Новости Software за день

Internet Connection Firewall: лишь базовое решение?
Представители компании Agnitum предложили нашему вниманию интересный документ, в котором пытаются аргументировано доказать оправданность применения высокоуровневого (если такой термин в данном случае можно применить) брандмауэра - того, что обладает расширенным функционалом и гибким проработанным интерфейсом. Оправданность применения приходится доказывать в связи с тем, что в состав второго сервисного пакета к операционной системе Windows XP входит Internet Connection Firewall - средство определённой фильтрации сетевого трафика. Кстати, в первом пакете дополнений и обновлений также уже имелся базовый firewall. И встаёт законный вопрос - а чем плох Internet Connection Firewall? Конечно, приводимые аргументы со стороны компании Agnitum могут считаться предвзятыми - они ведь сравнивают чужой продукт со своей коммерческой разработкой, но всё же эта информация является объективной, и оказывается весьма полезным и наглядным объяснением преимуществ уже упоминавшихся "высокоуровневых" брандмауэров вообще, в принципе. Итак, приводим пять пунктов, по которым сравнивается функционал двух программных продуктов. Нас интересует только характеристика Internet Connection Firewall, поэтому преимущества Outpost Firewall PRO опускаем (если вам они интересны, откройте оригинал документа по ссылке, указанной в начале новости).

Троянские программы и "черви". Windows Firewall (в составе SP2) не следит за исходящими соединениями, и, таким образом, не может блокировать сигналы троянских модулей, идущие с вашей системы. Равно как и не может контролировать дальнейшее распространение "червей" через ваши почтовые программы (или свои модули рассылки).

Denial-of-Service атаки. Windows Firewall (в составе SP2) может тщательно сканировать входящий трафик, но не обладает утилитой, определяющей DoS-атаки и оповещающей об этом пользователя. Windows Firewall не может блокировать доступ по IP-адресу системе, осуществляющей вторжение.

Утечка конфиденциальных данных. Как уже говорилось выше, Windows Firewall (в составе SP2) не следит за исходящими соединениями, и поэтому канал утечки ваших данных вполне может быть установлен.

Нежелательное содержимое. Windows Firewall (в составе SP2) может блокировать отдельные домены, вручную добавленные в "чёрный" список. Но запрещения доступа к сайтам по ключевым словам, конечно же, нет.

Простота в использовании. В составе Windows Firewall нет специального инструмента для анализа и протоколирования сетевой активности. Для новичка в компьютерных технологиях конфигурирование Windows Firewall может оказаться весьма нетривиальным занятием.

Думаю, приведённая информация будет полезна к сведению тем пользователям, которые ни разу не изучали настройки встроенного Windows Firewall, или вообще о нём не слышали. Ибо те, кто сталкивался с этим компонентом, знают всё вышеперечисленное и так...

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 02:23
Warner Bros. выбирает Windows Media Video 9
На собрании NAB2005 (National Association of Broadcasters) студия Warner Bros. и корпорация Microsoft объявили о своём сотрудничестве, результатом которого станет выпуск HD DVD (High Definition DVD) нового поколения. А использоваться при их создании будет технология Windows Media Video 9. Точнее, корпорация Microsoft продвигает свой вариант реализации VC-1 - стандарта, предложенного организацией SMPTE (Society of Motion Picture and Television Engineers) в качестве основного для HD DVD. Этот стандарт (VC-1) был утверждён сообществом DVD Forum. Что касается HD DVD по версии Microsoft, то здесь в качестве кодека видео используется Windows Media Video 9, кодека аудио - Windows Media Audio 9, а скорость передачи данных равна 22 Мбит/с.

Уже в четвёртом квартале текущего года компания Warner Bros. планирует выпустить первые диски HD DVD с фильмами. А выпускать есть что - Warner Bros. является владельцем одной из крупнейших фильмотек: порядка 6500 фильмов, 40000 телевизионных эпизодов, 14000 мультфильмов...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 04:06
Встречаем Need for Speed Most Wanted
Канадская корпорация Electronic Arts официально подтвердила, что готовящаяся новая часть легендарных автомобильных гонок серии Need for Speed будет называться Most Wanted (полное название - Need for Speed Most Wanted).

