Выбираем звуковой адаптер

“Звуки вырастают как цветы
Грустные, веселые – любые.
То горячие до красноты
То холодновато-голубые”.
ВИА "Песняры"
Рамки выбора

Сначала о термине звуковой адаптер. Чаще всего мы привыкли представлять его в виде звуковой карты. Но сейчас большинство системных плат имеют в своем составе интегрированные звуковые адаптеры. Вот для самого общего случая (и карты и интегрированного адаптера) и используется указанный термин. Название не очень удачное, т.к. по смыслу адаптер – всего-навсего некоторый переходник (между интерфейсами). И вот как-то язык не поворачивается назвать звуковую карту с аудио контроллером мощностью в добрый Пентиум-100 “переходником” (вместо, скажем, аудио процессор). Но пока никто ничего лучшего не предложил. Между прочим, все это относится и к графическому адаптеру (графической карте, называемой ошибочно видео картой).
Статья позволит сделать осмысленный выбор современного звукового адаптера даже тем, кто не имеет никаких предварительных знаний. Последнее особенно важно, так как по сложности звук на PC мало чем уступает 3D графике.
Чтобы выделить наиболее интересные модели, выставлены следующие ограничения (фильтр):

Мэйнстрим (т.е. для широкого круга). Это соответствует приблизительно до $70 за карту в OEM варианте (модули портов, прилагаемые к картам, не в счет). Но “зацеплен” также нижний край профессиональных так называемых 24/96 устройств, предназначенных для записи и последующей обработки звука, ценой до $150.
С раздельными контроллером и кодеком (что и декларирует в числе главных требований спецификация AC'97). Это уменьшает наводки и шумы. Так что отсечены дешевые чипы “все в одном”.
Только не снятые с производства. Особенно опасно покупать, польстившись низкой ценой, изделия от сгинувших в небытие фирм (Diamond, Aureal, …) – кто драйвера будет писать для новых ОС?
Изготовленные на снятых с производства аудио контроллерах (к числу снятых принадлежат, например, YMF724, YMF744).
Реально и широко присутствующие на отечественном рынке (чтобы не было “задранных” цен относительно заграничных “уличных”).
Цены выбирались минимальные московские (на момент написания; в основном использовался сайт www.price.ru).
Параметры карт собраны в таблицы. О смысле параметров можно прочитать в разделе "Основные параметры звуковых адаптеров". Не пренебрегайте этим материалом – после него таблицы просто оживут! Там же есть ссылки на углубленный материал, помещенный в разделе "приложения" (для желающих). Разъяснения по остальным встречающимся терминам помещены в "Глоссарий".
Аудио кодеки, ЦАПы и АЦП

Напомним руководящие положения (см. Основные параметры звуковых адаптеров):

Именно кодеки определяют чистоту звучания адаптера (если контроллер находится в нормальном, не перегруженном режиме).
Кодек вносит относительно небольшой вклад в стоимость адаптера.
Рекомендуются 18-20 битные кодеки.
Помимо разрядности есть более прямые параметры качества кодеков: это динамический диапазон DR, диапазон равномерности FR, коэффициент нелинейных искажений плюс шум THD+N.
Параметры тракта воспроизведения (D-A) важнее параметров тракта записи (A-D).


2-канальные ЦАПы
Эти ЦАПы используются только в картах серии Creative SB Live! в тыловом выходе.
2-канальные ЦАП
 ЦАП Philips UDA1330ATS Philips UDA1334ATS
 D-A SNR дБ 95 95
 D-A FR Гц н/д н/д
 D-A THD+N -85 дБ 0.0055% -85 дБ 0.0055%
 Разрядность ЦАП/АЦП 20 20
 Выход на наушники нет нет
 SPDIF out нет нет
 AC'97 2,1 2,1
 PC'xx н/д н/д
 Интерфейс I2S I2S
 Год 2000 2000

Обратим внимание, что интерфейс I2S (вместо AC-Link). ЦАПы имеют хорошее качество (возможно за счет 20-разрядности и отсутствия лишней цепи микшера).

2-канальные кодеки
2-канальные кодеки
 Кодек Cirrus CS4297А-JQ SigmaTel STAC9721T
 D-A DR дБ 87 96(85)*
 D-A FR Гц 20-20'000 ±0.5 дБ 20-19'200 ±1 дБ
 D-A THD+N -74 дБ 0.02% 0.02%
 Разрядность ЦАП/АЦП 20 / 18 18 / 18
 Выход на наушники нет нет
 SPDIF out нет нет
 AC'97 2 2,1
 PC'xx 98, 99 н/д
 Год 2000 2000

* к сожалению, это S/N, а не DR (S/N обычно выше, чем DR). Поэтому реалистичнее ориентироваться на минимальные значения.
В скобках приводятся минимальные значения DR или S/N. Для THD+N приведены максимальные значения.
На кодек Creative CT1297 нет данных, но по результатам тестов он аналогичен SigmaTel STAC9721T.

4-канальные кодеки
4-канальные кодеки
 Кодек Cirrus CS4294-JQ SigmaTel STAC9708 Wolfson WM9704Q
 D-А DR дБ 87 96 (85)* 96 (85)*
 D-А FR Гц 20-20'000 ±0.5 dB 20-19'200 ±0.25 dB 20-19'200 ±0.25 dB
 D-А THD+N % 0.02% 0.02 % 0.02%
 Разрядность ЦАП/АЦП 20 / 18 18 / 18 18 / 18
 Выход на наушники нет нет нет
 SPDIF out нет нет нет
 AC'97 2,1 2,1 2,1
 PC'xx 98, 99 н/д н/д
 Год 2000 1998 1998

* к сожалению это S/N, а не DR, который обычно выше, чем DR. Поэтому реалистичнее ориентироваться на минимальные значения.
В скобках для DR или S/N приводятся минимальные значения, а без скобок – типичные.
Для THD+N приведены максимальные значения.
Качественные замечания

Ниже кратко приводятся результаты исследований, проведенных Д. Михайловым.

Кодеки от Cirrus имеют низкие уровни шумов, ровную АЧХ, но неважно воспроизводят глубокие басы и фонограммы с быстрыми перепадами громкости.
Кодеки от SigmaTel. Разрешают запись только с одного источника. Второй ЦАП у 4-канального кодека идет мимо микшера. Басы усиливаются в ущерб воспроизведению средних частот. Звучание адаптера зависит от применяемого контроллера. Обычно стерео каналы не сбалансированы, что особенно заметно на наушниках. Не рекомендуется выводить громкость на максимальное положение.
ЦАП от Philips. Очень хорошее воспроизведение, если нет быстрых перепадов громкости.

