Новости Software за день

Студия Ion Storm - расформировывается
"Мы собрались здесь, чтобы почтить память почившей..." - так можно начинать новости, посвящённые закрытию легендарных (и не очень) студий, которые трудятся на ниве создания компьютерных игровых проектов. Пусть Ion Storm не является мастодонтом вроде Blizzard, EA Sports, Maxis, id Software и другими, но всё же какой-то шарм, какая-то загадка и неоднозначность у этого коллектива, несомненно, были.

В 1996 году Джон Ромеро и Том Холл, уйдя из id Software (создатель шутеров линейки Doom), основали свою студию разработки Ion Storm. Она в скором времени была выкуплена издательской компанией Eidos, начавшей спонсировать разработку проекта Daikatana. В 2000 году этот шутер от первого лица вышел на рынок и был очень прохладно встречен - до славы Quake ему явно было не дотянуть. После провала Daikatana последовало увольнение Джона Ромеро и Тома Холла, и закрытие в 2001 году студии Ion Storm в Далласе. Однако оставалась ещё студия в Остине (штат Техас). Она-то и выпустила интересный проект под названием Deus Ex, который получил всеобщее признание и принёс достаточную прибыль. За этой игрой стоял Уоррен Спектор, когда-то входивший в состав Origin Systems и трудившийся над Ultima. Уоррен Спектор пришёл в Ion Storm в 1997 году, а в 1999-ом - вошёл в состав совета директоров. После закрытия студии в Далласе, филиал Ion Storm в Остине остался последним и единственным. На него возложили два проекта - Deus Ex: Invisible War и Thief: Deadly Shadows. Несмотря на заявленный высокий класс этих игр, обе они были встречены довольно сдержанно, и явно не стали бестселлерами.

Слухи о проблемах в Ion Storm ходили давно, и укрепились после увольнения Уоррена Спектора в ноябре прошлого года (официально он ушёл по личным мотивам). Но в декабре Ion Storm покинул исполнительный продюсер проекта Deus Ex: Invisible War Харви Смит (ушедший во вновь открывшуюся техасскую студию компании Midway). И тут стало очевидно, что в ближайшее время судьба Ion Storm будет решена в "штабе" издательской компании Eidos...

Резолюция по дальнейшему будущему Ion Storm была вынесена на днях. Студия будет закрыта, с целью "консолидации усилий по разработке игровых программ на территории США, что подразумевает оставление одной активной студии" - такова официальная формулировка. В результате закрытия Ion Storm, работу потеряет 35 человек. Впрочем, параллельно возникла информация об укрупнении Eidos'овской студии Crystal Dynamics в Сан-Франциско (которая в настоящий момент трудится над очередной версией Tomb Raider). Предположительно, туда планируется набрать порядка полусотни сотрудников, и возможно, какие-то должности будут предложены уволенным из Ion Storm специалистам. В планах издательской компании Eidos - увеличение штата Crystal Dynamics до 180 человек, из которых будет сформировано три независимые группы разработчиков, параллельно создающих разные игровые проекты...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2005 02:16
Microsoft и Pfizer - против распространителей Виагры
Корпорация Pfizer и софтверный гигант Microsoft подали независимые судебные иски против двух международных фармакологических картелей, распространяющих нелицензированные и изготавливаемые с нарушением патентов лекарства из серии Виагра (устраняющие эректильную дисфункцию).

И Microsoft, и Pfizer - основательно подготовились к судебной атаке: накопленные материалы стали результатом семимесячных расследований деятельности двух группировок, торгующих Виагрой и распространяющих спам (несанкционированную получателем электронную почту рекламного характера). Таким образом, если адвокатов Pfizer интересует коммерческая деятельность ответчиков (организаций CanadianPharmacy и E-Pharmacy Direct) и нарушение патентов на Виагру, то корпорация Microsoft пытается наказать спамеров, рассылавших тысячи рекламных писем с предложениями о решении проблем с потенцией.

