Новости Software за день

Четыре новых игры от "1С"
Издательская деятельность отечественной компании "1С", как обычно, идёт очень высокими темпами, так что следить за новыми выходящими проектами - не так-то просто. В грядущую пятницу, 30 апреля, намечен выход в розничную продажу четырёх продуктов, среди которых - такой качественный проект, как третья часть квеста Broken Sword. Впрочем, расскажем обо всех четырёх проектах по порядку...

"Сломанный меч 3. Спящий дракон". Оригинальное название - Broken Sword: The Sleeping Dragon. Поставка - 2 CD. Выход - 30 апреля 2004 года.
Первая часть Broken Sword вышла в далёком 1996 году, под названием Broken Sword: Shadow of the Templars (европейский релиз). И сразу завоевала сердца поклонников классических квестов. Далее вышла игра Broken Sword: The Smoking Mirror, также признанная игровым сообществом за классический образец приключенческого квеста. Нынешняя игра, Broken Sword: The Sleeping Dragon, вышла в оригинальном (англоязычном) варианте ещё в конце прошлого года, но тот факт, что этот проект выходит локализованным на русский язык командой "1С" - внушает определённый оптимизм. Игра теперь оформлена в трёхмерной проекции (нынешний стандарт де-факто для качественных продуктов), и надо сказать, что такой большой разрыв (целых шесть лет) между версиями Broken Sword простителен - третью часть действительно стоит увидеть и пройти до конца, ибо и сюжетная линия, и мастерство реализации - находятся на очень хорошем уровне...


Информация от издателя: "Конго. Расположенная в самом сердце экваториальной Африки страна, овеянная тайнами дальних странствий. Именно сюда, в Конго, привела судьба начинающего юриста Джорджа Стоббарта, один из клиентов которого пожелал запатентовать свое изобретение - неиссякаемый источник энергии. Париж. Таинственный субъект, представившийся хакером, рассказывает специализирующейся на сенсационных расследованиях журналистке Нико странную историю о расшифровке древнего манускрипта и обнаружении причин участившихся природных катаклизмов. Самолёт Стоббарта терпит крушение в джунглях. Учёный, с целью посещения лаборатории которого Джордж прибыл в Конго - мёртв. Пришедшая на встречу с хакером Нико оказывается сначала свидетелем убийства, а потом - и обвиняемой по этому делу. Цепь не связанных, казалось бы, между собой событий, замкнулась...
"Сломанный меч 3. Спящий дракон" - новая приключенческая игра, продолжение легендарных квестов "Broken Sword" и "Broken Sword 2". Вас ждёт удивительное приключение в компании старых знакомых - американского юриста Джорджа Стоббарта и его красавицы-подруги, французской журналистки Нико. Великолепная 3D-графика и потрясающий звук гармонично дополняют оригинальный, интригующий, насыщенный уникальными головоломками и неожиданными поворотами, полный тайн и загадок сюжет".


"Пустынные крысы против корпуса "Африка"". Оригинальное название - Desert Rats vs. Afrika Korps. Поставка - 1 CD. Выход - 30 апреля 2004 года.
Стратегия в режиме реального времени, место и время действия - Северная Африка, 1942 год, Вторая Мировая война. В этой трёхмерной стратегии основной упор делается тактическую часть, - построек зданий и инфраструктуры для выпуска техники не реализовано. Зато есть разрушаемость зданий, неплохие анимации взрывов. Игра выглядит достойно, хотя на момент её выхода у пользователей были претензии к групповому интеллекту управляемых вами подразделений - извечной проблеме path finding'а (поиск оптимальных путей следования к точке назначения). Надеемся, с помощью патчей ситуация всё же исправится...