Заметим, что у кодеков от Cirrus на удивление качественный АЦП (всего на 2 дБ хуже ЦАПа, в то время как у других кодеков на 5-10 дБ). Это должно привлечь любителей записывать, например, радио передачи.

6-канальный 24/96 ЦАП
6-канальный ЦАП Philips UDA1328T имеет параметры дискретизации 24 бит / 96 кГц. Он применяется в серии звуковых карт Creative SB Audigy, где обслуживает линейные выходы.
Параметры ниже приводятся для частоты 48 кГц (они лучше, чем для частоты 96 кГц, так как преобразование однобитное, см. приложения).
6-канальный 24/96 ЦАП
 Чип Philips UDA1328T
 Назначение ЦАП
 Каналов 6
 Каналы 1-2 
 THD+N -95дБ
 SN дБ 106
 Каналы 3-6 
 THD+N -95дБ
 SN дБ 103
 Интерфейс I2S
 Год 2001

2-канальный 24/96 АЦП
2-канальный АЦП Philips UDA1361TS имеет параметры дискретизации 24 бит / 96 кГц. Он применяется в серии звуковых карт Creative SB Audigy, где обслуживает линейный вход.
Параметры ниже приводятся для частоты 48 кГц (они лучше, чем для частоты 96 кГц, так как преобразование однобитное, см. приложения).
2-канальный 24/96 АЦП
 Чип Philips UDA1361TS
 Назначение АЦП
 Каналов 2
 SN дБ 100
 THD+N -88 дБ 0.004%
 Интерфейс I2S
 Год 2001

Новые кодеки
Здесь представлены новые кодеки, которые еще не используются в адаптерах, но представляют интерес.
Компания SigmaTel, линейка кодеков C-Major. Наиболее интересны модели STAC9766/67.
Отношение сигнал/шум 103 дБ (в прежних моделях было 96).
Разрядность 20/18 (было 18/18).
Отдельный выход на наушники 50 мВт (раньше его не было).
Встроенный выходной порт SPDIF (раньше его не было).
Соответствие AC'97 2.2.
Отдельные аудио контроллеры

Контроллеры для 2- и 4-канальных адаптеров
Такие контроллеры могут использоваться в 2- и 4-канальных картах.
Контроллеры для 2- и 4-канальных адаптеров
 Контроллер Cirrus CS4614 YamahaLSI YMF754 Creative CT5880
  Общие параметры  
 DSP / програмир. есть / есть н/д есть / нет
 Эквалайзер есть нет нет
 Апп. DS есть есть есть
 Апмиксинг н/д н/д нет
 Апп. MP3 нет нет нет
 AC-Link 2.0 2,1 н/д
 PC'xx н/д 98,99 н/д
 PCI / Bus Master 2.1 / есть 2.2 / есть н/д
 Год 1998 2000 1999
  Цифровые порты  
 SPDIF нет out, in н/д
 I2S нет нет нет
  MIDI  
 апп. DirectMusic есть есть нет
 Формат банков DLS1 DLS1, GM1, XG GS
  Позиционируемый 3D звук  
 апп. 3D есть нет есть
 3D технология Sensaura 3D Sensaura 3D Creative 5880
 4-схема точная точная панорамная

В контроллер от Yamaha встроен 2 М банк формата XG, безусловно удораживающий чип. В век быстрых процессоров и софт синтезаторов это выглядит анахронизмом.

Заметим, что контроллер Creative CT5880 широко встраивается в системные платы.

Контроллеры для 6-канальных адаптеров
Контроллеры для 6-канальных адаптеров
 Контроллер Cirrus CS4630 Creative EMU10K1 Fortemedia FM801 Philips SAA7785
   Общие параметры  
 DSP / програмир. есть / есть есть / есть нет есть / есть
 Эквалайзер есть нет нет н/д
 апп. DS есть есть есть есть 256
 Апмиксинг 4 -> 6 1,2 -> 4,6 (CMSS) н/д 1,2 -> 4,6 (QMSS)
 Апп. MP3 есть н/д нет н/д
 AC'97 2,1 н/д 2,1 н/д
 PC'xx 98, 99 н/д 98 н/д
 PCI / Bus Mater 2.1 / есть 2.1 / есть 2.2 / есть 2.1 / есть
 Год 1999 1998 1999 2000
   Цифровые порты  
 SPDIF out in, out out out
 I2S нет in, out in in, out
 IEEE 1394 нет нет нет нет
   MIDI  
 апп. DirectMusic есть н/д есть н/д
 Формат банков DLS1 GM1, SoundFont2 GM1 XG
   Позиционируемый 3D звук  
 апп. 3D есть есть нет есть 96
 3D технология Sensaura 3D Creative Q3D Q3D
 4-схема точная точная переменн. переменн.


Cirrus CS4630
представляет собой умеренно мощный контроллер – 420 MIPS (правда “мипсы” разные для каждого контроллера и точно о производительности не говорят). Косвенным подтверждением является большое число MIDI эффектов: reverb, chorus, volume, envelope, pitch shift, tremolo и vibrato.
Creative EMU10K1
представляет собой мощный процессор (равный Pentium100) с DSP, перепрограммируемый. Внутренние вычисления производятся аж с 32 разрядами (с фиксированной точкой) и 67-битным промежуточным накопителем. С сайта Creative доступно обновление микрокода LiveWare. Полифония – 64 аппаратных голосов. При изменении частоты сэмплов применяется 8-точечная интерполяция по алгоритму Smith - Gossett. При цифровом микшировании потоков с разными частотами применяются точные методы (с использованием высокой частоты передискретизации).
Все эти качества блестяще проявляются, например, при создании собственных MIDI композиций (например, вас не устраивает примитивный готовый караоке), когда нужно сводить десятки дорожек.
Необычной возможностью является наличие 4 портов SPDIF, что позволяет поддерживать хоть 8-канальную акустику (совсем недавно появилась 7- канальная акустика), а также декодировать, но передавать в цифровом виде 8 потоков. Минусом являются ощутимые нелинейные искажения во фронтальных каналах.
Fortemedia FM801
имеет ощутимые искажения при относительно небольших значениях цифровых фейдеров. Поэтому следует оставлять все регуляторы в положении по умолчанию и использовать только общую регулировку громкости.
Philips SAA7785
он же ThunderBird Avenger способен перенаправлять поток с выхода SPDIF на USB или IEEE 1394. По результатам тестов М. Лядова сильно нагревается при работе (до 70 градусов).

Отсеянные контроллеры
Следующие контроллеры, использующиеся в мэйнстрим адаптерах, отсеяны как не удовлетворяющие основному требованию AC'97: в одном чипе размещены контроллер и кодек. Это ведет к деградации звука.