Таким образом, "заветы товарища Билла Гейтса" неукоснительно исполняются. Ведь корпорация Microsoft устами своего владельца пообещала решить проблему спама к 2006 году. Именно поэтому "в Microsoft борются с проблемой всеми возможными путями, включая судебное преследование, с целью защиты заказчиков от мошенничества", - комментарии Брэда Смита (юридический советник корпорации Microsoft) по данному делу.

По статистике корпорации Microsoft, только за прошедший 2004 год абонентами почтовых служб Hotmail было получено несколько сотен миллионов несанкционированных писем с рекламой лекарственных препаратов. Ну а что касается предложений о покупке Виагры, то этот вид спама является наиболее раздражающим - порядка 25% рекламы лекарств приходится на долю этого медицинского препарата.

Корпорация Microsoft также подала судебные иски против других онлайновых фармакологических групп - Discount RX, Virtual RX и EzyDrugStore.com. Слушания начнутся в ближайшее время...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2005 02:41
"Отпечатки пальцев" для цифрового видео
Исследователи Royal Philips Electronics разрабатывают новые технологии по снятию "отпечатков пальцев" (fingerprint) для фильмов, краденые версии которых не смогут распространяться по сетям. Эти разработки, возможно, станут новым оружием в борьбе против распространения пиратских копий видео по P2P-сетям. В настоящее время инструментарий для указанной защиты фильмов в цифровом формате пока ещё находится в зачаточном состоянии, однако научно-исследовательскому отделу Royal Philips Electronics уже есть, что показать потенциальным партнёрам и заказчикам.

В своё время компания Audible Magic уже представляла на рынке технологии защиты музыки в цифровом формате по уникальным "отпечаткам". Тут же с комментариями объявлялась известная организация Recording Industry Association of America, которая настаивала на том, чтобы данные технологии были включены в обязательные фильтры серверной части P2P-сетей. В настоящее время инструментарий Audible Magic используется рядом университетов, включая Central Washington University в Элленбурге (штат Вашингтон) и Wittenberg University в Спрингфилде (штат Огайо). При попытке обмена музыкальными файлами по университетской сети трансфер просто-напросто блокируется серверной частью.

Примерно так же работает и защита видео. В случае с музыкой - формируется уникальная строка данных, которая находится в базе данных и однозначно характеризует музыкальное произведение по его звуковым характеристикам, вне зависимости от возможного переконвертирования в другой формат или сжатия (компрессии) с ухудшением качества. В случае с видео привязка уникального "отпечатка" будет производиться к кадрам. Правда, есть и сложности - во-первых, фильм идёт больше часа, и, во-вторых, он может быть разбит ("разрезан") на несколько частей (или же из картины могут быть вырезаны какие-то сцены). Так что механизм снятия "отпечатков" явно не будет отличаться тривиальностью.

А вот специалисты уже упоминавшейся компании Audible Magic не стали изобретать велосипед повторно. Они предложили выделить звуковую дорожку фильма и работать с ней уже имеющимся в их распоряжении инструментарием - технологиями защиты музыки в цифровом формате по уникальным "отпечаткам". Тем более, это потребует меньших затрат системных ресурсов и, что очень важно - может быть реализовано уже сегодня.

На самом деле, новые технологии по снятию "отпечатков пальцев" для фильмов вряд ли будут внедрены в ближайшее время - на разработку стандартов, принятия их индустрией и внедрением в P2P-сети - уйдут годы. Как минимум потому, что необходимо будет создать колоссальную по объёму базу данных с уникальными "отпечатками" для фильмов, телепередач, видеоклипов и т.д. В настоящее время уже создаётся небольшая тестовая база данных с указанными задачами, однако проектов на уровне всей кинематографической индустрии нет даже в планах.

В свою очередь, организация Motion Picture Association of America уже использует определённые технологии защиты в своей деятельности. Это касается уникальных "водяных знаков" (watermark), которые внедряются в фильм и в дальнейшем по "утекшей" и "всплывшей" в Интернет копии фильма можно однозначно выявить идентификационный номер того, кому принадлежал оригинальный видеодиск. Такие технологии уже используются при распространении среди членов жюри DVD с фильмами, номинирующимися на "Оскар" (нередки были случаи копирования этих DVD с дальнейшим распространением во Всемирной Сети). Именно в определении и привлечении к ответственности источника утечки лицензионного содержимого видит свою задачу организация Motion Picture Association of America (по словам своего старшего технического специалиста Брэда Ханта). При этом со счетов, конечно же, не сбрасываются и другие методы защиты киноиндустрии от пиратства.

