Новости Software за день

Рейтинг продаж компьютерных игр
Статистическое подразделение NPD Group, отвечающее за сбор данных о розничных продажах лицензионных копий компьютерных и видеоигр на территории США, опубликовало очередной рейтинг, в котором указаны бестселлеры - игры для PC, продававшиеся в наибольших количествах в период с 16 по 22 января сего года. Приводим искомый список вашему вниманию...

Рейтинг продаж PC-игр за 16-22 января 2005 года
 Поз. Название Издатель
 1. Half-Life 2 Vivendi Universal Games
 2. The Sims 2 Electronic Arts
 3. The Sims Deluxe Electronic Arts
 4. World of Warcraft Blizzard Entertainment
 5. The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth Electronic Arts
 6. Halo: Combat Evolved Microsoft
 7. RollerCoaster Tycoon 3 Atari
 8. Zoo Tycoon 2 Microsoft
 9. Call of Duty Activision
 10. Flight Simulator 2004: A Century of Flight Microsoft

На первом месте остался шутер от первого лица Half-Life 2 от студии Valve Software. Стоит заметить, что данный рейтинг составляется по данным о продажах коробочных версий Half-Life 2, а, принимая во внимание тот факт, что игра поставляется ещё и в рамках онлайновой дистрибуции, можно говорить о внушительном отрыве от конкурентов...

На вторую строчку протиснулась игра The Sims 2 от студии Maxis, которая в недавнем награждении по версии Academy of Interactive Arts & Sciences получила лишь один приз - в номинации "Лучший симулятор для PC" (в то время, как тот же Half-Life 2 взял девять призов, включая наиболее престижный титул "Игра года"). По-моему, это - яркая характеристика текущего противостояния двух указанных проектов, претендующих на звание "Бестселлер года".

На третьем месте мы видим довольно неожиданного представителя - набор The Sims Deluxe трёхлетней давности (в составе которого идёт и вовсе "дедушка" - пятилетняя оригинальная версия The Sims). Объяснение данного феномена просто - игру можно найти по цене чуть ли не в 15 долларов - более чем в три раза дешевле обычных игровых проектов класса "А" (естественно, на момент их выхода в свет).

На четвёртую строчку с предыдущего второго места была отодвинута глобальная многопользовательская онлайновая ролевая игра World of Warcraft от Blizzard Entertainment. В связи с тем, что в скором времени World of Warcraft стартует на европейском рынке (и в том числе - в России), можно ожидать плановое восхождение указанного проекта в "табеле о рангах" розничных продаж (в приведённом рейтинге, правда, это не отразится - он следит лишь за объёмами продаж на территории Соединённых Штатов).

На пятом месте очутился весьма интересный и перспективный продукт - стратегическая игра The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth, которая даже на первый взгляд является не совсем обычным проектом в жанре RTS (стратегия в режиме реального времени). Разнообразие в игровом процессе привлекает дополнительный интерес пользователей, так что The Lord of the Rings: The Battle for Middle-earth заслуженно пользуется покупательским спросом. Впрочем, нельзя скидывать со счетов и тот факт, что игра создана на базе весьма популярного брэнда "Властелин Колец", не так давно прокатившегося в виде полнометражных голливудских лент по киноэкранам всего мира...

На шестом месте расположился шутер от первого лица Halo: Combat Evolved, вышедший осенью позапрошлого года, но пользующийся спросом ввиду низкой стоимости (порядка 17 долларов). Кроме того, существует ещё и такой аспект, как среднестатистическая мощность пользовательского персонального компьютера. Высокопроизводительные системы и графические карты за несколько сотен долларов имеются у считанного числа пользователей. А большинство современных шутеров при включении максимальных графических изысков вряд ли играбельны на маломощных системах. Это - ещё один повод обращать внимание на игры прошлого, которые менее требовательны к системным ресурсам, да ещё к тому же продаются со значительной скидкой...

