От UD3P до UD7 — обзор четырёх LGA1155-плат Gigabyte на логике Intel Z68 Express

Автор: D4E
Дата: 23.06.2011
Все фото статьи
Предисловие

Новый набор логики Intel Z68 Express, с обзором возможностей которого вы уже могли ознакомиться в статье на нашем сайте, оставил смешанные впечатления. Лично у меня превалирующим ощущением оказалось разочарование. Конечно, нельзя не приветствовать появившуюся возможность разгона процессоров с одновременным использованием встроенной в них графики. До этого момента было вообще непонятно, для чего оверклокерским процессорам с индексом «К» нужна наиболее мощная версия графического ядра Intel HD Graphics 3000. Сейчас целесообразность такого решения тоже не очевидна, но, по крайней мере, встроенной графике можно найти хоть какое-то применение, она не остаётся ненужным балластом. Что касается новых технологий Lucid Virtu и Intel Smart Response, то это тоже шаг вперёд, но и тут ситуация не совсем однозначна.

Возможности переключения между дискретной и интегрированной графикой я ждал ещё несколько лет назад от технологии Hybrid Power от NVIDIA. Однако до настольных платформ Intel она так и не добралась, да и её использование с процессорами AMD как-то незаметно сошло на нет. В связи с этим в технологии Lucid Virtu наибольший интерес для меня представлял режим «i-Mode», когда монитор подключается к разъёмам на материнской плате, а дискретная видеокарта используется лишь в 3D-режимах. Вот только экономия энергии оказалась не слишком заметной, ведь внешняя видеокарта полностью не отключается, зато очень заметно снижение производительности по сравнению с одиночной видеокартой, так что мало кто будет пользоваться таким вариантом подключения. Если говорить о режиме «d-Mode», когда первичной является дискретная видеокарта, то тут падение скорости не так значительно, зато появляется возможность воспользоваться технологией Intel Quick Sync, предназначенной для аппаратного ускорения кодирования и декодирования видеоконтента. Этот режим будет вполне востребован теми, кто регулярно занимается перекодировкой видео, только не забудьте, что вам дополнительно потребуется приобрести одну из коммерческих программ, способных задействовать новые возможности процессоров.

Таким образом, становится понятной определённая разочарованность новым набором логики Intel Z68 Express. Это совсем не универсальный набор системной логики, который можно безусловно рекомендовать всем и каждому, у него есть некоторые преимущества, однако они будут интересны лишь ограниченным категориям пользователей. О приобретении системной платы на базе нового набора логики стоит задуматься тем, кому важна высокая производительность процессора, кто будет заниматься его разгоном, но при этом безразлична скорость в 3D-играх. Если вы регулярно занимаетесь перекодировкой видео, то вас тоже может заинтересовать материнская плата на Intel Z68 Express, ускорение обеспечит режим «d-Mode» технологии Lucid Virtu, который позволит использовать технологию Intel Quick Sync. Наконец, если вы оснастили свою систему большим количеством ёмких жёстких дисков и не желаете от них отказываться, то улучшить отзывчивость дисковой подсистемы поможет дополнительный SSD и технология Intel Smart Response. Вот и всё, во всех остальных случаях для сборки системы с процессором LGA1155 уместнее использовать плату на базе наборов логики Intel P67 Express или H67 Express.

Как бы то ни было, но материнские платы на наборе логики Intel Z68 Express не только анонсированы, но и уже продаются, так что мы начинаем их тестирование. Наиболее оперативно отреагировала компания Gigabyte, которая выпустила более десятка различных моделей системных плат на новом наборе логики. Важно иметь в виду, что немало плат лишено не только поддержки технологии Lucid Virtu, но и обычных видеовыходов, то есть для них исключена любая возможность использования интегрированной графики. Сегодня мы познакомимся сразу с четырьмя такими платами: Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3, GA-Z68X-UD4-B3, GA-Z68X-UD5-B3 и GA-Z68X-UD7-B3.
Обзор платы Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3

Упаковка, в которой поставляется материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3, украшена многочисленными логотипами. На обратной стороне можно найти изображение платы и краткий рассказ о некоторых особенностях.


В комплекте с платой поставляется следующий набор аксессуаров:

четыре SATA-кабеля с металлическими защёлками, два из них с Г-образными разъёмами, а ещё два кабеля с прямыми;
гибкий мостик для объединения двух видеокарт в режиме 2-Way SLI;
заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
руководство пользователя;
книжечка с краткими инструкциями по сборке на 18 языках, включая русский;
вкладыш с предупреждением на нескольких языках о несовместимости платы с процессорами LGA1156;
DVD-диск с программным обеспечением и драйверами;
наклейки на системный блок с логотипами «Gigabyte» и «Dolby Home Theater».



Только младшие модели системных плат Gigabyte сохранили привычную сине-белую окраску, остальные приобрели несколько мрачноватый вид из-за чёрного цвета текстолита и разъёмов. Цвет — это не та характеристика материнской платы, которую нужно записывать в достоинства или недостатки, однако, с моей точки зрения, переход на новую цветовую гамму слегка снизил удобство сборки систем на базе плат Gigabyte. В качестве примера можно привести разъёмы для модулей памяти, сейчас они одинаково чёрные, в то время как раньше разъёмы, относящиеся к одному каналу, были окрашены в белый, а ко второму в голубой цвет. Их было нетрудно отличить друг от друга и правильно установить модули памяти, даже не заглядывая в руководство к плате.


Плата не относится к начальному уровню, однако это одна из младших моделей, но, несмотря на это, она оснащена довольно мощным преобразователем питания процессора, включающим 12 фаз. Их количество может динамически меняться в зависимости от загрузки процессора, что отражается линейкой светодиодов «Phase LED», правда для работы этой технологии необходима установка утилиты «Dynamic Energy Saver». Стабилизатор питания процессора использует элементную базу с высокой степенью интеграции, где пара МОП-транзисторов и управляющий элемент объединены в одной микросхеме «Driver MOSFET». Греющиеся элементы преобразователя охлаждаются двумя алюминиевыми радиаторами. Плата оснащена двумя разъёмами для установки видеокарт, поддерживается их объединение в режимах ATI CrossFireX или NVIDIA SLI. Одиночная карта работает на полной скорости PCI Express 2.0 x16, при использовании двух видеокарт 16 линий PCI-E поделятся надвое между двумя разъёмами. Набор логики обеспечивает плату двумя портами SATA 6 ГБ/с и четырьмя SATA 3 ГБ/с, дополнительный контроллер Marvell 88SE9172 добавляет ещё два порта SATA 3 ГБ/с. На плате имеется четыре разъёма для подключения вентиляторов, два из них четырёхконтактные, они могут автоматически регулировать скорость вращения вентиляторов в зависимости от температуры, даже в том случае, если вентилятор трёхконтактный.


Учитывая многолетний опыт компании по созданию материнских плат, нет ничего удивительного в том, что плата Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3 спроектирована грамотно и удобно. Даже внимательный и тщательный осмотр не позволил найти ни единого недостатка в компоновке элементов, наоборот, нужно отметить наличие множества небольших приятностей, которые облегчают и упрощают работу с платой. Например:

плата оснащена двумя микросхемами BIOS;
видеокарта не блокирует защёлки разъёмов для модулей памяти;
даже при использовании двух видеокарт в вашем распоряжении останется и PCI, и PCI Express x1 разъём для других карт расширения;
установленные видеокарты не помешают подключению кабелей SATA;
легко отличить чипсетные порты SATA 6 ГБ/с от SATA 3 ГБ/с и от двух дополнительных;
поясняющие надписи имеются не только на текстолите рядом с разъёмами, но и внутри некоторых из них;
разъём IEEE1394 (FireWire) снабжён заглушкой;
используется цветовая индикация разъёмов для подключения кнопок и индикаторов передней панели системного блока.