Нам напоминают, что разработка ведётся той же канадской студией (базирующейся в Ванкувере), которая трудилась над серией Need for Speed Underground, распроданной на данный момент в количестве 15 миллионов копий по всему миру.

Как и прежде, разработчики будут сочетать два привлекательнейших аспекта игрового процесса - андеграундные стритрейсинговые гонки и тюнинг автомобиля. Всё это будет происходить в виртуальном игровом мире, который вам предлагается исследовать на своём транспортном средстве. Естественно, будут наличествовать и полицейские, преследующие вас в лучших традициях голливудских боевиков.


Нам обещается динамичный открытый игровой мир, новые элементы в игровом процессе, современные детали для тюнинга автомобиля, и прочее - всё то, чтобы каждый поклонник автомобильных гонок обязательно приобрёл игру в свою коллекцию. В процессе гонок вы будете поднимать свой рейтинг в негласном списке наиболее разыскиваемых уличных гонщиков, за которыми ведёт охоту полиция.

Игра Need for Speed Most Wanted появится на игровых консолях PlayStation2, Xbox, Nintendo GameCube, Nintendo DS, Game Boy Advance, PSP, ещё одной новой (пока не объявленной) игровой консоли, и, конечно же, на платформе PC. Выход игры состоится в ноябре сего года...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 11:30
Jagged Alliance 3D: первые подробности
На волне приятных известий о подключении российских студий к разработке "игр мирового значения" (чего стоит один факт разработки пошаговой стратегии Heroes of Might and Magic V в стенах Nival Inc.), сообщаем вам об ещё одном известном проекте, Jagged Alliance. Давно уже поклонники игры не получали вразумительного ответа на вопрос: когда же морально устаревшая игра получит полноценное продолжение? И вот, компания Strategy First и издательская фирма Game Factory Interactive объявили о том, что над созданием проекта Jagged Alliance 3D трудится российская студия MiST land - South (известная нам по играм "Код доступа: РАЙ", "Власть Закона", "АЛЬФА: Антитеррор").

Итак, разработчик нам хорошо известен - ребята из MiST land - South - не новички в сфере тактических стратегий. Что они сами могут рассказать о своём проекте?


Jagged Alliance - эталон тактических стратегий, игра-легенда. Теперь, после стольких лет затишья, серия получает новую жизнь, вдохнуть которую должен Jagged Alliance 3D, новая тактическая стратегия в реальном времени, разрабатываемая нашей компанией.

Неназванная страна в Африке. После политического переворота в стране правит диктатор. Государство медленно, но уверенно сползает в пучину хаоса. Множество группировок: от отрядов белых фермеров, изгнанных со своих земель и желающих их вернуть, до банальных банд мародеров, - ведут постоянные стычки за контроль над отдельными территориями. Среди всего этого хаоса ООН пытается оказывать гуманитарную помощь, а бывшие правители - вернуть себе власть. В отличие от предыдущих частей игры, игроку самому предстоит выбрать, на чьей он стороне. Игра имеет несколько возможных "стартовых точек", и от того, где и кем мы начали играть, достаточно сильно зависит дальнейшее развитие событий, то, как сложатся отношения сил, как в итоге закончится игра. Jagged Alliance возвращается в новом воплощении!


А теперь пройдёмся по объявленным характеристикам игры Jagged Alliance 3D:

Анимация персонажей, отрисовка травяных покрытий, оптимизированное отображение деревьев, поддержка набора команд SSE и Hyper Threading, многоэтажные здания, поддержка DirectX версии 9.

Узнаваемые харизматичные образы персонажей (в игре встречаются наёмники из предыдущих частей Jagged Alliance).

Захватывающая кампания с разнящимися миссиями.

Игровой процесс в режиме реального времени с возможностью паузы.

Высокая степень интерактивности уровней (имеется система разрушения объектов на уровне).

Большое количество различных образцов оружия.

Наёмники улучшают свои характеристики в процессе игры (используется ролевая система Jagged Alliance).

Специальные задания на миссию (уничтожение всех врагов, уничтожение только определённых врагов и т.д.).

Различные типы местности, на которых развиваются события (горы, равнины, города, пляжи и т.д.).

Различные установки уровня сложности (Easy - враги часто промахиваются, Normal - обычная точность попадания, Hard - противник отличается снайперской стрельбой).

