Audigy2 Platinum eX – топ-модель линейки аудиокарт от Creative

Вступление

В прошлом году компания Creative представила аудиокарту нового поколения Audigy2, пообещав в первом квартале 2003 года выпустить модель с внешним коммутационным блоком Audigy2 Platinum eX. Год новый наступил, и мы дождались обещанного. По словам компании, эта модель кардинально отличается от стандартной Audigy2 более высокими показателями качества звучания. Как всегда, давайте сначала оценим главные особенности Audigy2 Platinum eX.



Главные особенности Audigy2 Platinum eX и содержание комплекта поставки

Главные особенности Audigy2 Platinum eX:

Воспроизведение аудио в максимальном режиме 24 бит/192 кГц;
Воспроизведение и запись в режиме 24 бит/96 кГц;
Поддержка формата DVD Audio;
Полная поддержка ASIO 2.0;
Поддержка семиканального аудио (6.1) с декодированием Dolby Digital EX;
Шесть аналоговых выходов;
Три линейных входа;
Сертификация THX;
Новые алгоритмы апмиксинга звука CMSS 3D;
Улучшенное соотношение сигнал/шум (SNR) 106 dB.

Комплект поставки Audigy2 Platinum eX незначительно отличается от комплекта с внутренним коммутационным модулем. Вот его основное содержание:

Аудиоплата Sound Blaster Audigy2 Platinum eX;
Внешний коммутационный модуль;
Пульт дистанционного управления на ИК-лучах Creative RM-1000;
Планка джойстика/MIDI;
Кабель для подключения коммутационного блока (1.8 м);
Кабель питания (от БП к аудиокарте);
Цифровой аудиокабель для CD-привода;
Кабель разветвления питания;
Переходник 6,3 / 3,5 мм (jack / mini-jack);
Краткий справочник;
Пакет с компакт-дисками с демонстрационными программами и играми.

Как и в обычной Audigy2, в комплект поставки данной модели вложен объемный пакет программного обеспечения Installation Kit, состоящий из восьми компакт-дисков! Для многих это станет настоящим подарком:

Установочный диск с драйвером и основным пакетом собственного ПО;
Диск Sound Blaster Audigy2 "Feature Showcase Demonstration";
Диск "DVD-audio Sampler";
Диск "Getting Started Demonstration";
Steinberg Cubasis VST Creative Edition / Wavelab Lite;
Native Instruments Traktor DJ;
Image-line Fruityloops 3 Creative Edition;
Ableton Live 1.5 Creative Edition;
Ulead VideoStudio 5;
Soldier of Fortune II: Double Helix (полная версия игры с поддержкой EAX Advanced HD);
Hitman 2: Silent Assassin (полная версия игры с поддержкой EAX Advanced HD).

По сравнению со стандартной моделью Audigy2, набор программного обеспечения не претерпел каких-либо изменений, равно как и реализация сервисных программ обеих комплектов не изменилась. По сей причине я не вижу смысла еще раз пересказывать описание функций пакета программ, а тем, кому интересно почитать об этом, рекомендую ознакомиться с прошлой статьей.
Технические характеристики


Технические характеристики
 Аудиопроцессор Audigy2 Цифровая обработка данных в разрешении 32 бит и динамическом диапазоне 192 дБ
Аппаратный 64 голосовой волновой синтезатор
Патентованная система восьмиточечной интерполяции для снижения искажений
 Качество воспроизведения 24 бит ЦАП с частотами сэмплирования 8, 11.025, 16, 22.05, 24, 32, 44.1, 48 и 96 кГц в семиканальном режиме (6.1) и до 192 кГц в режиме стерео
 Качество записи 24 бит АЦП с частотами сэмплирования 8, 11.025, 16, 22.05, 24, 32, 44.1, 48 и 96 кГц
ASIO 2.0 с низким временем ожидания (до 2 мс)
 MIDI Аппаратный синтезатор (2x16 каналов) с 64-голосой полифонией
Программный синтезатор (16 каналов)
 EAX Технология звукового окружения EAX Advanced HD (EAX 3.0)
64 голоса с API DirectSound / 3D
 SB1394 (FireWire) Высокоскоростной порт SB1394, совместимый со спецификацией IEEE 1394a (FireWire 400)
Поддержка скоростей передачи данных 100, 200 и 400 Мбит/с
Поддержка подключения до 63 совместимых с IEEE 1394 устройств
 Уровень сигнала -10 дБ
 Поддержка аудиостандартов Sound Blaster MIDI and GM MIDI
AC97
ASIO
EAX 1.0, 2.0 и 3.0
OpenAL
DirectSound / 3D
Dolby Digital / Surround EX
DVD-Audio
Windows Media 9
 CMSS (Creative Multi Speaker Surround) Апмиксинг моно- или стереофонических источников до семиканального аудио
Алгоритмы микширования и панорамирования профессионального качества
 Ориентировочная стоимость $190