Информация от издателя: "Северная Африка. Знойные пустынные земли - прокаленные солнцем, ссохшиеся и безжизненные. Редкие, манящие прохладой оазисы. Величественные восходы и потрясающие закаты. Великий край. Край, чьей судьбой стала война. Война, участия в которой вам теперь не избежать... "Пустынные крысы против корпуса "Африка"" - новая тактика в реальном времени, игра, насыщенная действием и динамизмом. Две кампании, насчитывающие в общей сложности двадцать разноплановых миссий, связанных с выполнением самого широкого спектра заданий - начиная с боевых рейдов в пустыне и заканчивая затяжными сражениями на улицах городов. Неординарная для игр данного жанра сюжетная линия, главные роли в которой отведены двум молодым офицерам германской и британской армий, бывшим некогда друзьями, но разведенным волею судеб по разные стороны линии фронта. Более 25 юнитов, принимающих участие в каждой миссии за ту или иную сторону. Солдаты 8 различных специализаций: стрелок, разведчик, пулеметчик, медик, инженер, огнеметчик, снайпер, гренадер. Военная техника 7 различных категорий, в числе которых - танки, противотанковые орудия, артиллерия, силы противовоздушной обороны, авиация. Тщательно проработанный и сбалансированный AI, современная высококачественная 3D-графика. Звук и музыка, придающие игре неповторимую атмосферу, разнообразные многопользовательские режимы игры".


"Легенды Формулы 1". Оригинальное название - Grand Prix Legends. Поставка - 1 CD. Выход - 30 апреля 2004 года.
Этой игре в текущем году "стукнет" уже шесть лет (с момента выхода оригинальной версии)... Так что этот продукт легендарной студии Papyrus можно порекомендовать лишь истинным ценителям кольцевых автогонок серии "Формула 1". Игра освещает чемпионат далёкого 1967 года, и к вашим услугам - автомобили тех давних лет: Lotus-Ford 49, Repco-Brabham BT24, Eagle-Weslake T1G, Ferrari 312, BRM H-16. Кроме того, вместо участвовавших тогда автомобилей из "конюшен" Honda и Coopers реализованы некие фэнтазийные представители - болиды Murasama и Coventry. Игра очень сложна (управлять автомобилями нелегко), однако реалистична, что, опять возвращаясь к тезису высказанному в начале описания, позволяет рекомендовать её только истинным ценителям автогонок в классе "Формула 1"...


Информация от издателя: "Это было время, когда мощность двигателей выходивших на трассу машин ограничивалась только силой инстинкта самосохранения гонщиков. Это было время, когда проектировавшие треки архитекторы преследовали одну цель - максимальную скорость, и не думали о безопасности. Это было время, когда талант пилота был важнее технологических находок инженеров и электронщиков, химиков и компьютерщиков. Это было легендарное время. Время настоящих мужчин. "Легенды Формулы 1" - симулятор, возвращающий игроков к корням истории самых зрелищных, самых захватывающих, самых популярных автогонок планеты. Детально проработанный игровой движок позволяет прочувствовать практически все нюансы поведения автомобиля на трассе. Вам предстоит встреча с легендарными пилотами Формулы 1, среди которых - такие как Jack Brabham, Jum Clark и Graham Hill".


"Снайпер". Оригинальное название - Snajper. Поставка - 1 CD. Выход - 30 апреля 2004 года.
Эта игра вряд ли может быть отнесена к разряду шутеров класса "А". Однако познакомиться с ней, возможно, всё-таки стоит... Итак, убийца по имени "Снайпер" (это слово для западных разработчиков, не знающих русского языка, видимо, окутано некоей романтикой) в результате преступных происков намеренно заражён смертельным вирусом, и в борьбе за противоядие он сталкивается с организованными бандитскими группировками - продажными полицейскими, китайской и русской мафиями. В общем, нас ожидает очередной средней руки шутер от первого лица, и игру можно порекомендовать в первую очередь поклонникам данного жанра...


