Новости Software за день

Обновления BIOS: Dell, Lite-On IT, PCCHIPS
1. Корпорация Dell Inc. выложила новую версию прошивки к видеоадаптерам ATI 256 MB DDR Radeon 9800 XT, использующимся в системах Dimension 8300 / 8300N, Dimension XPS и Dimension XPS Gen 2:

версия 113-A18804-106 (04.03.2004), размер 793 Кб: линк

• улучшен температурный контроль VPU

2. Тайваньская компания Lite-On IT выпустила новую версию прошивки к оптическим приводам SDW-4311SX (внешние SLIM DVD Dual с скоростной формулой 4x 2x / 2x 2x + 24x 10x 24x):

версия 0D (05.03.2004), размер 668 Кб: линк

3. Компания PCCHIPS выложила новые версии прошивок BIOS к следующим материнским платам:

M863AG V1.5, прошивка версии 040115, размер 255 Кб: линк

• устранены проблемы с отображением частоты процессоров Athlon 1.33G (133)

M863G V1.5, прошивка версии 040115, размер 255 Кб: линк

• устранены проблемы с отображением частоты процессоров Athlon 1.33G (133)
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 06.03.2004 02:33
Новые BIOS, драйверы: AOpen, ASUSTeK, Gigabyte
1. Компания AOpen Inc. обновила прошивки BIOS к материнским платам следующих моделей:

MK89-L, прошивка версии R1.05, размер 454 Кб: линк

• устранены проблемы с восстановлением из режима S1

MX4SG-4DN, прошивка версии R2.00, размер 553 Кб: линк

• устранены проблемы с значениями опции "On-Chip Frame Buffer Size"

2. Компания ASUSTeK Computer Inc. выложила новую версию драйверов (под операционные системы Windows ME/2000/XP) к интегрированному звуку Sigmatel ноутбуков модели M3NP:

версия 6.14.01.4184 (04.03.2004), размер 4.51 Мб: линк

3. Тайваньская компания Gigabyte Technology выложила новую версию прошивки BIOS к системным платам модели 8I845PE-RZ, базирующимся на чипсете Intel 845PE:

версия F2 (01.03.2004), размер 405 Кб: линк, альтернативный линк

• "пилотная" версия прошивки
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 06.03.2004 09:23
Рейтинг продаж компьютерных игр
Очередной рейтинг, отражающий текущих лидеров продаж среди компьютерных игр был опубликован статистическим подразделением NPD Group. Посмотрим, какие проекты являлись лидерами розничных продаж на третьей неделе февраля...

Рейтинг продаж PC-игр за 15 - 21 февраля 2004 г.
 Поз. Название
 1. Call of Duty
 2. Zoo Tycoon: Complete Collection
 3. Flight Simulator 2004: A Century of Flight
 4. The Sims: Deluxe
 5. Age of Mythology
 6. The Sims Collection
 7. The Sims: Makin' Magic
 8. Battlefield 1942
 9. Hoyle Casino 2004
 10. EverQuest: Gates of Discord

Первое место продолжает удерживать шутер от первого лица Call of Duty, созданный командой Infinity Ward, состоящей в том числе из нескольких специалистов, игравших ключевые роли в выпуске ещё одного шутера на тему Второй Мировой войны - Medal of Honor.

На второе место с боями прорвался набор Zoo Tycoon: Complete Collection от Microsoft, за неделю до этого довольствовавшийся пятой строчкой рейтинга. В состав Zoo Tycoon: Complete Collection, кроме оригинальной версии игры, входят два пакета расширения - Dinosaur Digs и Marine Mania, так что потребительский интерес к этой строительно-экономической стратегии вполне объясним.

Третье место неожиданно оккупировал авиационный симулятор Flight Simulator 2004: A Century of Flight от корпорации Microsoft. На прошлой неделе эта игра даже не вошла в десятку бестселлеров и такой стремительный взлёт - в стиле реактивных лайнеров, представленных в этом симуляторе, стоит отметить особо.

Четвёртое место сохранил за собой проект The Sims: Deluxe от тандема Electronic Arts (издатель) и Maxis (ставшая внутренним подразделением EA студия-разработчик). Представим и ещё одного члена семейки The Sims, "засветившегося" в текущем рейтинге: им стал пакет расширения The Sims: Makin' Magic, занявший седьмую строчку в списке.

На пятом месте - эпохальная стратегия в режиме реального времени Age of Mythology, спустившаяся на две ступеньки в низ по сравнению с предыдущей неделей. Но и это - весьма замечательный результат, которым по праву может гордиться Ensemble Studios - создатель этой игры.

А вот шестая позиция в рейтинге вызывает определённый интерес - мы видим прошлогодний набор The Sims Collection, который выпущен канадским издателем - компанией Electronic Arts и состоит из следующих игр: The Sims, Sim City 3000 Unlimited, Sim Theme Park и The Sims Online.