Это мелкие достоинства, обычно на них даже не обращаешь внимания, однако сразу замечаешь их отсутствие, когда сталкиваешься с различными недостатками материнских плат некоторых других производителей.

В завершение осмотра платы ознакомимся с перечнем разъёмов, выведенных на её заднюю панель:

разъём PS/2 для подключения клавиатуры или мышки;
восемь портов USB 2.0, а ещё шесть можно подключить к трём внутренним разъёмам на плате;
два порта USB 3.0 (разъёмы синего цвета), реализованные с помощью контроллера EtronTech EJ168A, второй такой же контроллер обеспечивает один внутренний разъём для вывода ещё двух портов USB 3.0;
порт IEEE1394 (FireWire), реализованный на базе контроллера VIA VT6308P, второй порт можно найти в виде разъёма на плате;
разъём локальной сети (сетевой адаптер построен на гигабитном контроллере Realtek RTL8111E);
оптический S/PDIF, а также шесть аналоговых звуковых разъёмов, работу которых обеспечивает восьмиканальный кодек Realtek ALC889.



И в целом, и в частностях материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3 выглядит почти безупречно. Недостатков не видно, однако можно найти несколько моментов, которые можно улучшить. К примеру, при наличии шести портов Serial ATA, которые обеспечивает набор логики, ещё два порта, появившиеся благодаря дополнительному контроллеру, представляются несколько избыточными, зато мы не нашли ни одного порта eSATA. Кроме того, имеется оптический S/PDIF, но при этом отсутствует коаксиальный, хотя свободное место на задней панели платы имеется. Следующая модель системной платы Gigabyte в нашем обзоре как раз и является тем самым улучшенным вариантом.
Обзор платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3

Габариты, тип оформления и информация, размещённая на коробке с платой Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, почти одинаковы с аналогичными параметрами упаковки предыдущей модели, разве что вместо синей используется зелёная подсветка буквы «Z».


Нет никаких отличий и в комплектации плат:

четыре SATA-кабеля с металлическими защёлками, два из них с Г-образными разъёмами, а ещё два кабеля с прямыми;
гибкий мостик для объединения двух видеокарт в режиме 2-Way SLI;
заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
руководство пользователя;
книжечка с краткими инструкциями по сборке на 18 языках, включая русский;
вкладыш с предупреждением на нескольких языках о несовместимости платы с процессорами LGA1156;
DVD-диск с программным обеспечением и драйверами;
наклейки на системный блок с логотипами «Gigabyte» и «Dolby Home Theater».



И даже по внешнему виду плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 очень похожа на предыдущую модель, хотя говорить об одинаковом дизайне нельзя ни в коем случае, между платами можно обнаружить некоторые существенные отличия.


Наиболее заметное отличие — это увеличение с 12 до 16 количества фаз питания процессора. Из-за этого плата даже лишилась одного разъёма PCI Express 2.0 x1, однако это единственная утрата по сравнению с предыдущей моделью, все остальные изменения являются дополнением и расширением возможностей платы. Пара радиаторов, охлаждающих греющиеся элементы преобразователя питания процессора, теперь объединена в комплекс с помощью тепловой трубки. Больше отличий не видно, однако их можно обнаружить на задней панели. Теперь там появился и коаксиальный S/PDIF, и порты eSATA, причём один из них является комбинированным разъёмом eSATA/USB Combo. Подключённое к нему устройство с интерфейсом Power eSATA может получать питание по шине USB, кроме того, этот разъём можно использовать для подключения USB-устройств как обычный порт USB 2.0.


Полный список разъёмов задней панели выглядит следующим образом:

разъём PS/2 для подключения клавиатуры или мышки;
восемь портов USB 2.0, включая один eSATA/USB Combo, а ещё шесть можно подключить к трём внутренним разъёмам на плате;
два порта USB 3.0 (разъёмы синего цвета), реализованные с помощью контроллера EtronTech EJ168A, второй такой же контроллер обеспечивает один внутренний разъём для вывода ещё двух портов USB 3.0;
порт IEEE1394 (FireWire), реализованный на базе контроллера VIA VT6308P, второй порт можно найти в виде разъёма на плате;
два порта eSATA 3 ГБ/с, включая один eSATA/USB Combo, появившиеся благодаря контроллеру Marvell 88SE9172;
разъём локальной сети (сетевой адаптер построен на гигабитном контроллере Realtek RTL8111E);
оптический и коаксиальный S/PDIF, а также шесть аналоговых звуковых разъёмов, работу которых обеспечивает восьмиканальный кодек Realtek ALC889.

Больше отличий между платами нет, в нижней части они совершенно одинаковы как по дизайну, так и по набору и типу элементов.


Таким образом, плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 является улучшенным вариантом предыдущей модели с расширенными возможностями. Всё сказанное нами ранее полностью относится и к этой плате, плюс больше фаз питания, плюс коаксиальный S/PDIF, плюс два порта eSATA 3 ГБ/с, включая один eSATA/USB Combo, минус один разъём PCI Express 2.0 x1. А вот следующая модель уже существенно отличается от обеих предшественниц.
Обзор платы Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3

Коробка стала больше, немного изменилось оформление, хотя принципы остались прежними — название и многочисленные логотипы на лицевой стороне, на обратной стороне изображение платы Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3 и краткий рассказ о некоторых особенностях.


Увеличилось количество прилагаемых к плате аксессуаров, помимо всех тех компонентов, что входили в комплект двух предыдущих моделей, появилось очень полезное дополнение — планка с двумя портами USB 3.0 для установки в трёхдюймовый отсек системного блока.


Полный перечень прилагающихся к плате комплектующих следующий:

четыре SATA-кабеля с металлическими защёлками, два из них с Г-образными разъёмами, а ещё два кабеля с прямыми;
гибкий мостик для объединения двух видеокарт в режиме 2-Way SLI;
дополнительная планка с двумя портами USB 3.0 для установки в трёхдюймовый отсек системного блока;
заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
руководство пользователя;
книжечка с краткими инструкциями по сборке на 18 языках, включая русский;
вкладыш с предупреждением на нескольких языках о несовместимости платы с процессорами LGA1156;
DVD-диск с программным обеспечением и драйверами;
наклейки на системный блок с логотипами «Gigabyte» и «Dolby Home Theater».

Дизайн платы Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3 в корне отличается от обеих рассмотренных ранее моделей, однако он по-прежнему удобен для сборки и использования.


