Plextor M5 Pro и M5S против Plextor M3 Pro и M3

Автор: Gavric
Дата: 12.11.2012
Все фото статьи
Введение

Новейшая история компании Plextor – это вдохновляющий пример того, как грамотный маркетинговый и инженерный расчёт может позволить фирме, обладающей лишь простым сборочным производством, за предельно короткий срок выйти в число лидеров рынка твердотельных накопителей потребительского уровня. Конечно, нельзя отрицать тот факт, что Plextor – в прошлом хорошо известная компания с богатой двадцатилетней историей. Но изначально она являлась дочерним предприятием производителя сервоприводов и электромоторов и специализировалась исключительно на выпуске оптических накопителей и дисков для них. Иными словами, достигнутый ранее успех к рынку SSD никакого отношения не имел, и принятое Plextor в 2009 году решение заняться твердотельными накопителями, это, фактически, – старт «с чистого листа».

И данный старт оказался очень удачным. Компания решила не распыляться на агрессивный маркетинг, не стала прибегать к демпингу, а просто начала планомерно выпускать если не лучшие, то, по крайней мере, заслуживающие внимания SSD, которые с одной стороны привлекали своими технологиями и характеристиками, а с другой – выделялись низким процентом брака и продолжительным гарантийным обслуживанием. Всё это стало возможным благодаря трём простым вещам. Во-первых, Plextor очень грамотно подошла к выбору аппаратной платформы и поставщика контроллеров. Она не стала гоняться за дешевизной и сотрудничать с вездесущей SandForce, а сосредоточилась на использовании «породистых» контроллеров компании Marvell. Во-вторых, Plextor делала ставку лишь на высококачественные компоненты и устанавливала в свои SSD исключительно высоконадёжную и скоростную флеш-память. И, в-третьих, существенное внимание было уделено оптимизации прошивок, и это позволило продуктам компании существенно отличаться от SSD, основанных на похожих аппаратных платформах. Конечно, накопители у Plextor при этом получались не такими дешёвыми, как у конкурентов, но зато они приобрели самую положительную репутацию. И теперь Plextor вовсю пожинает плоды своего дальновидного подхода: сегодня твердотельные накопители этой фирмы рассматриваются многими как одни из самых интересных SSD для персональных компьютеров.

На данный момент Plextor выпустила несколько поколений приводов, и самые новые их серии, M5S и M5 Pro, заслуженно привлекают к себе максимум внимания со стороны энтузиастов. Дело в том, что Plextor M5S – это первая попытка фирмы совместить традиционное качество с относительно невысокой ценой. А M5 Pro – это первый на рынке SSD, использующий новый многообещающий контроллер Marvell 88SS9187. И тот, и другой привод мы подробно рассмотрим в этом обзоре, сравнив их с уже завоевавшими широкое признание пользователей твердотельными накопителями Plextor более ранних серий M3 и M3 Pro. Благо, в нашем распоряжении оказалось четыре SSD компании, относящихся к разным сериям, но имеющих один и тот же объём – 256 Гбайт.


Plextor M3 256 Гбайт

Возможно, знакомство с продукцией Plextor следовало бы начать с приводов серии M2S, ведь они стали первыми массовыми SSD компании с интерфейсом SATA 6 Гбит/сек, однако они уже порядком устарели, и в нашей лаборатории их не нашлось. Да и более новая серия M3 не так уж сильно отличается от предшественницы – и там, и там, применяется один и тот же контроллер Marvell 88SS9174 и флеш-память Toshiba с интерфейсом Toggle Mode.

Чисто внешне Plextor M3 представляет собой вполне типичный твердотельный накопитель. Он убран в стандартный алюминиевый футляр 9.5-миллиметровой высоты со скруглёнными краями и следами грубой фрезеровки. Поверхность слегка анодирована, на лицевой плоскости белой краской нанесён логотип производителя. С оборотной стороны имеется наклейка с артикулом, подробной информацией о производителе, штрих-кодом, серийными номерами и прочей малополезной служебной информацией.


Внутри корпуса обнаруживается печатная плата, основанная на контроллере Marvell 88SS9174 ревизии BKK2. В качестве флеш-памяти здесь использовано восемь микросхем с маркировкой TH58TEG7D2HBA4C. Это – 24-нм NAND MLC флеш с Toggle Mode-интерфейсом. Учитывая, что мы имеем дело с 256-гигабайтной модификацией SSD, каждая микросхема фарширована четырьмя 64-гигабитными полупроводниковыми кристаллами, что даёт возможность восьмиканальному контроллеру использовать преимущества четырёхкратного чередования флеш-устройств в каждом канале.