Как видите, ещё одна попытка перетасовать трижды запылившиеся проекты, собрать их в набор и получить на этом круглую сумму денег - фактически из воздуха. Причём, судя по шестому месту в рейтинге продаж - нулей у этой суммы будет предостаточно (ориентировочная стоимость The Sims Collection со скидками находится в районе 20 долларов США)...

На восьмом месте мы видим Battlefield 1942 - онлайновый шутер от первого лица на тему Второй Мировой войны от Electronic Arts. Игра вышла в октябре позапрошлого года и столь высокое место объясняется малой насыщенностью данного жанрового рынка. Думаю, в связи с выходом Unreal Tournament 2004, проект Battlefield 1942 вряд ли более появится в рейтинге бестселлеров.

Виртуальное казино Hoyle Casino 2004 на этот раз заняло предпоследнее место, однако для проекта такого жанра даже это - весьма высокий результат.

Замыкает шествие пакет расширения EverQuest: Gates of Discord к известнейшей глобальной многопользовательской игре. С учётом второго места этого продукта в предыдущем списке бестселлеров, можно предположить, что пользователи данной игры оперативно скупили обновление и в следующем рейтинге Gates of Discord уже не пробьётся в десятку.

В заключение отметим, что корпорация Microsoft продолжает укрепляться на игровом рынке - в десятке представленных бестселлеров мы видим три проекта софтверного гиганта, и примечателен тот факт, что все три игры входят в первую пятёрку самых продаваемых игр. Конечно, до показателей лидера - канадской Electronic Arts ещё далековато, но, как известно, дорогу осилит грядущий...

Ну и, наконец, - о консерватизме данной сферы рынка. Семь из десяти представленных игр благополучно перекочевали из предыдущего рейтинга, ещё две также были замечены здесь ранее. А вот к настоящим "новобранцам", ещё ни разу не проходившим в десятку бестселлеров, можно отнести лишь один проект - The Sims Collection...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 06.03.2004 10:22
World Of Warcraft: новые ролики
Компания Blizzard Entertainment, разрабатывающая Online RPG проект World Of WarCraft, некоторое время назад вступивший в стадию beta-тестирования, выложила на своих FTP-серверах два ролика из этой игры, один из которых демонстрирует перелёт с помощью "воздушных транспортных средств" (в виде грифона) из города Stormwind в Ironforge, а второй ("Behind-the-Scenes"), наиболее интересный, на мой взгляд, (и, надо отметить, весьма "недружелюбный" в отношении входящего траффика) содержит не только кадры из игры, но и демонстрацию различных стадий создания аниматорами Blizzard Films роликов к играм.


Ролики оцифрованы с помощью технологий DivX. Соответственно, для корректного воспроизведения необходимо наличие последних версий проинсталлированных кодеков.

Оба ролика распространяются с помощью утилиты File Distribution Tool, основанной на новой peer-to-peer системе - BitTorrent, которую компания в будущем собирается использовать для распространения файлов больших размеров (бета-версий игры, например :-)

Ролик "Gryphon Ride" (размер около 25 Мб): версия для PC, MAC OSX 10.3

Ролик "Behind-the-Scenes" (размер около 70 Мб): версия для PC, MAC OSX 10.3
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 06.03.2004 11:23
"Дело" SCO: свежие факты, события, анализ
"А где ваша лицензия, Bank of America?"

Итак, как вы уже знаете, SCO Group предъявила иски автомобильному концерну "Даймлер-Крайслер" и торговцу автомобильными запчастями AutoZone. Однако, пронырливым западным журналистам после тщательного изучения DOC-овского файла с описанием судебного иска SCO Group к "Даймлер-Крайслер" удалось раскопать интересный факт. Дело в том, что документы в формате Word содержат метаданные, и, в частности, могут отслеживать вносимые в документ изменения. Так вот, в разделе Word-овского файла вместо ответчика "DaimlerChrysler Corp." изначально указывалось "Bank of America, a National Banking Association".
Журналисты сразу обратились к представителям SCO Group и Bank of America, однако и те, и другие отказались от комментариев. Так что непонятно - стоит ли нам ожидать ещё и судебного иска к американскому банку, или же SCO Group не решится на такой шаг...

"Хорошо, давайте вашу лицензию..."