Количество фаз преобразователя питания процессора увеличилось до 20. Теперь все радиаторы используют прочное винтовое крепление и все объединены в единый комплекс с помощью тепловых трубок. Нужно заметить, что под центральным радиатором нет никаких греющихся элементов, он просто обеспечивает систему дополнительной площадью для рассеивания тепла, выделяющегося набором логики и компонентами стабилизатора питания процессора. Плата оснащена тремя разъёмами для видеокарт, первые два работают по знакомой формуле 1x16 или 2x8, максимальная же скорость третьего разъёма составляет PCI Express 2.0 x4, но она снизится до x1, если хотя бы в один из двух разъёмов PCI Express 2.0 x1 будет установлена карта расширения. Исчез COM-порт, который имелся на предыдущих моделях плат, и изменилась номенклатура дополнительных контроллеров. Теперь поддержку USB 3.0 обеспечивает Renesas (NEC) D720200F1, а не EtronTech EJ168A, а с помощью T.I. TSB43AB23 реализованы порты IEEE1394 (FireWire) вместо VIA VT6308P на ранее рассмотренных платах. Появилась подсвечивающаяся кнопка включения, а также трудноразличимые кнопки перезагрузки и «Clear CMOS». Текущее состояние платы отражается линейкой из четырёх светодиодов «ACPI LEDs», о превышении напряжения CPU VTT укажут светодиоды CPU VTT Phase Indicator LEDs, кроме того, можно заметить находящиеся в ключевых местах платы шесть светодиодов «Diagnostic LEDs». Определённый светодиод загорится, если будет обнаружена неисправность процессора, памяти, накопителя или плат расширения. Похоже, что это аналог системы светодиодов «Q-LED», которую мы встречали на многих платах Asus. Количество разъёмов для подключения вентиляторов возросло до пяти, но по-прежнему лишь два четырёхконтактных обеспечивают регулировку скорости вращения в зависимости от температуры.


На задней панели стало больше портов USB 3.0, больше разъёмов IEEE1394 (FireWire), теперь имеется сразу два порта eSATA/USB Combo, причём они относятся уже к следующему поколению, то есть их скорость уже не 3, а 6 ГБ/с.


Полный перечень разъёмов задней панели платы выглядит так:

разъём PS/2 для подключения клавиатуры или мышки;
оптический и коаксиальный S/PDIF, а также шесть аналоговых звуковых разъёмов, работу которых обеспечивает восьмиканальный кодек Realtek ALC889;
шесть портов USB 2.0, включая пару eSATA/USB Combo, а ещё четыре можно подключить к двум внутренним разъёмам на плате;
четыре порта USB 3.0 (разъёмы синего цвета), реализованные с помощью связки из контроллера Renesas (NEC) D720200F1 и концентратора VLI VL810, второй концентратор VLI VL810 обеспечивает два внутренних разъёма для вывода ещё четырёх портов USB 3.0;
два порта eSATA/USB Combo 6 ГБ/с, появившиеся благодаря контроллеру Marvell 88SE9128;
два порта IEEE1394 (FireWire), реализованные на базе контроллера T.I. TSB43AB23;
разъём локальной сети (сетевой адаптер построен на гигабитном контроллере Realtek RTL8111E).

Всего стало больше, всё стало лучше и быстрее, а потому материнская плата Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3 нравится мне почти всем, за исключением одной мелочи — трудноразличимых кнопок перезагрузки и «Clear CMOS». Я их даже не сразу заметил, настолько они маленькие и неудобно расположены. К тому же кнопку «Clear CMOS» для обнуления настроек BIOS удобнее размещать на задней панели платы, чтобы иметь возможность воспользоваться, не снимая боковой стенки корпуса системного блока.
Обзор платы Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3

Чем старше плата в линейке, тем больше её упаковка. В случае с платой Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3 это вполне объяснимо, ведь изменились принципы упаковки. Внутри плата находится не в традиционном антистатическом пакете, а в жёстком кожухе из прозрачного пластика. Лицевую крышку коробки можно откинуть, она крепится «липучками», чтобы сквозь окошко разглядеть саму плату. У коробки появилась ручка для переноски, а в оформлении возникли пафосные «золотые» цвета.


Богаче стала и комплектация платы. По сравнению с предыдущей моделью добавился мостик для объединения трёх видеокарт в режиме 3-Way SLI, а также комплект с планками и кабелями для подключения внешних Serial ATA устройств.


Список прилагающихся к плате аксессуаров теперь выглядит следующим образом:

четыре SATA-кабеля с металлическими защёлками, два из них с Г-образными разъёмами, а ещё два кабеля с прямыми;
гибкий мостик для объединения двух видеокарт в режиме 2-Way SLI;
жёсткий мостик для объединения трёх видеокарт в режиме 3-Way SLI;
комплект с планками и кабелями для подключения внешних Serial ATA устройств;
дополнительная планка с двумя портами USB 3.0 для установки в трёхдюймовый отсек системного блока;
заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
руководство пользователя;
книжечка с краткими инструкциями по сборке на 18 языках, включая русский;
вкладыш с предупреждением на нескольких языках о несовместимости платы с процессорами LGA1156;
DVD-диск с программным обеспечением и драйверами;
наклейки на системный блок с логотипами «Gigabyte» и «Dolby Home Theater».

Вновь мы видим уникальный дизайн, не повторяющий ни одну из предыдущих моделей, и вновь плата спроектирована удобно для использования, несмотря на явные сложности, благодаря большому количеству добавочных элементов.


Список изменений начинает стабилизатор питания процессора, который теперь насчитывает 24 фазы. К четырём портам SATA 3 ГБ/с и двум SATA 6 ГБ/с, которые обеспечивает набор логики, добавилось ещё два порта SATA 6 ГБ/с благодаря контроллеру Marvell 88SE9128. Система охлаждения такая же, как и на предыдущей модели — четыре радиатора с прочным винтовым креплением, все объединены в единый комплекс с помощью тепловых трубок. Однако нагрузка на центральный радиатор возросла, теперь он отвечает за охлаждение весьма горячего контроллера NVIDIA NF200.


Количество разъёмов для видеокарт увеличилось до четырёх и благодаря контроллеру NVIDIA NF200 теперь сразу две карты могут работать на полной скорости PCI Express 2.0 x16. Лишь в том случае, когда мы устанавливаем третью и четвёртую карты, скорость разъёмов будет снижаться до PCI Express 2.0 x8. Функции группы светодиодов «Diagnostic LEDs» теперь исполняет полноценный индикатор POST-кодов, добавилось два светодиода, сообщающих о превышении напряжения на модулях памяти, а всё остальное осталось без изменений, последние из которых ждут нас на задней панели платы. По сравнению с предыдущей моделью добавился ещё один разъём локальной сети, и стало ещё больше портов USB 3.0.


Перечень разъёмов задней панели платы выглядит следующим образом:

разъём PS/2 для подключения клавиатуры или мышки;
оптический и коаксиальный S/PDIF, а также шесть аналоговых звуковых разъёмов, работу которых обеспечивает восьмиканальный кодек Realtek ALC889;
четыре порта USB 2.0, включая пару eSATA/USB Combo, а ещё четыре можно подключить к двум внутренним разъёмам на плате;
шесть портов USB 3.0 (разъёмы синего цвета), реализованные с помощью связки из контроллера Renesas (NEC) D720200F1 и концентратора VLI VL810, вторая связка таких же контроллеров обеспечивает два внутренних разъёма для вывода ещё четырёх портов USB 3.0;
два порта eSATA/USB Combo 6 ГБ/с, появившиеся благодаря контроллеру Marvell 88SE9128;
два порта IEEE1394 (FireWire), реализованные на базе контроллера T.I. TSB43AB23;
два разъёма локальной сети (сетевые адаптеры построены на гигабитных контроллерах Realtek RTL8111E).

Очевидно, что, прежде всего, плата Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3 предназначена для тех, кто планирует использовать не менее двух видеокарт одновременно. Что касается недостатков, то это всё те же неудобные кнопки перезагрузки и «Clear CMOS».
Сравнительные характеристики плат

Для удобства сравнения все основные технические характеристики тестируемых плат мы свели в единую таблицу.