С пятого на седьмое место опустилась строительно-экономическая стратегия RollerCoaster Tycoon 3. Одно только слово Tycoon в названии уже привлекает североамериканских пользователей, обожающих строить свой собственный виртуальный парк развлечений, где главным аттракционом являются "американские горки".

На восьмой строке обосновалась ещё одна строительно-экономическая стратегия - Zoo Tycoon 2, которая также позволяет строить парк, правда, на этот раз - зоологический. Видимо, пользователей, желающих попробовать себя в роли директора зоопарка, в США предостаточно :). Впрочем, игра издана корпорацией Microsoft, умеющей неплохо "раскручивать" и продавать программное обеспечение :).

На девятом месте разместился шутер от первого лица Call of Duty (разработчик - студия Infinity Ward), перед этим располагавшийся на шестой строчке. К нему можно отнести все комментарии, высказанные по поводу шестого места шутера Halo: Combat Evolved - нахождение Call of Duty в списке текущих бестселлеров обусловлено идентичными причинами...

Замыкает шествие ещё один "почётный ветеран" - авиационный симулятор Flight Simulator 2004: A Century of Flight, выпущенный из стен корпорации Microsoft. Данный продукт был выпущен на рынок летом позапрошлого (!) года. Впрочем, Flight Simulator 2004: A Century of Flight наверняка можно считать самым кассовым авиационным симулятором за всю историю компьютерной игровой индустрии...

В завершение приведём интересное наблюдение: а в США-то потребители в своей основной массе не спешат отдавать кровно заработанные денежки за свежие компьютерные игры! Они ждут, чтобы продукт "отлежался" и начал продаваться по, как минимум, вдвое сниженной цене. Иначе как объяснить тот факт, что четыре игры из десяти в данном рейтинге вышли на рынок не в прошлом, а в позапрошлом (или, того хуже - в поза-позапрошлом, как The Sims Deluxe) году? И сейчас их стоимость не превышает 20 долларов США...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2005 02:05
Обновления драйверов: ASUSTeK, NVIDIA, Realtek
1. На FTP-серверах тайваньской компании ASUSTeK Computer Inc. появилась очередная версия драйверов (под операционные системы Windows XP/2003 x64) к сетевым адаптерам Marvell Yukon Gigabit, встроенным в различные модели системных плат:

Версия 7.31.1.3, размер 4.91 Мб: линк, альтернативный линк

Также произведено обновление прошивок BIOS к нижеследующим моделям материнских плат:

A8V Deluxe, прошивка версии 1010.003 beta, размер 429 Кб: линк
A8V-E Deluxe, прошивка версии 1003, размер 326 Кб: линк
K8N, прошивка версии 1005.004 beta, размер 364 Кб: линк
K8V, прошивка версии 1006.001 beta, размер 431 Кб: линк
K8V Deluxe, прошивка версии 1010.001 beta, размер 444 Кб: линк
K8V SE Deluxe, прошивка версии 1006.001 beta, размер 412 Кб: линк
NCT-D, прошивка версии 1006.012 beta, размер 471 Кб: линк
P4B533-X, прошивка версии 1006.002 beta, размер 303 Кб: линк
P4GD1, прошивка версии 1004.003 beta, размер 414 Кб: линк
P4P800-VM, прошивка версии 1016.001 beta, размер 421 Кб: линк
P4P800-X, прошивка версии 1008.004 beta, размер 307 Кб: линк
P5GD1 Pro, прошивка версии 1005.011 beta, размер 422 Кб: линк
P5P800, прошивка версии 1006, размер 437 Кб: линк

- Устранены проблемы с определением SATA HDD

2. Корпорация NVIDIA выложила очередную версию "системных" драйверов (английская и многоязычная версии под операционные системы Windows 2000 и Windows XP, сертифицирована WHQL) к материнским платам, основанным на чипсетах семейства nForce 4:

- Устранены различные проблемы совместимости
- Добавлена поддержка NVIDIA Disk Alert System

Версия 6.39 (датирована 04.02.05): английская (31.3 Мб), многоязычная (38.6 Мб)

• Audio-драйвер 4.60 (WHQL)
• Audio-утилиты 4.51
• Ethernet-драйвер 4.68 (WHQL)
• SMBus-драйвер 4.45 (WHQL)
• IDE-драйвер 5.07 (WHQL)
• Инсталлятор 4.60

3. Тайваньская компания Realtek Semiconductor Corp. выпустила новую версию драйверов (под операционные системы Windows 95/98/ME/2000/XP/2003, Windows NT4 и Windows XP/2003 x64) к встроенному звуку Realtek AC'97, использующемуся в различных моделях системных плат:

Версия A3.69 под Windows 98/ME/2000/XP/2003, размер 10.6 Мб: линк

Версия A3.69 под Windows NT 4.0, размер 4.76 Мб: линк

Версия A3.69 под Windows 95, размер 4.72 Мб: линк

Beta-версия под Windows XP/2003 x64, размер 12.0 Мб: линк
Автор: Ильдар Ахметжанов Дата: 05.02.2005 03:19
Очередные релизы "Нового Диска"
Отечественный издатель, компания "Новый Диск", сообщила о выходе новых компьютерных программ. Приводим выдержки из пресс-релиза издателя...

"Азбука Windows XP" - интерактивный курс познакомит начинающих пользователей с основами работы в операционной системе Windows XP. Пошаговые практические советы научат грамотно и в полном объеме использовать возможности Windows XP и правильно выполнять разнообразные операции. Интерактивные лекции дадут базовые знания по следующим темам: основы работы в Windows XP, работа с окнами, файлами, папками, настройка рабочего стола, панели задач и меню "Пуск", а также конфигурирование и обслуживание системы. Прослушав 62 мини-урока, входящих в учебный курс, начинающий пользователь сможет уверенно работать со всеми инструментами операционной системы Windows XP, в том числе с Internet Explorer. Учебная программа имеет простой интерфейс и управление. Весь учебный материал озвучен и наглядно проиллюстрирован. Обучающая программа будет полезна всем, кто желает быстро и легко освоить принципы работы в системе Windows XP.

"Азбука Internet" - интерактивный обучающий курс поможет освоить основные принципы работы в Интернет. Начинающий пользователь узнает, как выбрать провайдера и подключиться к Всемирной паутине, познакомится с основными терминами, научится осуществлять поиск нужной информации и многое другое. Также программа рассказывает о работе с электронной почтой. После знакомства с диском пользователь будет уверенно составлять и отправлять письма, работать с адресной книгой, вложенными файлами. Практические пошаговые советы не ограничиваются сухой учебной информацией. Авторы курса рассказывают об особенностях электронного бизнеса, рекламных рассылках, сетевом этикете. Вся информация озвучена, разбита на главы и снабжена наглядными примерами. Обучающая программа будет полезна всем, кто желает быстро и легко освоить принципы работы в Интернет.

Обновленная версия каталога "Автомобили мира 2005" содержит описание нескольких тысяч моделей от производителей всего мира. Не обойдены вниманием и малоизвестные, раритетные автомобили, значительная часть каталога посвящена отечественным маркам. Обзор моделей сопровождается информацией об их технических характеристиках, модификациях и дополняется материалами о международных автосалонах, тюнинге, ремонте, аксессуарах и т. д. Диск может служить практическим справочником как по известным, так и по редко встречающимся на отечественном рынке моделям. Все диски этой серии заслуженно пользуются популярностью и большим спросом у специалистов автосервиса и автолюбителей.