Avance Logic ALS4000
Все кодеки 16-разрядные.
C-Media CMI8738/PCI-6CH C3DX
Все кодеки 16-разрядные.
ESS Technology Canyon3D-2 (ES1992)
И хотя 4-канальный контроллер может работать с внешними кодеками, получается, что вы оплачиваете неиспользуемые ресурсы. Кроме того, неблагоприятное впечатление оставляет закрытая спецификация этого и других контроллеров компании: спецификацию предлагается запросить по почте (!), но, мне, например, ответ так и не пришел.
Производители звуковых карт

Ниже перечислены производители рассмотренных звуковых карт.
ABIT. Известный тайваньский производитель системных плат и графических карт. С недавних пор занимается звуком, выпуская звуковые карты, внешние конверторы и акустические системы.
AOpen. Известный тайваньский производитель качественных комплектующих широкого профиля, включая корпуса. Звуковая продукция, к сожалению, появляется в продаже эпизодически.
Creative Technology. Брэнд и давний бесспорный лидер. Все контроллеры и карты компания производит сама. Выпускается очень широкий ассортимент продукции. Контроллеры нижнего уровня широко используются в системных платах. Вся продукция комплектуется качественными драйверами (что совсем не типично для отрасли) и обширным набором тщательно подобранного софта. Флагманская линейка карт обновляется каждый год, в августе.
Genius. Это торговая марка компании KYE Systems – известного тайваньского производителя недорогих периферийных устройств.
Guillemot Corporation. Брэндовая мультимедийная компания. Выпускает ритейл продукцию.
Hercules. Торговая марка компании Guillemot. Брэнд. Продукция довольно дорогая.
Media Forte. Мультимедийная компания. Известна картами FM-приемников.
Philips (подразделение называется PC Sound). Недавний выход на рынок такой именитой компании должен поднять планку конкуренции, упавшей после ухода со сцены Aureal и Diamond Multimedia.
PINE Technology. Мультимедийная компания из Гонконга. Выпускает дешевую продукцию.
Voyetra Turtle Beach. Мультимедийная компания, брэнд. Продукция традиционно дорогая, причем не всегда оправданно.
Интегрированные решения с контроллерами в системных чипсетах

Рассмотрены в основном чипсеты под наиболее привлекательную память DDRAM. Только для процессоров Intel Pentium III и, Celeron, где применение DDRAM памяти мало что дает, рассмотрены и чипсеты, использующие SDRAM.
Напомним, что в чип ввода-вывода встраивается аудио контроллер, который в простейшем случае состоит только из AC-Link интерфейса и микшера потоков (остальные функции имеют софт реализацию). После установки соответствующих драйверов в Управляющей Панели появляется аудио устройство.
Платы на таких чипсетах выпускают все ведущие производители. Заведомо качественные платы делают, например, Asus, Soltek, EPoX.

Процессор Intel Pentium4


Процессор Intel Pentium4
 Чипсет ALi ALADDiN-P4 Intel i845 SiS 645 VIA P4X266
   Параметры чипсета  
 Южный мост M1535D+ 82801BA он же VIA VT8233
 Память DDR333 SDR133 DDR333 DDR266
 Шина мостов МB/s 133 266 1200 266

Контроллер в ALi M1535D+ удовлетворяет PC'98 и PC'99, поддерживает DirectSound, DirectMusic, DirectSound3D, SPDIF, а также имеет 6-канальный микшер (цифровой).
У Intel 82801BA заявлено декодирование звука в формате AC-3.
 Чипсет Intel i815ЕP
 Плата Intel D815EPFV
 Каналов 6
 Кодек Analog Devices AD1885


Процессоры AMD Athlon, Duron


Процессоры AMD Athlon, Duron
 Чипсет ALi MAGiK1 NVIDIA nForce SiS 735 VIA KT266A
   Параметры чипсета  
 Южный мост M1535D+ MCP тот же VT8233/C/A
 Память DDR266 DDR266 DDR266 DDR266
 Шина мостов МB/s 133 800 1200 266

В состав кодека входит (отключаемый) операционный усилитель для наушников (со стандартным импедансом 32 Ома), так что внешний операционный усилитель становится не нужным (эта фича есть почти во всех кодеках компании).
Еще Analog Devices собирается (в январе 2002 г.) начать поставки нового кодека AD1981 со SPDIF выходом (в русле рекомендаций AC'97).

Решение SoundMAX with SPX от Analog Devices и дополнения от Hercules
Заметим, что тестирование этих решений, проведенных М. Лядовым, выявило среднее качество для динамического диапазона и уровня шума, но высокое качество для неравномерности АЧХ, нелинейных искажений и взаимопроникновения каналов.

2-канальное интегрированное решение
Специально для аудио контроллеров в системных чипсетах для процессоров Intel P3, Celeron и P4 компания Analog Devices подготовила комплект из указанного кодека AD1885 и программного пакета для контроллеров. Пакет оптимизирован под команды MMX и SSE2 этих процессоров и программно реализуют все звуковые функции, в частности обработку звука по технологиям Sensaura (включая MacroFX, ZoomFX) и Staccato Systems.
SPX (Sound Production eXtention) – интерактивная технология синтеза, работающая там, где обычный сэмплерный синтез бессилен (например, звуки набирающих обороты моторов и т.д.).
Поддерживаемые функции драйверов описываются в таблице.
 MIDI 
 DirectMusic есть
 Формат банков DLS2, GM
 Позиционируемый 3D звук 
 3D технологии Sensaura 3D MacroFX ZoomFX

В комплекте идет программный MIDI синтезатор MAXvoice с 1024 голосами и 4 Мбайтный GM-банк.
Возможно платное обновление Virtual Ear и Headphone Virtual Theater Surround от Sensaura.

CNR карты для добавления каналов
Многоканальность к предыдущему решению может быть добавлена посредством недорогой CNR карты с кодеками и портами. Первой такие карты сделала компания Hercules.
Hercules SC-Riser 6. Это CNR карта, добавляющая фронтальный и театральный каналы. На карте установлены 2 cтерео AC'97-аудиокодека Analog Devices AD1885.
Hercules SC-Riser 6 Digital. Отличается от предыдущей наличием цифрового выхода SPDIF, к сожалению оптического.