Динамичная реализация игрового процесса, не навевающая скуку.

Адаптированный интерфейс игры из второй части Jagged Alliance.

Дюжина уникальных моделей вражеских юнитов.

Три десятка уникальных наёмников (12 уникальных моделей, у которых меняется цвет кожи, лица, причёска и прочие детали).

Три семейства зданий (городские, сельские и военные).

Более сотни уникальных объектов на уровнях (от крейсера до шлюпки, от авиационного ангара до туалета).

Более четырёх десятков видов растительности (четыре уникальные природные зоны - горы, равнины, пляжи и джунгли).

Более сотни различных элементов внутренней обстановки зданий (офисы, помещения военных зданий, городские апартаменты, дворцы и прочее).



Напоследок укажем рекомендуемые системные требования:

Windows XP c SP1 и старше
Pentium 4 или AMD Athlon с частотой 2 ГГц
512 Мб оперативной памяти
Видеокарта ATI Radeon 9600 128 Мб, NVIDIA GeForce 4 128 Мб или лучше (кроме GeForce 4MX)
Звуковая карта
DirectX 9.0c
3 Гб свободного места на жестком диске
16х CD-ROM
Клавиатура, мышь

P.S. Кстати сказать, серия Fallout давно уже "заглохла", и над её "трупом" всё время идут какие-то шаманские пляски. Может, пора уже отдать серию на "воскрешение" в какую-нибудь русскую студию? :)
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 11:32
Codemasters - об игровой сфере: защите, перспективах и т.д.
Интересный материал разместила на своём сайте компания StarForce (http://www.star-force.ru/). В беседе, касающейся защиты игровых дисков от копирования и проблем пиратства вообще, а также текущего развития игровой сферы, участвовали три довольно интересных персоны - Мюррей Риглус (ведущий специалист по безопасности Codemasters), Рев Лебаредиан (технический руководитель московской тестовой лаборатории российского отделения компании NVIDIA) и Олег Саляхов (технический директор компании StarForce, руководитель направления "Защита ПО"). Приводим далее выдержки из ответов этих специалистов - надеемся, они будут вам интересны (ибо ряд фактов действительно показался автору новости довольно ценными сведениями)...