Необходимо заметить, что Plextor стал чуть ли не самым первым производителем, в накопителях которого появилась 24-нм память Toshiba. Сейчас примерно такую же флеш-память стало модным устанавливать даже в SandForce-приводы, но серия Plextor M3 была выпущена год назад и тогда такая разновидность NAND-памяти была в новинку.

Помимо контроллера и флеш-памяти неизменным атрибутом SSD на базе контроллеров Marvell выступает SDRAM-буфер. В Plextor M3 объёмом 256 Гбайт применяется два чипа DDR3-1333 памяти NANYA NT5CB128M16BP-CG, они в сумме формируют 512-мегабайтный кэш. Следует отметить, что в моделях M3 с меньшей ёмкостью объём установленной DDR3 SDRAM тоже пропорционально уменьшается.
Plextor M3 Pro 256 Гбайт

Честно говоря, истинные причины выпуска серии M3 Pro остаются для нас загадкой. Дело в том, что она появилась на рынке буквально спустя два месяца вслед за M3 и, по сути, ничем не отличалась. Нет, конечно, производитель говорил о том, что ей свойственна более высокая производительность, но обуславливалось это не какими-то улучшениями аппаратного дизайна, а лишь оптимизациями в прошивке.

Что же касается «железа», то тут накопители серии M3 Pro в сравнении с предшественниками могли похвастать лишь 7-миллиметровым корпусом, позволяющим их установку в ультра-портативные ноутбуки. Корпус этот, кстати, почти такой же, как и у M3, просто тоньше и без анодирования.


Печатная плата, используемая в M3 Pro, аналогична плате обычного M3. На ней даже сохранилась маркировка от более простой модели. Почти нет отличий и в используемых компонентах. Правда, необходимо обратить внимание на то, что в «профессиональной» модификации SSD нашла применение более новая и более распространённая ревизия контроллера Marvell 88SS9174 – BLD2. Всё остальное же, включая SDRAM-буфер и флеш-память, абсолютно идентично начинке ординарного Plextor M3. При этом по маркетинговым соображениям линейка накопителей M3 Pro отличается от линейки M3 по составу и не включает модификацию объёмом 64 Гбайта.


К сожалению, несмотря на внутреннее сходство, о возможности «перепрошить» ординарный M3 в M3 Pro нам ничего не известно. Вероятно, что успешно провести эту операцию не даёт не только противодействие производителя, но и отличия в ревизиях контроллера.
Plextor M5S 256 Гбайт

Даже по меркам сегодняшнего дня накопители серий M3 и M3 Pro хороши по своим характеристикам, однако использование в их основе Toggle Mode-памяти Toshiba не позволяет Plextor конкурировать с более доступными по цене массовыми моделями SSD. Именно так и появилась серия M5S – её можно представить как удешевлённую версию накопителей семейства M3, в которой элитный флеш производства Toshiba сменила более простая синхронная память с ONFI-интерфейсом.

Одновременно с этим Plextor отказалась от 5-летней гарантии, которая давалась на предыдущие модели, ограничив гарантийный срок M5S стандартным для отрасли трёхгодичным периодом. Кроме того, было решено экономить и на комплектации. Из коробки с приводами семейства M5S исчезли салазки для его установки в 3.5-дюймовый отсек корпуса.

Однако внешне M5S выглядит ровно также как и один из его предшественников – Plextor M3. Тут производитель вновь использовал свой типовой корпус высотой 9.5 мм.


Правда, внутри этот корпус имеет более простое оснащение. Если в приводах серий M3 и M3 Pro каждый чип на плате контактировал с алюминиевым корпусом через теплопроводящую прокладку, то в M5S остался лишь один термоинтерфейс – на основном контроллере.

Изменилась и печатная плата. Хотя в её основе лежит всё тот же контроллер Marvell 88SS9174 ревизии BLD2, усиленный DDR3-1333 SDRAM буфером, набранным из двух 256-мегабайтных микросхем NANYA, в качестве флеш-памяти применены чипы Micron 29F128G08CFAAB. Это – синхронная NAND-память с ONFI-интерфейсом, производимая по 25-нм технологическому процессу, подобные же микросхемы можно обнаружить, например, в другом популярном накопителе на базе контроллера Marvell, Crucial m4. Всего в Plextor M5S 256 Гбайт установлено шестнадцать чипов памяти, каждый чип содержит по два 64-гигабитных полупроводниковых кристалла, то есть, в M5S, как и в приводах M3 и M3 Pro, контроллер может воспользоваться преимуществами четырёхкратного чередования. И, кстати, учитывая использование микросхем с двумя ядрами, модификации на 512 Гбайт в серии M5S не предлагается.


