Новости Software за день

321 Studios: "покупай, пока можно"
На просторах Всемирной Сети прошла интересная рекламная кампания по продаже программного обеспечения от 321 Studios. В электронных письмах сообщалось, что идёт распродажа запрещённых ныне в судебном порядке программных продуктов DVD Copy Plus и DVD-X COPY от 321 Studios, предназначенных для копирования DVD-дисков с фильмами.

Сама компания 321 Studios не имеет прямого отношения к этой распродаже, - она идёт от лица третьих реселлеров. Такая шумиха понятна - покупай то, что запрещено законом уже сегодня, и если успеешь - получишь выгодный продукт. Который, кстати, будучи установлен у вас в системе, не нарушает закон - по вынесенному вердикту запрещается именно продавать программное обеспечение для копирования DVD с системой защиты CSS (Content Scrambling System), а вот использовать его в личных целях для создания резервных копий - вполне законно. Довольно абсурдная ситуация, но именно таков сегодняшний законодательный расклад на территории США. Впрочем, наложенный судебный запрет, обязывающий 321 Studios изъять из продажи свой программный продукт и прекратить его распространение, - не распространяется на остальных участников рынка. Однако представителям Motion Picture Association of America, естественно, был важен прецедент, и они объявили, что все остальные разработчики программ для копирования защищённых DVD с фильмами также могут быть в любой момент вызваны в суд.

Мораль, похоже, проста: копируйте DVD диски на здоровье, создавайте программы для копирования, но не смейте их распространять, делая на этом деньги. Что ж, в такой трактовке существующие законодательные ограничения вполне приемлемы...

Кстати, представители 321 Studios не собираются сдаваться. Они уже объявили о намерении подать апелляцию, а также организовали акцию "Fight for Fair Use Week" - "неделя борьбы за честное использование". Эта акция должна была привлечь внимание общественности к проблеме запрета продаж программного обеспечения для вполне легального копирования собственных DVD. Думаю, все эти перипетии лишний раз подчёркивают несовершенство Digital Millennium Copyright Act (DMCA) - того самого регулирующего законодательного акта, который призван пресекать случаи нарушения авторских прав и несанкционированного распространения защищённых от копирования и перезаписи содержимого. Именно DMCA используется судебными системами при рассмотрении различных ситуаций, схожих с той, в которую попала компания 321 Studios.
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.03.2004 03:31
Продолжение Sam & Max отменено
Печальные новости для поклонников известнейшего мультяшного квеста начала 90-х прошлого века. Компания Lucas Arts приняла решение о закрытии разработки продолжения игры под названием Sam & Max Freelance Police, которая должна была появиться уже этой весной.

Напомним, что первая часть игры называлась Sam & Max Hit the Road и вышла в 1993 году...


Что касается Sam & Max Freelance Police, то эта игра уже строилась с применением трёхмерного графического движка.


Однако после "тщательного изучения реалий текущей рыночной ситуации и анализа экономических предпочтений" представители LucasArts приняли решение об отказе от выпуска этого продукта в приключенческом жанре. Думаю, это означает не столько то, что пользовательские предпочтения обойдут игру стороной, сколько то, что продукт вряд ли проходит по показателям качества.

Sam & Max Freelance Police - это внутренняя разработка LucasArts, и компания поспешила обозначить, что никто из команды создателей не будет уволен. А вот проект Sam & Max, скорее всего, будет закрыт, несмотря то, что в кратком пресс-релизе есть намёк, что разработка откладывается на неопределённый срок...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.03.2004 04:04
Электронное голосование - ошибки остаются
Очередной опыт применения систем электронного голосования в Соединённых Штатах принёс интересные результаты. Сразу же можно сказать, что, несмотря на снизившееся количество ошибок, текущие недостатки не позволяют однозначно говорить о готовности таких систем к повсеместному применению.