Возможности BIOS

С основными экранами BIOS плат Gigabyte мы познакомимся на примере платы GA-Z68X-UD3P-B3. Это вполне допустимо, потому что возможности BIOS младших плат Gigabyte почти не отличаются от старших. Разница в основном заключается лишь в появляющихся у старших моделях настройках дополнительных контроллеров, которых нет у младших. Однако начнём мы со стартового экрана, ведь только платы Gigabyte способны показать вам реальную частоту разогнанного процессора, все остальные, вне зависимости от режима его работы, будут указывать номинальную.


На всякий случай напомним, что доступ к полному набору возможностей BIOS плат Gigabyte можно получить лишь в том случае, если после входа в BIOS в главном окне нажать комбинацию клавиш «Ctrl-F1».


Удобно, что первым в списке идёт раздел «MB Intelligent Tweaker (M.I.T.)», в котором сосредоточены все параметры, относящиеся к разгону и тонкой настройке производительности. Стартовый экран раздела лишь открывает перечень подразделов и сообщает базовую информацию о системе.


Далее следует чисто информационный подраздел «M.I.T. Current Status», сообщающий текущие параметры работы системы.


В подразделе «Advanced Frequency Settings» мы управляем частотами и множителями, причём ряд информационных параметров позволит быть в курсе результатов сделанных изменений.


Настройки, относящиеся к процессорным технологиям, вынесены на отдельную страницу «Advanced CPU Core Features».


Подраздел «Advanced Memory Settings» даёт возможность детальной настройки работы подсистемы памяти.


Управление многочисленными таймингами памяти вынесено на отдельные страницы. Тайминги можно устанавливать одновременно для двух каналов памяти или для каждого индивидуально.


Подраздел «Advanced Voltage Settings» позволяет управлять напряжениями. Напряжение на процессоре можно зафиксировать на нужном уровне или лишь добавить определённое значение к номинальному. В последнем случае даже при разгоне с изменением напряжений плата сохранит работоспособность процессорных технологий энергосбережения Intel. В состоянии покоя будет снижаться не только коэффициент умножения процессора, но и подаваемое на него напряжение. Кстати, напряжения можно не только увеличивать, но и снижать относительно номинала, что тоже может быть полезным в некоторых случаях.


Уже по названию первого параметра — «Multi-Steps Load-Line» — можно понять, что нового появилось. В отличие от плат некоторых других производителей, возможность включить противодействие снижению напряжения на процессоре при высокой нагрузке никогда не исчезала из BIOS плат Gigabyte. Однако на платах LGA1155 мы перестали использовать этот весьма полезный при разгоне параметр, поскольку завышение напряжения оказывалось излишне высоким. Теперь же, благодаря появившейся возможности многоступенчатого дозирования противодействия, можно подобрать наиболее оптимальный уровень. Похожая возможность изначально имелась в BIOS LGA1155-плат компании Asus, а теперь мы можем пользоваться ею и на платах Gigabyte.


К нашему огромному сожалению, восторги оказались преждевременны. Выяснилось, что теперь противодействие падению напряжения работает лишь в том случае, когда мы задаём напряжение на процессоре неизменным и фиксированным. Если же мы лишь добавляем определённое значение к номинальному, чтобы сохранить работоспособность процессорных технологий энергосбережения Intel, а именно таким образом мы и проводим разгон, то это параметр становится недоступным.


Содержимое раздел «Standard CMOS Features» стандартно, как и его название:


В разделе «Advanced BIOS Features» мы задаём порядок опроса загрузочных устройств при старте и некоторые другие параметры:


Обширный перечень параметров раздела «Integrated Peripherals» позволяет управлять работой дополнительных контроллеров.


В разделе «Power Management Setup» имеется обычный набор параметров:


Раздел «PC Health Status» сообщает данные о текущих напряжениях, температурах и скорости вращения вентиляторов. Платы Gigabyte сохранили способность регулировать скорость вращения даже трёхконтактных процессорных вентиляторов. Раньше регулировка проводилась автоматически, но не так давно в BIOS появилась возможность пользовательской настройки.


В главном меню плат Gigabyte можно использовать некоторые функциональные клавиши, чтобы получить доступ к дополнительным возможностям. Можно нажать клавишу «F11», чтобы сохранить в памяти один из восьми полных профилей настроек BIOS. Каждому профилю можно дать поясняющее его содержимое название, при перезаписи выдаётся предупреждение. Загрузить профиль можно из меню, которое появляется при нажатии клавиши «F12». Помимо профилей, которые мы сохраняем вручную, плата автоматически запоминает конфигурации, при которых стартовая процедура POST была пройдена успешно, и их тоже можно восстановить. Для сохранения и загрузки профилей можно использовать не только встроенную память, но и внешние носители.


При нажатии клавиши «F9» выводится системная информация.


Нажатие клавиши «F8» вызовет встроенную программу для обновления BIOS — «Q-Flash Utility».


BIOS плат Gigabyte довольно удобен и имеет необходимые для разгона и настройки параметры. Огорчает, что при энергоэффективном разгоне мы теперь официально лишились возможности противодействовать падению напряжения на процессоре при высокой нагрузке. Ещё давно не хватает возможности управления в BIOS фирменными энергосберегающими технологиями, такими как динамическое изменение количества активных фаз питания стабилизатора процессора в зависимости от его загрузки. Большинство производителей уже смогли реализовать подобные возможности для своих плат, а на платах Gigabyte для их работы приходится устанавливать утилиту «Dynamic Energy Saver». Что касается новомодного EFI BIOS и поддержки мышки, то платы и без того обеспечивают поддержку накопителей объёмом свыше 3 ТБ благодаря Hybrid EFI Technology, а для управления возможностями BIOS появилась очень интересная утилита.
Фирменное программное обеспечение

Перечень программ, которые помогают работать с системными платами Gigabyte, очень велик: @BIOS, Xpress Recovery, EasyTune, Dynamic Energy Saver, Smart 6, Auto Green, ON/OFF Charge, Cloud OC — это далеко не полный список, однако возможности всех этих утилит мы уже рассматривали ранее. Сегодня же сосредоточимся на паре новых и первую не заметить невозможно, ведь её логотип встречает нас уже на упаковках с платами. Программа «Gigabyte Touch BIOS» предназначена для работы в среде Windows — это новый инновационный способ изменения настроек BIOS, так утверждает рекламный слоган. Проверим, насколько эти заявления соответствуют действительности.


Главное окно программы представляет собой экран с несколькими яркими, легко различимыми кнопками, которые для удобства дополнительно снабжены поясняющими подписями.



Нажимаем на кнопку «Overclock» и видим полное соответствие первому экрану раздела «MB Intelligent Tweaker (M.I.T.)» в BIOS.


Так же и дальше, программа позволяет менять практически все параметры, которые имеются в BIOS. «Boot Disk» — это аналог раздела «Advanced BIOS Features», «PC Status» — это «PC Health Status», «Integrated Hardware» — это раздел «Integrated Peripherals», «Power Management» — это «Power Management Setup». Кроме того, имеются некоторые дополнительные возможности. Нажатие кнопки «@BIOS» вызывает соответствующую программу для обновления прошивок:


Кнопка «Quick Boost» позволит автоматически разогнать систему:


В настройках можно удалить из главного окна программы ненужные иконки:


Либо, просто перетащив иконки мышкой, можно поменять их порядок на более подходящий для вас:


Удобно ли пользоваться программой? И да, и нет. Неудобство заключается в том, что размеры окна утилиты всего 800 на 600 точек и нет возможности раскрыть окно на весь экран монитора. В результате почти всегда приходится пользоваться полосой прокрутки, чтобы увидеть весь набор параметров, а в BIOS плат Gigabyte почти нет многостраничных экранов и все настройки видны сразу. Для примера, сравните область видимости подраздела «Advanced Voltage Settings» в BIOS и в программе — в последнем случае мы видим лишь треть имеющихся параметров.