Следует отметить, что, по заверениям производителя, смена типа памяти не сказалась на производительности. Plextor обещает, что M5S по скорости работы представляет собой нечто среднее между M3 и M3 Pro. Кроме того, удешевлённые накопители проходят через ту же самую процедуру 20-часового предпродажного тестирования при высокой температуре, что и все остальные модели. Однако следует иметь в виду, что теоретически SSD серии M5S имеют более низкий ресурс. Устанавливаемая в них 25-нм флеш-память Micron рассчитана на 3000 циклов перезаписи, в то время как используемая в M3 и M3 Pro память производства Toshiba согласно спецификации может выдерживать до 5000 циклов перепрограммирования.
Plextor M5 Pro 256 Гбайт

Итак, на смену M3 и M3 Pro пришла модель M5S. Фактически, она предложила тот же самый уровень производительности при меньшей стоимости, то есть, обесценила обе старые линейки. Конечно, представители серий M3 и M3 Pro кажутся более надёжными, что косвенно подтверждается продолжительной гарантией, однако для многих потребителей это – достаточно слабые аргументы. Именно поэтому Plextor испытывал необходимость в запуске ещё одного продукта, который бы заткнул за пояс все предыдущие модификации. Им стал M5 Pro – SSD, базирующийся на совершенно новой аппаратной платформе, в основе которой лежит новейший контроллер компании Marvell – 88SS9187.

Внешне же M5 Pro ничем не выдаёт свою прогрессивную начинку. Очевидно, издавна используемые для собственных флеш-приводов корпуса всецело удовлетворяют компанию Plextor. Поэтому M5 Pro выглядит также как M3 Pro. Его алюминиевая оболочка со следами фрезеровки имеет высоту 7 мм, то есть накопитель применим в тонких ноутбуках. На её лицевой поверхности тёмно-серой краской нанесён логотип производителя, а с оборотной стороны имеется наклейка, сообщающая полный набор служебной информации, включая артикул и серийный номер.


Самая интригующая часть Plextor M5 Pro – его печатная плата. На ней нас поджидают ранее невиданные компоненты: новый контроллер и выпущенная по 19-нм технологии флеш-память. Однако, как это ни странно, плата не только промаркирована как M3S, но и идентична плате, использовавшейся в накопителях серий M3 и M3 Pro. Очевидно, новые компоненты, нашедшие своё место в M5 Pro, совместимы по выводам со своими прошлыми модификациями, и это даёт возможность производителю обходиться без изменения разводки.

Тем не менее, всё без обмана. В основе платы действительно лежит многообещающий чип Marvell 88SS9187, представленный его разработчиком как первый контроллер для потребительских SSD, способный развить скорость последовательной записи 500 Мбайт/сек. Именно это и привлекает нас в Plextor M5 Pro: обладая такой прогрессивной аппаратной базой, данный SSD может оказаться самым быстрым твердотельным накопителем c SATA 6 Гбит/сек интерфейсом.


Есть в M5 Pro и вторая уникальная особенность – его флеш-память. Она представлена восемью микросхемами Toshiba TH58TEG8D2JBA8C, знаменательными тем, что в них заключены MLC NAND устройства, произведённые по самой современной 19-нм технологии. В каждом таком чипе находится по четыре полупроводниковых кристалла традиционной ёмкостью 64 Гбита. То есть, также как и в предыдущих продуктах, в M5 Pro контроллер пользуется преимуществами четырёхкратного чередования NAND устройств в каждом канале. При этом основная выгода от применения памяти, производимой по «тонкому» техпроцессу, это – снижение себестоимости финального продукта. Никаких же других сильных сторон, вроде возросшей скорости Toggle Mode интерфейса, у 19-нм флеша Toshiba нет, а его ресурс, исходя из утверждений производителя, не отличается от ресурса памяти, выпускавшейся по 24-нм техпроцессу.

Помимо контроллера Marvell 88SS9187 и 19-нм Toggle Mode MLC NAND у Plextor M5 Pro сохранился и неизменный SDRAM буфер. Его размер для всех SSD компании Plextor стандартизирован, и мы вновь видим пару 256-мегабайтных микросхем DDR3-1333 производства NANYA.