"Внедорожник 2005" - свежий выпуск единственного на российском мультимедийном рынке компьютерного издания, посвященного исключительно внедорожникам, SUV и другим полноприводным автомобилям, причем приоритетными являются модели, официально продающиеся в России. На диске содержится техническая информация, описание характеристик и вариантов комплектации базовых моделей европейских, американских, азиатских и российских внедорожников. В компьютерном каталоге представлены все новые концептуальные модели внедорожников и кроссоверов, а также информация об аксессуарах, тюнинге, ремонте и другие материалы

"Православный календарь-энциклопедия 2005" - интерактивный календарь серии "Художественные календари на рабочий стол" издательства "ДиректМедиа" позволит украсить и преобразить рабочий стол компьютера, упорядочить информацию, узнать много нового и даже послушать музыку. Это не только календарь, но и настоящая православная энциклопедия, снабженная тематическими статьями о церковных праздниках, житиях святых, исторических и актуальных событиях православной жизни, об иконах и книгах, кухне. Каждый, кто интересуется жизнью православной церкви, получит полезную информацию на каждый день. Поучения святых, евангельские чтения и молитвы позволят использовать календарь как месяцеслов и обогатят вашу повседневную жизнь. Статьи снабжены иллюстрациями и музыкальными фрагментами. С помощью ежедневника также можно планировать распорядок дня и создавать собственный блокнот.

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2005 07:57
Создан PHP Security Consortium
Не так заметно прошло формирование 31 января сего года организации под названием PHP Security Consortium, основной задачей которой станет обеспечение процесса более безопасного программирования в рамках сообщества PHP. Этих целей планируется добиваться посредством обучения разработчиков, причастных к проекту PHP, а также демонстрации ряда примеров, на общем фоне установления высоких стандартов этики программирования.

Без сомнения, создание PHP Security Consortium связано не только с общим веянием IT-индустрии, но и недавними инцидентами с нахождением уязвимостей в программном обеспечении PHP (в частности, вы можете ознакомиться с информацией о данных уязвимостях на сайте организации Secunia). Впрочем, очень точно охарактеризовал причины формирования PHP Security Consortium основатель группы, Крис Шифлет (Chris Shiflett): "в связи с тем, что PHP из пользовательского проекта дорос до уровня корпоративных разработок, теперь просто необходимо обучать сообщество всем принципам безопасного программирования".

Ему вторит Энди Гутманс (Andi Gutmans), один из членов сообщества PHP: "Безопасность приложений PHP становится очень важной темой. Создание PHP Security Consortium - это значительная веха в истории развития PHP-сообщества, и в связи с тем, что большинство программных технологий для web-разработки сталкивается с идентичным беспокойством относительно безопасности кода, то и они тоже получат выгоды от запущенной нами инициативы".

Члены PHP Security Consortium будут обучать программистов PHP-сообщества азам программирования с соблюдением аспектов безопасности, снабжая необходимой документацией, инструментарием и стандартами. Кроме поддержки образовательного процесса, группа PHP Security Consortium займётся исследовательской деятельностью, результатом которой станет создание и продвижение новых стандартов безопасного программирования в рамках разработки PHP-приложений.

Страница PHP Security Consortium: phpsec.org
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2005 09:17
Медицина США переводится в электронный формат
Обычно "застрельщиком" большинства инициатив, связанных с информационными и компьютерными технологиями выступает какая-нибудь западная страна, а мы, россияне тешим себя мыслью: "вот они набьют себе шишек, внедряя эти инновации, а мы их потом бесплатно обойдём". Потом, когда-нибудь... Общеизвестно, что Россия существенно отстаёт от уровня развития информационных технологий тех же Соединённых Штатов.