Дизайн платы



Как и все семейство аудиокарт от Creative, данная плата сделана из темно-коричневого стеклотекстолита и имеет позолоченные разъемы для обеспечения лучшей электропроводности. Audigy2 оснащена мощным цифровым сигнальным процессором CA0102-IAT, который пришел на смену E-MU10K1, многое от него унаследовав. Глядя на плату замечаешь, что количество деталей на ней заметно поубавилось. Дело в том, что практически вся аналоговая часть вынесена во внешний модуль, а на самой плате остался лишь восьмиканальный цифро-аналоговый преобразователь Cirrus Logic CS4382 (192 кГц / 24 бит), обслуживающий ее выходы. Такое решение, на мой взгляд, имеет свои плюсы и минусы. Негативная сторона – лишение платы внутренних аналоговых (да и цифровых) разъемов для подключения аудиоустройств системного блока (например, аналоговый аудиовыход CD-ROM, звуковой тракт некоторых моделей TV-тюнеров и пр.). На самой плате есть лишь разъем дополнительного питания (для поддержки FireWire-устройств), да джойстика (планка с портом джойстика, устанавливаемая в отсек для PCI-устройств, входит в комплект поставки).


ЦАП CS4382 от Cirrus Logic оснащен системой аналоговых фильтров и поканальной системой управления громкостью и за счет довольно неплохих характеристик используется во многих звуковых картах

CS4382
 Разрядность: 24 бит
 Частота сэмплирования: 192 кГц (max)
 Количество каналов: 8
 Динамический диапазон: 114 дБ
 THD+N: -100 дБ



Блок-диаграмма ЦАП CS4382


На планке платы находятся:

Три mini-jack-разъема аналоговых выходов;
AD_LINK 1 и AD_LINK 2 – для сопряжения платы с коммутационным блоком.

Внутренние подключения:

15-ти штырьковый разъем MIDI/Джойстик;
Разъем дополнительного питания.
Внешний коммутационный модуль





Основное предназначение внешнего коммутационного блока – обеспечение удобства подключения периферийных аудиоустройств. Блок выполнен из пластмассы черного цвета и оснащен четырьмя резиновыми вставками-ножками для предотвращения скольжения по поверхности стола. Его можно расположить как горизонтально, так и вертикально. Кстати, модуль визуально очень похож на внешнюю звуковую карту Extigy.
Подключение внешних устройств, совместимых со стандартом IEEE1394 (цифровые видеокамеры и фотоаппараты, принтеры или сканеры и пр.), может производиться к интерфейсному порту SB1394 на лицевой панели модуля. Помимо него, сюда выведены все те разъемы, к которым предполагается подключать наиболее часто используемые устройства. Вообще, внешний коммутационный модуль довольно-таки уникальное устройство в том плане, что располагает сразу тремя аналоговыми входами (два спереди и один сзади). Линейный вход Line 1 совмещен с входом микрофона (такое решение мы видели во всех прошлых версиях коммутационных модулей), а переключение между источниками назначения осуществляется при помощи регулятора входного уровня сигнала микрофона. Кстати, для подключения бытовой аудиотехники, в комплект поставки звуковой платы вложен переходник jack/mini-jack. Если первый линейный вход можно использовать для микрофона, то ко второму можно подключить такие источники линейного уровня, как музыкальные синтезаторы, или бытовую электронику. Третий линейный вход (Aux In) оформлен двумя RCA-разъемами правого и левого каналов и ориентирован для подключения аналоговых устройств, таких как телевизор, видеомагнитофон, CD-проигрыватель и пр. Вообще, то, что производитель разместил все аналоговые входы на коммутационном блоке, оставив аналоговые выходы на плате, представляется весьма странным решением. Наверное логичней было бы не делать такого разделения, а сосредоточить всю аналоговую часть в одном месте. Но производителю, как говорится, виднее.
Без сомнения, очень удобно расположение на лицевой панели цифрового регулятора уровня общей громкости (варьирование громкостью осуществляется с дискретным шагом, без механического ограничения в ту или другую сторону). Чуть правей от окошка инфракрасного приемника, размещена кнопка активации режима CMSS (Creative Multi Speaker Surround), включение которого подразумевает передачу стереосигнала на все компоненты акустической системы. Помимо вышеперечисленных средств коммутации, на лицевой панели находятся еще оптические вход и выход.