Учитывая, что Plextor M5 Pro имеет высочайший статус, на него даётся пятилетняя гарантия, а комплект поставки включает все необходимые аксессуары, включая оснастку для установки в 3.5-дюймовый отсек корпуса. Отметим также, что хотя M5 Pro и позиционируется в качестве решения для энтузиастов, он имеет и некоторые свойства, присущие SSD для корпоративных заказчиков. В частности, накопителем поддерживается AES-шифрование c 256-битным ключом, а целостность хранимых данных дополнительно защищена 128-битным кодом ECC, поддержка которого появилась в новом контроллере Marvell.
Спецификации протестированных накопителей

Мы охватили полную линейку твердотельных накопителей Plextor, которые эта компания предлагала и предлагает в нынешнем году. Следующая таблица даёт дополнительную информацию о том, какие компоненты и технологии присущи различным продуктам компании, а также позволяет получить представление о тех эволюционных изменениях, которые претерпели SSD производства Plextor в течение прошедшего года.


В целом, Plextor остаётся верен комбинации «Marvell плюс Toshiba», обновляя флеш-память и версии контроллера по мере появления на рынке новых версий. Из этого правила есть лишь одно исключение – модель M5S. Она появилось из-за желания Plextor выпустить более доступную по стоимости модель.

Безусловно, удачный выбор аппаратной платформы во многом определяет успех накопителей Plextor. Тем более что в настоящий момент на рынке нет альтернатив от других производителей, повторяющих успешный дизайн описанных SSD. Но заслуга Plextor заключается не только в грамотном выборе поставщиков компонентов, но и в тщательной работе инженеров над прошивками. За всё время своего существования SSD этого производителя ни разу не были втянуты в какие-либо скандалы с критическими ошибками в микропрограмме, а это говорит о многом.

К тому же, процедура предпродажного тестирования накопителей в термокамере, через которую проходят все выходящие с конвейера Plextor SSD, позволяет выявлять проблемные экземпляры до их поступления в розничную сеть с очень хорошей вероятностью. В результате, средний процент отказа накопителей Plextor не превышает 0.6%, а это чуть ли не лучший результат в отрасли.
Программное обеспечение Plextor

Следует заметить, что работа программистов выливается не только в хорошо оптимизированные и свободные от ошибок микропрограммы. С недавних пор у Plextor появилась и собственная сервисная утилита – PlexTool. Правда, её функциональность очень ограничена: она способна лишь сообщать базовую информацию о SSD.


У программы есть вкладки FW UPDATE и SECURE FORMAT, но они бесполезны чуть менее чем полностью. При попытке обновления микропрограммы нас просто перенаправляют на сайт Plextor, а процедуру Secure Format можно выполнить лишь для внешних накопителей, подключенных по интерфейсу USB.
Тестовая система

Для тестирования SSD мы используем специальную унифицированную систему, построенную на материнской плате с набором логики Intel H67, который, как известно, обладает парой SATA 6 Гбит/сек портов. Именно на этих портах и испытываются твердотельные накопители.

Четыре разных SSD компании Plextor – это, безусловно, уже достаточно интересный сюжет для исследования. Однако учитывая, что в этом обзоре мы в том числе знакомимся и с новыми продуктами серий M5S и M5 Pro, которые ранее в нашей лаборатории ещё не испытывались, число протестированных твердотельных накопителей было серьёзно увеличено. С предложениями Plextor соперничали решения на базе контроллера SandForce (Intel SSD 520 и Corsair Force GS); новые приводы компании Corsair на контроллере LAMD LM87800 (Neutron GTX и Neutron); неизменный OCZ Vertex 4 с контроллером Indilinx Everest 2; весьма впечатляющий проприетарный твердотельный накопитель Samsung SSD 830; а также накопитель Crucial m4, выступающий, как и SSD производства Plextor, представителем платформы Marvell. Учитывая, что сегодня речь идёт не о бюджетных, а о производительных SSD, для сравнения с приводами Plextor мы выбирали модели, использующие исключительно синхронную флеш-память. В случае Corsair Neutron, Crucial m4, Intel SSD 520 и OCZ Vertex 4 это – 25-нм память производства консорциума IMFT с ONFI-интерфейсом. Накопители же Corsair Force GS, Corsair Neutron GTX и Samsung 830 – это приводы, в основе которых лежит Toggle Mode MLC NAND, производимая по 2x-нм технологии.

