ring, The Hobbit, Primal, Medal of Honor) - номинированы в нескольких категориях. Это свидетельствует о высокой оценке труда композиторов, звукоинженеров и исполнителей данных компьютерных игр. Что ж, лишний повод с ними познакомиться. Победители в каждой номинации будут объявлены 25 марта на мероприятии Game Developers Conference 2004, проходящем в Сан-Хосе, штат Калифорния. Постараемся оперативно сообщить о результатах...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 29.02.2004 11:50