Автономная 6-канальная CNR карта
Карта называется Hercules SC-Core 6 Digital. От системной платы требуется только наличие Интеловского чипсета с любым южным мостом из следующих: ICH 82801AA, ICH0 82801AB, ICH2 82801BA, ICH3 82801CA. Такие мосты есть, например, в чипсетах Intel i810, i815xx, i845xx. Карта имеет также цифровой выход SPDIF, к сожалению оптический.
2- и 4-канальные карты на контроллере Creative CT5880

Эти карты имеют невысокие цены и отличные драйвера, устанавливаемые без проблем на любую версию Windows. Поэтому остаются популярными на протяжении последних лет. Платы сделаны чистенько, самой Creative.
2- и 4-канальные карты на контроллере CT5880
 Карта Creative Vibra 128 PCI Creative SB 4.1 Digital (CT4750)
  Общие параметры 
 Каналов 2 4
 Цена $ 14 ОЕМ 49
 Год 1999 2001
 PC'xx 98, 99 98, 99
  Аналоговые параметры 
 2-канальный кодек SigmaTel STAC9721T SigmaTel STAC9708
 DR дБ 85 85
 THD+N % 0.02 % 0.02 %
  Цифровые параметры 
 Контроллер Creative CT5880-DCQ Creative CT5880-DCQ
 DSP / програмир. есть / нет есть / нет
 Эквалайзер нет нет
 Апп. DS есть есть
 Апп. DirectMusic нет нет
 Банки GM1, GS 2,4,8 М GM1, GS 2,4,8 М
 Апп. MP3 нет нет
 Апп. DS3D есть есть
 3D технол. Creative 5880 Creative 5880
 4-схема нет панорамная
 Апмиксинг->4 нет нет
  Порты 
 Цифровые нет вых.
 Совмещение портов нет лин. вых. – цифр. вых

В разных версиях Windows карты ведут себя по-разному:
В Windows 98x/МЕ:

Доступные MIDI банки формата GS размером 2, 4 и 8 М. 128 голосов (откуда и название) с эффектами horus и reverb.
Одновременно играется только 1 звуковой файл.
В фирменном микшере есть независимые регулировки тембра высоких и низких частот.

В Windows 2000:

Указанные MIDI банки не доступны и используется встроенный в ОС Microsoft GS Wavetable SW Synth.
Одновременно играется до 6 звуковых файлов.
На обеих картах есть стандартные аналоговые внутренние порты TAD, CD-Audio, AUX In.

Vibra 128 PCI
2-канальная Vibra 128 PCI идет в ОЕМ варианте. На радио рынках ее можно купить без CD-ROM всего за 250 руб., благо софт легко выкачать с сайта производителя. Для Vibra подходят драйвера от SB PCI128 (на сайте производителя отдельных драйверов нет).
При приобретении некоторую трудность представляет большое число разновидностей карты. Именно, есть еще большое число карт на старых контроллерах Ensoniq ES1370, ES1371, ES1373 (CT-5803). Проще ориентироваться на фирменную маркировку. Подойдут CT-4810 и CT-4816.
Далее вместо кодека от SigmaTel может встретиться креативовский CT1297-TAT, который, впрочем, по результатам тестов даже лучше, так что опасаться его не надо.
Хорошим выбором будет и более дешевая версия CT-5808 (Compact) за $13 без архаичного игрового порта.

Плюсы:

невысокая цена;
чистый звук.

Минусы:

не поддерживается API EAX окружающей среды.

Sound Blaster 4.1 Digital
Карта заменила предыдущую SB PCI128, у которой был 6-ватный усилитель мощности (отключается джампером), а тыловой выход совмещен с линейным входом.
Sound Blaster 4.1 Digital поддерживает EAX, но только на двух колонках.

Плюсы:

невысокая цена;
цифровой порт;
чистый звук.

Минусы:

API EAX окружающей среды поддерживается только на двух колонках;
высокая цена.
2- и 4-канальные карты на контроллере Cirrus CS4614

Такие карты похожи друг на друга, так как используют кодек от той же компании Cirrus. Карты дешевые, с отличными характеристиками, но при условии хорошего исполнения. Известно, что “чистенько” делает такие карты AOpen (к сожалению, появляется в продаже эпизодически). Карты от Pine исторически имеют более низкую репутацию.
DSP контроллера содержит 10-полосный эквалайзер и поддерживает 64-голосовую аппаратную полифонию. АЦП имеет довольно высокое качество.

2- и 4-канальные карты на контроллер Cirrus CS4614
 Карта AOpen AW320 Pine PT-2633
  Общие параметры 
 Каналов 2 4
 Цена $ 10 11.мар
 Год 1998 2000
 PC'xx 97, 98 н/д
  Аналоговые параметры 
 2-канальный кодек Cirrus CS4297A Cirrus CS4294
 DR дБ 87 87
 THD+N % 0.02 % 0.02 %
  Цифровые параметры 
 Контроллер Cirrus CS4614 Cirrus CS4614
 DSP/ програмир. есть/есть есть/есть
 Эквалайзер есть есть
 Апп. DS есть есть
 Апп. MP3 нет нет
 апп. DirectMusic есть есть
 Банки DLS1 DLS1
 Апп. DS3D есть есть
 3D технол. Sensaura 3D Sensaura 3D
 MacroFX ZoomFX Virtual Ear нет нет
 4-схема нет точная
 Апмиксинг 1,2->4 нет н/д
  Порты 
 Цифровые нет нет
 Совмещение портов нет нет


4-канальные карты на контроллере Yamaha YMF754

Эти карты похожи друг на друга, так как используют один и тот же кодек. Карты недорогие и пользуются заслуженной популярностью. Некоторую тревогу вызывает поддержка контроллера в будущем: вчера Yamaha перестала делать звуковые карты, завтра может потерять интерес к производству контроллеров. И тогда в новых ОС карта превратится в хлам.

4-канальные карты на контроллере Yamaha YMF754
 Карта AOpen AW754
  Общие параметры
 Год 2000
 Цена $ 20 OEM
 PC'xx н/д
  Аналоговые параметры
 4-канальный кодек SigmaTel STAC9708
 DR дБ 25.мар
 THD+N % 0.02 %
  Цифровые параметры
 Контроллер Yamaha YMF754
 DSP/ програмир. нет
 Эквалайзер нет
 Апп. DS есть
 Апп. MP3 нет
 Апп. DirectMusic  есть
 Банки DLS1, GM1, XG
 Апп. DS3D нет
 3D технол. Sensaura 3D
 4-схема Точная
 Апмиксинг->4 н/д
  Порты
 Цифровые CD SPDIF in
 Совмещение портов нет

Напомним, что в контроллер от Yamaha встроен 2-мегабайтный банк формата XG, удораживающий чип. Есть 64-х голосовая аппаратная полифония, с программно реализуемые эффектам reverb, chorus, variations плюс 1-голосая полифония Sondius-XG (естественно, программная), но только в Windows 98/МЕ. Контроллер поддерживает только 4 канала.
У AOpen есть также карты с цифровыми портами. Карты с суффиксом Pro имеют входной и оптический выходной SPDIF порты. Карты с суффиксом Deluxe поставляются с дополнительной платой с оптическим и коаксиальным входными SPDIF портами.
Для тех, кто интересуется ритейл вариантом и оптическим SPDIF выходом стоит обратить внимание на карту Guillemot Maxi Sound FORTISSIMO XL ценой $44.