В целом, наша тестовая конфигурация включала следующий набор оборудования:

Процессор – Intel Core i5-2400 (Sandy Bridge, 4 ядра, 3.1 ГГц, технологии EIST и Turbo Boost –отключены);
Материнская плата - Foxconn H67S (версия BIOS A41F1P03);
Память - 2 x 2 GB DDR3-1333 SDRAM DIMM 9-9-9-24-1T;
Системный накопитель – Crucial m4 256 Гбайт (CT256M4SSD2);
Тестовые накопители:

Corsair Force GS Series 240 Гбайт (CSSD-F240GBGS-BK, прошивка 5.03);
Corsair Neutron GTX (CSSD-N240GBGTX-BK, прошивка 2.06);
Corsair Neutron (CSSD-N240GB3-BK, прошивка 2.06);
Crucial m4 256 Гбайт (CT256M4SSD2, прошивка 010G);
Intel SSD 520 240 Гбайт (SSDSC2CW240A3K5, прошивка 400i);
OCZ Vertex 4 256 Гбайт (VTX4-25SAT3-256G, прошивка 1.5);
Plextor M3 256 Гбайт (PX-256M3S, прошивка 1.05);
Plextor M3 Pro 256 Гбайт (PX-256M3P, прошивка 1.04);
Plextor M5S 256 Гбайт (PX-256M5S, прошивка 1.00);
Plextor M5 Pro 256 Гбайт (PX-256M5P, прошивка 1.01);
Samsung SSD 830 256 Гбайт (MZ-7PC256D, прошивка CXM03B1Q).

Операционная система - Microsoft Windows 7 SP1 Ultimate x64;
Драйверы:

Intel Chipset Device Software 9.3.0.1019;
Intel Graphics Media Accelerator Driver 15.22.54.2622;
Intel Rapid Storage Technology 11.2.0.1006.
Производительность


Скорость случайного и последовательного чтения/записи

Для измерения скорости случайного и последовательного чтения и записи мы используем тест CrystalDiskMark 3.0.1. Этот бенчмарк удобен тем, что позволяет измерять скоростные характеристики SSD-накопителей как на случайных несжимаемых данных, так и при использовании полностью сжимаемых шаблонных данных. Эта возможность важна при тестировании накопителей, основанных на контроллере SF-2281/2282, который перед записью данных во флеш-память пытается применить к ним алгоритмы компрессии. На приводимых далее диаграммах отмечено по два числа – максимальная и минимальная скорость работы накопителя. Реальные же показатели, соответственно, будут лежать внутри изображённых диапазонов в зависимости от того, как их сможет уплотнить контроллер.

Заметим, что приведенные в этом разделе результаты тестов производительности относятся к «свежему» (FOB - Fresh Out-of-Box) недеградировашему состоянию накопителя.












В целом все SSD компании Plextor, фигурирующие в нашем тесте – это одного поля ягоды. Они весьма производительны, это касается и старых модификаций M3 и M3 Pro, а их повадки в разных тестах очень похожи. Впрочем, накопитель M5 Pro, в котором нашёл своё место новый контроллер компании Marvell «Моне», несколько выделяется как на фоне своих собратьев, так и на фоне остальных конкурентов. Его действительно можно назвать твердотельным приводом с новым уровнем производительности. На операциях чтения и при записи с глубокой очередью запросов он может похвастать одним из лучших результатов, так что нет никаких сомнений в том, что в реальной жизни он будет обеспечивать наилучшую отзывчивость и скорость системы.

Ничего плохого мы не можем сказать и в адрес серии M5S. Несмотря на то, что в ней используется примерно такая же аппаратная начинка, как и в Crucial m4, скорость работы недорогого предложения Plextor существенно выше. Как и можно было подумать, глядя на спецификации, M5S действительно похож по быстродействию на модификации прошлого поколения, а это значит, что в современных условиях это – крепкий середнячок.

Деградация и производительность в устойчивом состоянии

К сожалению, многие SSD-накопители демонстрируют высокую скорость, свойственную «свежему» состоянию, далеко не всегда. В большинстве случаев через какое-то время производительность понижается, и в реальной жизни мы имеем дело совсем не с теми скоростями записи, что приведены на диаграммах в предыдущем разделе. Причина данного эффекта состоит в том, что по мере исчерпания свободных страниц во флеш-памяти, контроллер SSD приходит к необходимости проводить перед сохранением данных операции очистки блоков страниц, которые добавляют существенные задержки. Впрочем, находясь в состоянии покоя, контроллеры современных SSD-дисков частично восстанавливают быстродействие накопителя, упреждающе освобождая неиспользуемые страницы флеш-памяти. На это направлено два ключевых алгоритма: Idle-Time Garbadge Collection (сборка мусора) и TRIM.