Таким образом, когда требуется изменить сразу много параметров, скажем, перейти от работы системы в номинальном режиме к разгону, я бы предпочёл традиционный BIOS, там это делать быстрее и удобнее. Однако утилита оказалась чрезвычайно полезна, когда основные настройки сделаны и необходима периодическая коррекция одного-двух значений. Например, при подборе оптимальных параметров разгона требуется время от времени изменять напряжение на процессоре. Предположим, что система не прошла проверку на стабильность и необходимо немного увеличить напряжение. В обычном случае нам бы пришлось уйти на перезагрузку, поймать момент, когда можно войти в BIOS, добраться до нужного подраздела, а там найти подходящий параметр, изменить его, сохранить изменения и перезагрузиться, дождаться загрузки операционной системы и лишь тогда приступать к очередным тестам. С программой «Gigabyte Touch BIOS» всё намного проще, поскольку она позволяет сохранить закладку на нужном подразделе. Мы открываем утилиту, сразу оказываясь в нужном месте, меняем напряжение, сохраняем настройки и тут же нажимаем кнопку рестарта. Всё, нам осталось дождаться, чтобы система перезагрузилась, и можно вновь приступать к проверке стабильности работы. Намного быстрее и удобнее, именно так я и поступал при разгоне.

Есть ли ещё недостатки у программы, помимо невозможности раскрытия окна на весь экран? Да, есть. Не слишком удобно, что для возврата на предыдущую страницу нужно нажимать специальную кнопку «Previous Page». Было бы намного удобнее возвращаться по нажатию клавиши «Esc» или по правому щелчку мышкой, к примеру. Кроме того, сделав изменения, следует нажать очень неприметную кнопку «Save CMOS», если этого не сделать, а просто закрыть программу, то все изменения будут утеряны. Поэтому обязательно нужно реализовать при выходе какое-то предупреждающее сообщение для пользователя, напоминающее, что изменения не сохранены. Возможно, что при внесении изменений следует менять цвет кнопки «Save CMOS», как-то выделять её, чтобы обратить внимание пользователя. Изменения вступают в силу только после рестарта, поэтому при выходе из утилиты было бы неплохо предлагать пользователю перезагрузить систему, благо у программы такая возможность имеется. Кроме того, утилите не хватает возможности работы с профилями настроек, которые имеются в BIOS или хотя бы с собственными предварительно сохранёнными профилями.

Несмотря на некоторые недостатки, программа «Touch BIOS» понравилась и оставила очень неплохое впечатление. Что касается второй утилиты, о которой мы обещали рассказать, то «Gigabyte EZ Smart Response» даже не имеет собственного интерфейса, поскольку ей он просто не нужен. Чтобы ускорить работу дисковой подсистемы с помощью технологии Intel Smart Response недостаточно купить SSD и подключить его к системе. Вы получите сообщение об ошибке, что система не отвечает минимальным требованиям, поскольку предварительно нужно установить драйвер, изменить в BIOS способ работы дисков на RAID и лишь затем с помощью Intel Rapid Storage Technology включить кэширование. Утилита «Gigabyte EZ Smart Response» избавляет вас от необходимости проходить через все эти многочисленные этапы самостоятельно. Достаточно лишь запустить программу, чтобы через пару перезагрузок получить работающую технологию Intel Smart Response — просто и удобно.
Конфигурация тестовой системы

Все эксперименты проводились на тестовой системе, включающей следующий набор компонентов:

Материнские платы:

Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3 v1.0 (LGA1155, Intel Z68 Express, версия BIOS F4);
Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 v1.0 (LGA1155, Intel Z68 Express, версия BIOS F6);
Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3 v1.0 (LGA1155, Intel Z68 Express, версия BIOS F6);
Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3 v1.0 (LGA1155, Intel Z68 Express, версия BIOS F6);

Процессор — Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц, Sandy Bridge, LGA1155);
Память — 2 x 2048 Мбайт DDR3 SDRAM Patriot Extreme Performance Viper II Sector 5 Series PC3-16000, PVV34G2000LLKB, (2000 МГц, 8-8-8-24, напряжение питания 1,65 В);
Видеокарта — MSI N570GTX-M2D12D5/OC (NVIDIA GeForce GTX 570, GF110, 40 нм, 786/4200 МГц, 320-битная GDDR5 1280 МБ);
Дисковая подсистема — Kingston SSD Now V+ Series (SNVP325-S2, 128 ГБ);
Система охлаждения — Scythe Mugen 2 Revision B (SCMG-2100) и дополнительный вентилятор 80x80 мм для обдува околосокетного пространства при разгоне;
Термопаста — ARCTIC MX-2;
Блок питания — CoolerMaster RealPower M850 (RS-850-ESBA);
Корпус — открытый тестовый стенд на базе корпуса Antec Skeleton.

В качестве операционной системы использовалась Microsoft Windows 7 Ultimate SP1 64 бит (Microsoft Windows, Version 6.1, Build 7601: Service Pack 1), комплект драйверов для набора микросхем Intel Chipset Software Installation Utility 9.2.0.1025, драйвер видеокарты — NVIDIA GeForce/ION Driver 266.58.
Особенности работы и разгона

Эксперименты с материнскими платами я проводил в том же порядке, в каком они описаны в обзоре — от младших к старшим моделям. Отчасти потому больше всего проблем доставила первая плата Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3, хотя нужно признаться, что часть ошибок я совершил самостоятельно и в них плата не виновата. Всё началось с того, что встроенная в BIOS утилита для обновления «Q-Flash» почему-то не видела флеш-накопителя, на котором находилась новая версия прошивки, а потому обновляться пришлось с помощью программы «@BIOS». Лишь потом стало понятно, что я пытался использовать накопитель, отформатированный в стандарте NTFS, в то время как утилита «Q-Flash» на платах Gigabyte, как оказалось, до сих пор не умеет работать с этой файловой системой. Обновление с помощью предварительно сохранённой на диске прошивки прошло успешно, однако в дальнейшем выяснилось, что программа «@BIOS» тоже функционирует не полностью, поскольку самостоятельно не может найти более новую версию BIOS ни на одном из многочисленных сайтов Gigabyte. При этом утилита очень вежлива, но лучше бы она просто работала, без лишних слов и благодарностей.


Далее я приступил к тестам на разгон и был не слишком удивлён, что плата не позволила процессору заработать на частоте 4,8 ГГц, как на большинстве плат других производителей. Ничего, нам уже встречались платы, которые могли разогнать процессор лишь до 4,7 ГГц, однако и этого не получилось. То, что проблема кроется не в плате и не в процессоре, стало понятно после того, как не удалось пройти проверку на частоте 4,5 и даже 4,4 ГГц. Досадно, но виноват оказался я сам. Во всех своих советах по разгону процессоров мы всегда напоминали, что все шаги следует проходить последовательно, поэтапно, изменяя не более одного параметра за раз. Иначе будет непонятно, из-за какого именно параметра возникают проблемы, однако на этот раз я сам отступил от собственных рекомендаций. Желая сэкономить полтора часа на тестах стабильности, я в итоге потерял полтора дня, потраченных на выяснение вопроса, почему плата не может разогнать процессор. Дело оказалось в том, что ещё до начала экспериментов с разгоном процессора я предварительно выяснил, что плата не позволяет нашим модулям памяти работать на частоте 1866 МГц. Тогда я сразу задал для памяти частоту 1600 МГц и тайминги 6-6-6-18-1T, ведь до сих пор все платы без исключения могли работать с такими настройками, однако это и было моей ошибкой. К сожалению, плата Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3 стала первой, кому такие условия оказались непосильны, из-за памяти, а не из-за процессора система не проходила проверку на стабильность. Для надёжной работы тайминги памяти пришлось повысить до 7-7-7-20-1T, после чего уже удалось разогнать процессор до 4,7 ГГц, частота 4,8 так и осталась недоступна.