Плюсы:

чистый звук.

Минусы:

удораживающий встроенный MIDI банк;
ограничения до 4-х каналов.
Карты на контроллере Fortemedia FM801

Карты на этом контроллере, особенно 6-канальные, являются одними из самых дешевых. Привлекательная цена достигнута исключением цифровых портов, не очень заметных для акустической системы дешевле $200, и использованием HSP контроллера.
Как уже говорилось, особенностью Fortemedia FM801 являются ощутимые искажения при относительно небольших значениях фейдеров цифровых каналов. Поэтому следует, оставлять все регуляторы в положении по умолчанию и использовать только общую регулировку громкости.

Карты на контроллере Fortemedia FM801
 Карта Genius Sound Maker 32x2 Genius Sound Maker Live Genius Sound Maker 5.1 ABIT AU10
   Общие параметры  
 Каналов 2 4 6 6
 Цена $ 8.4 rtl 14 rtl 30 rtl 30 rtl
 Год 2000 2000 2000 2000
 PC'xx н/д н/д н/д н/д
 Плеер нет нет PowerDVD Pro 6 WinDVD 2000
 Пульт ДУ нет нет нет есть
   Аналоговые параметры  
 2-канальный кодек SigmaTel STAC9721 нет SigmaTel STAC9721 SigmaTel STAC9721
 DR дБ 85 85 85 85
 THD+N % 0.02 % 0.02 % 0.02 % 0.02 %
 4-канальный кодек нет SigmaTel STAC9708 SigmaTel STAC9708 Wolfson XWM9704
   Цифровые параметры  
 Контроллер Fortemedia FM801 Fortemedia FM801 Fortemedia FM801 Fortemedia FM801
 DSP нет нет нет нет
 Эквалайзер нет нет нет нет
 Апп. DS есть есть есть есть
 Апп. MP3 нет нет нет нет
 апп. DirectMusic есть есть есть есть
 Банки GM1 GM1 GM1 GM1
 Апп. DS3D нет нет нет нет
 3D технол. Q3D Q3D Q3D Q3D
 4-схема нет переменн. переменн. переменн.
 Апмиксинг нет нет 2 -> 6 2 -> 6
   Порты  
 Цифровые нет нет нет нет
 Совмещение портов нет нет нет нет

Интересной особенностью 6-канальных карт является отдельный выход на наушники. Это получилось просто благодаря дополнительному разъему фронтального линейного выхода (а еще есть комплексный разъем G9 со всеми 6 выходными каналами).

Заметим, что есть похожая 6-канальная карта MediaForte Theatre X-treme 5.1, имеющая еще и FM-приемник “на борту”. Однако, как обычно, качеству звука такое совмещение не способствует.

Плюсы:

отдельный выход, который можно использовать для наушников.

Минусы:

ощутимые искажения при небольшом увеличении уровня фейдеров цифровых каналов.
6-канальные карты и комплекты на контроллере Cirrus CS4630

Этот контроллер имеет современную архитектуру. Сами по себе контроллеры и кодеки от Cirrus недороги. Им “не повезло” в том, что их используют традиционно дорогие брэнды.

Плюсы:

низкие шумы.

Минусы:

высокая цена.


6-канальная карта Turtle Beach Santa Cruz
6-канальная карта Turtle Beach Santa Cruz
 Карта Turtle Beach Santa Cruz
 Общие параметры 
 Цена $ 76
 Год 2000
 PC'xx н/д
 Плеер нет
 Пульт ДУ нет
 Аналоговые параметры 
 2-канальный кодек Cirrus CS4297A-JQ
 4-канальный кодек Cirrus CS4294-JQ
 DR дБ 87
 THD+N % 0.02 %
 Цифровые параметры 
 Контроллер Cirrus CS4630
 DSP/ про-граммир. есть / есть
 Эквалайзер есть
 Апп. DS есть
 Апп. MP3 нет
 апп. DirectMusic есть
 Банки DLS1
 Апп. DS3D есть
 3D технол. Sensaura 3D + Virtual Ear + MacroFX
 4-схема Точная
 Апмиксинг есть
 Порты 
 Цифровые SPDIF out, CD SPDIF in
 Совмещение портов SPDIF – театр – лин. вход


Комплект Hercules Game Theater XP из 6-канальной карты и внешнего модуля
Карта имеет только мини джек линейного входа. Все остальное вынесено в модуль, с которым карта связана многожильным кабелем с разъемом DB-44. К сожалению, обмен между картой и модулем идет в аналоговой форме.

Hercules Game Theater XP
 Комплект Hercules Game Theater XP
 Общие параметры 
 Цена $ 200
 Год 2001
 PC'xx н/д
 Плеер PowerDVD
 Пульт ДУ нет
 Аналоговые параметры 
 кодеки 4-х канальный CS4294-JQ 2 шт.
 DR дБ 87
 THD+N % 0.02 %
 Цифровые параметры 
 Контроллер Cirrus CS4630
 DSP / программир. есть / есть
 Эквалайзер есть
 Апп. DS есть
 Апп. MP3 есть
 апп. DirectMusic есть
 4-схема точная
 3D технол. Sensaura 3D + Virtual Ear + MacroFX
 4-схема Точная
 Апмиксинг нет


Порты модуля
 SPDIF in RCA, TOSLINK
 SPDIF out RCA, TOSLINK
 Наушники phone jack 6.3 мм, регулятор
 Микрофон phone jack 6.3 мм / LineIn, регулятор
 Line In 2 RCA
 Midi In/Out Din5
 Фронт выход RCA, mini phone jack
 Тыл выход RCA, mini phone jack
 Центр выход RCA
 Сабвуфер RCA
 Игровой DB
 USB 2 спереди, 2 сзади



вид спереди


вид сзади

Заметим, что уже анонсирован 7-канальный набор Game Theater XP 6.1, поддерживающий формат DTS ES. Разумеется, есть совместимость с 6-канальными Dolby Digital 5.1 и DTS.
Карты от Philips

Эти сравнительно новые и качественные карты могут составить конкуренцию линейке Creative Live! (привлечет тех, кого монополия Creative раздражает :)).