Очевидно, что пользователя больше интересует скорость, которую он будет иметь во время продолжительной эксплуатации накопителя, а не в тот небольшой промежуток времени после установки нового SSD, в течение которого флеш-диск демонстрирует максимальные результаты. Сами же производители SSD, напротив, сообщают скоростные параметры лишь «свежих» накопителей, так как они выставляют их продукты в наиболее выгодном свете. Учитывая это, мы приняли решение исследовать падение производительности при переходе накопителя из «свежего» в «использованное» состояние.

Для получения картины деградации скорости мы, основываясь на методике SNIA SSSI TWG PTS, провели специальные тесты. Их суть состоит в последовательном измерении скорости операций записи в четырёх случаях. Вначале – для «свежего» состояния накопителей. Затем – после полного двукратного заполнения накопителей информацией. Далее – после получасовой паузы, дающей контроллеру возможность частично восстановить производительность за счёт операции сборки мусора. И в завершение – после подачи команды TRIM.

Измерения выполнялись при помощи синтетического бенчмарка IOMeter 1.1.0 RC1, в котором мы отслеживали скорость случайной записи при работе с выровненными относительно страниц флеш-памяти блоками данных объёмом 4 Кбайта с глубиной очереди запросов 32 команды. При тестировании использовалось псевдослучайное заполнение. На следующей диаграмме показана история изменения относительно скорости, где за 100 процентов принимается производительность накопителя в состоянии «из коробки».


Одна из сильных сторон накопителей компании Plextor – это технология True Speed, обеспечивающая высокую производительность даже без помощи команды TRIM. Фактически, это означает агрессивную и интеллектуальную сборку мусора, которая, откровенно говоря, присуща не только многим SSD на базе контроллеров Marvell, но и продуктам Corsair, использующим контроллер LAMD. И действительно, во всех рассмотренных нами продуктах Plextor к фоновой сборке мусора трудно предъявить какие-то претензии. Даже на полностью заполненном флеш-диске скорость операций записи может восстанавливаться до уровня в 60-80 процентов от скорости «из коробки», а это – очень круто.

Совершенно неудивительно, что сборка мусора при подаче команды TRIM работает у Plextor вообще идеально. Во всех моделях скорость операций записи возвращается на первоначальный уровень. Это значит, что при реальном использовании SSD компании Plextor в средах с поддержкой TRIM (например, в современных версиях операционных систем Microsoft) они всегда будут показывать постоянное и ожидаемое быстродействие.

Учитывая, что некоторые SSD всё же изменяют свои характеристики после их перевода из нового в устоявшееся рабочее состояние, мы повторно замеряем их скорость записи бенчмарком CrystalDiskMark 3.0.1. На следующих диаграммах показаны результаты такого измерения. В данном случае мы используем случайное заполнение и уделяем внимание лишь производительности при записи, так как скорость операций чтения остаётся неизменной.






По мере того, как платформа SandForce теряет свою актуальность, графики со скоростью операций записи в использованном состоянии всё сильнее походят на те результаты, которые мы получаем изначально. Ничего удивительного: из современных контроллеров деградация скорости присуща лишь SF-2281. Все остальные контроллеры хорошо работают с командой TRIM и сохраняют свою производительность в течение всего времени жизни.

Поэтому не стоит удивляться, что про накопители Plextor, использующие контроллеры Marvell, в данном случае мы не можем сообщить ничего нового. Да, при операциях записи они не могут похвастать слишком выдающимися результатами, но не забывайте, типичные сценарии использования SSD в первую очередь нагружают их множественными операциями чтения. Причём в десктопных системах эти операции к тому же не создают глубокой очереди запросов.

Тесты в Futuremark PCMark 7

Известный тест PCMark 7 включает отдельный бенчмарк для измерения производительности дисковой подсистемы. Причём, он имеет не синтетическую природу, а, напротив, основывается на том, как работают с диском реальные приложения. Этот бенчмарк воспроизводит настоящие сценарии-трассы задействования диска в распространённых задачах и замеряет скорость их выполнения. Причём, воссоздание потока команд делается не сплошняком, а так, как это происходит в реальности – с определёнными паузами, обусловленными необходимостью обрабатывать поступающие данные. Результатом теста является общий индекс производительности дисковой подсистемы и показатели скорости в отдельных сценариях в мегабайтах в секунду. Заметьте – производительность в сценариях в абсолютном выражении получается относительно невысокой, так как в неё вносят вклад те самые моделируемые паузы между отдельными операциями ввода-вывода. Иными словами, то, что выдаёт PCMark 7, – это скорость дисковой подсистемы со стороны приложения. Такие величины дают нам информацию не столько о чистой производительности накопителей, сколько о том, какой практический выигрыш способен привнести тот или иной SSD при реальной работе.