Лицевая панель модуля

На лицевой панели коммутационного модуля находится:

SB1394 (FireWire);
Оптический SPDIF in/out;
Line In 1 (1/4" Stereo-Jack, совмещенный с микрофонным входом с дополнительной регулировкой уровня);
Line In 2 (1/4" Stereo-Jack);
Выход наушников (1/4" Stereo-Jack).

На задней панели модуля, помимо третьего линейного выхода, о котором я уже говорил, находится много чего интересного. Во-первых, это коаксиальный цифровой вход и выход, а также составной цифровой выход для стыковки с акустической системой типа MegaWorks 610D. Во-вторых, здесь же находятся два полноразмерных гнезда MIDI (благо свободного места больше чем достаточно, что не надо заменять их разъемами mini-MIDI). И, в-третьих, на задней панели продублирован FireWire-порт. Со звуковой платой модуль стыкуется посредством разъемов AD_LINK 1 и AD_LINK 2 (переходной разъем для FireWire).


Задняя панель модуля

На задней панели коммутационного блока находится:

Line In 3 (2x RCA Jack);
Коаксиальный SPDIF In/Out;
Digital Out для поддержки шестиканальной (5.1) акустической системы Creative;
Вход и выход MIDI;
SB1394 (FireWire);
Разъем AD_LINK 1 и AD_LINK 2 для подсоединения модуля к плате Audigy2.



Открыв модуль, на его нижней крышке я обнаружил металлический брусок, утяжеляющий конструкцию.


Теперь об электронной начинке коммутационного модуля. Практически вся аналоговая часть вынесена в этот внешний модуль (на самой плате осталась лишь схема обслуживания аналоговых выходов для подключения акустических систем). Если Вы помните, в модели Platinum с внутренним коммутационным модулем, для обслуживания аналоговой части использовался AC’97-кодек SigmaTEL STAC9721, который неизменно выбирался компанией со времен Live!. Однако в рассматриваемой модели Creative сделал ставку на высококачественные аналого-цифровые преобразователи PCM1804 от компании Texas Instruments (www.ti.com). Эти микросхемы вместе с малошумящими операционными усилителями обслуживают все три аналоговых входа коммутационного блока. На сайте Texas Instruments есть довольно подробное электронное описание этого АЦП. Вот главные характеристики PCM1804:

Частота сэмплирования: до 192 кГц;
Разрядность: 24 бит;
Динамический диапазон: 112 дБ;
SNR: 111 дБ;
THD+N: -102 дБ.





Из графика видно, при пике полезного сигнала в 1 кГц наблюдается крайне низкий уровень гармоник, что свидетельствует о высоком уровне кодека. Тестирование покажет, насколько Creative удалось использовать потенциал, заложенный в этот кодек.
В качестве цифро-аналогового преобразователя компанией был выбран чип CS4392 от компании Cirrus Logic. По характеристикам этот ЦАП не уступает АЦП PCM1804:

Частота сэмплирования: до 192 кГц;
Динамический диапазон: 114 дБ;
THD+N: 100 дБ.



Перед Вами блок-диаграмма ЦАП CS4392. Обратите внимание: кодек имеет схему раздельной регулировки громкости, которая стоит до цифро-аналогового преобразования. Управление громкостью осуществляется дискретно, с шагом 1 дБ, и реализовано цифровым регулятором уровня на лицевой панели модуля.
Тестирование

Две модели Audigy2 и Audigy2 Platinum eX базируются на одном и том же аудиопроцессоре – CA0102-IAT и, несмотря на кажущееся малозначительным дополнение в индексе, построены на различной элементной базе. По сей причине, было бы разумно протестировать эти модели между собой, что я и сделал. Кроме того, чтобы не сравнивать Creative с Creative, решено было добавить дополнительные данные по TerraTec Aureon 7.1 Space в таблицу результатов.
Испытание Audigy2 Platinum eX проводилось с использованием пакета SpectraLAB (v.4.32.17), в соответствии с методикой, изложенной в прошлых статьях, а также на основе рекомендаций компании Creative к подобным тестированиям. Снятые результаты относятся к цепи LineOut 1 - LineIn 3.