Точно такими же неудовлетворительными результатами пришлось ограничиться и при разгоне на плате Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3. Странность лишь в том, что напряжение на процессоре пришлось повысить чуть больше, чем на предыдущей плате, однако результирующее напряжение оказалось ниже ожидаемого, в то время как на плате Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3 оно явно завышалось.


Больше всего похожей на прежние беспроблемные платы Gigabyte оказалась модель GA-Z68X-UD5-B3. Ей, впрочем, тоже не покорилась частота процессора 4,8 ГГц, ограничились повышением до 4,7 ГГц, однако память удалось установить на частоту 1866 МГц. Вот только в отличие от платы MSI P67A-GD80 (B3), которой первой удалось доказать способность наших модулей памяти работать на такой частоте, тайминги памяти пришлось повысить до 9-9-9-24-1T, в то время как плата MSI работала с таймингами 7-7-7-20-1T. Посмотрим во время тестов производительности, оправдается ли повышение частоты работы памяти таким значительным ухудшением таймингов.


Плата Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3 порадовала тем, что на ней память заработала на частоте 1866 МГц с приличными таймингами 7-7-7-20-1T. Причём сразу, без каких-либо дополнительных настроек, без излишнего повышения напряжений, просто заработала и всё. Но, как и на всех остальных платах Gigabyte, при разгоне процессора пришлось остановиться на частоте 4,7 ГГц.


Разгон процессора на всех платах проводился с сохранением работы энергосберегающих технологий Intel. При отсутствии нагрузки автоматически уменьшалось подаваемое на процессор напряжение и снижалась его частота, путём уменьшения коэффициента умножения. Чтобы не загромождать обзор многочисленными скриншотами, подтверждающими работоспособность энергосберегающих технологий при разгоне, мы объединили все четыре в одном анимированном изображении:


В целом результаты разгона на материнских платах Gigabyte разочаровали, ведь ни одна из них так и не смогла разогнать процессор до 4,8 ГГц. Можно только порадоваться за плату Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3, сумевшую обеспечить работоспособность памяти на высокой частоте с хорошими таймингами, однако одновременно нам пришлось познакомиться сразу с двумя платами GA-Z68X-UD3P-B3 и GA-Z68X-UD4-B3, которые, в отличие от любых других протестированных плат, оказались не в состоянии обеспечить нормальные тайминги даже для частоты памяти 1600 МГц. Кстати, нужно сказать, что на всех платах очень часто проявлялась невиданная ранее ошибка — частота памяти не возвращалась к номинальным значениям. Если изменить частоту памяти в BIOS, то потом она так и остаётся завышенной, не меняется, даже если восстанавливать настройки из сохранённого профиля или выбирать опцию «Load Optimized Defaults». Частоту памяти приходилось вручную возвращать к значению «Auto». Эта ошибка появлялась не всегда, но очень часто. К сожалению, на этом перечень недостатков плат Gigabyte не исчерпывается, очередные проблемы обнаружились во время тестов производительности.

Всем нам прекрасно известно, что базирующиеся на одинаковых или родственных наборах логики платы демонстрируют примерно равный уровень производительности при работе в одинаковых условиях. Однако, добравшись во время замеров скорости в номинальном режиме до теста SuperPi, мы неожиданно обнаружили, что платы Gigabyte очень существенно отстают от всех остальных. Поиск проблемы не занял много времени, поскольку SuperPi — это единственное однопоточное приложение в нашем наборе тестов. Оказалось, что с настройками по умолчанию на платах Gigabyte технология «Intel Turbo Boost» функционирует не полностью.

Заглянем в BIOS, в подраздел «Advanced CPU Core Features». Лишь формально номинальная частота нашего процессора Intel Core i5-2500K составляет 3,3 ГГц. Нетрудно увидеть, что даже при высокой нагрузке на все четыре ядра процессора его частота будет увеличена до 3,4 ГГц благодаря работе технологии «Intel Turbo Boost». При нагрузке лишь на три ядра коэффициент умножения повысится до x35, на два до x36, а своего максимума — частоты 3,7 ГГц — процессор достигает в том случае, когда загружено лишь одно ядро из четырёх.


Однако информация в BIOS плат Gigabyte не соответствует действительности, вводит пользователя в заблуждение, убеждая его, что всё в порядке. На самом деле, коэффициент умножения процессора повышается, но лишь до x34. При любых нагрузках частота процессора составит лишь 3,4 ГГц, в то время как остальные платы варьируют её от 3,4 до 3,7 ГГц, чем и объясняется такое серьёзное отставание плат Gigabyte. Равную с другими платами скорость они демонстрируют лишь при высоких нагрузках, когда задействованы все четыре ядра процессора. Проблема заключается в том, что при значении «Auto» параметра «C3/C6 State Support» переход в эти более глубокие режимы энергосбережения не работает, поэтому технология «Intel Turbo Boost» функционирует лишь частично. В связи с этим возникает ещё одно негативное отличие плат Gigabyte от остальных — при отсутствии нагрузки процессор, которому платы не разрешают полностью использовать свои энергосберегающие технологии, потребляет больше энергии.

Вообще-то это проблема давняя, хорошо известная и касается она не только плат Gigabyte. Технология «Intel Turbo Boost» была впервые представлена с процессорами LGA1366, получила дальнейшее развитие в процессорах LGA1156, но поначалу её всегда приходилось включать в BIOS самостоятельно, по умолчанию она работала лишь частично. Впрочем, ситуация уже начала меняться, скажем, на современных моделях плат LGA1366 уже всё сразу работает по умолчанию и не нужно ничего дополнительно настраивать. Так же и с платами LGA1155, на них тоже в полной мере сразу работает и энергосбережение, и технология Турбо, но, как оказалось, только не на платах Gigabyte. Очень печально. Давайте же посмотрим, насколько при этом платы расточительнее и медленнее остальных.
Сравнение производительности

Сравнение материнских плат по скорости мы традиционно проводим в двух режимах: когда система работает в номинальных условиях и при разгоне процессора и памяти. Первый режим интересен с той точки зрения, что позволяет выяснить, насколько удачно материнские платы работают по умолчанию. Известно, что значительная часть пользователей не занимается тонкой настройкой системы, они лишь устанавливают в BIOS оптимальные параметры и больше ничего не меняют. Вот и мы проводим проверку, почти никак не вмешиваясь в заданные платами по умолчанию значения. Исключением является лишь плата Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3, на этой модели мы специально включили полную работоспособность энергосберегающих технологий и технологии Турбо во время тестов в штатном режиме, поскольку по умолчанию они не полностью функциональны. Для сравнения мы воспользовались результатами, полученными во время тестов материнских плат Asus Sabertooth P67, ECS P67H2-A и P67H2-A2, Foxconn P67A-S, Gigabyte GA-P67A-UD4-B3, Intel DP67BG и MSI P67A-GD80 (B3). Результаты, показанные платами, отсортированы по убыванию.

В программе Cinebench 11.5, мы пятикратно проводим процессорные тесты и усредняем полученные результаты.