Тестирование в PCMark 7 мы выполняли с накопителями, находящимися в «использованном» состоянии, в котором они работает в реальных системах большинство времени. Влияние на результаты в этом случае оказывает не только скорость контроллера и установленной в накопителе флеш-памяти, но и эффективность работы внутренних алгоритмов SSD, направленных на регенерацию производительности.


Впору воскликнуть: «Свершилось чудо!» PCMark 7, отличающийся почти бесконечной лояльностью по отношению к SSD, построенным на платформе SandForce, поставил на первое место накопитель Plextor M5 Pro. А это значит, что новый флагманский продукт Plextor действительно очень быстр.

Что же касается остальных Plextor, то они идут плотной группой следом за парой SSD на базе SF-2281. То есть, по данным PCMark 7, в реальных условиях они тоже хороши, так как опережают такие популярные решения, как Corsair Neutron GTX, OCZ Vertex 4 или Samsung SSD 830, но всё же чуть медленнее носителей платформы SandForce. Впрочем, для модели M5S это – скорее комплимент. Ведь она похожа по цене и по аппаратной начинке на Crucial m4, но вот быстродействие показывает гораздо лучшее.

Давайте теперь обратимся к результатам, показанными дисками при прохождении отдельных тестовых трасс. Эти данные позволят получить более детальную информацию о быстродействии SSD при нагрузках различных типов.














Обратите внимание, в большинстве сценариев накопители Plextor сбиваются на диаграммах в тесную кучу. Они используют родственные аппаратные платформы, а потому в реальности и ведут себя похожим образом. Причём, это поведение с точки зрения пользователей настольных компьютеров можно охарактеризовать как примерное. В наиболее значимом сценарии Starting Applications приводы Plextor оказываются на первых местах, а в сценарии Gaming они уступают лишь решениям на базе SF-2281. При этом, естественно, самым быстрым среди всех приводов Plextor оказывается базирующийся на новом контроллере Marvell представитель серии M5 Pro, но не ударяет лицом в грязь и модификация M5S. Она немного проигрывает своим предшественникам, но не забывайте, M5S – доступный привод, использующий «ширпотребную» 25-нм синхронную флеш-память с ONFI-интерфейсом.

Тесты в Intel NAS Performance Toolkit

Intel NASPT – это ещё один основанный на использовании реальных сценариев тест дисковой подсистемы. Также как и PCMark 7, он воспроизводит заранее подготовленные типовые шаблоны дисковой активности, попутно измеряя скорость их прохождения. Однако по умолчанию Intel NASPT поставляется с набором тестовых трасс, ориентированных на тестирование сетевых накопителей, малоактуальным при тестировании SSD. Поэтому в наших тестах мы заменяем его на альтернативный специализированный тестовый набор SSD Benchmarking Suite, который воспроизводит куда более интересные варианты использования накопителя: архивирование и разархивирование файлов; компиляцию крупных проектов; простое копирование файлов и директорий; загрузку уровней современных 3D-игр; инсталляцию программных пакетов; пакетную работу с фотографиями; поиск данных в цифровой библиотеке; массированный запуск приложений; транскодирование видео.

Данный бенчмарк вместе с PCMark 7 позволяет получить отличную иллюстрацию производительности дисковой подсистемы в реальных задачах. Также как и в предыдущем случае, тестирование мы выполняли с накопителями, находящимися в устоявшемся «использованном» состоянии.


В бенчмарке Intel NASPT, отражающем, на наш взгляд, реальную производительность SSD наиболее адекватно, новинка компании Plextor, M5 Pro, обозначает новые рубежи быстродействия. Всё-таки недаром Marvell так гордился своим контроллером 88SS9187. Похоже, он действительно способен быть основой продуктов принципиально нового поколения, средневзвешенная производительность которых превосходит все остальные присутствующие на рынке решения.

Неплохо смотрится и производительность Plextor M5S. Результат этого накопителя также находится в верхней части диаграммы, и он превосходит результаты многих SSD, считающихся быстрыми и передовыми. Например, M5S выглядит однозначно лучше, чем Intel SSD 520 или OCZ Vertex 4.