Мюррей Риглус: Это мой первый приезд в Россию. В нынешнем году компания планирует открыть офис в Москве, так что мой визит можно считать коммерческой разведкой местности. В пользу этого решения говорят масштабы Российского рынка и темпы его развития. Задачей Московского представительства, скорее всего, станет как внедрение в России домашних разработок Codemasters, так и поиск новых партнеров, талантливых программистов и дизайнеров, способных производить качественные игровые продукты.
Сотрудничество компаний StarForce и Codemasters стартовало в марте 2004 года и успело отметиться важным для Codemasters рекордом: один из самых успешных игровых проектов Codemasters - TOCA Race Driver, защищенный системой StarForce, сопротивлялся взлому восемь месяцев. Ни одна из систем защиты, используемая ранее компанией Codemasters, даже не приблизилась к этому результату (известный факт - сопротивление взлому в течение двух недель - позволяет разработчику вернуть средства, затраченные на производство игры и её продвижение). Обычно хорошо раскрученная игра попадает в руки любителей заработать на чужих авторских правах на стадии пре-релиза, и к моменту официальной даты начала продаж игры, в Интернет уже выложены её пиратские копии. StarForce позволяет защищать игру на всех стадиях производства и издания компьютерной игры: от бета- и демо-версий до релизов и выпуска обновлений. Это уменьшает вероятность утечки копий в несколько раз. Сравнительно недавно Codemasters стала применять технологию ProActive от StarForce, для защиты игр, распространяющихся через Интернет, и контроля за дистрибуцией лицензий. С помощью технологий StarForce были защищены такие хиты, как TOCA Race Driver, LMA Manager, Colin McRae Rally, Soldiers: Heroes of World War 2 и другие.
За свою долгую историю Codemasters постоянно сталкивалась с проблемой защиты разрабатываемых и издаваемых ею компьютерных игр. Мы постоянно исследовали технологии защиты ПО, присутствующие на рынке. Codemasters работала с Macrovision и её решением SafeDISK, с SecuROM от Sony, с французской Tages. Но, к сожалению, эти технологии не обеспечивали должный уровень защиты: пиратские версии большинства продуктов, на которые мы устанавливали эти решения, появлялись еще до официального релиза игры. StarForce дает нам на порядок больше времени - за полтора года сотрудничества в сети ни разу не появились "кряки" наших разработок, защищенных StarForce.
Компания Codemasters прочит большое будущее технологиям DRM для защиты программных продуктов. Мы тестировали HASP от Aladdin, но пришли к выводу, что нам гораздо удобнее пользоваться универсальным решением от StarForce, позволяющим значительно сэкономить время на внедрение и сопровождение защиты.
Что касается особенности физической и онлайн-дистрибуции ПО, то на сегодняшний день доля игр, продаваемых компанией Codemasters через Интернет, составляет уже 30% от физических продаж, и этот показатель постоянно увеличивается. Несмотря на то, что количество проданных дисков за последнее время значительно возросло, в целом на рынке компьютерных игр существует печальная тенденция к уменьшению прибыли, вырученной за продажу коробок. Это происходит в силу увеличения стоимости производства дисков и расходов на логистику. Распространение игр через Интернет одновременно решает обе эти проблемы, позволяя значительно сократить затраты. В Codemasters большие надежды возлагают на развитие технологий DRM (digital rights management). Уже сейчас для некоторых наших продуктов мы используем StarForce ProActive, который не только обеспечивает защиту продукта от взлома, но и предоставляет функции контроля и управления лицензиями. Эта технология удобна в частности и тем, что она поддерживает большое разнообразие способов оплаты. В последнее время в Европе очень популярна система playcards: пользователь заказывает специальную карту оплаты через Интернет, она доставляется ему на дом, после чего геймер пополняет баланс в любом супермаркете. Это очень удобно для несовершеннолетних, которые по закону до 18 лет не могут быть держателями банковских кредитных карт. Кроме того, подобные карты универсальны - они могут использоваться как для заказов с Ebay, так и для оплаты сервисных услуг издателей.

Олег Саляхов: При защите продуктов, распространяемых через Интернет, есть свои нюансы. Несмотря на распространенное мнение о том, что защита физических носителей обеспечивает большую надежность, технология ProActive нисколько не уступает нашим решениям для защиты оптических дисков. Единственное отличие заключается в том, что при защите дисков объектом привязки являются свойства физического носителя, а во втором случае - уникальная комбинация параметров компьютера пользователя. Эта комбинация отличается для разных компьютеров, и не может быть сэмулирована при переносе лицензии на другую машину. Однако политика защиты определяется непосредственно издателем, и от него зависит, на скольких машинах может быть запущена игра и сколько активаций разрешено в рамках одной лицензии. Мы сделали ProActive максимально гибким, чтобы предоставить издателю больше степеней свободы в выборе уровня защиты.

Рев Лебаредиан: Так как защита является обязательной составляющей игрового проекта, мы тесно сотрудничаем со StarForce, которой принадлежит более 90% российского рынка защиты и порядка 15% мирового. Тестирование StarForce в лаборатории NVIDIA показало, что эта защита ненавязчива, не сказывается на производительности игры и обладает весьма неплохой совместимостью, при условии, что компьютерное оборудование не является откровенным антиквариатом, выпущенным в прошлом веке.