Карты от Philips
 Карта Philips Seismic Edge (PSC704) Philips Acoustic Edge 5.1 (PSC706)
  Общие параметры 
 Каналов 4 6
 Цена $ 38 oem 58 oem
 Год 2000 2000
 PC'xx н/д н/д
 Плеер н/д н/д
 Пульт ДУ н/д н/д
  Аналоговые параметры 
 2-канальный кодек SigmaTel STAC9721T SigmaTel STAC9721T
 DR дБ 85 85
 THD+N % 0.02 % 0.02 %
 4-канальный кодек SigmaTel STAC9708 SigmaTel STAC9708
  Цифровые параметры Цифровые параметры
 Контроллер Philips SAA7785 Philips SAA7785
 DSP / програмир. есть / есть есть / есть
 Апп. DS есть есть
 апп. DirectMusic н/д н/д
 Банки XG XG
 3D технол. Q3D Q3D
 4-схема переменная переменная
 Апмиксинг 1,2 -> 4 (QMSS) 1,2 -> 4,6 (QMSS)
  Порты 
 Цифровые нет SPDIF in, out, Digital CD
 Совмещение портов нет нет

У компании объявлены также модернизированные версии для Европы: 4-канальная PSC703 и 6-канальная PSC705, обе без SPDIF портов. Рекомендованные цены $49 и $79 соответственно за ритейл вариант. А вот за PSC706 рекомендована цена $99 (однако в одном прайс-листе я находил цену $57).
Особенностью всех карт является наличие на всех их выходах высококачественных операционных усилителей Philips NE5532N, что почувствуют владельцы хороших наушников.

Плюсы:

отличный выход на наушники.

Минусы:

сильное нагревание аудио контроллера.
Карты и комплекты серии SB Live! на контроллере Creative EMU10K1

Контроллер Creative EMU10K1 очень мощный (1000 MIPS). Семейство карт на его основе было открыто в 1998 г. 4-канальной линейкой Sound Blaster Live!. Столь необычное название (Sound Blaster жив!) объясняется тем, что компания Creative, прославившаяся ISA картой Sound Blaster (с редким для того времени DSP), очень долго готовила PCI карту. И когда все ее мысленно похоронили, выпустила новинку, заявив в названии о том, что достойный продолжатель жив. К картам регулярно выпускается набор микрокода Live!Ware, благо перепрограммируемость контроллера это позволяет.
В том же 1998 году впервые в отрасли был выпущен комплект Sound Blaster Live! Platinum с модулем портов (для большого отсека корпуса).
В 1999 г. начат выпуск 6-канальной линейки Sound Blaster Live! 5.1 с поддержкой Dolby Digital (вскоре к ней появилась и разнообразная акустика от SoundWorks – подразделения Creative, в том числе и с пультом ДУ).
Выпускается множество моделей, однако есть такие, которые предназначены только для американского рынка. Часть из них попадает к нам по серым каналам, однако редко и по завышенным ценам. Поэтому будем рассматривать только предназначенные для Европы модели.
Ритейл упаковка комплектуются обширным набором софта из 15-16 наименований. Разумеется, все это стоит денег и отечественный юзер предпочитает в массе своей более дешевую OEM поставку с одним компакт-диском, содержащим драйвера, настроечные утилиты и менее обширный софт.
Традиционно выход на фронтальные колонки звучит хуже, чем на тыловые за счет больших нелинейных искажений. Причем велики все первые гармоники, что достаточно плохо. Поэтому рекомендуется подключать колонки к тыловому выходу, а карту перевести в режим четырёх колонок, в котором тыл дублирует фронт. В этом же режиме тем, у кого есть 2-канальная акустика, не придется переключаться между наушниками и колонками. Однако в играх придется фронтальные колонки снова перекоммутировать на фронтальный выход, что достаточно неудобно.
Интересно, что этот факт нельзя объяснить только отсутствием на тыловом выходе “лишних” операционного усилителя Philips TDA1308, микшера и качественного 20-битного ЦАПа от Philips (по сравнению с 18-битными кодеками от SigmaTel). Исследования, проведенные М. Лядовым, показали, что дело в микрокоде аудио контроллера EMU10K1 (некачественных алгоритмах цифровой обработки).

Плюсы:

большое количество настроек;
большой комплект софта.

Минусы:

фронтальный выход ощутимо хуже тылового.

4-канальные карты серии Live!
 Карта Creative SB Live! Value (CT-4670) Creative SB Live! Player 1024 (CT-4830)
  Общие параметры 
 Каналов 4 4
 Цена $ 35 oem 37 oem
 Год 1998 1999
 PC'xx н/д н/д
   Аналоговые параметры
 2-канальный кодек Creative CD1297 SigmaTel STAC9721Т
 DR дБ 85 85
 THD+N % 0.02 0.02
 ЦАП Philips UDA1330ATS Philips UDA1330ATS
 DR дБ 95 95
 THD+N 0.0055 0.0055
   Цифровые параметры
 Контроллер Creative EMU10K1 Creative EMU10K1
 DSP есть есть
 Эквалайзер нет нет
 Апп. DS есть есть
 Апп. MP3 н/д н/д
 апп. DirectMusic н/д н/д
 Банки GM1, SF2 GM1, SF2
 Апп. DS3D есть есть
 3D технол. Creative Creative
 4-схема точная точная
 Апмиксинг 1,2 -> 4 1,2 -> 4
  Порты 
 Цифровые CD Digital, I2S in, SPDIF in, out (внутренние на колодке) Digital out 2, SPDIF in, out (внутренние на колодке)
 Совмещение портов нет нет

По результатам тестирования аналоговая часть у CT-4670, как ни странно, лучше. Зато CT-4830 имеет продвинутый цифровой выходной порт Digital out. В отличие от обычного 2-контактного SPDIF он 3-контактный, т.е. это двухканальный SPDIF, что позволяет выводить не только “обычный” AC3-поток, но и два 16 бит 48 кГц несжатых SPDIF стерео потока на фронтальные и тыловые колонки соответственно.
Заметим, что комплект Live! Platinum из предыдущей серии в продаже отсутствует и замещен комплектом Live! Platinum 5.1.

6-канальные карты и комплекты серии Live! 5.1
В продаже есть карта Player 5.1 и комплект Platinum 5.1, в который входит практически такая же карта. Поэтому можно рассмотреть одну эту карту.