Что касается исследовательского центра Royal Philips Electronics, то его специалисты считают, что разрабатываемые ими технологии идеально подойдут для идентификации содержимого в P2P-сетях. В настоящее время ведётся интенсивная работа и пока неясно, что в итоге получится, и когда это будет завершено. Однако уже в конце этого - начале следующего года Royal Philips Electronics предполагает показ заказчикам улучшенной и доработанной версии технологии по снятию "отпечатков пальцев" для фильмов...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2005 03:45
Очередные подвижки в деле SCO против IBM
Итак, долгому судебному процессу - быть! Так решил судья Дэйл Кимболл (Dale Kimball), отклонивший три ходатайства корпорации IBM о вынесении судебного решения без участия присяжных. Среди требований IBM в том числе было судебное признание факта не нарушения авторских прав и не нарушения контракта. Предполагалось, что если судья примет ходатайства, иск SCO будет признан несостоятельным без дальнейших длительных разбирательств и слушаний. Кроме того, судья отклонил ходатайство юристов IBM о признании недействительными материалов, использовавшихся адвокатами SCO для доказательства несостоятельности указанных трёх ходатайств IBM (требующих быстрого отклонения исков без слушаний в суде присяжных).

Кроме того, судья Дэйл Кимболл отклонил ходатайство юристов SCO, касавшееся отклонения встречного иска от корпорации IBM, настаивающей на факте не нарушения в Linux авторских прав, принадлежащих SCO. Как заметил судья, прошение об отклонении иска о не нарушении в Linux авторских прав совершенно не вяжется с судебными разбирательствами, инициированными SCO против конечных пользователей системы Linux (например, той же компании AutoZone).

Ещё одно принятое судьёй Дэйлом Кимболлом решение - о невозможности повторных ходатайств со стороны IBM с требованиями вынесения судебного решения без участия присяжных уже после прохождения стадии расследования обстоятельств. Впрочем, ввиду недостаточности информации по делу, ходатайства с требованиями вынесения судебного решения без участия присяжных будут отклоняться и со стороны SCO. Таким образом, дело "SCO против IBM" однозначно должно дойти до логического завершения - вынесения вердикта судом присяжных. При этом судья сделал интересное замечание юристам SCO, сводящееся к тому, что на публике их корпорацией делаются одни заявления, а вот материалы, представленные в суд, гласят о другом...

Но на самом деле все эти недавние решения - чисто технические, и нас ожидает долгое судебное разбирательство, которое наверняка повлияет на ситуацию с авторскими правами SCO во всём мире. Правда, далеко не факт, что решение американского суда по делу "SCO против IBM" будет скопировано всеми остальными (в частности - европейскими) судами...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2005 04:33
Какой проект готовит Blizzard?
Новость парой строк. На некоторых web-ресурсах появились слухи о том, что корпорация Blizzard начала работу над игрой Diablo III. Такая информация базируется на объявлении трёх вакансий на сайте Blizzard.

Environmental Technical Artist (художник, ответственный за моделирование внешнего вида окружающего мира игры): ссылка.

3D Character Artist (художник, ответственный за 3D-моделирование персонажей): ссылка.

Lead Game Designer (ведущий игровой разработчик): ссылка.

Как вы можете заметить в тексте (по приведённым ссылкам), все вакансии начинаются с двусмысленного "...подразделению Blizzard North, разработавшему Diablo и Diablo II, требуются...". Зная политику Blizzard (которая обычно указывает проект, на который требуется специалист), можно предположить, что в скором времени будет объявлено продолжение игры из серии Diablo. Впрочем, слухи - есть слухи, а на просьбы прокомментировать возможность ведущихся работ над Diablo III представители Blizzard в настоящее время отвечают категорическим отказом. Равно как и не признаются, для какого проекта набираются новые люди. Что ж, подождём - увидим...

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 13.02.2005 06:16