Разработчиками устройств для голосования и программного обеспечения под них выступили компании Diebold, Sequoia Voting Systems и Electronic Systems & Software. Несмотря на возникавшие ошибки, штаб избирательных органов указывал в первую очередь на человеческий фактор как основной аспект возникновения сбоев. Система голосования такова - избиратель заполняет форму, отдаёт её сотруднику избирательных органов, который вставляет специальную пластиковую карточку в устройство, висящее на шее, вбивает на устройстве уникальный код, записывает информацию на пластиковую карту и отдаёт её избирателю. Последний вставляет карточку в другое электронное устройство и на сенсорном экране осуществляет нужный выбор, после чего вынимает карту и отдаёт сотруднику избирательного органа. Данные передаются по модему в штаб-квартиру избирательной комиссии, а если модем не работает или повреждена линия связи, то ответственные лица собирают пластиковые карты (в которые вмонтированы чипы) и отвозят их в главный офис для снятия результатов.

Естественно, возникает вопрос безопасности при электронном голосовании - ведь случаи взлома различных компьютерных систем хакерами стали обыденным явлением. Правда, ответственные лица заявляют, что если кому-то нужно подтасовать результаты, он может попытаться осуществить это и при обычной процедуре голосования.

Однако специалисты многих фирм, консультирующих по вопросам компьютерной безопасности, после ознакомления с системами электронного голосования, сразу же раскритиковали существующие механизмы, так как каждое звено, по их мнению, является уязвимым. И эти специалисты в большинстве своём полагают, что "бумажное" голосование по старинке на данный момент - более предпочтительно. Впрочем, тот факт, что электронное голосование когда-нибудь полностью заменит существующее - ни у кого уже не вызывает сомнений...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.03.2004 05:38
Новые BIOS, драйверы: AOpen, Iwill, SIS
1. Тайваньская компания AOpen Inc. обновила прошивки к материнским платам следующих моделей:

MX4SGI-4DL2, прошивка версии R2.00, размер 563 Кб: линк

• устранены проблемы с значениями опции "On-Chip Frame Buffer Size"

MX4SGI-4DN2, прошивка версии R2.00, размер 560 Кб: линк

• устранены проблемы с значениями опции "On-Chip Frame Buffer Size"

MX4SGVI-4DN2, прошивка версии R1.01, размер 564 Кб: линк

• устранены проблемы с значениями опции "On-Chip Frame Buffer Size"

MX4SGVI-4DN2, прошивка версии R2.00, размер 560 Кб: линк

• добавлена поддержка процессоров Prescott и P4 Extreme Edition

2. Корпорация Iwill обновила прошивки BIOS к следующим моделям материнских плат:

DP400, прошивка версии Sep.02.2003, размер 256 Кб: линк

• обновлены микрокоды CPU

DK8X, прошивка версии Feb.18.2004, размер 405 Кб: линк

• устранены проблемы с MTRR под ОС Linux SuSe
• устранены проблемы с включением AGP под SuSe

DK8S2, прошивка версии Feb.25.2004, размер 293 Кб: линк

3. Корпорация Silicon Integrated Systems (SIS) выложила "пилотную" версию драйверов (под Windows XP 64-bit) к встроенному звуку, графике и SATA RAID системных плат, основанных на SIS755/FX и SIS760:

beta-версия (04.03.2004) драйверов к встроенному звуку, размер 14 3Кб: линк

beta-версия (04.03.2004) драйверов к встроенной графике, размер 2.02 Мб: линк

beta-версия (04.03.2004) драйверов к SATA RAID, размер 28.8 Кб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 05.03.2004 07:34
Обновления BIOS: ASUSTeK, Elitegroup, Tyan
1. На FTP-серверах тайваньской компании ASUSTeK Computer Inc. появилась новая версия прошивки BIOS к видеоадаптерам модели A9800XT (PAL и NTSC-версий):

версия 4E4A.8.15.41.AS3 beta (04.03.2004): линк, альтернативный линк

2. Тайваньская компания Elitegroup Computer Systems (ECS) выложила новые версии прошивок BIOS к следующим моделям ноутбуков:

G551, прошивка версии 020402, размер 337 Кб: линк

G900, прошивка версии 040219, размер 386 Кб: линк

3. Корпорация Tyan Computer выложила очередную beta-версию прошивки BIOS к системным платам модели Tiger MPX (S2466), основанным на чипсете AMD-760 MPX:

beta-версия прошивки (04.03.2004), размер 251 Кб: линк

• в настройки BIOS добавлена опция "Ignore Keyboard Error"
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 05.03.2004 09:44