Карта SB Live! Player 5.1
 Карта Creative SB Live! Player 5.1 (SB0060)
  Общие параметры
 Каналов 6
 Цена $ 37 oem
 Год 2000
 PC'xx н/д
 Плеер DVD нет
 Пульт ДУ нет
  Аналоговые параметры
 4-канальный кодек (каналы 1,2,5,6) SigmaTel STAC9721Т
 DR дБ 85
 THD+N % 0.02
 ЦАП (каналы 3,4) Philips UDA1334ATS
 DR дБ 95
 THD+N 0.0055
  Цифровые параметры
 Контроллер Creative EMU10K1
 DSP есть
 Эквалайзер нет
 Апп. DS есть
 Апп. MP3 н/д
 апп. DirectMusic н/д
 Банки GM1, SF2
 Апп. DS3D есть
 3D технол. Creative
 4-схема точная
 Апмиксинг 1,2 -> 4,6
  Порты
 Цифровые Digital out 3, CD SPDIF (порты на колодке)
 Совмещение портов SPDIF out – театр

Цифровой выход Digital out в отличие от 4-канальной карты CT-4830 не 3-контактный, а 4-контактный мини джек, т.е. обслуживает 3 выходных порта SPDIF.
Изюминкой карты (а точнее нового программного пакета Live!Ware), отличающие ее от предыдущей серии являются:

Отдельная регулировка громкостей центрального и сабвуферного каналов.
Возможность перенаправления басов со всех каналов на сабвуфер (Bass Redirect; помогает в случае использования однополосных сателлитов).
Во всех трех режимах (игры, DVD, обычные аудио файлы) можно послать три 16 бит 48 кГц несжатых SPDIF стерео потока на 6-канальную акустику. У Creative есть и акустика, поддерживающая эту возможность (например, DTT3500). В случае театра у акустики не обязателен резко удораживающий декодер – все можно сделать программным плеером.
Обработка по указанной схеме AC-3 потока (AC-3 decode; управление осуществляется через утилиту Surround Mixer).

Комплект SB Live! Platinum 5.1
Модуль называется Creative Drive IR, где IR (infra red - инфракрасные лучи), подсказывает о наличии пульта ДУ.

Комплект SB Live! Platinum 5.1
 Комплект Creative SB Live! Platinum 5.1
 Модуль Creative Drive IR
  Общие параметры
 Год 2000
 Исполнение в 5.25'' отсек
 Цена комплекта $ 105 oem / 160 rtl
  Порты
 SPDIF in RCA, TOSLINK
 SPDIF out RCA, TOSLINK
 Порт наушников phone jack 6.3 мм, регулятор. ЦАП Philips UDA1451TS
 Порт микрофона phone jack 6.3 мм / LineIn, регулятор
 Line In 2 RCA АЦП Philips UDA1360T
 Midi In/Out Din5
 Фронт выход нет
 Тыл выход нет
 Центр выход нет
 Сабвуфер нет
 Игровой нет
 USB нет
 Пульт ДУ на ИК, окно приемника есть
 Микрофон конденсаторный с адаптером 3.5/6.3

ОЕМ поставка не имеет пульта ДУ.

Creative Drive IR

Заметим, что на карте Player 5.1 есть внутренний порт расширения для подключения модуля, а у Creative есть отдельно продающийся модуль под названием Drive II, которым можно доукомплектовать карту, когда в этом появится необходимость. К сожалению, к нам он не завозится.
Карты и комплекты серии Creative SB Audigy

Новая серия (SB0090) начала выпускаться в Q3 2001 г. Главные отличия от предыдущей серии:

24/96 АЦП/ЦАПы (т.е. 24 бит, 96 кГц), правда, однобитовые. Это позволяет воспроизводить 24-битные WAV файлы (раньше только 16 битные).
Запись по-прежнему, по непонятным причинам, возможна только с параметрами 16 бит 48 кГц.
Интересно, что в силу однобитности параметры качества этих АЦП/ЦАП для 48 кГц лучше, чем для 96 кГц.
Запись и воспроизведение с цифрового порта возможна с параметрами 24 бит 96 кГц (у предыдущей серии – только 16 бит 48 кГц).
Новый контроллер SB Audigy, вчетверо мощнее предыдущего EMU10K1, хотя последний был чемпионом по мощности среди всех звуковых контроллеров. Это позволяет производить более глубокую обработку проигрываемых файлов “на лету”.
Внешний цифровой порт SB1394 (стандарт IEEE 1394) вместо надоевшего игрового порта. Да возрадуются владельцы цифровых видеокамер, плативших $500 за интерфейсную карту IEEE 1394 еще несколько лет назад, и других емких устройств, оснащенных таким интерфейсом.
Поддержка банков формата SF2.x, размер которых лимитируется 4 Гбайтами (раньше 32 Мбайта). Это в первую очередь заинтересует любителей домашних студий.
Аппаратная поддержка протокола обмена GSIF, что дает возможность работать с профессиональными программными синтезаторами от NemeSys (Gigastudio и др.).
Игровой порт выполнен в виде планки, подключенной шлейфом к внутреннему разъему карты.

Эти хардовые новшества дополнены софтовыми, собственно для которых и понадобился такой мощный DSP. Одной из главной является EAX ADVANCED HD – продвинутая технология эффектов среды. Например, одна из ее компонент Audio Clean-Up очищает звук в реальном времени от шумов и шипения при воспроизведении MP3 файлов. Существенно обновлен универсальный плеер PlayCenter3.

Линейка состоит из следующих продуктов, которые компания расположила по возрастанию так (цены указаны рекомендованные и для ритейл варианта):

SB Audigy MP3+
карта с софтом, ориентированным на любителей музыки.
Цена $100.
SB Audigy X-Gamer
карта с софтом для геймеров, в том числе и по домашней сети, где в качестве сетевого адаптера выступает порт SB1394.
Цена $100.
SB Blaster Audigy Platinum
комплект с модулем портов, вставляемый в большой отсек. Есть пульт ДУ и SB1394 порт на модуле. Софт больше ориентирован на игры.
Цена $200.
SB Blaster Audigy Platinum eX
отличие комплекта от предыдущего в том, что модуль портов выполнен в виде внешнего устройства, а софт больше ориентирован на музыку. Подключение модуля производится через дочернюю карту. В отличие от комплекта Hercules Game Theater XP обмен между картой и модулем идет в цифровой форме.

Цена за OEM вариант карты у нас - $70. Еще дешевле будет стоить разновидность карты без SB1394 контроллера (с традиционным MIDI/игровым портом).
Минусом осталось совмещение цифрового и театрального аналогового выходов, заставляющих “перетыкаться” кабелями к акустике.
Кроме того, тесты М. Лядова выявили, что по-прежнему велики нелинейные искажения фронтального выхода и взаимопроникновение каналов (снижающих стеро эффекты). Однако, в отличие от серии SB Live!, для нелинейных искажений здесь велика только первая побочная гармоника. А это значит, что искажения “теплые”, приятные для слуха, как в ламповых усилителях.