Информация от издателя: "Когда нет надежды на спасение, когда миром правит беззаконие и вероломство, когда у справедливости нет ни единого шанса - наступает время для принятия правильных решений. Огромный мегаполис, давно уже превратившийся в кишащую преступниками клоаку, управляется полубезумным доном Бэзилом, ставленником крупнейших мафиозных семей России, Италии и Китая. Здесь нет места верности и чести, здесь главное правило жизни - "бойся". Бойся всегда и везде, бойся так, чтобы от твоего страха начинали бояться другие...
Вынужденный пойти на сотрудничество с мафией, Доминик Трюлион сделал своё дело, но наградой за это стала тюрьма. Кто "подставил" легендарного Снайпера? Кто отдал приказ ввести ему смертельную инъекцию, сделавшую шансы на спасение ничтожно малыми? Где найти антидот? Можно ли доверять красавице Стелле, внезапно появившейся в водовороте событий? Ответы на все эти вопросы есть, но добраться до них нелегко. Даже вырвавшись на свободу, Снайпер окажется лишь в самом начале пути. Что будет ждать его в конце этой непростой "прогулки"? Кто знает... Новый динамичный 3D action, действие которого происходит в мире мрачного футуристического мегаполиса, насквозь пропитанного криминальной атмосферой. 25 детально проработанных, населенных сотнями врагов уровней. Атмосферная графика, качественный звук".

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 04:32
Биографии создателей Visual Studio
Новость - буквально парой строк... Корпорация Microsoft решила, что её программисты должны быть "ближе к народу", и опубликовала новый раздел на своём сайте Microsoft Visual Studio Developer Center. Теперь в каталоге "MSDN Home > Visual Studio > Team > From the Visual Studio Team: Overview" появился раздел "Биографии", в которых вы можете найти фотографию разработчика, его краткую биографию, адрес электронной почты, и если есть - ссылку на личную страничку-дневник.


Думаю, такая политика лишний раз подчёркивает стремление Microsoft сделать процесс разработки своих программных продуктов более открытым для адекватных людей, желающих помочь. С другой стороны - кто знает, возможно, в результате переписки с разработчиками, вам предложат работу в корпорации-гиганте, если увидят, что вам не безразлична судьба грядущих продуктов Microsoft ...

Ссылка на раздел с биографиями разработчиков Visual Studio: линк

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 05:06
Рейтинг продаж компьютерных игр
Статистическое подразделение NPD Group знакомит нас с очередным рейтингом, составленном по объёмам розничных продаж компьютерных игр на территории США. На сей раз в списке бестселлеров отражены лидеры продаж на первой полной неделе апреля (с 5 по 11 число)...

Рейтинг продаж игр для PC за 5 - 11 апреля 2004 г.
 Поз. Название
 1. Battlefield Vietnam
 2. Far Cry
 3. Unreal Tournament 2004
 4. The Sims: Deluxe
 5. Counter-Strike: Condition Zero
 6. Drop!
 7. The Sims: Makin' Magic
 8. Tom Clancy's Splinter Cell Pandora Tomorrow
 9. Zoo Tycoon: Complete Collection
 10. CSI: Crime Scene Investigation: Dark Motives

Итак, проанализируем полученные результаты...

Первое место по-прежнему занимает игра Battlefield Vietnam, представляющая собой многопользовательский онлайновый шутер от первого лица. Канадская корпорация Electronic Arts, являющаяся издателем проекта, видимо, решила основательно "застолбить" эту золотую жилу - не так давно состоялся официальный анонс игры Battlefield 2, которая станет ещё масштабнее и технологически совершеннее...

Второе место - у игры Far Cry (шутер от первого лица). Честно говоря, я ожидал высоких показателей продаж этой игры (получившей титул лучшей игры по версии журналистов на одной из выставок), но степень интереса к ней превосходит ожидания. В жёсткой конкурентной борьбе проект сумел обойти "культовый" Unreal Tournament 2004 (третье место рейтинга) - а это говорит о многом... Сам же Unreal Tournament 2004 на третьей строчке чувствует себя довольно комфортно - игра вышла ровно на неделю раньше Far Cry, и снижение покупательского спроса можно объяснить простым насыщением рынка.

Четвёртое место - у набора The Sims: Deluxe, который до сих пор привлекает в основном представительниц прекрасного пола, отводящих душу в этом симуляторе игры "дочки-матери". Тут же отметим седьмое место вернувшегося в элиту пакета расширения The Sims: Makin' Magic, который позволяет "привнести немного волшебства" в обыденный процесс виртуальной жизни персонажа серии The Sims.