Именно про них-то и речь в нашей новости. Президент Джордж Буш-младший всерьёз озаботился слабой компьютеризацией и отсутствием централизованной статистики в сфере здравоохранения США. "Большинство отраслей США используют информационные технологии для повышения эффективности бизнеса, а вот здравоохранение, говоря по правде, из этой концепции выбивается", - так сказал Джордж Буш на пресс-конференции в Кливленде. Президент США пожелал, чтобы в течение ближайших 10 лет у каждого гражданина США имелась своя медицинская карта в электронном виде. Для этих целей в грядущем году планируется выделить 125 миллионов долларов - с целью разработки тестовых проектов, проверяющих эффективность информационных технологий на пути создания единой системы электронного банка данных системы здравоохранения.

Без сомнения, такая инициатива очень полезна - например, повсеместный электронный учёт заболеваний и ведение статистики может оперативно выявлять хронические недомогания нации и поднимать вопросы инициирования общенациональных программ оздоровления. Впрочем, то, что американцы склонны к ожирению, знают во всём мире и без специальной электронной системы учёта :).

Согласно информации из Белого Дома, североамериканские отрасли инвестируют в информационные и компьютерные технологии в среднем по 8000 долларов на одного сотрудника, а вот в медицину - лишь по 1000 долларов на одного служащего компании. В США верно подметили текущий упадок в системе здравоохранения - несмотря на 1.6 триллиона долларов, затрачиваемых государством на медицинскую сферу (на общенациональном уровне), в этой отрасли по-прежнему наблюдаются непомерно высокие расценки на лечение, непростительно высокий процент врачебных ошибок, пробелы в администрировании, плохая координация действий. Собственно, сам Джордж Буш заявил, что инвестиции в компьютеризацию системы здравоохранения должны решить две главные задачи: сократить число врачебных ошибок и уменьшить стоимость лечения.

Логично предположить, что организация медицинской сети и перевод медицинских карт в электронный формат позволит пациентам оперативно получать необходимое лечение - врачи с сетевых терминалов смогут получать быстрый доступ к медицинской карте больного, например, в случаях оказания неотложной медицинской помощи, или при обращении в травмпункты: знание аллергических реакций и хронических заболеваний пациента, иногда находящегося в бессознательном состоянии (и не имеющего возможности рассказать врачу о своих болячках), позволит подобрать нужный медицинский препарат и отказаться от противопоказанных лекарств. Кроме того, единая электронная карта существенно упростит возможность обращения к разным врачам. Собственно, Джордж Буш привёл такой пример: "вы едете по Флориде, и вдруг случается автомобильная авария, вы попадаете в реанимацию, и врач тут же получает исчерпывающую информацию о вас из удалённой базы данных. Это совсем не то же самое, что позвонить кому-то в другой штат, вытащить его из постели и попросить найти историю болезни такого-то человека, и в сжатом виде передать её по телефону. Быстрота действий в реанимации реально спасет жизни людей".

Конечно, государству выгодно иметь общую электронную базу с возможностью получения исчерпывающей информации по каждому гражданину США (правительство этой страны давно уже различными способами пытается "инвентаризовать" всех своих граждан). С другой стороны, Джордж Буш прав - "в медицине 21 века негоже пользоваться бумажной системой документооборота 19 века". В рамках новой инициативы в электронный формат будут переводиться многие аспекты медицинской деятельности. Будет введён единый стандарт передачи рентгеновских снимков посредством Интернет. Электронные лаборатории будут по сети пересылать данные об анализах физиологам. Система выписывания лекарств будет компьютеризирована - врачи больше не будут выписывать рецепты от руки (так, что в аптеках с трудом разбирают нечитаемые каракули). Большое внимание уделяется развитию информационных технологий в медицине именно на местах, а не только в крупных мегаполисах... Что ж, США встало на логичный путь развития отрасли здравоохранения. Ну, а России остаётся надеяться на тезис, обозначенный мной в начале новости - "вот они набьют себе шишек, внедряя эти инновации, а мы их потом бесплатно обойдём". Вот только как бы не пришлось закупать все эти технологии за баснословные цены, и внедрять среди тех, кто совершенно не умеет ими пользоваться...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 05.02.2005 10:47