Усредненный результат теста следует дополнить и данными, полученными в различных сценариях: они позволят сделать вывод о том, в каких случаях твердотельные приводы Plextor могут раскрыть свои сильные стороны наилучшим образом. Обратите внимание, в некоторых подтестах скорость накопителей может превышать полосу пропускания SATA3-интерфейса, однако это объясняется высокоуровневой природой теста INASPT, использующего для обращения к данным стандартные функции Windows. В результате, на получаемые показатели оказывают влияние реализованные в операционной системе алгоритмы кэширования.
























Конечно, Plextor M5 Pro не может обеспечить рекордной производительности в любых сценариях. Тем более что соперничать с Intel SSD 520, микропрограмма которого оптимизирована под конкретные популярные в десктопной среде операции, очень непросто. Тем не менее, количество ситуаций, когда SSD, построенный на новейшем контроллере Marvell, выходит в лидеры, существенно, и все их объединяет последовательная работа с файлами большого объёма. В других случаях результат у Plextor M5 Pro может быть и не лидирующий, но явных провалов в быстродействии у этого накопителя нет, тем он и хорош.

Что же касается привода Plextor M5S, то эту модель можно охарактеризовать как среднюю среди лучших. И хотя ни в одном из сценариев мы не видим её на первом месте, свою стоимость она отрабатывает на сто процентов и даже больше.

Скорость копирования файлов

Для тестирования скорости копирования файлов разного типа мы воспользовались бенчмарком AS SSD версии 1.6.4237.30508. Копирование выполняется в пределах одного раздела, созданного на полном объёме SSD. Как и ранее, измерения проводятся с накопителями, находящимися в устоявшемся использованном состоянии.






Обслуживание одновременных операций чтения и записи ставит новые накопители Plextor в несколько худшее по сравнению с их предшественниками положение. Очевидно, что оптимизация прошивок данного производителя в этом направлении не идёт. В результате, представители серий M3 Pro и M3S могут опережать новые предложения Plextor. Но в то же время жаловаться на производительность SSD серий Plextor M5 Pro и M5S вряд ли стоит. Даже в этом не самом благоприятном случае они работают вполне сносно, показывая не лучшую, но среднюю производительность.
Выводы

Мы давно придерживаемся мнения, что Plextor относится к числу производителей лучших SSD потребительского уровня. Любые продукты этой компании традиционно отличаются высоким быстродействием и хорошей надёжностью, а также имеют продолжительный срок гарантийного обслуживания. Конечно, их стоимость не столь низка, как того хотелось бы некоторым покупателям, однако надо понимать, что хорошо и дёшево – это трудносовмещаемые категории.

Но, запуская новые продукты серий M5 Pro и M5S, Plextor решила несколько расширить свою целевую аудиторию. По сравнению с прошлыми SSD, относящимися к сериям M3 и M3 Pro, новые модификации имеют более заметные различия, как в производительности, так и в позиционировании. В то время как Plextor M5 Pro – это элитарные твердотельные накопители, готовые бороться за звание самых производительных на рынке SATA 6 Гбит/сек решений, Plextor M5S штурмуют массовый сегмент. И, как показывают наши тесты, обе новых серии приводов имеют хорошие шансы поразить поставленные перед ними цели.

Переводя разговор в конкретное русло, отметим, что Plextor M5S – это SSD с производительностью уровня M3, но по более низкой цене. Это значит, что даже по современным меркам он достаточно быстр и может служить отличным вариантом для систем среднего уровня. А если добавить к этому использование в его основе хорошо обкатанной платформы на базе контроллера Marvell 88SS9174, то при условии ограниченности бюджета накопители серии M5S должны рассматриваться в качестве кандидата на приобретение в первую очередь.

Plextor M5 Pro же, безусловно, заслуживает титула нового чемпиона. Данный SSD первым выводит на рынок платформу, использующую свежий контроллер Marvell 88SS9187, и делает это очень эффектно. Показатели производительности, которые мы видели в тестах, указывают на то, что M5 Pro – это один из самых быстрых твердотельных накопителей потребительского уровня на сегодняшний день. И это должно сделать его весьма желанным приобретением для систем энтузиастов, не ограниченных в бюджете.

Некоторое время назад мы начали систематизировать информацию о взаимной скорости накопителей, заканчивая каждый наш обзор таблицей, ранжирующей различные SSD по среднестатистической скорости работы. Таблица содержит базовые сведения об аппаратных составляющих побывавших в нашей лаборатории твердотельных накопителей и позволяет составить обобщённое оценочное суждение о производительности той или иной модели в сравнении с конкурирующими решениями.