Используемые кодеки, АЦП, ЦАП
Рассмотрим только то, что размещено на карте. Внутренние аналоговые порты обслуживает AC'97 кодек Creative CT1297 (18/18, 48 кГц).
Зато внешние аналоговые порты обслуживают 24/96 (24 бит/96 кГц): 6-канальный ЦАП Philips UDA1328T (линейные выходы) и стерео АЦП Philips UDA1361T (линейный вход).

Плюсы:

большое количество настроек;
большой комплект софта;
встроенный SB1394 порт.

Минусы:

фронтальный выход несколько хуже тылового;
невозможность записи выше 16 бит.
Отсеянные карты

AOpen AW200 – 2-х канальная карта. Не известны кодеки, а также не полностью представлены возможности ее контроллера AOpen AS9200.
Eline Sound 16 Pro PCI и др., так как в них используется забракованный выше контроллер Avance Logic ALS4000.
Guillemot Inc Maxi Sound Muse – 4-канальная карта на отсеянном выше интегрированном контроллере C-Media CMI-8738.
Hercules. Отсеяны следующие карты:

Gamesurround Fortissimo II. Это 4-канальная карта с SPDIF оптическими входным и выходным портами и ценой $50. Карта отсеяна из-за того, что сделана на устаревшем контроллере Cirrus Logic SoundFusion CS4624. Его упоминания нет в списке текущих продуктов, и лишь поиск по названию дает, что этот контроллер 1998 г. выпуска заменен сейчас на CS4630.
Gamesurround Muse XL. Также 4-канальная карта на интегрированном контроллере C-Media CMI-8738 с 16-битным кодеком (см. выше).

Terratec ProMedia. В присутствующих в продаже AC'97 картах использован отсеянный выше контроллер Canyon3D-2. Настораживает также отсутствие на сайте какой-либо информации об использованных кодеках и контроллерах.
Недорогие профессиональные 24/96 решения для оцифровки

Рассмотрим решения ценой до $150. Под термином “профессиональные” понимаются устройства, действительно способные записывать в режиме 24/96 (в противоположность этому карты из серии Creative SB Audigy, например, имеют 24/96 АЦП/ЦАП, но записывать в таком режиме не умеют). Наряду с 24/96 поддерживаются, разумеется, и меньшие, например, 24/48.

MIDIman Flying Calf A/D
Внешний 24/96 АЦП MidiMAN Flying Calf A/D. Цена $150.

Аналоговые входы формата Jack. Цифровой выход формата SPDIF Coaxial RCA. Используется совместно со звуковой картой с SPDIF входным портом такого же формата - Coaxial RCA.
Все еще есть в продаже, несмотря на то, что снят с производства (т.е. отсутствует на сайте производителя).

Hoontech SoundTrack Audio DSP24 Value

Карта имеет линейные вход и выход в формате позолоченных RCA и еще разъем мини джек. Использованы профессиональные кодеки AKM AK4524, которые используются и в значительно более дорогих картах (EgoSys Waveterminal 2496 за $350), а также записывающий софт от Logic SoundTrack 24 Emagic. Поддерживает GSIF и ASIO технологии (есть драйверы).
Имеет DirectX драйверы под ОС Windows, а также кодек SigmaTel STAC9708Т, который обслуживает внутренние порты (CD Audio, AUX in).
Рекомендованная производителем цена $128. Только нерасторопностью импортеров можно объяснить отсутствие карты в продаже (говорят, ее все же видели в Москве за $110).
Карта может быть дополнена отдельно продающейся дочерней платой с цифровыми SPDIF оптическим и коаксиальными портами ввода и вывода, а также MIDI портом. Цена дочерней платы $50. После ее установки можно вести одновременную запись на аналоговый и цифровой порты. Тоже верно для воспроизведения.
Итоговые рекомендации

Видимо наиболее правильный подход к выбору адаптера – проблемно-ориентированный.
Если нужно просто слушать звуковые файлы MP3, CD-DA (PCM, ADPCM), MIDI, то подойдет любая чистенькая 2-канальная карта типа Creative Vibra 128 PCI, или даже интегрированный в чипсет адаптер. В последнем случае надо выбирать системную плату с кодеками от Analog Devices, желательно AD1885 (важна многобитная модуляция).
Для любителей продвинутого караоке и MIDI можно порекомендовать предыдущее решение и софт синтезатор с мощным CPU и достаточной памятью (например, 1 гГц, 256 Мбайт).
Сделать прослушивание интереснее позволят карты с DSP, что позволит добавлять эффекты среды. Примером таких карт являются карты от Philips и Creative SB Live!.
Для любителей домашнего кинотеатра и многоканальной акустики можно рекомендовать практически любые 6-канальные карты с пультом ДУ. Например, недорогую карту от Abit. Еще дешевле обойдется 6-канальная CNR/AMR/ACR карта в дополнение к аудио контроллеру в системном чипсете.
Для геймеров рекомендуются не менее чем 4-канальные карты с технологией Sensaura и компонентой Virtual Ear, например, на основе контроллера Yamaha YMF754. Недорогим решением будет SoundMAX with SPX от Analog Devices плюс CNR карта.
Для тех, кому надо еще и оцифровывать аналоговые записи экономичным решением является адаптер на кодеках от Cirrus, которые имеют хороший DR 85 дБ для записи (для более качественной оцифровки нужно обращаться к настоящим 24/96 решениям). Профессиональным решением будет карта Hoontech SoundTrack Audio DSP24 Value.
Универсальным решением представляются 6-канальные карты с DSP, в частности, современные карты серии Creative SB xxx и Philips.
Так как аудиофильские 24/96 адаптеры пока еще не достигли приемлемого
игрового уровня (нет ускорения 3D потоков и звук в играх будет заикаться),
то бескомпромиссным решением является использование в компьютере сразу двух
адаптеров: аудиофильского 24/96 и многоканального игрового типа Creative SB
xxx и Philips.
Для тех, кто ограничен в средствах можно предложить такие варианты:

приобрести при очередном апгрейде системную плату с интегрированным 2-канальным звуком, желательно с кодеками от Analog Devices
если в будущем понадобится 6-канальный звук, то докупить CNR или ACR карту расширения.


Автор глубоко благодарен Максиму Лядову – неутомимому исследователю страны звуков – за бесчисленные и терпеливые консультации.



Далее: Часть 2. Основные параметры звуковых адаптеров...