Утилита Fritz Chess Benchmark используется в тестах уже очень давно и отлично себя зарекомендовала. Она выдаёт хорошо повторяющиеся результаты, производительность отлично масштабируется в зависимости от количества используемых вычислительных потоков.


В тесте x264 HD Benchmark 3.0 небольшой видеоклип кодируется в два прохода, а весь процесс повторяется четыре раза. Усреднённые результаты второго прохода представлены на диаграмме.


Измерение производительности в Adobe Photoshop мы проводим с использованием собственного теста, представляющего собой творчески переработанный Retouch Artists Photoshop Speed Test, включающий типичную обработку четырёх 10-мегапиксельных изображений, сделанных цифровой камерой.


В тесте на архивацию данных файл размером в один гигабайт упаковывается с использованием алгоритмов LZMA2, остальные параметры сжатия остаются в значениях по умолчанию.


Как и в тесте на сжатие, чем быстрее будет выполнен расчёт 16 миллионов знаков числа Пи, тем лучше. Это единственный тест, где количество ядер процессора не играет никакой роли, нагрузка однопоточная.


Комплексные тесты производительности одновременно хороши и плохи тем, что они комплексные, однако программные средства компании Futuremark завоевали известность и широко используются для сравнений. На диаграмме представлен усреднённый результат трёхкратного прохождения цикла тестов 3DMark 11 в режиме Performance с настройками по умолчанию.


Поскольку видеокарта в наших обзорах не разгоняется, на следующей диаграмме использованы лишь результаты процессорных тестов 3DMark 11 — Physics Score.


С помощью встроенного теста FC2 Benchmark Tool проводим десятикратный проход карты Ranch Small при разрешении 1920x1080 с высокими настройками качества и использовании DirectX 10.


Игра Resident Evil 5 тоже обладает встроенным тестом для замеров производительности. Её особенность в том, что она превосходно использует возможности многоядерных процессоров. Тесты проводятся в режиме DirectX 10, при разрешении 1920x1080 с высокими настройками качества, результаты пятикратного прохода усредняются.


Как и следовало ожидать, разница в производительности между родственными платами фактически отсутствует, в большинстве приложений все платы работают примерно с одинаковой скоростью. Есть лишь несколько заметных отличий, например, результаты платы ECS P67H2-A в тестах, скорость которых во многом определяется видеокартой, ниже остальных, по всей видимости, из-за наличия дополнительного контроллера Lucid Hydra. Однако нас сегодня, прежде всего, интересуют результаты, показанные платами Gigabyte. Нельзя не заметить их сильного отставания в тесте SuperPi, мы уже выяснили, что это происходит из-за того, что на них не полностью работает технология «Intel Turbo Boost». Кроме того, платы Gigabyte оказались на последних местах в тесте Adobe Photoshop — видимо, не все операции при обработке изображений задействуют все ядра процессора. Однако среди отстающих мы почему-то не видим платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3. Наоборот, в тестах SuperPi и Adobe Photoshop она находится в числе лидеров! Дело в том, что на этой модели мы специально включили полную работоспособность энергосберегающих технологий и технологии Турбо. Замеры энергосбережения нас ещё ждут впереди, однако производительность платы Gigabyte GA-Z68X-UD4-B3 показывает, что теоретически платы Gigabyte нисколько не медленнее, они могли бы работать наравне или даже опережать большинство остальных, хоть и не значительно, если бы изначально работали в оптимальном режиме.

Говоря об отставании плат Gigabyte в тестах, где нагрузка на процессор не максимальна, нельзя умолчать и о приложении, где они оказались на первых местах — это 3DMark 11. Не странно ли, что именно эти три отстающие платы Gigabyte, обратите внимание, что среди них нет платы GA-Z68X-UD4-B3, для которой мы изменили условия проверки и включили технологию «Intel Turbo Boost», демонстрируют подозрительно высокую скорость работы в этом комплексном тесте. Нет, можно допустить, что из-за каких-то особенностей в этом тесте платы, где частота процессора постоянна и не изменяется, показывают результаты выше средних. Однако пикантность ситуации в том, что мы увидим чуть далее, как при разгоне процессора и памяти, когда частота процессора также постоянна и неизменна, платы Gigabyte в том же тесте 3DMark 11 окажутся вдруг на последних местах. Без разгона, когда частота процессора составляет 3,4 ГГц, а память работает на частоте 1066 МГц, платы получают в этом тесте примерно 5550 баллов, а при разгоне, когда частота процессора увеличена существенно, до 4,7 ГГц, а памяти до 1600 или даже 1867 МГц, они зарабатывают на 100 баллов меньше! Парадоксально, но я, пожалуй, впервые вижу, как при разгоне системы снижается её производительность. Всё же не зря многие недолюбливают синтетические тестовые программы и не доверяют их результатам. К действительности подобного рода тесты имеют лишь опосредованное отношение. Среди прикладных тестов тоже иногда встречаются необъяснимые на первый взгляд отклонения, но они единичны, а тут повторяемость нереальных результатов предполагает наличие какой-то системной ошибки.

Теперь проведём те же тесты при разгоне процессора и памяти. Разница в параметрах работы систем при разгоне отражена в таблице:






















В первых трёх тестах, которые оценивают вычислительные способности системы и в основном зависят от достигнутой частоты работы процессора, чётко видны две группы плат, сумевших разогнать процессор до 4,8 и до 4,7 ГГц. Особняком стоит плата Foxconn, где из-за ошибки в BIOS пришлось проводить разгон без увеличения напряжения и ограничиться частотой 4,5 ГГц. Промежуточное положение между первыми двумя группами занимает плата Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3, где частота процессора увеличена лишь до 4,7 ГГц, зато память работает на частоте 1867 МГц с таймингами 7-7-7-20-1T. А вот эксперимент с платой Gigabyte GA-Z68X-UD5-B3 можно признать не слишком удачным. Всё портят слишком высокие тайминги 9-9-9-24-1T, которые пришлось установить для обеспечения работоспособности памяти на частоте 1867 МГц. В результате производительность практически не отличается от плат, где память работает на частоте 1600 МГц, зато с более низкими таймингами.
Замеры энергопотребления

Измерение энергопотребления проводилось с помощью прибора Extech Power Analyzer 380803. Прибор включается перед блоком питания компьютера, то есть измеряет потребление всей системы «от розетки», за исключением монитора, но включая потери в самом блоке питания. При замере потребления в покое система бездействует, мы дожидаемся полного прекращения послестартовой деятельности и отсутствия обращений к жёсткому диску. Нагрузка на процессор создаётся с помощью программы «LinX». Для большей наглядности были построены диаграммы роста энергопотребления при работе систем в номинальном режиме и при разгоне, в зависимости от роста уровня нагрузки на процессор при изменении количества вычислительных потоков утилиты «LinX». На диаграммах платы расположены в алфавитном порядке.


Как бы ни были неэффективны платы Elitegroup, но теперь сомнительном лидерством по максимальному потреблению энергии при работе в номинальном режиме обладает плата Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3, что вполне ожидаемо, ведь ей порядка 20 Вт добавляет горячий и прожорливый контроллер NVIDIA NF200. Самой экономичной платой по-прежнему является Intel DP67BG, а из плат Gigabyte это GA-Z68X-UD4-B3. Это тоже не удивительно, ведь только для этой платы мы специально включили полную работоспособность энергосберегающих режимов, которая не работает по умолчанию на остальных платах Gigabyte.