Мюррей Риглус: О локализации... Хорошо разрекламированная игра расходится по всему миру за считанные дни, проникая сквозь территориальные границы и языковые барьеры. Локализация игры (перевод сюжета и сопроводительной документации на иностранный язык) - гораздо более сложная задача по сравнению с выводом на национальные рынки делового софта. Удовольствие, получаемое в процессе игры, часто складывается из индивидуальных характеристик персонажей, эмоциональной окраски диалогов, ненавязчивого, но выразительного звукового сопровождения. При некачественном переводе интерфейса повышается риск не просто испортить впечатление от игры, но и ввести пользователя в заблуждение касательно функционала игрового проекта. В Codemasters для локализации разработок привлекаются профессиональные переводчики, а персонажей озвучивают работники театров и киностудий. Сейчас в Европе существует пять официальных языков ООН: английский, французский, итальянский, испанский, немецкий. Большинство издателей, в том числе Codemasters, по умолчанию закладывают поддержку этих языков на стадии производства игры. Помимо перевода звукового ряда и интерфейса, переводится руководство пользователя, накатка диска и надписи на коробке. Мы в Codemasters рассматриваем российский рынок как высокоперспективный, поэтому планируем ввести поддержку кириллицы на ранних стадиях продакшн-цикла как обязательное условие.
На рынке компьютерных игр наблюдается тенденция к упрощению сюжета и доминированию графической составляющей. Издатели скептически относятся к возможности заработать на новых, не обкатанных на пользователе темах. Результатом такого положения дел является выпуск продолжений к уже завоевавшим популярность играм, либо обращение к сюжетам раскрученных произведений литературы и кинематографа. С другой стороны, более совершенные аппаратные средства (видео- и звуковые карты, мощные процессоры, расширенные возможности оперативной памяти) позволяют специалистам по компьютерной графике не стеснять свое воображение и создавать удивительные спецэффекты, достойные звания произведений искусства. Между издателями игр идет жестокое соперничество в области эстетики и спецэффектов. В Codemasters над визуальным воплощением сюжета работает больше специалистов, чем над всеми остальными аспектами игрового проекта вместе взятыми. Однако мы отдаем себе отчет, что будущее принадлежит таким играм, которые станут по-настоящему увлекательными в плане сюжета, а не просто доставят эстетическое наслаждение органам зрения. Графические изощрения - это большие затраты в плане человеческих, временных и денежных ресурсов, но они не требуют большой фантазии. Гораздо сложнее глубоко заинтересовать пользователя нетривиальным сюжетом. Поэтому мы в Codemasters охотно сотрудничаем с небольшими талантливыми коллективами программистов, способными генерировать свежие идеи. В Codemasters мы подходим к компьютерной игре не только как к средству приятно провести время за монитором, но и мощному инструменту самообразования. Целевой аудиторией компаний-издателей в большинстве своем являются молодые люди в возрасте до 18 лет, а это - самый ответственный период формирования личности. В играх, которые мы издаем, большое внимание уделяется развитию каких-либо навыков и расширению кругозора геймера...

Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 11:40
Microsoft поддержит Linux. Хотя бы виртуально
Корпорация Microsoft устами своего исполнительного главы - Стива Баллмера, объявила о планируемой улучшенной поддержке операционной системы Linux в своём продукте под названием Virtual Server 2005. На саммите Microsoft Management Summit в Лас-Вегасе официальный представитель корпорации Microsoft - Билл Андерсон (Bill Anderson) продемонстрировал работающую операционную систему Red Hat Linux, запущенную под Virtual Server 2005. Таким образом, корпорация Microsoft уже делает уверенные шаги в сторону своего конкурента. Оно и понятно - корпорация-гигант должна в первую очередь учитывать интересы своих заказчиков (на что, кстати, указал и Стив Баллмер) и уж потом вспоминать о своих амбициях (которые ей порой искусственно преувеличивают со стороны). А заказчики в последнее время идут по пути минимизации затрат и желают, чтобы один мощный сервер обеспечивал нужды всего предприятия - чтобы на этой машине работали все необходимые операционные системы (и требуемые приложения под ними).

Стив Баллмер также заметил, что Virtual Server 2005 Service Pack 1, в настоящее время находящийся в стадии beta-тестирования, улучшит совместимость с 64-разрядными приложениями и повысит производительность при работе под Windows Server 2003 x64. Кроме того, поддержка Linux в Virtual Server 2005 c выходом Service Pack 1 - также значительно улучшится.

Кроме того, в Virtual Server 2005 Service Pack 1 будет реализован функционал нового управленческого пакета MOM 2005, который помогает администраторам управлять работой физических и виртуальных машин посредством единой консоли.

Virtual Server 2005 Service Pack 1 в бета-версии доступен уже сейчас, а вот финальная версия этого сервисного пакета запланирована на конец текущего года.

Что ж, похоже, что Microsoft создаёт всё большую конкуренцию корпорации VMware, которая в свою очередь пообещала ответить внедрением инновационных технологий с целью удержания лидерства в области производства виртуальных машин...
Автор: Алексей Перевертайлов Дата: 24.04.2005 11:50