На пятое место опустился многопользовательский онлайновый шутер Counter-Strike: Condition Zero. Согласно моим предположениям, этот продукт потихоньку сдаёт позиции ввиду не особенно высокой покупательской привлекательности среди "хардкорных" фанатов "Контр-Страйк", давно уже использующих версию 1.6 этой игры на своих системах...

Шестое место - снова у той самой аркады "а-ля тетрис" под названием Drop! от компании eGames. Игра, распространяющаяся в основном онлайновым способом (закачка дистрибутива, инсталляция, а затем - регистрация продукта) видимо, не прочь сохранить за собой шестую строчку ещё на некоторое время. Основные составляющие успеха - классический привлекательный игровой процесс и низкая стоимость регистрации.

С пятой на восьмую строчку спустился stealth-шутер Tom Clancy's Splinter Cell Pandora Tomorrow, обзор которого недавно появился на нашем сайте (здесь). Проект Pandora Tomorrow революционных изменений в игровой процесс оригинального Splinter Cell не привнёс, и посему вряд ли продажи этой игры будут столь высоки, как того хотелось бы издателю - компании UbiSoft... С другой стороны, продажи шутера Far Cry (так же проект UbiSoft - текущее второе место в рейтинге) существенно улучшают общую картину.

Вернулся в список бестселлеров набор Zoo Tycoon: Complete Collection (девятая строчка), издателем которого является корпорация Microsoft. Эта строительно-экономическая стратегия в полной своей комплектации (с двумя пакетами расширения) - неплохой выбор для тех, кто любит посидеть вечером за чашкой кофе над созданием какого-нибудь виртуального комплекса (зоопарка, парка аттракционов, аквапарка и т.д.).

На последнем, десятом месте мы видим игру CSI: Crime Scene Investigation: Dark Motives, издателем которой является всё та же упомянутая компания UbiSoft (кстати, представленная тремя играми в десятке бестселлеров). Игра, в которой вам предстоит расследовать преступления, свою популярность набирает в основном благодаря одноимённому телевизионному шоу, по мотивам которого она, собственно, и снимается...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 07:02
Windows XP SP2 Release Candidate 2 - в мае
Корпорация Microsoft планирует выпустить второй кандидат в релизы второго же пакета обновлений и дополнений для операционной системы Windows XP. Этот Release Candidate 2 станет очередным шагом в общей работе по подготовке к выходу одного из самых серьёзных пакетов обновлений для операционных систем Windows.

На брифинге, посвящённом информационной безопасности, Ребекка Норландер (Rebecca Norlander) - менеджер подразделения Безопасности Бизнеса и Технологий корпорации Microsoft, показала возможности Windows XP Service Pack 2. Также было сделано интересное замечание, согласно которому корпорация-гигант намеревается включить в один из последующих пакетов обновлений или же в готовящуюся операционную систему Windows Longhorn - технологии обнаружения программ категории Spyware (шпионские модули).

Кстати, лишнее подтверждение тому, что Windows XP Service Pack 2 станет значительной вехой, и исправит серьёзные недочёты - Ребекка Норландер порекомендовала крупным поставщикам решений в IT-сфере повременить с масштабным развёртыванием систем Windows XP на корпоративном уровне, если время запланированной миграции пока терпит. А вот после выхода Service Pack 2 - рекомендуется его установка на всех машинах с Windows XP, а особенно на тех, которые являются основными узлами сетей (файл-серверами, шлюзами и т.д.).

Возможные задержки с выпуском Windows XP Service Pack 2 могут вызвать ведущиеся работы со сторонними разработчиками таких программных компонентов, как firewall и антивирусы. Дело в том, что новый модуль Security Center, идущий в составе Service Pack 2, будет оповещать вас об установленных компонентах вроде брандмауэра и антивируса - от различных компаний. Возможно, из Security Center даже будет осуществляться доступ к установкам этих программных решений. Для этого необходимо распознавание и доступ к базовым настройкам того же антивируса, что становится возможно лишь благодаря тесной работе с производителями конкретных продуктов. На данный момент функционал взаимодействия Security Center с известными антивирусными продуктами готов на 70%, и специалисты Microsoft говорят, что постараются уложиться в установленные рамки, выпустив Windows XP Service Pack 2 не позже конца июня (т.е. в самом конце стратегически обозначенного первого полугодия 2004 года).