Экономичность платы Foxconn P67A-S при разгоне по сравнению со всеми остальными платами вполне объяснима, ведь она единственная не смогла повысить напряжение на процессоре, а потому заплатила за невысокое энергопотребление самой низкой скоростью работы. Плата ECS P67H2-A вновь захватывает печальное лидерство, становясь самой неэкономичной платой из всех протестированных, опережая плату MSI, на которой при разгоне прекращают работу энергосберегающие технологии и даже плату Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3 с чипом NVIDIA NF200. Впрочем, не будем забывать, что UD7 уступает ей по разгону процессора, который был разогнан лишь до 4,7 ГГц, а потому напряжение поднималось не так сильно, как при разгоне до 4,8 ГГц на ECS P67H2-A.
Послесловие

Новый набор логики Intel Z68 Express не произвёл на нас сильного впечатления. Оказалось, что его отличительные особенности пригодятся далеко не всем, а лишь отдельным ограниченным группам пользователей. Протестированные сегодня материнские платы Gigabyte, базирующиеся на его основе, тоже не радуют. Прежде всего, платы Gigabyte GA-Z68X-UD3P-B3, GA-Z68X-UD4-B3, GA-Z68X-UD5-B3 и GA-Z68X-UD7-B3 не имеют видеовыходов, а потому для них исключена возможность использования встроенной графики. Они могут задействовать технологию Intel Smart Response, но лишены любых режимов технологии Lucid Virtu. К их упаковке, комплектации и дизайну нет почти никаких замечаний. Платы грамотно спроектированы, обладают полным набором современных интерфейсов и возможностей, которые дополняются рядом фирменных особенностей и технологий Gigabyte. Особенно хочется отметить очень удачную новую программу «Touch BIOS». Её отдельные недостатки вполне простительны на начальном этапе, но утилита действительно позволяет легко и просто менять настройки BIOS.

К сожалению, платы Gigabyte выглядят превосходно лишь на расстоянии, пока не начнёшь их использовать и не столкнёшься с проблемами и недоработками. Это раньше, до этого обзора, мы могли говорить, что почти все платы могут разогнать наш экземпляр процессора до 4,8 ГГц. Теперь, когда все платы Gigabyte ограничились разгоном лишь до 4,7 ГГц, придётся быть аккуратнее в высказываниях. И даже отдельный успех платы Gigabyte GA-Z68X-UD7-B3, сумевшей обеспечить работоспособность памяти на частоте 1867 МГц с неплохими таймингами 7-7-7-20-1T, нивелируется сразу двумя моделями GA-Z68X-UD3P-B3 и GA-Z68X-UD4-B3, которые работают с памятью хуже любых других протестированных нами плат. И всё же, если бы проблемы касались только работы плат Gigabyte при разгоне, я бы не стал излишне драматизировать ситуацию. Разгон непредсказуем, один процессор разгоняется лучше, другой хуже, то же касается модулей памяти. К тому же наши тесты при разгоне показывают, что небольшая разница в частоте процессора, памяти или её таймингах не очень заметно сказывается на производительности. Конечно, недостатки складываются, но всё же ничего критически непоправимого не происходит. Не будем забывать, что многие вообще не занимаются разгоном, а потому их подобного рода проблемы вообще не интересуют. Однако платы Gigabyte расстраивают нас даже при работе в номинальном режиме, а это уже серьёзно.

Не будем перечислять все замеченные ошибки и недоработки, скажем лишь о главном — платы Gigabyte по умолчанию работают совсем не в оптимальном режиме, даже если вы выбираете в BIOS опцию «Load Optimized Defaults». Проблема заключается в том, что при значении «Auto» параметра «C3/C6 State Support» переход в эти более глубокие режимы энергосбережения на платах Gigabyte не работает, поэтому технология «Intel Turbo Boost» функционирует лишь частично. В результате платы Gigabyte существенно отстают от всех остальных во всех случаях, когда нагрузка на процессор не максимальна. Кроме того, в связи с этим возникает ещё одно негативное отличие плат Gigabyte от остальных — при отсутствии нагрузки процессор, которому платы не разрешают полностью использовать свои энергосберегающие технологии, потребляет больше энергии.

Знаете, чего я больше всего опасаюсь — возвращения компании Gigabyte на прежние позиции. В начале и даже в середине двухтысячных материнские платы Gigabyte были хороши лишь формально, но уступали по результатам разгона, демонстрировали меньшую скорость в одинаковых условиях, а потому пользовались дурной славой у энтузиастов. Тогда можно было только смеяться над амбициозными планами компании догнать и перегнать Asus, но шло время и постепенно ситуация заметно поменялась. Я не знаю, какое количество плат Gigabyte продаётся, я не в курсе, насколько компания прибыльна и каковы её обороты, поэтому мне неизвестно, удалось ли догнать Asus и по каким именно параметрам. Я лишь тестирую системные платы, а потому не понаслышке знаю, что последние модели материнских плат Gigabyte для процессоров LGA775, а впоследствии платы LGA1366 и 1156 ни в чём не уступали, а во многом даже превосходили платы других производителей. Больше всего мне нравилась простота и беспроблемность настройки плат. В отличие от некоторых других плат, не нужно было проводить часы за «плясками с бубном», было совсем нетрудно подобрать необходимые параметры для успешного разгона. Более того, найдя их один раз, можно было почти без изменений перенести на другую плату и получить столь же надёжно работающую систему.

Очень жаль, но в платах Gigabyte для процессоров LGA1155 что-то поменялось, что-то было утрачено. Пропала былая стабильность, простота подбора и неизменность параметров. На протестированных сегодня платах не удалось добиться максимального разгона процессора, а для его работы на частоте 4,7 ГГц пришлось повышать напряжение от 0,09 В на UD5 до 0,13 В на UD4 — разница для современных процессоров довольно велика, а для прежних плат Gigabyte — просто колоссальна. Я согласен, что UEFI BIOS совсем не обязателен, мы видели платы, где почти нет разницы между старым и новым BIOS, и видели платы, где после перехода на UEFI BIOS стало только хуже. Однако есть же и удачные примеры, всё тот же EFI BIOS на платах Asus очень даже неплох. Там есть и работает ступенчатое противодействие падению напряжения на процессоре под нагрузкой, есть возможность прямо в BIOS включить и настроить фирменные энергосберегающие технологии, прошивку можно обновить не только с флешки, но и с жёсткого диска, даже если он отформатирован в NTFS, на платах появилась поддержка Bluetooth… К сожалению, можно только констатировать, что платы Gigabyte для процессоров LGA1155 опять начали явно отставать от плат Asus. Очень хочется надеяться, что это временное явление, что постепенно опять всё наладится, что не ушёл кто-то из ведущих разработчиков, что не распалась группа инженеров, работавших над материнскими платами. Просто когда вместо реальной работы над платами, вместо добавления новых возможностей и исправления старых недостатков начинают менять цвет текстолита — это не к добру. Это означает, что главенство получает отдел маркетинга, а не инженерный, а потому у нас появятся платы в разных упаковках, с разными красивыми штучками, со сложными названиями простых технологий, но они будут неконкурентоспособны по сравнению с платами других ведущих производителей. Мы все проиграем, если материнские платы Gigabyte станут хуже. Надеюсь, этого не произойдёт.
Другие материалы по данной теме

ECS P67H2-A и P67H2-A2 — две LGA1155-платы Elitegroup серии Black
Sapphire Pure White Fusion и Pure Fusion Mini: две платы на AMD Fusion E-350
MSI P67A-GD80 (B3) — флагманская плата Micro-Star для процессоров LGA1155