Спектрограммы аудиокарты Creative Audigy2 Platinum eX:


44 100 Гц / 16 бит


Определение IMD при 44 100 Гц / 16 бит


48 000 Гц / 16 бит


Определение IMD при 48 000 Гц / 16 бит


Таблица результатов

 Creative Audigy2TerraTec Aureon 7.1 SpaceCreative Audigy2 Platinum eX
  44 100 Гц / 16 бит 48 000 Гц / 16 бит 44 100 Гц / 16 бит 48 000 Гц / 16 бит 44 100 Гц / 16 бит 48 000 Гц / 16 бит
 SNR, дБ 90.114 90.322 93.13 93.071 90.589 91.858
 THD, % 0.00203 0.00422 0.00157 0.00194 0.00182 0.00268
 THD+N, % 0.00312 0.00384 0.00221 0.00222 0.00295 0.00255
 IMD, % 0.0202 0.0078 0.0044 0.0039 0.0049 0.0048

На основе полученных результатов можно сделать вывод о некотором небольшом преимуществе топ-модели Audigy2 Platinum eX над стандартной Audigy2. Однако заметно существенное отставание от недавно протестированной TerraTec Aureon 7.1 Space.
Если визуально сравнить спектрограммы стандартной Audigy2 с Audigy2 Platinum eX, можно заметить снижение уровня общего шума, однако оно не очень значительно. За счет высоких пиков на третьей и пятой гармониках соотношение сигнал-шум улучшилось не намного. В принципе, особо выдающихся результатов от новинки я не увидел.
Заключение

Итак, новая звуковая карта от Creative. Мы удостоверились, что элементная база подобрана довольно качественная, за счет которой аудиокарта с честью выдержала испытания. По части подбора программного обеспечения можно также говорить о высокой оценке (полагаю, наличие профессионального программного продукта Cubasis VST придется по душе многим пользователям). Аудиокарта с внешним коммутационным блоком является топ-моделью звуковых карт компании и ориентируется, по словам Creative, на людей, серьезно занимающихся музыкой. И все же, Audigy2 нацелена скорее на энтузиастов, чем на профессионалов. По моему личному мнению, этой звуковой картой вряд ли заинтересуется тот, кто занимается профессиональной обработкой музыки – для него карта подойдет лишь как средство сопряжения музыкальных инструментов с компьютером. Дело в том, что Audigy2 Platinum eX, в отличие от аудиокарт действительно профессионального предназначения, не имеет сбалансированных входов и выходов, а уровень выходного сигнала составляет лишь –10 дБ.
Конечно, можно долго рассуждать о самом главном недостатке этой аудиокарте – о ее цене, жалуясь на перманентную нехватку финансов и прикидывать, что можно полезного купить на $200. Однако с другой стороны, покупатель Audigy2 получает массивный пакет программного обеспечения и как бы отдельный FireWire-контроллер, к которому можно подключить цифровую видеокамеру или сканер, внешний накопитель или считыватель карт памяти, а также многое другое.
Для нас с Вами, для тех, кому не нужны "навороты", карта доступна в простом варианте (без коммутационного модуля) Audigy2 по цене порядка $100. Это делает ее достаточно привлекательной покупкой для тех, кто решил обзавестись действительно качественной аудиокартой. Кстати, для экономных пользователей компания Creative предлагает также и комплекты Audigy2 с акустическими системами Creative Inspire 6.1 6700 (такой набор обойдется дешевле).

Достоинства:

Хорошее качество звучания;
Поддержка DVD-Audio;
Запись с качеством 24/96;
Воспроизведение с качеством 24/192;
Семиканальное аудио (6.1);
Полная поддержка ASIO 2.0 (24/96);
Шесть аналоговых входов;
Большой комплект ПО.


Недостатки:

Высокая цена;
Несбалансированные входы и выходы;
Уровень сигнала только –10 дБ;
Отсутствие на плате каких-либо внутренних разъемов.


F-Center выражает признательность восточно-европейскому представительству компании Creative за предоставленный демонстрационный образец.