Также остаются вопросы по срокам выхода Windows Update Services (ранее именовавшиеся Software Update Services 2.0) и первого пакета обновлений и исправлений к Windows Server 2003. Правда, уже известно, что новые службы обновления Windows выйдут во второй половине этого года - корпорация Microsoft перенесла их выход с первой половины 2004 года. Кстати, если пользовательские отклики на текущую версию Windows XP Service Pack 2 Release Candidate 2 будут негативными, и выяснится, что предстоит дополнительная работа над пакетом, корпорация Microsoft также перенесёт его выход на более поздние сроки...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 08:28
Массовый международный рейд на "пиратов"
Федеральное Бюро Расследований США объявило о проведении наиболее крупной за всю историю этой организации облавы на производителей и распространителей нелицензионной продукции - программного обеспечения, игровых продуктов, видеофильмов. Рейды были осуществлены в 27 штатах США, а также в десяти зарубежных странах: Бельгии, Дании, Франции, Германии, Венгрии, Израиле, Голландии, Сингапуре, Швеции, Великобритании. Операция носила название Fastlink (в моём вольном субъективном переводе - "быстрые кандалы"), что, возможно, указывало ещё и на работу под эгидой FAST (Federation Against Software Theft - Федерация по борьбе с программным пиратством). Кстати, ФБР озабочено тем, что операция не проводилась в Китае, Малайзии и России - странах, которые как раз считаются массовыми производителями пиратской продукции...

В зону внимания в рамках инициированных расследований попадались не только организации и "варезные" группировки, но и отдельные личности, замеченные в сетевом распространении нелегальных копий тех же компьютерных игр. При этом в Департаменте Юстиции США с интересом для себя заметили, что "варезные" группировки - иерархические организации с отличной структурой, причём таких организаций существует достаточно много и они порой конкурируют друг с другом на почве профессиональной деятельности - кто первым предоставит взломанный релиз компьютерной игры...

В процессе операции Fastlink было проверено порядка сотни лиц, а также несколько "варезных" групп. Арестовано 200 компьютеров и 30 серверов, причём один сервер поразил даже видавших виды оперативников - в его недрах хранилось порядка 65 тысяч (!!!) наименований нелицензионного программного обеспечения, нелегальных образов компьютерных игр и пиратских видеофильмов. В общем и целом эквивалентная стоимость конфискованного пиратского материала во время операции Fastlink составила порядка 50 миллионов долларов США...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 10:16
Lindows Inc. получает WineX, готовится к IPO
Как вы помните, недавно компания Lindows Inc. наполовину сменила вывеску - название главного продукта (операционной системе с ядром Linux) теперь выглядит как Linspire, а не Lindows. Хотя имя компании остаётся неизменно - оно ещё остаётся предметом судебного разбирательства - компания зарегистрирована в США, а здесь вовсю рассматривается правомочность использования корпорацией Microsoft торговой марки Windows. Итак, недавно компания Lindows Inc. с незабвенным Майклом Робертсоном во главе (который в своё время являлся одним из основателей первого Napster) - принесла сразу две новости...

Во-первых, был подписан контракт с компанией TransGaming Technologies, согласно которому Linspire будет распространять коммерческий продукт WineX. Этот компонент для систем на базе Linux позволяет запускать известные в мировом масштабе компьютерные игры для Windows под ОС Linux.