Тем временем к компании EV1Servers.net, первой официально заявившей о покупке лицензий у SCO Group на сумму около миллиона долларов (по слухам, конечно), присоединяются новые фирмы. Кто из-за малой информированности, кто из-за нежелания разбираться в ситуации, а кто-то перестраховывается на всякий случай... Итак, кто же стал обладателем лицензий?
Самая известная из трёх компаний - конечно же, Computer Associates (разработчик антивирусных решений eTrust и прочих продуктов сферы информационной безопасности, а также пакетов для резервного копирования и т.д.). Далее идёт компания Leggett & Platt - большой концерн, охватывающий пять сегментов рынка (мебель, крепёжный материал, алюминиевое производство, промышленные материалы, специализированные продукты). И третьим приобретателем лицензий у SCO Group стала компания Questar (основная сфера - газовая промышленность и энергетика, но также имеются и подразделения вроде Questar InfoComm - в сфере телекоммуникаций).
Все указанные заказчики лицензий у SCO Group обозначили, что, несмотря на данные приобретения, эти действия не признают автоматически справедливости претензий SCO Group (касающихся того, что исходные коды Linux нарушают авторские права Unix).
Думаю, читателям будут интересны конкретные цифры по подписанным лицензиям. Вот, например, Questar - общая уплаченная сумма равна 5000 долларов США. Представитель этой компании заявил, что решение было принято исключительно из финансовых соображений - оплата адвокатов в случае иска выйдет дороже, да и отвлечёт компанию на ненужные проблемы, не стоящие этих денег...

"А покажите-ка ваши коды Unix..."

Тем временем, представителям SCO Group необходимо как-то подтверждать свои претензии к соответствию кодов Linux исходным кодам Unix. Окружной судья Брук Уэллс (Brooke Wells) постановил, что юристы SCO Group до сих пор не представили достаточно информации для обоснования своих претензий к корпорации IBM. В постановлении прямо сказано, что SCO Group обязана предъявить и обозначить специфические строки кода, которые предположительно корпорация IBM внесла в Linux из кода своих UNIX-продуктов - AIX и Dynix. Кроме того, адвокаты SCO Group обязаны предъявить свои исходные коды UNIX с указанием украденных кодов, а также те строки кода в Linux, которые, по их мнению, нарушают имеющиеся авторские права на UNIX.
Правда, в постановлении также предписывается доставить в суд докладные записки по проблеме от исполнительного главы IBM Сэма Палмизано (Sam Palmisano),и от Ирвинга Владавски-Бергера (Irving Wladawsky-Berger), главы Linux-подразделения IBM. Аналитики с удовлетворением отмечают, что, наконец-то, в деле появится конкретика. Правда, вряд ли мы увидим исходные коды операционных систем или увидим докладные записки руководства IBM - вся эта информация наверняка будет в судебном порядке закрыта от публичного распространения...

"Вы спросите - а причём здесь Microsoft?"

Тем временем во Всемирной Сети поползли слухи и даже было опубликовано конкретное электронное письмо, утверждающее, что корпорация Microsoft через третьи фирмы спонсирует фирму SCO Group в её судебной борьбе с IBM и всем Linux-сообществом. Эрик Рэймонд (Eric S. Raymond's), представитель open-source сообщества (отсюда явно вытекает, что он - лицо предвзятое), опубликовал присланное ему неким анонимом интересное электронное письмо. Отправитель - Майк Андерер (Mike Anderer), исполнительный глава консалтинговой фирмы S2. Получатель - Крис Зонтаг (Chris Sontag) вице-президент SCO Group. В письме указывалось, что корпорация Microsoft через подставные фирмы (в частности, Baystar) перечислила SCO Group порядка 86 миллионов долларов США и планирует перевести ещё 10-16 миллионов. Вот этот скандальный кусок электронного письма:

"From: Mike Anderer
Sent: Sunday, October 12, 2003
To: csontag@sco.com
CC: Bob Bench
Subject: Conversation Friday
...
I realize the last negotiations are not as much fun, but Microsoft will have brought in $86 million for us including Baystar. The next deal we should be able to get from $16-20, but it will be brutal as it is for go to makerket work and some licenses.
...."

Перевод, думаю, не нужен ("Microsoft вложила для нас 86 миллионов..."). С другой стороны, такое письмо могу составить и я. Но нет, как выяснилось - письмо настоящее. Представители SCO Group не стали говорить, что письмо сфальсифицировано, но отметили, что Майк Андерер на тот момент банально не владел информацией, а его предположения были основаны на циркулировавших слухах или заведомо ложной информации, но никак не на фактах. И добавили, что внутренние финансовые дела компании обычно не раскрываются перед сторонними консультантами. Корпорация Microsoft также открестилась от участия в перечислении денег через BayStar, отметив, что единственная финансовая сделка с SCO Group - это приобретение лицензии на UNIX, вставшее в сумму порядка 10 миллионов долларов США. Так что участие Microsoft в борьбе с Linux через SCO Group как было слухами, так слухами и остаётся. Обвинить в чём угодно можно практически кого угодно, но это - вряд ли удел адекватных людей, привыкших оперировать фактами...


Сложно сказать, как дальше будут разворачиваться события - подождём указанного выше раскрытия более подробной информации, затребованной судом. Тогда-то и можно будет сделать определённые выводы о каких-либо перспективах...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 06.03.2004 11:57