В частности, в информации по компоненту WineХ говорится, что при запуске таких игр, как Homeworld 2, Max Payne 2, Half-Life, WarCraft III, SimCity 4, GTA Vice City, Battlefield 1942, и даже онлайновой игры EverQuest (это, естественно, не полный список), у пользователей операционной системы Linspire никаких проблем возникать не будет. Компонент WineХ предлагается по цене порядка 20 долларов не членам клуба Linspire и по цене 15 долларов - членам упомянутого клуба. Лично мне предельно ясны мотивы TransGaming Technologies - конечные пользователи и энтузиасты Linux не всегда охотно воспринимают коммерческий софт, ибо сама идея Linux - открытой операционной системы, как ответ частному коммерческому ПО, подразумевает широкий выбор бесплатных компонентов. Ну, а зная деловую хватку Майкла Робертсона, который, похоже, и не особо скрывает, что использует Линукс в первую очередь для зарабатывания денег, представители TransGaming Technologies решили, что Linspire станет неплохой поддержкой для получения финансовой отдачи за свой труд...

Ну, а во-вторых, стало известно о намерениях Lindows Inc. стать открытым акционерным обществом. Уже были поданы соответствующие регистрационные документы в Комиссию по ценным бумагам и биржам, и идёт подготовка к процессу IPO (Initial Public Offering - изначальное открытое предложение, первая продажа акций компании широкой публике). Все акции будут продаваться самой компанией Lindows Inc. В качестве партнёров и организаторов будут выступать компании Roth Capital Partners и WR Hambrecht + Co. Что ж, посмотрим, насколько будут востребованы акции Lindows Inc., какова будет динамика изменения котировок, и как долго просуществует Lindows Inc. на фондовом рынке...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 10:54
Microsoft: бывший противник - в нашем стане!
Политика приёма на работу бывших сотрудников своих злейших конкурентов - часто оправдывает себя. Вчерашний противник может рассказать всю подноготную о методах и средствах ведения дел в стане конкурента, и эта информация послужит фундаментом для контрударов и формирования новой стратегии. В корпорации Microsoft прекрасно понимают это, и недавно мы стали свидетелями интересного перехода - в качестве наблюдателя за продажами продуктов Microsoft сектора Data Center для среднего бизнеса Германии теперь выступает Карл Айгнер (Karl Aigner), бывший специалист по связям с клиентами компании SuSE (известный производитель Linux-дистрибутивов, недавно приобретённый за 210 миллионов корпорацией Novell).

Интересная деталь из биографии Карла Айгнера - именно этот человек являлся ключевой фигурой, убедившей администрацию города Мюнхен приобрести для четырнадцати тысяч компьютеров в различных департаментах операционную систему Linux. Ситуация тогда была крайне неприятной для корпорации Microsoft, получившей болезненный удар - выбор в пользу Linux администрацией Мюнхена был сделан даже после того, как в этот немецкий город прилетел глава Microsoft Стив Балмер и была существенно снижена сумма контракта на установку на данный парк машин операционных систем линейки Windows.

А вот теперь Карл Айгнер уже трудится в стенах корпорации Microsoft, причём, думаю, вряд ли об этом жалеет. Он ушёл из SuSE в конце 2003 года, а на работу в Microsoft его взяли предположительно 1 апреля текущего года...

P.S. История с переходами сотрудников конкурирующих компаний имеет давнюю историю. Компания EMC переманила Говарда Элиаша (Howard Elias) из Hewlett-Packard в 2003 году; Корпорация Microsoft в 2000 году взяла на работу Питера Мура (Peter Moore), одного из руководителей Sega; Juniper Networks в том же 2000 году наняла Якова Рехтера (Yakov Rekhter) из Cisco Systems. Не всё, правда, проходит гладко - иногда вспыхивают судебные разбирательства. Компания Siebel Systems преследовала Бретта Куинера (Brett Queener) в прошлом году, когда он перешёл в конкурирующую фирму Salesforce.com. Корпорация Borland предъявила иск компании Microsoft в 1997 году после того, как последняя наняла сразу добрый десяток её сотрудников. А фирма SANgate systems проиграла в 2001 году судебное разбирательство, в процессе которого пыталась сохранить у себя исполнительного главу Дорона Кемпела (Doron Kempel), ушедшего в EMC...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2004 11:33